L'histoire

Le dernier navire négrier américain

Le dernier navire négrier américain



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Le 4 juillet 1858, l'un des yachts de course les plus rapides d'Amérique a quitté Charleston, en Caroline du Sud, avec un chœur de canons saluants. La foule le long du front de mer agitait des drapeaux et des mouchoirs alors que Wanderer s'éloignait du rivage avec le fanion triangulaire du prestigieux New York Yacht Club claquant fièrement dans la brise. Malgré le départ, la goélette rapide n'était pas destinée à une autre régate. Au lieu de cela, un jour où les États-Unis ont célébré leur indépendance, le Wanderer était parti en voyage à travers l'océan Atlantique pour priver des centaines de leur liberté.

Un peu plus de deux mois plus tard, William Bowden, commandant du navire de guerre britannique HMS Medusa, a regardé à travers sa longue-vue et a repéré l'élégant yacht américain à l'embouchure du fleuve Congo. En patrouille le long des côtes africaines à la recherche de navires négriers illégaux, Bowden monta à bord du Wanderer et fut frappé par son opulence : miroirs dorés, meubles en bois de rose, armoires en bois de satin, dinanderies ornementales et « tout ce qui pouvait être souhaité pour le confort et le luxe », comme le New a rapporté le York Times. À l'invitation des Américains, les officiers britanniques ont dîné dans de beaux draps damassés dans le salon et ont siroté du champagne et fumé des cigares sur le pont pendant que le capitaine John Egbert Farnum les régalait avec des récits de ses aventures dans la guerre américano-mexicaine et en tant que combattant de la guérilla. au Nicaragua et à Cuba.

Vers la fin de la soirée, Farnum a demandé en plaisantant à ses invités s'ils souhaitaient inspecter le yacht pour s'assurer qu'il ne s'agissait pas d'un navire négrier. Les officiers britanniques se moquaient de ce qui semblait être une idée absurde car aucun navire aussi extravagant ne serait utilisé dans le commerce des esclaves. Le prestige de la bannière du New York Yacht Club qui continuait à voler du mât principal de Wanderer, cependant, enveloppait sa mission odieuse de cacher les fournitures que Wanderer avait prises à Charleston - chaînes, menottes et suffisamment de pin de Géorgie pour construire un pont d'esclaves secret. .

Dès que les Britanniques sont partis, les Américains ont repris leur travail ignoble – et illégal – en construisant des enclos dans lesquels se débarrasser de la cargaison humaine. Le Congrès a voté l'abolition de la traite des esclaves en 1807 et en a fait un crime passible de la peine de mort en 1820. Les propriétaires sudistes de Wanderer, cependant, avaient peu de respect pour les lois fédérales. William Corrie, membre du New York Yacht Club, et Charles Lamar, membre d'une éminente famille du Sud, ont acheté le navire d'un an au magnat du sucre de Louisiane John D. Johnson au printemps 1858 et ont immédiatement entrepris de moderniser l'un des yachts les plus rapides. de son époque dans un navire négrier.


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Parmi un groupe de radicaux pro-esclavagistes connus sous le nom de « cracheurs de feu », Corrie et Lamar ont soutenu la sécession du Sud et ont souhaité la réouverture de la traite internationale des esclaves. Même si la loi américaine interdisait l'importation d'esclaves, les cracheurs de feu voulaient prouver l'impuissance du gouvernement fédéral à les arrêter. Comme l'a décrit le New York Times, les radicaux pensaient que s'ils étaient arrêtés, ils pourraient « se fier au laxisme des fonctionnaires, aux défauts de la preuve, aux subtilités de la loi, et surtout à la sympathie des jurés, pour échapper à la peine ».

Au fur et à mesure que la modernisation élaborée de Wanderer progressait à Port Jefferson, New York, un fonctionnaire des douanes est devenu de plus en plus méfiant, en particulier lorsque des réservoirs d'eau extra-larges capables de contenir 15 000 gallons ont été transportés à bord et que Farnum, un fauteur de troubles connu, a été repéré dans la ville. Le New York Times s'est demandé à haute voix si le yacht pourrait être transformé en navire négrier, mais a reconnu à quel point l'idée était absurde « qu'un navire si coûteux et si bien adapté pour qu'un gentleman y passe ses loisirs élégants devrait être sélectionné comme esclavagiste. . " Des représentants du gouvernement ont ordonné au navire de se rendre à New York pour une inspection approfondie. Bien qu'il y ait eu un tel volume de fournitures qui « montrait qu'un voyage extraordinaire d'une certaine sorte était envisagé », rien ne pouvait spécifiquement impliquer le navire en tant que navire négrier. Les douaniers n'ont eu d'autre choix que de le laisser se rendre à Charleston et en Afrique où, en échange de rhum, de poudre à canon, de sabres, de mousquets et d'autres marchandises, les Sudistes ont secrètement acheté près de 500 esclaves, dont beaucoup d'adolescents, et les ont marqués au fer chaud. .

Après avoir traversé le vent et les vagues à travers l'océan Atlantique, Wanderer jeta l'ancre à Jekyll Island au large de la Géorgie le 28 novembre 1858, avec 400 esclaves africains. Environ 70 des personnes détenues en servitude sont mortes dans les conditions brutales et l'air vicié de la cale du navire au cours du voyage de six semaines. Les esclavagistes ont rapidement fait passer leur cargaison humaine à terre dans de petits bateaux et les ont dispersés dans des plantations et des marchés d'esclaves à travers le Sud, où ils ont été vendus pour plus de 700 $ la tête.

Des rapports ont rapidement fait surface, cependant, de la présence d'esclaves nouvellement importés d'Afrique de l'Ouest. En quelques semaines, les autorités ont arrêté les meneurs de l'entreprise criminelle, dont Corrie et Lamar, et les ont inculpés de commerce d'esclaves, de piraterie et d'autres délits. Les accusés ont été jugés devant un tribunal fédéral à Savannah, en Géorgie, à l'été 1860, mais le résultat a été tout à fait conforme à ce que les cracheurs de feu avaient imaginé. Le jury du Sud a refusé de condamner leurs pairs, un verdict qui a encore attisé les tensions sectorielles qui ont éclaté dans la guerre civile l'année suivante. En fin de compte, la sanction la plus sévère infligée aux conspirateurs a été l'expulsion de Corrie du New York Yacht Club.

Lamar a racheté le navire au quart de sa valeur, mais les États-Unis l'ont saisi comme navire ennemi en mai 1861 et l'ont transformé en une canonnière de l'Union qui a participé aux blocus navals des ports confédérés avant de couler au large de Cuba en 1871 après un retour à un usage commercial.


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Au début des années 1600, plus d'un siècle après l'arrivée des Européens dans les Amériques, [3] la demande de main-d'œuvre non rémunérée pour travailler dans les plantations a fait de la traite des esclaves une activité rentable. La période de pointe des navires négriers vers le passage de l'Atlantique se situe entre le XVIIIe et le début du XIXe siècle, lorsque de grandes plantations se sont développées dans les colonies du sud de l'Amérique du Nord. [ citation requise ]

Pour assurer la rentabilité, les propriétaires des navires divisaient leurs coques en cales à faible hauteur libre, afin de pouvoir transporter le plus d'esclaves possible. Les mauvaises conditions d'hygiène, la déshydratation, la dysenterie et le scorbut ont entraîné un taux de mortalité élevé, en moyenne 15 % [4] et jusqu'à un tiers des captifs. Souvent, les navires transportaient des centaines d'esclaves, qui étaient étroitement enchaînés à des lits de planches. Par exemple, le navire négrier Henriette Marie transporté environ 200 esclaves sur le long Passage du Milieu. Ils étaient confinés dans des cales de chargement avec chaque esclave enchaîné avec peu de place pour se déplacer. [5]

Les routes les plus importantes des navires négriers menaient des côtes nord-ouest et ouest de l'Afrique à l'Amérique du Sud et à la côte sud-est de ce qui est aujourd'hui les États-Unis et les Caraïbes. Pas moins de 20 millions d'Africains ont été transportés par bateau. [6] Le transport des esclaves d'Afrique vers l'Amérique était connu comme le Passage du Milieu du commerce triangulaire.

Esclaves Modifier

Les propriétaires de navires négriers détenaient autant d'esclaves que possible en entassant, en enchaînant et en regroupant sélectivement les esclaves pour maximiser l'espace et rendre les voyages plus rentables. Les esclaves à bord étaient sous-alimentés et brutalement traités, causant la mort de beaucoup avant même d'arriver à destination. Des esclaves morts ou mourants ont été jetés par-dessus bord. Ces personnes n'étaient pas traitées comme des humains, vivant comme des animaux tout au long de leur long voyage vers le Nouveau Monde. Il a fallu en moyenne un à deux mois pour terminer le voyage. Les esclaves étaient nus et enchaînés avec plusieurs types de chaînes différents, stockés sur le sol sous des couchettes avec peu ou pas de place pour bouger en raison des conditions exiguës. Certains capitaines assignaient des gardiens d'esclaves pour surveiller et contrôler les autres esclaves. Ils ont passé une grande partie de leur temps épinglés sur des planches de plancher qui portaient la peau de leurs coudes jusqu'à l'os. Les récits de première main d'anciens esclaves, tels qu'Olaudah Equiano, décrivent les conditions horribles que les esclaves ont été forcées d'endurer. [7]

La loi de 1788 sur la traite des esclaves, également connue sous le nom de loi de Dolben, a réglementé les conditions à bord des navires négriers britanniques pour la première fois depuis le début de la traite des esclaves. Il a été présenté au parlement du Royaume-Uni par Sir William Dolben, un défenseur de l'abolition de l'esclavage. Pour la première fois, des limites ont été imposées au nombre d'esclaves pouvant être transportés. Aux termes de la loi, les navires pouvaient transporter 1,67 esclave par tonne jusqu'à un maximum de 207 tonnes de charge, après quoi un seul esclave par tonne pouvait être transporté. [8] Le célèbre navire négrier Brooke se limitait à transporter 454 personnes, il en avait déjà transporté jusqu'à 609 esclaves. [1] Olaudah Equiano faisait partie des partisans de la loi, mais certains abolitionnistes s'y sont opposés, comme William Wilberforce, qui craignaient qu'elle n'établisse l'idée que la traite négrière avait simplement besoin d'une réforme et d'une réglementation, plutôt que d'une abolition complète. [9] Le nombre d'esclaves peut également être estimé par zone de pont plutôt que par tonnage enregistré, ce qui entraîne un nombre d'erreurs inférieur et un écart de seulement 6 % par rapport aux chiffres déclarés. [dix]

Cette réduction limitée de la surpopulation sur les navires négriers peut avoir réduit le taux de mortalité à bord, mais cela est contesté par certains historiens. [11]

Marins et équipage Modifier

Au XVIIIe et au début du XIXe siècle, les marins des navires négriers étaient souvent mal payés et soumis à une discipline et à des traitements brutaux. [12] En outre, un taux de mortalité des équipages d'environ 20 % était attendu au cours d'un voyage, les marins mourant des suites de maladies, de flagellations ou de soulèvements d'esclaves. [13] [14] Tandis que les conditions pour l'équipage étaient bien meilleures que celles des esclaves, elles sont restées dures et ont contribué à un taux de mortalité élevé. Les marins devaient souvent vivre et dormir sans abri sur le pont découvert pendant toute la traversée de l'Atlantique, car l'espace sous le pont était occupé par des esclaves. [12]

Les maladies, en particulier le paludisme et la fièvre jaune, étaient la cause la plus fréquente de décès chez les marins. Un taux de mortalité élevé des équipages au retour était dans l'intérêt du capitaine car il réduisait le nombre de marins qui devaient être payés à l'arrivée au port d'attache. [14] Les membres d'équipage qui ont survécu ont été fréquemment escroqués de leur salaire à leur retour. [12] Ces aspects de la traite négrière étaient largement connus. La notoriété des navires négriers parmi les marins signifiait que ceux qui rejoignaient les équipages des navires négriers le faisaient par coercition ou parce qu'ils ne pouvaient trouver aucun autre emploi. C'était souvent le cas pour les marins qui avaient passé du temps en prison. [15]

On sait que des marins noirs faisaient partie des équipages des navires négriers britanniques. Ces hommes venaient d'Afrique ou des Caraïbes, ou étaient nés en Grande-Bretagne. Des dizaines d'individus ont été identifiés par les chercheurs à partir des enregistrements survivants. Cependant, la connaissance de cela est incomplète car de nombreux capitaines n'ont pas enregistré l'origine ethnique des membres d'équipage dans le rôle d'appel de leur navire. [16] Les hommes africains (et parfois les femmes africaines) ont également servi de traducteurs. [17]

La traite négrière africaine a été interdite par les États-Unis et le Royaume-Uni en 1807. La loi de 1807 sur l'abolition de la traite des esclaves a interdit la traite des esclaves dans tout l'Empire britannique. La loi américaine est entrée en vigueur le 1er janvier 1808. [18] Après cette date, tous les navires négriers américains et britanniques quittant l'Afrique étaient considérés par la loi comme des navires pirates susceptibles d'être capturés par la marine américaine ou la marine royale. [19] En 1815, [20] au Conseil de Vienne, l'Espagne, le Portugal, la France et les Pays-Bas ont également accepté d'abolir leur commerce des esclaves. Le commerce n'a pas pris fin avec l'abolition légale entre 1807 et 1860. Les navires britanniques ont capturé 1 600 navires négriers et libéré 160 000 esclaves. [21]

Après l'abolition, les navires négriers ont adopté des formes plus rapides et plus maniables pour échapper à la capture par les navires de guerre navals, une forme préférée étant le Baltimore Clipper. Certains avaient des coques équipées d'un revêtement en cuivre, ce qui augmentait considérablement la vitesse en empêchant la croissance de mauvaises herbes marines sur la coque, ce qui provoquerait autrement une traînée. [22] C'était très cher et à l'époque n'était couramment installé que sur les navires de la Royal Navy. La vitesse des navires négriers en a fait des navires attrayants à réutiliser pour la piraterie, [23] et les a également rendus attrayants pour une utilisation navale après la capture de l'USS Rossignol et HMS Blague noire étaient des exemples de tels navires. HMS Blague noire a eu une carrière remarquable au service de la Royal Navy et était responsable de la capture d'un certain nombre de navires négriers et de la libération de plusieurs centaines d'esclaves.

Des descendants d'esclaves africains ont tenté de poursuivre Lloyd's of London pour avoir joué un rôle clé dans la souscription de polices d'assurance souscrites sur des navires négriers transportant des esclaves d'Afrique vers les Amériques. [24]


Contenu

Après avoir aboli la traite des esclaves en 1807, les Britanniques ont commencé à faire pression sur les autres nations pour qu'elles mettent fin à leur implication dans la traite des esclaves. Dans le même temps, les Britanniques ont commencé à faire pression sur les dirigeants africains pour qu'ils cessent d'exporter des personnes comme esclaves. [2] Les États-Unis ont officiellement interdit l'importation d'esclaves à compter de 1808. Ils n'ont utilisé leurs propres navires pour faire appliquer la loi qu'en 1819, lorsque les navires de la marine américaine ont rejoint les navires de patrouille britanniques dans les eaux caribéennes et africaines pour intercepter les esclavagistes (voir African Patrouille de la traite négrière.) [3]

Après que les États-Unis aient interdit le commerce des esclaves, les gens ont continué à kidnapper des Africains et à les amener aux États-Unis comme esclaves. Alors que les tensions sectorielles augmentaient à la fin des années 1850, certains sudistes étaient de plus en plus tentés de rouvrir la traite des esclaves. [4] Le vagabond a été construit en 1857 et en 1858, il a été partiellement équipé pour un long voyage. Il y avait beaucoup de spéculations sur l'utilisation prévue du navire, il a été inspecté dans le port de New York. Comme il n'y avait aucune preuve concluante qu'il devait être utilisé comme navire négrier, il a été autorisé à passer. Il est parti avec le fanion du New York Yacht Club et sous le commandement du capitaine Corrie. [1] [5]

Quand le Vagabond arrêté à Charleston, en Caroline du Sud, en route vers l'Afrique, sa mission était si bien connue qu'elle fut accueillie par une salve de canon. [6]

Corrie a navigué jusqu'à l'embouchure du fleuve Congo, dans l'actuelle République démocratique du Congo, qui avait depuis longtemps un marché d'esclaves actif. Pendant une période de 10 jours, il a fait construire des étagères et des enclos dans la cale afin d'accepter une cargaison de 490 à 600 personnes, qui ont été chargées sur le navire. [5] Beaucoup de personnes sont mortes au cours du voyage de six semaines à travers l'océan Atlantique. Vagabond atteint Jekyll Island, en Géorgie, le 28 novembre 1858, livrant en vie 409 esclaves. [4]

Des poursuites contre les marchands d'esclaves ont été lancées, mais les accusés ont été acquittés par le jury en Géorgie. L'indignation suscitée par l'affaire aurait contribué à l'augmentation des tensions sectorielles et à la guerre de Sécession. Le juge de district américain, John Nicoll, était le beau-père de Charles A. L. Lamar. Le procureur américain, Henry R. Jackson, est devenu un général de division dans l'armée des États confédérés. Les accusés John Egbert Farnum et Lamar ont servi comme officiers de chaque côté du conflit. Farnum est devenu colonel et brigadier général breveté dans l'armée de l'Union. [7] Lamar a organisé le 7ème Bataillon de Géorgie et a servi plus tard à la Bataille de Colomb. Il fut le dernier officier à être tué pendant la guerre civile. Parmi les défendeurs figurait également John Frederick Tucker, un planteur et l'un des propriétaires du navire par l'intermédiaire du groupe d'investissement. [8]

Pendant la guerre, le navire a été saisi par les troupes de l'Union et utilisé pour le blocus naval des États confédérés d'Amérique. (Voir USS Vagabond.)

Vagabond a été construit dans un chantier naval de Setauket, New York (Long Island) en 1857 comme yacht de plaisance pour le colonel John Johnson. La conception simplifiée du navire a permis au navire d'atteindre des vitesses allant jusqu'à 20 nœuds (37 km/h 23 mph), ce qui rend Vagabond l'un des navires les plus rapides de la journée. [ citation requise ] Lors d'un voyage à la Nouvelle-Orléans, Johnson s'est arrêté à Charleston, en Caroline du Sud, et a vendu le Vagabond à William C. Corrie.

Corrie s'est associé au riche homme d'affaires et planteur de coton Charles Augustus Lafayette Lamar (fils de Gazaway Bugg Lamar) de Savannah, en Géorgie. Il a été engagé pour transporter des esclaves d'Afrique, bien qu'une telle importation ait été interdite depuis 1808 par la loi fédérale. Corrie a réalisé certains éléments de conversion, mais une grande partie du travail a été accomplie après que le navire a atteint un port angolais. [9] Les deux hommes se sont opposés aux restrictions sur l'importation d'esclaves, car la demande a entraîné un prix élevé pour les esclaves domestiques. Les Vagabond a été renvoyé à New York pour se préparer à un long voyage.

Certains observateurs ont accusé le chantier naval de le préparer comme un navire négrier. Le navire a été inspecté et autorisé lors de son voyage. Les rumeurs publiques selon lesquelles le navire était impliqué dans la traite des esclaves persistaient et étaient associées de manière permanente à son nom. [dix]

Dans son journal de bord, Corrie a noté son arrivée à Bengula (probablement Benguela dans l'Angola actuel) le 4 octobre 1858. Vagabond a pris 487 esclaves entre le Congo et Benguela, qui est situé à quarante milles au sud du fleuve Congo. [11] Après un voyage de retour de six semaines à travers l'Atlantique, Vagabond est arrivé à Jekyll Island, en Géorgie, vers le coucher du soleil le 28 novembre 1858. Les feuilles de pointage et les dossiers des passagers ont montré que 409 esclaves ont survécu au passage. Ils ont été débarqués à Jekyll Island, qui appartenait à John et Henry DuBignon, Jr., qui ont conspiré avec Lamar. [12] Ces chiffres présentent un taux de mortalité légèrement supérieur à la moyenne estimée de 12 pour cent à l'époque du commerce illégal. [13] Espérant échapper à l'arrestation, Lamar a fait expédier les esclaves aux marchés de Savannah et d'Augusta, de Géorgie, de Caroline du Sud et de Floride. [9]

Alors que le gouvernement fédéral enquêtait, la nouvelle du navire négrier a soulevé l'indignation dans le Nord. Les sudistes pressèrent le Congrès de rouvrir le commerce atlantique. Le gouvernement fédéral a jugé Lamar et ses conspirateurs à trois reprises pour piraterie, mais n'a pas pu obtenir de condamnation. Il n'a pas réussi à convaincre un jury d'un lien entre Lamar et le navire. [9]

L'arrivée de Vagabond a incité l'administration Buchanan à renforcer le rôle des États-Unis dans les efforts de lutte contre la traite négrière. À la suite de la dispersion et de la vente des 400 Africains dans tout le Sud, des rumeurs ont fait état de débarquements ultérieurs de navires négriers dans la région. L'administration Buchanan a envoyé un "agent secret" nommé Benjamin F. Slocum pour un voyage de deux mois à la recherche de preuves.

Slocum, travaillant sous couverture, a parlé avec des marchands d'esclaves, des propriétaires de plantations et des habitants de la ville, traquant toutes les pistes possibles.À la fin, il a livré un rapport détaillé, dans lequel il a conclu que les rumeurs de débarquements ultérieurs, « étaient fondées sur les mouvements des nègres errants, ou bien ce n'étaient que de simples fabrications, fabriquées et diffusées pour un effet politique, ou pour remplir une colonne dans un journal à sensation." [14]

Sur la base de cette enquête, Buchanan rapporta au Congrès le 3 décembre 1860 que « depuis la date de mon dernier message inaugural, pas un seul esclave n'a été importé aux États-Unis en violation des lois interdisant la traite négrière africaine ». [15]

Les esclaves arrivés aux États-Unis le Vagabond a acquis un statut de célébrité, les événements ont été couverts par des journaux à New York, Washington et Londres. [16] [ page nécessaire ] Ils étaient le seul groupe d'esclaves qui étaient fréquemment identifiés avec le navire sur lequel ils avaient été transportés. La tendance des journaux et de la correspondance privée à identifier les esclaves de cette manière suggère qu'il n'y a eu aucune autre importation à grande échelle connue d'esclaves africains à cette période. [17] [ page nécessaire ]

Mais le Clotilde est revenu en juillet 1860 du Dahomey à Mobile Bay, en Alabama, avec une cargaison d'environ 110 esclaves survivants. Le navire a été sabordé et pendant un certain temps, la contrebande a été cachée. En janvier 2018, il a été signalé que les ruines d'un navire ont été découvertes qui pourraient être Clotilde. C'est le dernier navire connu à avoir transporté des esclaves aux États-Unis avant la guerre civile. [18]

Au cours des deux années suivantes, la propriété de Vagabond changé plusieurs fois.

En novembre 1859, le navire repartit pour une autre expédition d'esclavage, par un équipage de 27 personnes « volant » le navire à son propriétaire, avec la connivence apparente des fonctionnaires du port. Selon un rapport, il a navigué en plein jour, avec des centaines de personnes regardant selon un autre, il est parti entre minuit et 1 heure du matin. Le propriétaire, soupçonné d'avoir participé ou approuvé, a tenté de le poursuivre sur un autre navire, "mais il était comme l'Irlandais cherchant une journée de travail et priant pour ne pas le trouver". Près des côtes africaines, le premier lieutenant a mené une mutinerie et a laissé son capitaine en mer dans un petit bateau. Le second a déclaré qu'il avait été forcé de monter à bord du navire et empêché d'en descendre. il a navigué Vagabond à Fire Island, puis à Boston, Massachusetts. Après son arrivée à Boston le 24 décembre 1859, le second la livra aux autorités fédérales et 10 hommes furent emprisonnés, ceux qui avaient été forcés à monter à bord du navire furent libérés. [19] [20]

En avril 1861, lors du déclenchement de la guerre de Sécession, le gouvernement des États-Unis saisit Vagabond pour l'empêcher de tomber entre les mains des États confédérés d'Amérique. Il a servi dans la marine des États-Unis jusqu'en juin 1865, utilisé comme canonnière, annexe et navire-hôpital. Après avoir été vendue au service marchand en juin 1865, Vagabond exploité commercialement jusqu'au 12 janvier 1871, date à laquelle il a été perdu au large du Cap Maisí, à Cuba.

La plupart des historiens ont longtemps cru que Vagabond était le dernier navire négrier à atteindre les États-Unis, y compris W. E. B. Du Bois, dans son livre La suppression de la traite des esclaves africains aux États-Unis d'Amérique, 1638-1870. Mais la goélette Clotilde esclaves débarqués en 1860 et est le dernier navire négrier connu à amener des captifs aux États-Unis.

En 2008, l'État de Géorgie a érigé un monument à Vagabond Les survivants africains à la pointe sud de l'île Jekyll. Le monument se compose de trois voiles en acier de 12 pieds (3,7 m) et de plusieurs storyboards historiques. Le 25 novembre 2008, une dédicace du mémorial a eu lieu, en présence de 500 participants, dont des descendants d'esclaves transportés par Vagabond, et Erik Calonius, auteur de The Wanderer : le dernier navire négrier américain et la conspiration qui a mis les voiles (2008). Il est crédité d'avoir ravivé l'intérêt pour l'histoire de Vagabond. [21]


Le dernier navire négrier américain est découvert en Alabama

La goélette Clotilde&mdashle dernier navire connu pour amener des esclaves africains sur les côtes américaines&rsquos&mdasha été découvert dans un bras éloigné de l'Alabama&rsquos Mobile River à la suite d'une recherche intensive d'un an par des archéologues marins.

"Descendants du Clotilde les survivants rêvent de cette découverte depuis des générations », déclare Lisa Demetropoulos Jones, directrice exécutive de la Commission historique de l'Alabama (AHC) et responsable de la préservation historique de l'État. "Nous sommes ravis d'annoncer que leur rêve est enfin devenu réalité."

Les captifs arrivés à bord Clotilde étaient les derniers d'environ 389 000 Africains livrés en servitude en Amérique continentale du début des années 1600 à 1860. Des milliers de navires étaient impliqués dans le commerce transatlantique, mais très peu d'épaves d'esclaves ont jamais été trouvées.

"La découverte de la Clotilde apporte un nouvel éclairage sur un chapitre perdu de l'histoire américaine », a déclaré Fredrik Hiebert, archéologue en résidence à la National Geographic Society, qui a soutenu la recherche. "Cette découverte est également un élément essentiel de l'histoire d'Africatown, qui a été construit par les descendants résilients du dernier navire négrier américain."


La Clotilde

Un projecteur international a trouvé Mobile avec la découverte 2018 du Clotilde, le dernier navire négrier connu à entrer aux États-Unis juste au nord de la ville. La goélette, Clotilde, introduit clandestinement des captifs africains dans le pays en 1860, plus de 50 ans après l'interdiction de l'importation d'êtres humains réduits en esclavage. Africatown, une communauté installée par les survivants après l'émancipation, bourdonne d'énergie alors qu'un nouvel éclairage est jeté sur l'histoire de la communauté avec cette découverte sans précédent.

Vous trouverez ci-dessous quelques-unes des histoires nationales et internationales sur la récente découverte. Après tout, ce n'est pas seulement l'histoire du mobile, c'est l'histoire du monde.

Venez explorer Africatown et la Clotilda

Visites aquatiques à venir

Faites un voyage le long de la rivière Mobile où vous entendrez des histoires de captifs sur la goélette, Clotilde, qui ont été transportés illégalement dans les mêmes eaux il y a plus de 160 ans, amenant la dernière cargaison d'êtres humains asservis à débarquer sur les côtes américaines. Découvrez leur survie, leur héroïsme et leur histoire ultime de résilience lorsqu'ils ont fondé la communauté Africatown, qui existe toujours aujourd'hui. C'est plus qu'une tournée. c'est une expérience.

Africatown Heritage House Prochainement

La communauté d'Africatown, juste au nord du centre-ville de Mobile, est l'une des communautés historiques les plus prisées des États-Unis qui n'attendent que de partager leur histoire. À l'été 2021, le musée s'ouvrira au monde en partageant l'expérience du voyage vers/depuis l'Afrique, donnant vie aux 110 captifs, montrant des artefacts de l'épave brûlée et coulée, et nous permettant à tous de réfléchir sur le passé soulignant comment la force, l'optimisme et la résilience ont créé une communauté et un pays pas comme les autres.


Fond

La Constitution des États-Unis ne mentionnait pas directement l'esclavage ou la traite négrière, mais seulement par des références indirectes. L'une de ces dispositions était l'article I, section 9, qui stipule que :

Cette disposition est née de la lutte de section dans la Convention constitutionnelle entre les délégués du Nord et du Sud sur trois questions distinctes qui n'avaient aucun lien logique. Le délégué de la Caroline du Sud, le général Charles Cotesworth Pinckney, a insisté sur le fait que son État et la Géorgie ne pouvaient « se passer d'esclaves », et John Rutledge de Caroline du Sud a menacé que les trois États du sud inférieur feraient sécession s'ils n'étaient pas autorisés à poursuivre ce trafic. Les États du Sud ont également insisté pour que les taxes à l'exportation soient interdites et qu'une loi sur la navigation restreignant la navigation aux navires battant pavillon américain ne puisse être adoptée qu'à la majorité des deux tiers du Congrès. Les délégués sont parvenus à un compromis qui interdisait l'ingérence fédérale dans la traite des esclaves pendant 20 ans, interdisait les taxes fédérales sur les exportations, mais autorisait l'adoption d'une loi sur la navigation à la majorité simple comme toute autre loi. [Voir Samuel Eliot Morison, L'histoire d'Oxford du peuple américain, vol. 1, Préhistoire à 1789, p. 400 (New York : The New American Library, Inc., 1972)].

En 1807, le Congrès a interdit la traite des esclaves africains à compter du 1er janvier 1808 (2 Stat. 426), et en 1820 a déclaré qu'il s'agissait de piraterie passible de mort (3 Stat. 600-601). Cependant, les droits d'acheter et de vendre des esclaves et de les transporter d'un État esclavagiste à un autre restaient intacts.

La production de coton a pris de l'importance économique après l'invention de l'égreneuse de coton en 1793. Le Sud a presque doublé sa production annuelle de 1820 à 1830, l'a encore doublée en 1840 et l'a triplée à nouveau en 1860. Au début de la guerre civile, plus de la moitié de la valeur des marchandises américaines expédiées à l'étranger était en coton. Une large ceinture de terres méridionales, d'une largeur d'environ 500 milles dans les Carolines et en Géorgie à 600 ou 700 milles dans la vallée du Mississippi, était principalement consacrée à la culture du coton. La richesse du sud inférieur provenait principalement du coton produit par les esclaves, bien qu'un plus petit nombre d'esclaves aient également été utilisés avec profit dans les rizières de Caroline-Géorgie le long de la côte et dans la production de canne à sucre de Louisiane. [Voir John D. Hicks, L'Union fédérale : une histoire des États-Unis jusqu'en 1865, p. 493 (Boston : Houghton Mifflin Co., 1937)].

À mesure que la culture du coton s'étendait de l'Alabama au Texas, le besoin d'esclaves du sud inférieur augmentait également. Dans le même temps, les planteurs du Haut-Sud disposaient d'une offre excédentaire de main-d'œuvre esclave. Les producteurs de tabac dans des États comme le Maryland, la Virginie et le Kentucky souffraient de l'épuisement continu du sol et du déclin de leur commerce d'exportation. En conséquence, les esclaves excédentaires étaient transportés d'une région à l'autre par des marchands d'esclaves. En 1836, l'année de pointe de ce trafic, plus de 120 000 esclaves de la seule Virginie ont été vendus dans le sud inférieur. Dans les années 1840 et 1850, la traite négrière domestique a quelque peu ralenti en raison d'un renouveau de l'agriculture dans le sud supérieur, en partie dû à la découverte de meilleures méthodes de séchage du tabac et à l'introduction de variétés nouvelles et supérieures. [Voir John D. Hicks, L'Union fédérale : une histoire des États-Unis jusqu'en 1865, p. 497 (Boston : Houghton Mifflin Co., 1937)].


Vers l'Afrique et retour

Jusqu'en 1858, le Registre quotidien, Le principal journal de Mobile a annoncé que « le roi du Dahomey menait un commerce rapide d'esclaves, de 50 à 60 dollars chacun, à Wydah [Ouidah] ». Alors que tous les Africains n'ont pas vendu d'autres Africains dans le commerce des esclaves qui constituait un marché axé sur les acheteurs, les guerriers Fon du Dahomey ont vendu des millions d'Africains dans le commerce des esclaves. Par conséquent, Meaher et Foster ont choisi Ouidah comme port négrier.

En violation de la loi sur le piratage, le Clotilde était équipé de grandes quantités de planches de bois et de fûts d'eau, pour la contrebande d'esclaves. Le capitaine Foster et ses 11 hommes d'équipage mettent le cap sur Ouidah le 4 mars 1860. Endommagé par diverses tempêtes dans l'océan Atlantique, le Clotilde a fait escale au port de Praia, Cap Vert, pour réparation.

Malgré les signes évidents que le Clotilde était équipé pour la cargaison humaine, le consul des États-Unis à Praia, William H. Marse, n'a pas interrogé le capitaine Foster. Foster a prodigué à la femme du consul des châles, des perles et des articles divers de grande valeur. Les passeurs ont régulièrement pris en compte les pots-de-vin ou « l'argent secret » dans les budgets de leurs entreprises de contrebande. Ces pots-de-vin pourraient être de l'argent, des cigares cubains, des vêtements et des bijoux. Après avoir réparé le Clotilde à Praia, et après avoir évité un interrogatoire par le consul américain Marse en service là-bas, le capitaine Foster s'embarqua, une fois de plus, pour Ouidah.

Le port négrier était contrôlé par les puissants guerriers Fon du royaume de l'arrière-pays du Dahomey. Seuls des groupes sélectionnés d'Africains ont participé à la traite des esclaves en tant que vendeurs, et les guerriers Fon du Dahomey étaient parmi eux. Ils étaient équipés militairement pour lancer des raids, dont la plupart étaient dirigés par des femmes soldats connues sous le nom d'« Amazones ». Le peuple du Dahomey était engagé dans une guerre prolongée avec les groupes voisins Yoruba qui résidaient principalement dans le sud-ouest du Nigeria. Pour cette raison, le Clotilde la cargaison était composée d'Africains parlant le yoruba ainsi que de personnes provenant de villages plus diversifiés sur le plan culturel et linguistique du centre du Nigéria.

Une fois capturés à l'intérieur, les Africains captifs ont été emmenés dans la ville portuaire de Ouidah et entreposés dans le village de Zoungbodji. Le village intérieur de Zoungbodji figurait en bonne place dans le protocole de traite des esclaves conçu et mis en œuvre par les guerriers Fon. Comme tous les capitaines cherchant à acheter des captifs africains à Ouidah, Foster était soumis à un protocole strict élaboré par les responsables dahoméens. Conformément à la procédure de traite des esclaves du Fon, Foster a dû payer des droits de douane, subir une surveillance et négocier l'achat par l'intermédiaire d'une série de fonctionnaires nommés qui représentaient le roi dahoméen Glele. Les archives montrent que Foster a payé 9 000 $ en or pour 125 Africains, qui valaient 20 fois plus en Alabama.

Les guerriers Fon transférèrent les captifs de Zoungbodji dans un barracon temporaire sur la plage. De là, ils ont été placés dans des canots et emmenés au Clotilde ancré au large. Les États-Unis avaient employé des navires dans leur soi-disant escadron africain pour patrouiller les côtes de la région, et le capitaine Foster craignait qu'ils ne l'attrapent dans son entreprise illégale. Le capitaine Foster a levé l'ancre à la hâte, laissant derrière lui 15 captifs. ClotildeLa cargaison humaine ne comprenait que 110 Africains, principalement du sud-ouest et du centre du Nigeria, avec au moins un captif Fon du Dahomey.

Un croiseur fédéral a donné la chasse mais n'a pas pu rattraper la goélette plus rapide. Les Clotilde embarque pour son voyage du Passage du Milieu vers l'Alabama. En raison de la vitesse de la goélette, le voyage serait achevé en environ six semaines au lieu des trois mois habituels.


Passage douloureux

Le voyage d'Àbáké vers la servitude en Amérique a commencé lorsque l'armée du Dahomey a attaqué sa ville et a emmené ses prisonniers au port négrier de Ouidah, dans l'actuel Bénin. Là, William Foster, le Clotildecapitaine de , a mis le cap sur l'Alabama avec 110 hommes, femmes et enfants enfermés dans la cale du navire.

Parmi les personnes à bord se trouvaient une jeune mère et ses quatre filles, un homme qui allait devenir leur beau-père et un neveu. Àbáké, plus tard connue sous le nom de Mathilde, était la plus jeune des filles. Elle était trop jeune pour se souvenir de la traversée infernale de six semaines. Mais sa mère, qui a été rebaptisée Gracie, lui a parlé plus tard du passage déchirant. Au fil des ans, McCrear raconta ce qu'on lui avait dit : comment les enfants terrifiés s'accrochaient à leur mère, gémissant pendant des heures dans la cale noire. Le neveu de Gracie est mort pendant le voyage, tout comme le fils d'un voisin.

Lorsque les 108 survivants de la traversée sont arrivés à Mobile, la plupart ont été mis au travail dans les plantations locales. Cinq ans plus tard, après la fin de la guerre civile, de nombreux Africains libérés se sont regroupés et ont construit leur propre communauté très unie, connue sous le nom d'Africatown. Certains de leurs descendants y vivent encore aujourd'hui. (J'ai détaillé leur histoire dans mon livre Rêves d'Afrique en Alabama, et dans la récente National Geographic histoire de couverture "Dernier voyage dans l'esclavage.")

On en savait moins, jusqu'à présent, sur le sort de quelque 25 Clotilde captifs qui ont été « vendus en amont » à des plantations de la ceinture noire de l'Alabama.

Gracie et ses deux plus jeunes filles, Matilda et Sallie, 10 ans, ont été vendues à Memorable Walker Creagh, planteur, médecin et représentant de l'État. Les deux filles aînées sont allées chez un autre acheteur et leur famille n'a plus jamais entendu parler d'elles. Une fois sur la plantation, Gracie a emménagé avec un homme nommé Guy, un homme Clotilde survivant.

Mathilde était une résistante née, et l'un de ses premiers souvenirs était d'avoir fui ses ravisseurs. Elle et Sallie se sont cachées dans un marécage pendant plusieurs heures, seulement pour être découvertes par les chiens aboyants du surveillant.

En 1865, la chute de la Confédération amène la libération et la famille adopte le nom de Craigher. À l'époque, Athènes, dans le comté de Dallas, abritait 368 propriétaires terriens et marchands blancs et plus de 3 000 Noirs sans terre. Les produits de première nécessité ont été achetés dans le magasin tenu par James McDonald, le marchand-agriculteur le plus riche de la ville d'Athènes. Gracie et Guy parlaient peu anglais et communiquaient principalement par la langue des signes, alors Matilda bilingue a traduit leur liste de fournitures : généralement, des articles tels que la viande, la farine, le calicot, le tabac et le tabac à priser.


Contenu

Premiers esclavages

En 1508, Ponce de León a établi la colonie espagnole à Porto Rico, qui a utilisé les Taínos indigènes pour le travail. Les Taínos ont été en grande partie exterminés par la guerre, le surmenage et les maladies apportées par les Espagnols. En 1513, pour compléter la population Taino en déclin, les premiers Africains asservis ont été importés à Porto Rico. L'abolition de l'esclavage indien en 1542 avec les nouvelles lois a augmenté la demande d'esclaves africains. [7]

Un siècle et demi plus tard, les Britanniques ont mené des raids d'asservissement dans ce qui est aujourd'hui la Géorgie, le Tennessee, la Caroline du Nord, la Caroline du Sud, la Floride et peut-être l'Alabama. [8] Le commerce des esclaves de Charles Town, qui comprenait à la fois le commerce et les raids directs des colons, [9] était le plus important parmi les colonies britanniques d'Amérique du Nord. [10] Entre 1670 et 1715, entre 24 000 et 51 000 Amérindiens captifs ont été exportés de Caroline du Sud, soit plus que le nombre d'Africains importés dans les colonies des futurs États-Unis durant la même période. [11] [12] Des Amérindiens asservis supplémentaires ont été exportés de la Caroline du Sud vers la Virginie, la Pennsylvanie, New York, Rhode Island et le Massachusetts. [11] L'historien Alan Gallay dit, "le commerce des esclaves indiens était au centre du développement de l'empire anglais dans le sud américain. Le commerce des esclaves indiens était le facteur le plus important affectant le Sud dans la période 1670 à 1715" intertribal les guerres pour capturer des esclaves ont déstabilisé les colonies anglaises, la Floride espagnole et la Louisiane française. [11]

Premiers esclaves africains continentaux

Les premiers Africains réduits en esclavage en Amérique du Nord continentale sont arrivés via Saint-Domingue à la colonie de San Miguel de Gualdape (très probablement située dans la région de la baie de Winyah de l'actuelle Caroline du Sud), fondée par l'explorateur espagnol Lucas Vázquez de Ayllón en 1526. [13] La colonie malheureuse a été presque immédiatement perturbée par une lutte pour le leadership, au cours de laquelle les esclaves se sont révoltés et ont fui la colonie pour chercher refuge parmi les Amérindiens locaux. De Ayllón et de nombreux colons moururent peu de temps après d'une épidémie et la colonie fut abandonnée. Les colons et les esclaves qui ne s'étaient pas échappés retournèrent en Haïti. [13]

Le 28 août 1565, Saint-Augustin, en Floride, a été fondée par le conquistador espagnol Don Pedro Menendez de Aviles et il a amené avec lui trois esclaves africains. Au cours des XVIe et XVIIe siècles, Saint-Augustin était la plaque tournante du commerce des esclaves dans la Floride coloniale espagnole et le premier établissement permanent dans ce qui allait devenir les États-Unis continentaux pour inclure les Africains réduits en esclavage.[14] La première naissance d'un Africain réduit en esclavage dans ce qui est maintenant les États-Unis était Agustin, qui y est né en 1606. [15]

Serviteurs sous contrat

Des décennies plus tard, dans les premières années des colonies de la baie de Chesapeake, les autorités coloniales ont eu du mal à attirer et à retenir des travailleurs dans les dures conditions de la frontière, et il y avait un taux de mortalité élevé. [16] La plupart des ouvriers sont venus de Grande-Bretagne en tant qu'ouvriers sous contrat, signant des contrats d'engagement pour payer avec du travail leur passage, leur entretien et leur formation, généralement dans une ferme. Les colonies avaient des économies agricoles. Ces travailleurs sous contrat étaient souvent des jeunes qui avaient l'intention de devenir des résidents permanents. Dans certains cas, les criminels condamnés ont été transportés dans les colonies en tant que travailleurs sous contrat, plutôt que d'être emprisonnés. Les travailleurs sous contrat n'étaient pas des esclaves, mais devaient travailler pendant quatre à sept ans en Virginie pour payer le coût de leur passage et de leur entretien. [17]

Destination des esclaves africains (1519-1867) [18]
Destination Pour cent
Amérique du Nord continentale britannique 3.7%
Îles sous le vent britanniques 3.2%
Îles du Vent britanniques et Trinidad (1797-1867) 3.8%
Jamaïque (espagnol 1519-1655, britannique 1655-1867) 11.2%
Barbade (britannique) 5.1%
Les Guyanes (britannique, néerlandais, français) 4.2%
Îles du Vent françaises 3.1%
Saint-Domingue (français) 8.2%
Espagne continentale Amérique du Nord et du Sud 4.4%
Îles espagnoles des Caraïbes 8.2%
Îles néerlandaises des Caraïbes 1.3%
Nord-est du Brésil (portugais) 9.3%
Bahia, Brésil (portugais) 10.7%
Sud-est du Brésil (portugais) 21.1%
Ailleurs dans les Amériques 1.1%
Afrique 1.4%

Les 19 premiers Africains environ à atteindre les colonies que l'Angleterre luttait pour établir arrivèrent à Point Comfort, en Virginie, près de Jamestown, en 1619, amenés par des corsaires britanniques qui les avaient saisis sur un navire négrier portugais capturé. [19] [20] [21] Les Africains réduits en esclavage ont été vendus comme marchandises. Quelques Africains ont peut-être été traités de la même manière que les serviteurs blancs sous contrat ou ont eu la possibilité de gagner la liberté, mais les archives existantes n'indiquent pas que c'était l'expérience de la majorité des Africains, qui ont été réduits en esclavage dès le début. [22] L'historien Ira Berlin a noté que ce qu'il a appelé la "génération de charte" dans les colonies était parfois composée d'hommes métis (créoles atlantiques) qui étaient des serviteurs sous contrat et dont l'ascendance était africaine et ibérique. Ils étaient les descendants de femmes africaines et d'hommes portugais ou espagnols qui travaillaient dans les ports africains en tant que commerçants ou facilitateurs dans le commerce des esclaves. Par exemple, Anthony Johnson est arrivé en Virginie en 1621 depuis l'Angola en tant que serviteur sous contrat, il est devenu libre et propriétaire foncier, finissant par acheter et asservir des gens lui-même. La transformation du statut des Africains, de la servitude sous contrat à des esclaves dans une caste raciale qu'ils ne pouvaient pas quitter ou échapper, s'est produite au cours de la génération suivante.

Premières lois sur les esclaves

Il n'y avait pas de lois concernant l'esclavage au début de l'histoire de la Virginie, mais en 1640, un tribunal de Virginie condamna John Punch, un Africain, à la servitude à vie après avoir tenté de fuir son service. [23] Les deux Blancs avec lesquels il s'est enfui ont été condamnés seulement à une année supplémentaire de leur contrat et à trois ans de service à la colonie. [24] Cela a marqué le premier de facto sanction légale de l'esclavage dans les colonies anglaises, et a été l'une des premières distinctions juridiques faites entre les Européens et les Africains. [23] [25]

Esclaves expédiés vers les régions qui font partie des États-Unis actuels [26]
Date Des esclaves
1626–1650 824
1651–1675 0
1676–1700 3,327
1701–1725 3,277
1726–1750 34,004
1751–1775 84,580
1776–1800 67,443
1801–1825 109,545
1826–1850 1,850
1851–1875 476
Le total 305,326

En 1641, le Massachusetts est devenu la première colonie à autoriser l'esclavage par une loi promulguée. [27] Le Massachusetts a adopté le Body of Liberties, qui interdisait l'esclavage dans de nombreux cas, mais autorisait les gens à être réduits en esclavage s'ils étaient captifs de guerre, s'ils se vendaient en esclavage ou étaient achetés ailleurs, ou s'ils étaient condamnés à l'esclavage comme punition par l'autorité gouvernante. [27] Le Corps des Libertés a utilisé le mot « étrangers » pour désigner les personnes achetées et vendues comme esclaves, ils n'étaient généralement pas des sujets anglais. Les colons en sont venus à assimiler ce terme aux Amérindiens et aux Africains. [28]

En 1654, John Casor, un serviteur noir sous contrat de Virginie coloniale, fut le premier homme à être déclaré esclave dans une affaire civile. Il avait affirmé à un officier que son maître, Anthony Johnson, lui-même un Noir libre, l'avait retenu après la durée de son contrat. Un voisin, Robert Parker, a déclaré à Johnson que s'il ne libérait pas Casor, il témoignerait devant le tribunal de ce fait. En vertu des lois locales, Johnson risquait de perdre certaines de ses terres de droit pour avoir enfreint les termes de l'acte. Sous la contrainte, Johnson a libéré Casor. Casor a conclu un contrat de sept ans avec Parker. Se sentant trompé, Johnson a poursuivi Parker pour reprendre Casor. Un tribunal du comté de Northampton, en Virginie, a statué en faveur de Johnson, déclarant que Parker détenait illégalement Casor de son maître légitime qui le détenait légalement « pour la durée de sa vie ». [29]

Premières lois de statut héritées

Pendant la période coloniale, le statut des esclaves a été affecté par des interprétations liées au statut des étrangers en Angleterre. L'Angleterre n'avait aucun système de naturalisation des immigrants dans son île ou ses colonies. Comme les personnes d'origine africaine n'étaient pas des sujets anglais de naissance, elles faisaient partie des peuples considérés comme étrangers et généralement en dehors de la common law anglaise. Les colonies ont eu du mal à classer les personnes nées d'étrangers et de sujets. En 1656 en Virginie, Elizabeth Key Grinstead, une femme métisse, a réussi à obtenir sa liberté et celle de son fils dans une contestation de son statut en se faisant appeler la fille chrétienne baptisée de l'Anglais libre Thomas Key. Son avocat était un sujet anglais, ce qui a peut-être aidé son cas. (Il était également le père de son fils métis, et le couple s'est marié après la libération de Key.) [30]

En 1662, peu après le procès d'Elizabeth Key et des contestations similaires, la colonie royale de Virginie approuva une loi adoptant le principe de partus sequitur ventrem (appelé partus, pour faire court), déclarant que tout enfant né dans la colonie prendrait le statut de la mère. Un enfant d'une mère asservie naîtrait en esclavage, peu importe si le père était un Anglais ou un Chrétien né libre. Il s'agissait d'un renversement de la pratique de la common law en Angleterre, qui prévoyait que les enfants de sujets anglais prenaient le statut de père. Le changement a institutionnalisé les relations de pouvoir biaisées entre ceux qui ont réduit en esclavage les gens et les femmes en esclavage, a libéré les hommes blancs de la responsabilité légale de reconnaître ou de soutenir financièrement leurs enfants métis, et a quelque peu confiné le scandale ouvert des enfants métis et du métissage à l'intérieur du quartiers des esclaves.

Augmentation de la traite des esclaves

En 1672, le roi Charles II a reaffrété la Royal African Company (elle avait initialement été créée en 1660) en tant que monopole anglais pour le commerce des esclaves africains et des marchandises. En 1698, par statut, le parlement anglais ouvrit le commerce à tous les sujets anglais. [31] Le commerce des esclaves vers les colonies du centre de l'Atlantique a considérablement augmenté dans les années 1680 et, en 1710, la population africaine en Virginie était passée à 23 100 (42 % du total). Le Maryland contenait 8 000 Africains (14,5 % du total). [32] Au début du XVIIIe siècle, l'Angleterre a dépassé l'Espagne et le Portugal pour devenir le premier commerçant mondial de personnes asservies. [33] [34] Dès le début du XVIIIe siècle, les marchands américains, en particulier à Charleston, en Caroline du Sud, ont contesté le monopole de la Royal African Company, et Joseph Wragg et Benjamin Savage sont devenus les premiers commerçants indépendants de personnes asservies à briser le monopole en les années 1730. [35]

Premières lois sur le statut religieux

Les codes des esclaves de Virginie de 1705 définissaient en outre comme esclaves les personnes importées de nations qui n'étaient pas chrétiennes. Les Amérindiens qui ont été vendus à des colons par d'autres Amérindiens (de tribus rivales) ou capturés par des Européens lors de raids dans les villages, ont également été définis comme des esclaves. [36] Cela codifiait le principe antérieur de l'esclavage des étrangers non chrétiens.

Premières causes anti-esclavagistes

En 1735, les administrateurs de Géorgie ont promulgué une loi interdisant l'esclavage dans la nouvelle colonie, qui avait été établie en 1733 pour permettre aux « dignes pauvres » ainsi qu'aux protestants européens persécutés d'avoir un nouveau départ. L'esclavage était alors légal dans les 12 autres colonies anglaises. La Caroline du Sud voisine avait une économie basée sur l'utilisation d'esclaves. Les administrateurs de Géorgie voulaient éliminer le risque de rébellions d'esclaves et rendre la Géorgie mieux à même de se défendre contre les attaques des Espagnols vers le sud, qui offraient la liberté aux esclaves évadés. James Edward Oglethorpe était la force motrice de la colonie et le seul administrateur à résider en Géorgie. Il s'est opposé à l'esclavage pour des raisons morales ainsi que pour des raisons pragmatiques, et a vigoureusement défendu l'interdiction de l'esclavage contre l'opposition farouche des marchands de Caroline des esclaves et des spéculateurs fonciers. [37] [38] [39]

Les montagnards écossais protestants qui ont colonisé ce qui est maintenant Darien, en Géorgie, ont ajouté un argument moral anti-esclavagiste, qui est devenu de plus en plus rare dans le Sud, dans leur « Pétition des habitants de New Inverness » de 1739. [40] En 1750, la Géorgie autorisa l'esclavage dans la colonie parce qu'elle n'avait pas pu obtenir suffisamment de serviteurs sous contrat comme ouvriers. Alors que les conditions économiques en Angleterre commençaient à s'améliorer dans la première moitié du XVIIIe siècle, les travailleurs n'avaient aucune raison de partir, surtout pour faire face aux risques dans les colonies.

L'esclavage dans les colonies britanniques

Pendant la majeure partie de la période coloniale britannique, l'esclavage existait dans toutes les colonies. Les esclaves du Nord travaillaient généralement comme domestiques, artisans, ouvriers et artisans, le plus grand nombre dans les villes. De nombreux hommes travaillaient sur les quais et dans la navigation. En 1703, plus de 42% des ménages de la ville de New York ont ​​réduit en esclavage des personnes, la deuxième proportion la plus élevée de toutes les villes des colonies, derrière Charleston, en Caroline du Sud. [41] Mais les personnes asservies ont également été utilisées comme ouvriers agricoles dans les communautés agricoles, y compris dans les régions du nord de l'État de New York et de Long Island, du Connecticut et du New Jersey. En 1770, il y avait 397 924 Noirs sur une population de 2,17 millions. Ils étaient inégalement répartis : ils étaient 14 867 en Nouvelle-Angleterre, où ils représentaient 2,7 % de la population, 34 679 dans les colonies du centre de l'Atlantique, où ils représentaient 6 % de la population (19 000 étaient à New York ou 11 %) et 347 378 dans le cinq colonies du Sud, où ils représentaient 31 % de la population [42]

Le Sud a développé une économie agricole dépendante des cultures de base. Ses planteurs ont rapidement acquis un nombre et une proportion significativement plus élevés de personnes asservies dans la population globale, car ses cultures de base étaient à forte intensité de main-d'œuvre. [43] Au début, les esclaves du Sud travaillaient principalement dans des fermes et des plantations cultivant de l'indigo, du riz et du tabac, le coton n'est devenu une culture importante qu'après les années 1790. Auparavant, le coton à fibres longues était cultivé principalement dans les îles Sea de Géorgie et de Caroline du Sud.

L'invention du gin de coton en 1793 a permis la culture du coton à fibres courtes dans une grande variété de régions continentales, conduisant au développement de vastes régions du Sud profond en tant que pays cotonnier au 19ème siècle. La culture du riz et du tabac était très laborieuse. [44] En 1720, environ 65% de la population de la Caroline du Sud était réduite en esclavage. [45] Les planteurs (définis par les historiens du Haut-Sud comme ceux qui détenaient ou plus d'esclaves) utilisaient des travailleurs esclaves pour cultiver des produits de base. Ils ont également travaillé dans les métiers artisanaux dans de grandes plantations et dans de nombreuses villes portuaires du Sud. La dernière vague de colons au XVIIIe siècle qui se sont installés le long des Appalaches et de l'arrière-pays étaient des agriculteurs de subsistance de l'arrière-pays, et ils tenaient rarement des esclaves.

Certaines colonies britanniques ont tenté d'abolir la traite internationale des esclaves, craignant que l'importation de nouveaux Africains ne soit perturbatrice. Les projets de loi de Virginie à cet effet ont fait l'objet d'un veto du Conseil privé britannique. Rhode Island a interdit l'importation de personnes réduites en esclavage en 1774. Toutes les colonies, à l'exception de la Géorgie, avaient interdit ou limité le commerce des esclaves africains en 1786. La Géorgie l'a fait en 1798. Certains [ lequel? ] de ces lois ont ensuite été abrogées. [46]

Environ 600 000 esclaves ont été transportés aux États-Unis, soit 5% des douze millions d'esclaves emmenés d'Afrique. Environ 310 000 de ces personnes ont été importées dans les Treize Colonies avant 1776 : 40 % directement et le reste des Caraïbes.

Esclaves transportés aux États-Unis : [47]

  • 1620–1700. 21,000
  • 1701–1760. 189,000
  • 1761–1770. 63,000
  • 1771–1790. 56,000
  • 1791–1800. 79,000
  • 1801–1810. 124,000 [48]
  • 1810–1865. 51,000
  • Le total . 597 000

Ils constituaient moins de 5% des 12 millions d'esclaves amenés d'Afrique vers les Amériques. La grande majorité des esclaves africains ont été transportés vers des colonies sucrières dans les Caraïbes et au Brésil. Comme l'espérance de vie était courte, leur nombre devait être continuellement renouvelé. L'espérance de vie était beaucoup plus élevée aux États-Unis et la population réduite en esclavage réussissait à se reproduire. Le nombre de personnes réduites en esclavage aux États-Unis a augmenté rapidement, atteignant 4 millions au recensement de 1860. De 1770 à 1860, le taux de croissance naturelle des esclaves nord-américains était beaucoup plus élevé que pour la population de n'importe quelle nation en Europe, et il était presque deux fois plus rapide que celui de l'Angleterre. [49]

Le nombre de Noirs esclaves et libres est passé de 759 000 (60 000 libres) lors du recensement américain de 1790 à 4 450 000 (480 000, soit 11 %, libres) lors du recensement américain de 1860, soit une augmentation de 580%. La population blanche est passée de 3,2 millions à 27 millions, soit une augmentation de 1 180 % en raison des taux de natalité élevés et de 4,5 millions d'immigrants, majoritairement originaires d'Europe, et dont 70 % sont arrivés dans les années 1840-1860. Le pourcentage de la population noire est passé de 19,3 % à 14,1 %, [50] comme suit : 1790 : 757 208 .. 19,3 % de la population, dont 697 681 (92 %) ont été réduits en esclavage. 1860 : 4 441 830 .. 14,1 % de la population, dont 3 953 731 (89 %) ont été réduits en esclavage.

L'esclavage en Louisiane française

La Louisiane a été fondée en tant que colonie française. Les fonctionnaires coloniaux en 1724 ont mis en œuvre Louis XIV de France Code Noir, qui réglementait la traite des esclaves et l'institution de l'esclavage en Nouvelle-France et dans les colonies des Antilles françaises. Cela a entraîné un modèle différent d'esclavage en Louisiane, acheté en 1803, par rapport au reste des États-Unis. [51] Tel qu'il est écrit, le Code Noir a donné certains droits aux esclaves, y compris le droit de se marier. Bien qu'il autorise et codifie les châtiments corporels cruels contre les esclaves sous certaines conditions, il interdit aux propriétaires d'esclaves de les torturer ou de séparer les couples mariés (ou de séparer les jeunes enfants de leurs mères). Il obligeait également les propriétaires à instruire les esclaves dans la foi catholique. [52] [53] [54]

Conjuguée à un système historique français plus perméable qui permettait à certains droits de gens de couleur libres (personnes libres de couleur), qui sont souvent nées de pères blancs et de leurs concubines métisses, un pourcentage bien plus élevé d'Afro-Américains en Louisiane étaient libres au recensement de 1830 (13,2 % en Louisiane contre 0,8 % au Mississippi, dont population était dominée par les Anglo-Américains blancs). La plupart de la "troisième classe" de la Louisiane de couleur libre, située entre les Français nés dans le pays et la masse des esclaves africains, vivaient à la Nouvelle-Orléans. [52] Les personnes de couleur libres de Louisiane étaient souvent alphabétisées et instruites, un nombre important possédant des entreprises, des propriétés et même des esclaves. [53] [54] Bien que Code Noir interdit les mariages interraciaux, les unions interraciales étaient très répandues. L'existence d'un système formalisé de concubinage connu sous le nom de plaçage est sujet à débat. La progéniture métisse (créoles de couleur) de ces unions faisait partie de la caste sociale intermédiaire des personnes libres de couleur. Les colonies anglaises, en revanche, fonctionnaient dans un système binaire qui traitait les esclaves mulâtres et noirs de manière égale en vertu de la loi, et discriminait également s'ils étaient libres. Mais de nombreuses personnes libres d'ascendance africaine étaient métisses. [51] [54]

Lorsque les États-Unis ont pris le contrôle de la Louisiane, les Américains du Sud protestant sont entrés sur le territoire et ont commencé à imposer leurs normes. Ils ont officiellement découragé les relations interraciales (bien que les hommes blancs aient continué à avoir des unions avec des femmes noires, à la fois esclaves et libres). Américanisation de la Louisiane a progressivement abouti à un système binaire de race, faisant perdre le statut aux personnes de couleur libres car elles étaient regroupées avec les esclaves. Ils ont perdu certains droits lorsqu'ils ont été classés par les Blancs américains comme officiellement "noirs". [51] [55]

Origines et pourcentages d'Africains
importé en Amérique du Nord britannique
et Louisiane (1700-1820) [56] [57]
Montant %
(dépasse 100%)
Afrique du Centre-Ouest (Kongo, N. Mbundu, S. Mbundu) 26.1
Baie du Biafra (Igbo, Tikar, Ibibio, Bamiléké, Bubi) 24.4
Sierra Leone (Mendé, Temné) 15.8
Sénégambie (mandingue, peule, wolof) 14.5
Côte d'or (Akan, Fon) 13.1
Côte au vent (Mandé, Kru) 5.2
Golfe du Bénin (Yoruba, Ewe, Fon, Allada et Mahi) 4.3
Afrique du Sud-Est (Macua, malgache) 1.8

Comme l'historien Christopher L. Brown l'a dit, l'esclavage « n'avait jamais été à l'ordre du jour de manière sérieuse auparavant », mais la Révolution américaine « l'a forcé à devenir une question publique à partir de là ». [58] [59]

Liberté offerte comme incitatif par les Britanniques

Alors qu'un petit nombre d'esclaves africains étaient détenus et vendus en Angleterre et en Écosse, [61] l'esclavage en Angleterre n'y avait pas été autorisé par la loi, bien qu'il l'ait été en Écosse. En 1772, dans le cas de Somerset contre Stewart, il a été constaté que l'esclavage ne faisait pas partie de la common law en Angleterre et au Pays de Galles. Le rôle britannique dans la traite internationale des esclaves s'est poursuivi jusqu'à ce qu'elle abolisse sa traite en 1807. L'esclavage a prospéré dans la plupart des colonies britanniques d'Amérique du Nord et des Caraïbes, de nombreux riches propriétaires d'esclaves vivant en Angleterre et exerçant un pouvoir considérable. [62]

Au début de 1775, Lord Dunmore, gouverneur royal de Virginie et propriétaire d'esclaves, écrivit à Lord Dartmouth pour lui faire part de son intention de libérer les esclaves appartenant à des patriotes en cas de rébellion. [63] Le 7 novembre 1775, Lord Dunmore a publié la Proclamation de Lord Dunmore qui a déclaré la loi martiale en Virginie [64] et a promis la liberté pour tous les esclaves de patriotes américains qui quitteraient leurs maîtres et rejoindraient les forces royales. Les esclaves appartenant à des maîtres loyalistes, cependant, n'étaient pas affectés par la proclamation de Dunmore. Environ 1500 esclaves appartenant à des patriotes se sont échappés et ont rejoint les forces de Dunmore. La plupart sont morts de maladie avant de pouvoir se battre. Trois cents de ces esclaves affranchis sont parvenus à la liberté en Grande-Bretagne. [65]

De nombreux esclaves ont utilisé la perturbation même de la guerre pour échapper à leurs plantations et se fondre dans les villes ou les bois, ou vers les lignes britanniques. Dès leur première vue des navires britanniques, des milliers d'esclaves du Maryland et de Virginie se sont enfuis de leurs propriétaires. [66] : 21 En Caroline du Sud, près de 25 000 esclaves (30% de la population totale réduite en esclavage) ont fui, migré ou sont morts pendant la guerre. [ plus d'explications nécessaires ] Dans tout le Sud, les pertes d'esclaves étaient élevées, dont beaucoup dues à des évasions. [67] Les esclaves se sont également échappés dans toute la Nouvelle-Angleterre et le milieu de l'Atlantique, beaucoup rejoignant les Britanniques qui avaient occupé New York.

Dans les derniers mois de la guerre, les Britanniques évacuèrent les affranchis et enlevèrent également les esclaves appartenant aux loyalistes. Les Britanniques ont évacué 20 000 affranchis des grandes villes côtières, transportant plus de 3 000 pour la réinstallation en Nouvelle-Écosse, où ils ont été enregistrés en tant que loyalistes noirs et ont finalement obtenu des terres. Ils en ont transporté d'autres vers les îles des Caraïbes, et certains en Angleterre. Plus de 5 000 Africains réduits en esclavage appartenant à des loyalistes ont été transportés en 1782 avec leurs propriétaires de Savannah à la Jamaïque et à St. Augustine, en Floride (alors une colonie britannique). De même, plus de la moitié des Noirs évacués en 1782 de Charleston par les Britanniques vers les Antilles et la Floride étaient des esclaves appartenant à des loyalistes blancs.

Esclaves et noirs libres qui ont soutenu la rébellion

Les rebelles ont commencé à offrir la liberté comme incitation pour motiver les esclaves à se battre à leurs côtés. Washington a autorisé la libération des esclaves qui ont combattu avec l'armée continentale américaine. Rhode Island a commencé à enrôler des esclaves en 1778 et a promis une compensation aux propriétaires dont les esclaves se sont enrôlés et ont survécu pour gagner la liberté. [68] [69] Au cours de la guerre, environ un cinquième de l'armée du Nord était noir. [70] En 1781, le baron Closen, un officier allemand du régiment français Royal Deux-Ponts à la bataille de Yorktown, a estimé que l'armée américaine était composée d'environ un quart de noir. [71] Ces hommes comprenaient à la fois d'anciens esclaves et des Noirs nés libres. Des milliers de Noirs libres dans les États du Nord ont combattu dans les milices de l'État et l'armée continentale. Dans le Sud, les deux camps offraient la liberté aux esclaves qui accompliraient leur service militaire. Environ 20 000 esclaves ont combattu pendant la Révolution américaine. [72] [73] [74] [75] [76]

La naissance de l'abolitionnisme dans les nouveaux États-Unis

Au cours des deux premières décennies après la Révolution américaine, les législatures des États et les individus ont pris des mesures pour libérer les esclaves. Les États du Nord ont adopté de nouvelles constitutions contenant des termes sur l'égalité des droits ou abolissant spécifiquement l'esclavage. Certains États, tels que New York et le New Jersey, où l'esclavage était plus répandu, ont adopté des lois à la fin du XVIIIe siècle pour abolir progressivement l'esclavage. En 1804, tous les États du Nord avaient adopté des lois interdisant l'esclavage, soit immédiatement, soit progressivement. A New York, les derniers esclaves sont libérés en 1827 (fêté par un grand défilé le 4 juillet). La servitude sous contrat (esclavage temporaire), qui était répandue dans les colonies (la moitié de la population de Philadelphie avait autrefois été des serviteurs sous contrat), a chuté de façon spectaculaire et a disparu en 1800. Cependant, il y avait encore des serviteurs sous contrat de force dans le New Jersey en 1860. Non L'État du Sud a aboli l'esclavage, mais certains propriétaires individuels, plus qu'une poignée, ont libéré leurs esclaves par décision personnelle, prévoyant souvent l'affranchissement des testaments mais déposant parfois des actes ou des documents judiciaires aux individus libres. De nombreux propriétaires d'esclaves qui ont libéré leurs esclaves ont cité des idéaux révolutionnaires dans leurs documents, d'autres ont libéré des esclaves comme une récompense promise pour leur service. Le nombre de Noirs libres en proportion de la population noire dans le Haut-Sud est passé de moins d'un pour cent à près de dix pour cent entre 1790 et 1810 à la suite de ces actions. [77] [78] [79] [80] [81] [82] [83] [84] [85] [86]

À partir de 1777, les rebelles ont interdit l'importation d'esclaves État par État. Ils ont tous agi pour mettre fin au commerce international, mais après la guerre, il a ensuite été rouvert en Caroline du Sud et en Géorgie. [ citation requise ] En 1807, le Congrès a agi sur les conseils du président Jefferson et, sans controverse, a fait de l'importation d'esclaves de l'étranger un crime fédéral, à compter du premier jour où la Constitution a autorisé cette interdiction : le 1er janvier 1808. [87]

Pendant la Révolution et les années suivantes, tous les États au nord du Maryland ont pris des mesures pour abolir l'esclavage. En 1777, la République du Vermont, qui n'était toujours pas reconnue par les États-Unis, a adopté une constitution d'État interdisant l'esclavage. La Pennsylvania Abolition Society, dirigée en partie par Benjamin Franklin, a été fondée en 1775 et en 1780, la Pennsylvanie a commencé à abolir progressivement. En 1783, la Cour suprême de justice du Massachusetts a statué en Commonwealth c. Jennison que l'esclavage était inconstitutionnel en vertu de la nouvelle constitution de l'État de 1780. Le New Hampshire a commencé son émancipation progressive en 1783, tandis que le Connecticut et le Rhode Island ont suivi en 1784. La New York Manumission Society a été fondée en 1785 et était dirigée par John Jay, Alexander Hamilton et Aaron Burr. L'État de New York a commencé son émancipation progressive en 1799, et le New Jersey a suivi en 1804.

Peu de temps après la Révolution, le Territoire du Nord-Ouest a été créé par Manasseh Cutler et Rufus Putnam (qui avait été l'ingénieur en chef de George Washington). Cutler et Putnam venaient tous deux de la Nouvelle-Angleterre puritaine. Les puritains croyaient fermement que l'esclavage était moralement répréhensible. Leur influence sur la question de l'esclavage a été durable, et cela a été donné une impulsion beaucoup plus grande par la Révolution. Le Territoire du Nord-Ouest (qui est devenu l'Ohio, le Michigan, l'Indiana, l'Illinois, le Wisconsin et une partie du Minnesota) a doublé la taille des États-Unis, et il a été établi sur l'insistance de Cutler et Putnam comme « sol libre » - pas d'esclavage. Cela allait s'avérer crucial quelques décennies plus tard. Si ces États avaient été des États esclavagistes et que leurs votes électoraux étaient allés au principal adversaire d'Abraham Lincoln, Lincoln ne serait pas devenu président. La guerre civile n'aurait pas eu lieu. Même si cela avait finalement été le cas, le Nord aurait très bien pu perdre. [88] [89] [90] [91]

Constitution des États-Unis

L'esclavage était une question litigieuse dans la rédaction et l'approbation de la Constitution des États-Unis. [92] Les mots « esclave » et « l'esclavage » ne figuraient pas dans la Constitution telle qu'elle a été adoptée à l'origine, bien que plusieurs dispositions fassent clairement référence aux esclaves et à l'esclavage. Jusqu'à l'adoption du 13e amendement en 1865, la Constitution n'interdisait pas l'esclavage. [93]

L'article 9 de l'article I a interdit au gouvernement fédéral d'empêcher l'importation d'esclaves, décrits comme « les personnes que l'un quelconque des États existants jugera approprié d'admettre », pendant vingt ans après la ratification de la Constitution (jusqu'au 1er janvier 1808). La loi interdisant l'importation d'esclaves de 1807, adoptée par le Congrès et promulguée par le président Thomas Jefferson (qui avait demandé sa promulgation dans son discours sur l'état de l'Union de 1806), est entrée en vigueur le 1er janvier 1808, la première date le laquelle l'importation d'esclaves pouvait être interdite par la Constitution. [94]

Les délégués ont approuvé la section 2 de l'article IV, qui interdisait aux États de libérer les esclaves qui s'étaient enfuis d'un autre État et exigeait le retour des biens mobiliers aux propriétaires. [95]

Compromis des trois cinquièmes

Dans une section négociée par James Madison de Virginie, la section 2 de l'article I désignait « d'autres personnes » (esclaves) à ajouter au total de la population libre de l'État, à raison des trois cinquièmes de leur nombre total, pour établir le population officielle de l'État aux fins de la répartition de la représentation au Congrès et de la fiscalité fédérale. [96] Le « Compromis des trois cinquièmes » a été atteint après un débat au cours duquel des délégués des États (esclavagistes) du Sud ont fait valoir que les esclaves devraient être comptés dans le recensement comme toutes les autres personnes, tandis que les délégués des États du Nord (libres) ont rétorqué que les esclaves ne doit pas être compté du tout. Le compromis a renforcé le pouvoir politique des États du Sud, car les trois cinquièmes de la population d'esclaves (sans droit de vote) étaient comptabilisés pour la répartition au Congrès et dans le Collège électoral, bien qu'il n'ait pas renforcé les États du Sud autant qu'il l'aurait eu la Constitution prévu pour compter toutes les personnes, qu'elles soient esclaves ou libres, également.

De plus, de nombreuses régions du pays étaient liées à l'économie du Sud. Comme l'a noté l'historien James Oliver Horton, d'éminents politiciens esclavagistes et les cultures de base du Sud ont eu une forte influence sur la politique et l'économie des États-Unis. Horton a dit,

dans les 72 ans entre l'élection de George Washington et l'élection d'Abraham Lincoln, 50 de ces années [avaient] un propriétaire d'esclaves en tant que président des États-Unis, et, pendant toute cette période, il n'y a jamais eu une personne élue à un deuxième mandat qui n'était pas un esclavagiste. [33]

Le pouvoir des États du Sud au Congrès a duré jusqu'à la guerre civile, affectant les politiques nationales, la législation et les nominations. [33] Un résultat était que les juges nommés à la Cour suprême étaient aussi principalement des propriétaires d'esclaves. L'élite des planteurs a dominé les délégations du Congrès du Sud et la présidence des États-Unis pendant près de cinquante ans. [33]

Commerce des esclaves

La Constitution des États-Unis a interdit au gouvernement fédéral d'interdire l'importation d'esclaves pendant vingt ans. Divers États ont adopté des interdictions sur le commerce international des esclaves au cours de cette période en 1808, le seul État autorisant encore l'importation d'esclaves africains était la Caroline du Sud. Après 1808, l'importation légale d'esclaves a cessé, bien qu'il y ait eu de la contrebande via la Floride espagnole et la côte du Golfe contestée à l'ouest. [97] : 48–49 [98] : 138 Cette route s'est pratiquement terminée après que la Floride est devenue un territoire américain en 1821 (mais voir Wanderer et Clotilda).

Le remplacement de l'importation d'esclaves de l'étranger a été l'augmentation de la production nationale. La Virginie et le Maryland avaient peu de nouveaux développements agricoles et leur besoin d'esclaves était principalement destiné à remplacer les défunts. La reproduction normale les fournissait plus que cela : la Virginie et le Maryland avaient des surplus d'esclaves. Leurs plantations de tabac étaient « épuisées » [99] et le climat n'était pas propice au coton ou à la canne à sucre. Le surplus était encore plus important parce que les esclaves étaient encouragés à se reproduire (bien qu'ils ne puissent pas se marier). Le suprémaciste blanc Virginian Thomas Roderick Dew a écrit en 1832 que la Virginie était un « État d'élevage de nègres », c'est-à-dire que la Virginie « produisait » des esclaves. [100] : 2 Selon lui, en 1832 la Virginie exportait « plus de 6 000 esclaves » par an, « une source de richesse pour la Virginie ». [101] : 198 Un autre auteur donne le chiffre en 1836 de 40 000, gagnant pour la Virginie environ 24 000 000 $ par an. [101] : 201 Où la demande d'esclaves était la plus forte dans ce qui était alors le sud-ouest du pays : Alabama, Mississippi et Louisiane, et plus tard Texas, Arkansas et Missouri. Ici, il y avait des terres abondantes propices à l'agriculture de plantation, que de jeunes hommes avec un certain capital ont établi. C'était l'expansion de la population blanche et fortunée : des hommes plus jeunes cherchant fortune.

La culture la plus précieuse qui pouvait être cultivée sur une plantation sous ce climat était le coton. Cette culture était à forte intensité de main-d'œuvre et les ouvriers les moins coûteux étaient des esclaves. La demande d'esclaves dépassait l'offre dans le sud-ouest. Par conséquent, les esclaves, jamais bon marché s'ils étaient productifs, allaient à un prix plus élevé. Comme décrit dans La Case de l'oncle Tom (la cabine "originale" était dans le Maryland), [102] "la vente du Sud" était très redoutée. Un exemple récemment (2018) médiatisé de la pratique de « vente au sud » est la vente en 1838 par des jésuites de 272 esclaves du Maryland, à des plantations en Louisiane, au profit de l'université de Georgetown, qui a été décrite comme « devant son existence » à cette opération. [103] [104] [105]

Les commerçants ont répondu à la demande, y compris John Armfield et son oncle Isaac Franklin, qui étaient "réputés pour avoir gagné plus d'un demi-million de dollars (en valeur au XIXe siècle)" dans le commerce des esclaves. [99]

"Femmes chics"

Aux États-Unis, au début du XIXe siècle, les propriétaires d'esclaves féminines pouvaient librement et légalement les utiliser comme objets sexuels. Cela fait suite à l'utilisation gratuite d'esclaves féminines sur les navires négriers par les équipages. [106] : 83

Le propriétaire d'esclaves a le pouvoir de violer la chasteté de ses esclaves. Et pas quelques-uns sont assez bestiaux pour exercer un tel pouvoir. D'où il arrive que, dans certaines familles, il soit difficile de distinguer les enfants libres des esclaves. Il arrive parfois que la plus grande partie des propres enfants du maître naissent, non de sa femme, mais des femmes et des filles de ses esclaves, qu'il a bassement prostituées aussi bien que réduites en esclavage. [107] : 38

"Ce vice, ce fléau de la société, est déjà devenu si commun, qu'il est à peine considéré comme une honte." [108]

"Fancy" était un mot de code qui indiquait que la fille ou la jeune femme était apte ou formée à un usage sexuel. [109] : 56 Dans certains cas, des enfants ont également été maltraités de cette manière. La vente d'un enfant de 13 ans "presque une fantaisie" est documentée. [110] Zephaniah Kingsley, Jr., a acheté sa femme quand elle avait 13 ans. [111] : 191

De plus, les femmes esclaves en âge d'avoir des enfants étaient encouragées à procréer, ce qui augmentait leur valeur en tant qu'esclaves, car leurs enfants finiraient par fournir du travail ou être vendus, enrichissant les propriétaires. Les femmes esclaves étaient parfois traitées médicalement afin de permettre ou d'encourager leur fertilité. [112] Les variations de couleur de peau trouvées aux États-Unis montrent clairement à quelle fréquence les femmes noires ont été imprégnées par des blancs. [113] : 78–79 Par exemple, dans le recensement de 1850, 75,4 % des « nègres libres » en Floride étaient décrits comme des mulâtres, de race mixte. [114] : 2 Néanmoins, ce n'est que très récemment, avec les études ADN, que toute sorte de nombre fiable peut être fourni, et la recherche ne fait que commencer. Les filles à la peau claire, qui contrastaient avec les travailleurs de terrain plus sombres, étaient préférées. [110] [115]

L'utilisation sexuelle d'esclaves noirs par les propriétaires d'esclaves ou par ceux qui pouvaient acheter les services temporaires d'un esclave a pris diverses formes. Un propriétaire d'esclaves, ou son fils adolescent, pouvait se rendre dans la zone des quartiers des esclaves de la plantation et faire ce qu'il voulait, généralement devant le reste des esclaves, ou avec un minimum d'intimité. Il était courant qu'une femme de la « maison » (femme de ménage, femme de ménage, cuisinière, blanchisseuse ou nounou) soit violée par un ou plusieurs membres du ménage. Les maisons de prostitution dans tous les États esclavagistes étaient en grande partie composées de femmes esclaves fournissant des services sexuels, au profit de leurs propriétaires. Il y avait un petit nombre de femmes noires libres engagées dans la prostitution ou le concubinage, en particulier à la Nouvelle-Orléans. [109] : 41

Les propriétaires d'esclaves qui se livraient à des activités sexuelles avec des esclaves féminines "constituaient souvent l'élite de la communauté. Ils n'avaient guère à se soucier du mépris public". Ces relations "semblent avoir été tolérées et dans certains cas même acceptées discrètement". "Les femmes du Sud ne s'en préoccupent pas". [116] Franklin et Armfield, qui étaient définitivement l'élite de la communauté, plaisantaient fréquemment dans leurs lettres sur les femmes et les filles noires qu'ils violaient. Il ne leur est jamais venu à l'esprit qu'il y avait quelque chose de mal dans ce qu'ils faisaient. [117]

Les jeunes filles à la peau claire étaient vendues ouvertement à des fins sexuelles, leur prix était bien plus élevé que celui d'un ouvrier des champs. [109] : 38, 55 [118] Des marchés spéciaux pour le commerce des filles chics existaient à la Nouvelle-Orléans [109] : 55 et Lexington, Kentucky. [119] [120] L'historien Philip Shaw décrit une occasion où Abraham Lincoln et Allen Gentry ont été témoins de telles ventes à la Nouvelle-Orléans en 1828 :

Gentry se souvenait très bien d'un jour à la Nouvelle-Orléans où lui et Lincoln, dix-neuf ans, sont tombés sur un marché aux esclaves. S'arrêtant pour regarder, Gentry s'est souvenu avoir regardé les mains de Lincoln et avoir vu qu'il "avait doublé ses poings, ses jointures étaient devenues blanches". Des hommes portant des manteaux noirs et des chapeaux blancs achètent des ouvriers des champs, « noirs et laids », pour 500 à 800 $. " marmonna à Gentry " Allen, c'est une honte. Si jamais je lèche ce truc, je le frapperai fort." [121]

Ces filles qui étaient "considérées comme instruites et raffinées, ont été achetées par les clients les plus riches, généralement des propriétaires de plantations, pour devenir des compagnes sexuelles personnelles". « Il y avait une grande demande à la Nouvelle-Orléans pour les « filles chics ». » [122]

Le problème qui revenait fréquemment était la menace de rapports sexuels entre des hommes noirs et des femmes blanches. Tout comme les femmes noires étaient perçues comme ayant « une trace d'Afrique, qui incitait soi-disant à la passion et à l'absurdité sexuelle » [109] : 39, les hommes étaient perçus comme des sauvages, incapables de contrôler leur luxure, à qui l'on donnait une opportunité. [123] : 212–213

Une autre approche de la question a été proposée par le quaker et le planteur de Floride Zephaniah Kingsley, Jr. Il a préconisé, et personnellement pratiqué, le mélange racial délibéré par le mariage, dans le cadre de sa solution proposée à la question de l'esclavage : l'intégration raciale, appelée « fusion » au temps. Dans un 1829 Traité, il a déclaré que les métis étaient en meilleure santé et souvent plus beaux, que le sexe interracial était hygiénique et que l'esclavage le rendait pratique. [111] : 190 En raison de ces vues, tolérées en Floride espagnole, il a trouvé impossible de rester longtemps en Floride territoriale, et a déménagé avec ses esclaves et ses multiples épouses dans une plantation en Haïti (maintenant en République dominicaine). Il y en avait beaucoup d'autres qui pratiquaient de manière moins flagrante des mariages interraciaux en union libre avec des esclaves (voir Partus sequitur ventrem).

Les justifications au Sud

"Un mal nécessaire"

Au 19ème siècle, les partisans de l'esclavage ont souvent défendu l'institution comme un « mal nécessaire ». A cette époque, on craignait que l'émancipation des esclaves noirs n'ait des conséquences sociales et économiques plus néfastes que la poursuite de l'esclavage. Le 22 avril 1820, Thomas Jefferson, l'un des pères fondateurs des États-Unis, écrivit dans une lettre à John Holmes, qu'avec l'esclavage,

Nous avons le loup par l'oreille, et nous ne pouvons ni le tenir ni le laisser partir en toute sécurité. La justice est dans une échelle, et l'auto-préservation dans l'autre. [124]

L'écrivain et voyageur français Alexis de Tocqueville, dans son influent La démocratie en Amérique (1835), a exprimé son opposition à l'esclavage tout en observant ses effets sur la société américaine. Il a estimé qu'une société multiraciale sans esclavage était intenable, car il croyait que les préjugés contre les Noirs augmentaient à mesure qu'on leur accordait plus de droits (par exemple, dans les États du Nord). Il croyait que les attitudes des Sudistes blancs et la concentration de la population noire dans le Sud amenaient les populations blanches et noires à un état d'équilibre et représentaient un danger pour les deux races. En raison des différences raciales entre maître et esclave, il croyait que ce dernier ne pouvait pas être émancipé. [125]

Dans une lettre au président Franklin Pierce, datée du 27 décembre 1856, Robert E. Lee écrit :

Il y en a peu, je crois, à cette époque éclairée, qui ne reconnaîtront pas que l'esclavage en tant qu'institution est un mal moral et politique. Il est vain de s'étendre sur ses inconvénients. Je pense que c'est un mal plus grand pour la race blanche que pour la race colorée. Alors que mes sentiments sont fortement enrôlés en faveur de ce dernier, mes sympathies sont plus profondément engagées pour le premier.Les Noirs sont infiniment mieux lotis ici qu'en Afrique, moralement, physiquement et socialement. La discipline douloureuse qu'ils subissent est nécessaire à leur instruction ultérieure en tant que race et les préparera, je l'espère, à de meilleures choses. Combien de temps leur servitude peut être nécessaire est connue et ordonnée par une Providence miséricordieuse. [126]

"Un bien positif"

Cependant, à mesure que l'agitation du mouvement abolitionniste augmentait et que la zone développée pour les plantations s'étendait, les excuses pour l'esclavage sont devenues plus faibles dans le Sud. Les dirigeants ont ensuite décrit l'esclavage comme un schéma avantageux de gestion du travail. John C. Calhoun, dans un discours célèbre au Sénat en 1837, a déclaré que l'esclavage était « au lieu d'un mal, un bien – un bien positif ». Calhoun a soutenu son point de vue avec le raisonnement suivant : dans chaque société civilisée, une partie de la communauté doit vivre du travail d'un autre apprentissage, la science et les arts sont construits sur les loisirs de l'esclave africain, gentiment traité par son maître et sa maîtresse et soigné dans sa vieillesse, est mieux loti que les travailleurs libres d'Europe et sous le système esclavagiste les conflits entre le capital et le travail sont évités. Les avantages de l'esclavage à cet égard, a-t-il conclu, « deviendront de plus en plus manifestes, s'ils ne sont pas perturbés par l'ingérence de l'extérieur, à mesure que le pays progresse en richesse et en nombre ». [127]

James Gadsden, officier de l'armée de Caroline du Sud, planteur et directeur de chemin de fer, a qualifié l'esclavage de « bénédiction sociale » et les abolitionnistes de « plus grande malédiction de la nation ». [128] Gadsden était en faveur de la sécession de la Caroline du Sud en 1850 et était un chef de file dans les efforts pour diviser la Californie en deux États, un esclave et un libre.

D'autres écrivains du Sud qui ont également commencé à dépeindre l'esclavage comme un bien positif étaient James Henry Hammond et George Fitzhugh. Ils ont présenté plusieurs arguments pour défendre la pratique de l'esclavage dans le Sud. [129] Hammond, comme Calhoun, croyait que l'esclavage était nécessaire pour construire le reste de la société. Dans un discours au Sénat le 4 mars 1858, Hammond développa sa « Théorie Mudsill », défendant son point de vue sur l'esclavage en déclarant : « une telle classe que vous devez avoir, ou vous n'auriez pas cette autre classe qui mène le progrès, la civilisation, et le raffinement. Il constitue le seuil de boue même de la société et du gouvernement politique et vous pourriez aussi bien essayer de construire une maison en l'air, que de construire l'un ou l'autre, sauf sur ce seuil de boue. " Hammond croyait que dans chaque classe, un groupe devait accomplir tous les devoirs subalternes, car sans eux les dirigeants de la société ne pourraient pas progresser. [129] Il a fait valoir que les travailleurs salariés du Nord étaient aussi des esclaves : « La différence est que nos esclaves sont engagés à vie et bien rémunérés. North a dû chercher un emploi. [129]

George Fitzhugh a utilisé des hypothèses sur la supériorité des blancs pour justifier l'esclavage, écrivant que "le Noir n'est qu'un enfant adulte et doit être gouverné comme un enfant". Dans La loi universelle de l'esclavage, Fitzhugh soutient que l'esclavage fournit tout le nécessaire à la vie et que l'esclave est incapable de survivre dans un monde libre parce qu'il est paresseux et ne peut rivaliser avec la race blanche européenne intelligente. Il déclare que « les esclaves noirs du Sud sont les plus heureux et, dans un certain sens, les personnes les plus libres du monde ». [130] Sans le Sud, « Il (l'esclave) deviendrait un fardeau insupportable pour la société » et « La société a le droit de l'empêcher, et ne peut le faire qu'en le soumettant à l'esclavage domestique ». [130]

Le 21 mars 1861, Alexander Stephens, vice-président de la Confédération, prononça son discours Cornerstone. Il a expliqué les différences entre la Constitution des États confédérés et la Constitution des États-Unis, a exposé la cause de la guerre civile américaine, telle qu'il l'a vue, et a défendu l'esclavage : [131]

La nouvelle Constitution a mis au repos pour toujours toutes les questions agitantes relatives à nos institutions particulières - l'esclavage africain tel qu'il existe parmi nous - le statut propre du nègre dans notre forme de civilisation. Ce fut la cause immédiate de la rupture tardive et de la révolution actuelle. Jefferson, dans ses prévisions, avait anticipé cela, comme le « rocher sur lequel l'ancienne Union se diviserait ». Il avait raison. Ce qui était conjecture avec lui, est maintenant un fait réalisé. Mais s'il a pleinement compris la grande vérité sur laquelle ce rocher se tenait et se tient, peut être mis en doute. Les idées dominantes entretenues par lui et la plupart des principaux hommes d'État au moment de la formation de l'ancienne Constitution étaient que l'esclavage de l'Africain était en violation des lois de la nature qu'il était mauvais en principe, socialement, moralement et politiquement. . C'était un mal qu'ils ne savaient pas bien combattre mais l'opinion générale des hommes d'alors était que, d'une manière ou d'une autre, dans l'ordre de la Providence, l'institution serait évanescente et passerait. Ces idées, cependant, étaient fondamentalement fausses. Ils reposaient sur l'hypothèse de l'égalité des races. C'était une erreur. C'était une fondation sablonneuse, et l'idée d'un gouvernement construit dessus – quand la « tempête est arrivée et que le vent a soufflé, elle est tombée ».

Notre nouveau gouvernement est fondé sur les idées exactement opposées sur lesquelles sont posés ses fondements, sa pierre angulaire repose sur la grande vérité que le nègre n'est pas égal à l'homme blanc que l'esclavage, la subordination à la race supérieure, est sa condition naturelle et morale. [131]

Cette vision de la « race » noire était soutenue par la pseudoscience. [132] Le chercheur principal était le Dr Samuel A. Cartwright, inventeur des maladies mentales de la drapétomanie (le désir d'un esclave de s'enfuir) et de la dysesthésie aethiopica (« coquinerie »), toutes deux guéries par le fouet. L'Association médicale de la Louisiane a mis en place un comité, dont il était le président, pour enquêter sur « les maladies et les particularités physiques de la race noire ». Leur rapport, d'abord remis à l'Association médicale dans une adresse, a été publié dans leur journal [133], puis réimprimé en partie dans la revue DeBow's Review, largement diffusée. [134]

Projet d'extension de l'esclavage

La question de savoir si l'esclavage devait être limité aux États du Sud qui en disposaient déjà, ou s'il devait être autorisé dans les nouveaux États créés à partir des terres de l'achat de la Louisiane et de la cession du Mexique, était un problème majeur dans les années 1840 et 1850. Les résultats comprenaient le compromis de 1850 et la période Bleeding Kansas.

Les propositions, dont le Manifeste d'Ostende, d'annexion de Cuba en tant qu'État esclavagiste sont également relativement bien connues. Il a également été question de faire des États esclavagistes le Mexique, le Nicaragua (voir l'affaire Walker) et d'autres terres autour du soi-disant Cercle d'Or. Moins connu aujourd'hui (2019), bien que bien connu à l'époque, est que les Sudistes pro-esclavagistes :

  • A parlé ouvertement de leur désir de rouvrir la traite négrière atlantique (voir Acte interdisant l'importation d'esclaves # Propositions d'avant-guerre des Fire-Eaters de rouvrir). [135]
  • Voulait réintroduire l'esclavage dans les États du Nord, par le biais d'une action fédérale ou d'un amendement constitutionnel rendant l'esclavage légal à l'échelle nationale, outrepassant ainsi les lois anti-esclavage des États. [136][137] (Voir Crittenden Compromise.) Cela a été décrit comme "bien en cours" en 1858. [138]
  • Dit ouvertement que l'esclavage ne devrait en aucun cas être limité aux Noirs, car à leur avis, il était bénéfique. Les travailleurs blancs du Nord, qui étaient déjà prétendument des « esclaves salariés », auraient une vie meilleure s'ils étaient réduits en esclavage. [139]

Bien que ces idées n'aient jamais vu le jour, elles ont alarmé les habitants du Nord et contribué à la polarisation croissante du pays.

L'abolitionnisme au Nord

L'esclavage est un volcan dont les feux ne peuvent être éteints, ni ses ravissements maîtrisés. Nous sentons déjà ses convulsions, et si nous restons les bras croisés à contempler ses flammes, qui s'élèvent de plus en plus haut, notre heureuse république sera ensevelie sous ses écrasantes énergies.

À partir de la Révolution et dans les deux premières décennies de l'après-guerre, tous les États du Nord ont aboli l'esclavage. Ce furent les premières lois abolitionnistes dans le monde atlantique. [141] [142] Cependant, l'abolition de l'esclavage n'a pas nécessairement signifié que les esclaves existants sont devenus libres. Dans certains États, ils ont été contraints de rester avec leurs anciens propriétaires en tant que serviteurs sous contrat : libres de nom seulement, bien qu'ils ne puissent pas être vendus et que les familles ne puissent donc pas être divisées, et leurs enfants sont nés libres. La fin de l'esclavage ne survint à New York que le 4 juillet 1827, date à laquelle elle fut célébrée par un grand défilé. [143] Cependant, dans le recensement de 1830, le seul État sans esclaves était le Vermont. Au recensement de 1840, il y avait encore des esclaves dans le New Hampshire (1), le Rhode Island (5), le Connecticut (17), New York (4), la Pennsylvanie (64), l'Ohio (3), l'Indiana (3), l'Illinois ( 331), Iowa (16) et Wisconsin (11). Il n'y en avait pas dans ces États au recensement de 1850. [144]

Dans le Massachusetts, l'esclavage a été contesté avec succès devant les tribunaux en 1783 dans un procès en liberté intenté par Quock Walker, il a déclaré que l'esclavage était en contradiction avec la nouvelle constitution de l'État de 1780 prévoyant l'égalité des hommes. Les esclaves affranchis étaient soumis à la ségrégation raciale et à la discrimination dans le Nord, et dans de nombreux cas, ils n'avaient pas le droit de vote jusqu'à la ratification du quinzième amendement en 1870. [145]

La plupart des États du Nord ont adopté une législation pour l'abolition progressive, libérant d'abord les enfants nés de mères esclaves (et les obligeant à servir de longs contrats aux propriétaires de leur mère, souvent dans la vingtaine en tant que jeunes adultes). En 1845, la Cour suprême du New Jersey a reçu de longs arguments en faveur de « la délivrance de quatre mille personnes de la servitude ». [146] Les derniers ex-esclaves de Pennsylvanie ont été libérés en 1847, ceux du Connecticut en 1848, et alors que ni le New Hampshire ni le New Jersey n'avaient d'esclaves au recensement de 1850, et que le New Jersey n'en avait qu'un et le New Hampshire aucun au recensement de 1860, l'esclavage n'a jamais été interdit dans l'un ou l'autre État jusqu'à la ratification du 13e amendement en 1865 [147] (et le New Jersey a été l'un des derniers États à le ratifier).

Aucun des États du Sud n'a aboli l'esclavage avant 1865, mais il n'était pas rare que des propriétaires d'esclaves du Sud libèrent de nombreux esclaves, citant souvent des idéaux révolutionnaires, dans leurs testaments. Des prédicateurs méthodistes, quakers et baptistes ont voyagé dans le Sud, faisant appel aux propriétaires d'esclaves pour qu'ils libèrent leurs esclaves, et il y avait des "sociétés de libération" dans certains États du Sud. En 1810, le nombre et la proportion de Noirs libres dans la population des États-Unis avaient considérablement augmenté. La plupart des Noirs libres vivaient dans le Nord, mais même dans le Haut-Sud, la proportion de Noirs libres est passée de moins d'un pour cent de tous les Noirs à plus de dix pour cent, alors même que le nombre total d'esclaves augmentait grâce aux importations. [148]

L'un des premiers écrits puritains sur ce sujet était "La vente de Joseph", par Samuel Sewall en 1700. Sewall y condamnait l'esclavage et la traite des esclaves et réfutait bon nombre des justifications typiques de l'époque pour l'esclavage. [149] [150] L'influence puritaine sur l'esclavage était encore forte au moment de la Révolution américaine et jusqu'à la guerre civile. Parmi les sept premiers présidents américains, les deux qui ne possédaient pas d'esclaves, John Adams et John Quincy Adams, venaient de la Nouvelle-Angleterre puritaine. Ils étaient assez riches pour posséder des esclaves, mais ils ont choisi de ne pas le faire parce qu'ils estimaient que c'était moralement répréhensible. En 1765, le chef colonial Samuel Adams et sa femme ont reçu en cadeau une esclave. Ils l'ont immédiatement libérée. Juste après la Révolution, en 1787, le Territoire du Nord-Ouest (qui devint les États de l'Ohio, du Michigan, de l'Indiana, de l'Illinois, du Wisconsin et d'une partie du Minnesota) fut ouvert à la colonisation. Les deux hommes responsables de l'établissement de ce territoire étaient Manasseh Cutler et Rufus Putnam. Ils venaient de la Nouvelle-Angleterre puritaine, et ils insistaient sur le fait que ce nouveau territoire, qui doublait la taille des États-Unis, allait être un « sol libre » – pas d'esclavage. Cela allait s'avérer crucial dans les décennies à venir. Si ces États étaient devenus des États esclavagistes et que leurs votes électoraux étaient allés au principal adversaire d'Abraham Lincoln, Lincoln n'aurait pas été élu président. La guerre civile n'aurait pas eu lieu. Même si cela avait finalement été le cas, le Nord aurait probablement perdu. [88] [89] [90]

Dans les décennies qui ont précédé la guerre civile, les abolitionnistes, tels que Theodore Parker, Ralph Waldo Emerson, Henry David Thoreau et Frederick Douglass, ont utilisé à plusieurs reprises l'héritage puritain du pays pour soutenir leur cause. Le journal anti-esclavagiste le plus radical, Le Libérateur, invoqua plus de mille fois les valeurs puritaines et puritaines. Parker, en exhortant les membres du Congrès de la Nouvelle-Angleterre à soutenir l'abolition de l'esclavage, a écrit que « le fils du puritain. est envoyé au Congrès pour défendre la vérité et le droit. » [151] [152]

Les habitants du Nord ont prédominé dans le mouvement vers l'ouest dans le territoire du Midwest après la Révolution américaine, alors que les États étaient organisés, ils ont voté pour interdire l'esclavage dans leurs constitutions lorsqu'ils ont obtenu le statut d'État : l'Ohio en 1803, l'Indiana en 1816 et l'Illinois en 1818. Bloc nord d'États libres réunis en une zone géographique contiguë qui partageait généralement une culture anti-esclavagiste. Les exceptions étaient les zones le long de la rivière Ohio colonisées par des habitants du Sud : les parties sud de l'Indiana, de l'Ohio et de l'Illinois. Les résidents de ces régions partageaient généralement la culture et les attitudes du Sud. De plus, ces zones ont été consacrées à l'agriculture plus longtemps que les régions industrialisées du nord de ces États, et certains agriculteurs ont utilisé le travail d'esclave. Dans l'Illinois, par exemple, alors que le commerce des esclaves était interdit, il était légal d'amener des esclaves du Kentucky dans l'Illinois et de les utiliser là-bas, tant que les esclaves quittaient l'Illinois un jour par an (ils étaient "en visite"). L'émancipation des esclaves dans le Nord a conduit à la croissance de la population de Noirs libres du Nord, de plusieurs centaines dans les années 1770 à près de 50 000 en 1810. [153]

Il y a eu une agitation légale contre l'esclavage dans les treize colonies à partir de 1752 par l'avocat Benjamin Kent, dont les cas ont été enregistrés par l'une de ses doublures, le futur président John Adams. Kent a représenté de nombreux esclaves dans leurs tentatives pour gagner leur liberté. Il a traité le cas d'un esclave, Pompée, poursuivant son maître. [154] En 1766, Kent a été le premier avocat aux États-Unis à gagner un procès pour libérer une esclave, Jenny Slew. [155] Il a également gagné un procès dans le Old County Courthouse pour un esclave nommé Ceasar Watson (1771). [156] Kent a traité aussi le divorce de Lucy Pernam et les costumes de liberté de Rose et Salem Orne. [157]

Tout au long de la première moitié du XIXe siècle, l'abolitionnisme, un mouvement pour mettre fin à l'esclavage, s'est renforcé dans la plupart des sociétés et des partisans abolitionnistes du Nord. Ils se sont efforcés de sensibiliser aux méfaits de l'esclavage et de susciter un soutien en faveur de l'abolition.

Cette lutte a eu lieu au milieu d'un fort soutien à l'esclavage parmi les Sudistes blancs, qui ont grandement profité du système de travail asservi. Mais l'esclavage était étroitement lié à l'économie nationale, par exemple, les industries bancaires, maritimes et manufacturières de la ville de New York avaient toutes de forts intérêts économiques dans l'esclavage, tout comme des industries similaires dans d'autres grandes villes portuaires du Nord. Les usines textiles du Nord à New York et en Nouvelle-Angleterre transformaient le coton du Sud et fabriquaient des vêtements pour équiper les esclaves. En 1822, la moitié des exportations de la ville de New York étaient liées au coton. [158]

Les esclavagistes ont commencé à désigner l'esclavage comme « l'institution particulière » pour le différencier d'autres exemples de travail forcé. Ils l'ont justifié comme moins cruel que le travail libre du Nord.

Les principaux organismes organisés pour défendre l'abolition et les réformes anti-esclavagistes dans le nord étaient la Pennsylvania Abolition Society et la New York Manumission Society. Avant les années 1830, les groupes antiesclavagistes réclamaient une émancipation progressive. [160] À la fin des années 1820, sous l'impulsion de religieux évangéliques tels que Beriah Green, le sentiment est apparu que posséder des esclaves était un péché et que le propriétaire devait se libérer immédiatement de ce grave péché par une émancipation immédiate. [161]

Mouvement de colonisation

Au début du XIXe siècle, d'autres organisations ont été fondées pour agir sur l'avenir des Noirs américains. Certains ont préconisé de renvoyer les Noirs libres des États-Unis vers des endroits où ils bénéficieraient d'une plus grande liberté, certains ont approuvé la colonisation en Afrique, tandis que d'autres ont préconisé l'émigration, généralement vers Haïti. Au cours des années 1820 et 1830, l'American Colonization Society (ACS) était la principale organisation à mettre en œuvre le « retour » des Noirs américains en Afrique. [159] L'ACS était composé principalement de Quakers et de propriétaires d'esclaves, et ils ont trouvé un terrain d'entente difficile à l'appui de ce qu'on a appelé à tort « rapatriement ». À cette époque, cependant, la plupart des Noirs américains étaient nés dans le pays et ne voulaient pas émigrer, affirmant qu'ils n'étaient pas plus africains que les Américains blancs n'étaient britanniques. Au contraire, ils voulaient tous les droits aux États-Unis, où leurs familles vivaient et travaillaient depuis des générations.

En 1822, l'ACS et les sociétés d'État affiliées ont établi ce qui allait devenir la colonie du Libéria, en Afrique de l'Ouest. [162] L'ACS a aidé des milliers d'affranchis et de Noirs libres (avec des limites imposées par la loi) à émigrer des États-Unis. Beaucoup de Blancs considéraient cela préférable à l'émancipation aux États-Unis. Henry Clay, l'un des fondateurs et un éminent homme politique esclavagiste du Kentucky, a déclaré que les Noirs étaient confrontés

préjudice invincible résultant de leur couleur, ils n'ont jamais pu fusionner avec les blancs libres de ce pays. Il était donc souhaitable, comme elle les respectait, ainsi que le résidu de la population du pays, de les assécher. [163]

La déportation serait également un moyen d'empêcher les représailles contre les anciens propriétaires d'esclaves et les Blancs en général, comme cela s'était produit lors du massacre d'Haïti en 1804. Après 1830, l'abolitionniste et éditeur de journaux William Lloyd Garrison a promu l'émancipation, qualifiant la détention d'esclaves de péché personnel. Il a exigé que les propriétaires d'esclaves se repentent et commencent le processus d'émancipation. Sa position a augmenté la défensive de la part de certains sudistes, qui ont noté la longue histoire de l'esclavage parmi de nombreuses cultures. Quelques abolitionnistes, comme John Brown, ont favorisé l'utilisation de la force armée pour fomenter des soulèvements parmi les esclaves, comme il a tenté de le faire à Harper's Ferry. La plupart des abolitionnistes ont essayé d'obtenir le soutien du public pour changer les lois et contester les lois sur les esclaves. Les abolitionnistes étaient actifs dans le circuit des conférences dans le Nord et présentaient souvent des esclaves en fuite dans leurs présentations. L'écrivain et orateur Frederick Douglass est devenu un important leader abolitionniste après avoir échappé à l'esclavage. Le roman de Harriet Beecher Stowe La Case de l'oncle Tom (1852) était un best-seller international et a suscité un sentiment populaire contre l'esclavage. Il a également provoqué la publication de nombreux romans anti-Tom par des sudistes dans les années qui ont précédé la guerre de Sécession.

Interdiction du commerce international

Alors qu'en vertu de la Constitution, le Congrès ne pouvait pas interdire l'importation de la traite des esclaves autorisée en Caroline du Sud, jusqu'en 1808, le troisième Congrès l'a réglementée dans le Slave Trade Act de 1794, qui interdisait la construction navale américaine et l'équipement pour le commerce. Des actes ultérieurs de 1800 et 1803 ont cherché à décourager le commerce en interdisant les investissements américains dans le commerce et l'emploi américain sur les navires dans le commerce, ainsi qu'en interdisant l'importation dans les États qui avaient aboli l'esclavage, ce que la plupart des habitants du Nord avaient à ce moment-là. [164] [165] L'acte final interdisant l'importation d'esclaves a été adopté en 1807, en vigueur en 1808. Cependant, l'importation illégale d'esclaves africains (contrebande) était courante. [3] La traite négrière cubaine entre 1796 et 1807 était dominée par les navires négriers américains. Malgré la loi de 1794, les propriétaires de navires négriers du Rhode Island ont trouvé des moyens de continuer à approvisionner les États esclavagistes. La flotte globale de navires négriers américains en 1806 était estimée à près de 75 % de la taille de celle des Britanniques. [166] : 63, 65

Après que la Grande-Bretagne et les États-Unis ont interdit la traite internationale des esclaves en 1807, les activités de suppression de la traite des esclaves britanniques ont commencé en 1808 grâce à des efforts diplomatiques et à la formation de l'Escadron d'Afrique de l'Ouest de la Royal Navy en 1809. Les États-Unis ont refusé à la Royal Navy le droit d'arrêter et de rechercher des navires négriers présumés américains, de sorte que non seulement les navires américains n'étaient pas gênés par les patrouilles britanniques, mais les négriers d'autres pays arboraient le drapeau américain pour essayer d'éviter d'être arrêtés. La coopération entre les États-Unis et la Grande-Bretagne n'a pas été possible pendant la guerre de 1812 ni pendant la période de mauvaises relations des années suivantes. En 1820, la marine américaine a envoyé l'USS cyan, sous le commandement du capitaine Trenchard, pour patrouiller les côtes esclavagistes de l'Afrique de l'Ouest. cyan a saisi 4 navires négriers américains au cours de sa première année en station. Trenchard a développé un bon niveau de coopération avec la Royal Navy. Quatre navires de guerre américains supplémentaires ont été envoyés sur la côte africaine en 1820 et 1821. Au total, 11 navires négriers américains ont été capturés par la marine américaine au cours de cette période. Ensuite, l'activité d'application de la loi américaine a diminué. Il n'y avait toujours pas d'accord entre les États-Unis et la Grande-Bretagne sur un droit mutuel d'aborder des marchands d'esclaves présumés naviguant sous le drapeau de l'autre. Les tentatives pour parvenir à un tel accord ont calé en 1821 et 1824 au Sénat. Une présence de la marine américaine, même sporadique, a permis aux négriers américains de naviguer sous pavillon espagnol, mais toujours dans le cadre d'un commerce important. Le traité Webster-Ashburton de 1842 a fixé un niveau minimum garanti d'activité de patrouille par l'US Navy et la Royal Navy, et a officialisé le niveau de coopération qui avait existé en 1820. Ses effets ont été, cependant, minimes tandis que les possibilités d'une plus grande co -l'opération n'a pas été prise. La traite négrière transatlantique des États-Unis n'a pas été supprimée jusqu'à la présidence de Lincoln de 1861, un traité avec la Grande-Bretagne a été signé dont les dispositions incluaient l'autorisation de la Royal Navy d'aborder, de rechercher et d'arrêter les négriers opérant sous le drapeau américain. [166] : 399-400, 449, 1144, 1149 [167]

Manumissions du Sud post-révolutionnaires

Bien que la Virginie, le Maryland et le Delaware fussent des États esclavagistes, ces deux derniers comptaient déjà une forte proportion de Noirs libres au début de la guerre. Après la Révolution, les trois législatures ont facilité l'affranchissement, permis par acte ou testament. Les ministres quaker et méthodiste ont particulièrement exhorté les propriétaires d'esclaves à libérer leurs esclaves. Le nombre et la proportion d'esclaves affranchis dans ces États ont augmenté de façon spectaculaire jusqu'en 1810. Plus de la moitié du nombre de Noirs libres aux États-Unis étaient concentrés dans le Haut-Sud. La proportion de Noirs libres parmi la population noire du Haut-Sud est passée de moins de 1 % en 1792 à plus de 10 % en 1810. [148] Dans le Delaware, près de 75 % des Noirs étaient libres en 1810. [168]

Aux États-Unis dans leur ensemble, le nombre de noirs libres atteint 186 446, soit 13,5 % de tous les noirs, en 1810. [169] Après cette période, peu d'esclaves sont libérés, car le développement des plantations de coton le Sud Profond a fait augmenter la demande interne d'esclaves dans le commerce domestique des esclaves et les prix élevés qui ont été payés pour eux. [170]

La Caroline du Sud a rendu l'affranchissement plus difficile, nécessitant l'approbation législative de chaque cas d'affranchissement. Plusieurs États du Sud [ lequel? ] exigeait que les esclaves affranchis quittent l'État dans les trente jours. [ plus d'explications nécessaires ]

Traite nationale des esclaves et migration forcée

La demande internationale croissante de coton a conduit de nombreux propriétaires de plantations plus à l'ouest à la recherche de terres appropriées. De plus, l'invention de l'égreneuse à coton en 1793 a permis une transformation rentable du coton à fibres courtes, qui pouvait facilement être cultivé dans les hautes terres. L'invention a révolutionné l'industrie du coton en multipliant par cinquante la quantité de coton pouvant être traitée en une journée. À la fin de la guerre de 1812, moins de 300 000 balles de coton étaient produites à l'échelle nationale. En 1820, la quantité de coton produite était passée à 600 000 balles et en 1850, elle avait atteint 4 000 000. Il y a eu une croissance explosive de la culture du coton dans le Grand Sud et une forte augmentation de la demande de main-d'œuvre esclave pour la soutenir. [171] En conséquence, les manumissions ont considérablement diminué dans le Sud. [172]

La plupart des esclaves vendus dans le Haut-Sud provenaient du Maryland, de la Virginie et des Carolines, où les changements dans l'agriculture ont diminué le besoin de leur main-d'œuvre et la demande d'esclaves. Avant 1810, les principales destinations des esclaves vendus étaient le Kentucky et le Tennessee, mais après 1810, les États du Sud profond de la Géorgie, de l'Alabama, du Mississippi, de la Louisiane et du Texas ont reçu le plus d'esclaves. C'est là que le coton est devenu "roi". [173] Pendant ce temps, les États du Sud supérieur du Kentucky et du Tennessee ont rejoint les États exportateurs d'esclaves.

En 1815, la traite domestique des esclaves était devenue une activité économique majeure aux États-Unis et dura jusque dans les années 1860. [174] Entre 1830 et 1840, près de 250 000 esclaves ont été emmenés à travers les frontières de l'État. [174] Dans les années 1850, plus de 193.000 esclaves ont été transportés, et les historiens estiment qu'au total près d'un million ont participé à la migration forcée de ce nouveau "Passage du Milieu". En 1860, la population d'esclaves aux États-Unis avait atteint quatre millions. [174] Sur les 1 515 605 familles libres des quinze États esclavagistes en 1860, près de 400 000 détenaient des esclaves (environ un sur quatre, soit 25 %), [175] représentant 8 % de toutes les familles américaines. [176]

L'historien Ira Berlin a appelé cette migration forcée d'esclaves le « Second Passage du Milieu » parce qu'il reproduisait bon nombre des mêmes horreurs que le Passage du Milieu (le nom donné au transport des esclaves d'Afrique vers l'Amérique du Nord). Ces ventes d'esclaves ont brisé de nombreuses familles et causé beaucoup de difficultés. La caractérisant comme "l'événement central" dans la vie d'un esclave entre la Révolution américaine et la guerre civile, Berlin a écrit que, que les esclaves soient directement déracinés ou vivent dans la peur qu'eux-mêmes ou leurs familles soient déplacés involontairement, "la déportation massive des Noirs traumatisés, à la fois esclaves et libres." [177] Les individus ont perdu leur lien avec les familles et les clans. En plus des premiers colons combinant des esclaves de différentes tribus, de nombreux Africains ethniques ont perdu leur connaissance des diverses origines tribales en Afrique. La plupart descendaient de familles qui étaient aux États-Unis depuis de nombreuses générations. [174]

La firme Franklin and Armfield était un chef de file dans ce commerce. Dans les années 1840, près de 300 000 esclaves ont été transportés, l'Alabama et le Mississippi en recevant 100 000 chacun. Au cours de chaque décennie entre 1810 et 1860, au moins 100 000 esclaves ont été déplacés de leur état d'origine. Au cours de la dernière décennie avant la guerre civile, 250 000 ont été transportés. Michael Tadman a écrit dans Spéculateurs et esclaves : maîtres, commerçants et esclaves dans le Vieux Sud (1989) que 60 à 70 % des migrations interrégionales étaient le résultat de la vente d'esclaves. En 1820, un enfant esclave du Haut-Sud avait 30 % de chances d'être vendu au Sud d'ici 1860. [178] Le taux de mortalité des esclaves en route vers leur nouvelle destination à travers le Sud américain était inférieur à celui subi par les captifs expédiés. de l'autre côté de l'océan Atlantique, mais la mortalité était néanmoins supérieure au taux de mortalité normal.

Les marchands d'esclaves transportaient les deux tiers des esclaves qui se déplaçaient vers l'Ouest. [179] Seule une minorité a déménagé avec sa famille et son maître actuel. Les marchands d'esclaves avaient peu d'intérêt à acheter ou à transporter des familles d'esclaves intactes dans les premières années, les planteurs n'exigeaient que les jeunes esclaves mâles nécessaires pour un travail pénible. Plus tard, dans l'intérêt de créer une « main-d'œuvre auto-reproductrice », les planteurs ont acheté un nombre presque égal d'hommes et de femmes. Berlin a écrit :

La traite interne des esclaves est devenue la plus grande entreprise du Sud en dehors de la plantation elle-même, et probablement la plus avancée dans son utilisation des transports modernes, des finances et de la publicité. L'industrie de la traite négrière a développé son propre langage unique, avec des termes tels que « mains de choix, mâles, filles reproductrices et « filles chics » devenant d'usage courant.[180]

L'expansion de la traite interétatique des esclaves a contribué à la « reprise économique d'États côtiers autrefois déprimés » alors que la demande a accéléré la valeur des esclaves qui étaient soumis à la vente. [181]

Certains commerçants déplaçaient leurs « biens » par la mer, Norfolk vers la Nouvelle-Orléans étant la route la plus courante, mais la plupart des esclaves étaient obligés de marcher par voie terrestre. D'autres ont été expédiés en aval de marchés tels que Louisville sur la rivière Ohio et Natchez sur le Mississippi. Les commerçants ont créé des routes de migration régulières desservies par un réseau de parcs à esclaves, de cours et d'entrepôts nécessaires comme logement temporaire pour les esclaves. En outre, d'autres vendeurs fournissaient des vêtements, de la nourriture et des fournitures aux esclaves. Au fur et à mesure que le trek avançait, certains esclaves ont été vendus et de nouveaux achetés. Berlin a conclu : « Dans l'ensemble, la traite négrière, avec ses plaques tournantes et ses centres régionaux, ses éperons et ses circuits, a atteint tous les recoins de la société méridionale. Peu de Sudistes, noirs ou blancs, n'ont pas été touchés. [182]

Une fois le voyage terminé, les esclaves étaient confrontés à une vie à la frontière très différente de la plupart des travailleurs du Haut-Sud. Le défrichage des arbres et le démarrage des cultures sur des champs vierges étaient un travail difficile et éreintant. Une combinaison d'alimentation inadéquate, de mauvaise eau et d'épuisement dû au voyage et au travail a affaibli les esclaves nouvellement arrivés et fait des victimes. De nouvelles plantations ont été situées au bord des rivières pour faciliter le transport et les déplacements. Les moustiques et d'autres défis environnementaux propagent des maladies, qui ont coûté la vie à de nombreux esclaves. Ils n'avaient acquis que des immunités limitées contre les maladies des plaines dans leurs foyers précédents. Le taux de mortalité était si élevé que, au cours des premières années d'exploitation d'une plantation dans la nature, certains planteurs préféraient, dans la mesure du possible, utiliser des esclaves loués plutôt que les leurs. [183]

Les conditions difficiles à la frontière ont accru la résistance des esclaves et ont conduit les propriétaires et les surveillants à recourir à la violence pour le contrôle. Beaucoup d'esclaves étaient nouveaux dans les champs de coton et n'étaient pas habitués au "travail des gangs du lever au coucher du soleil" requis par leur nouvelle vie. Les esclaves étaient poussés beaucoup plus fort que lorsqu'ils cultivaient du tabac ou du blé dans l'Est. Les esclaves avaient moins de temps et d'opportunités pour améliorer la qualité de leur vie en élevant leur propre bétail ou en s'occupant de jardins potagers, pour leur propre consommation ou pour le commerce, comme ils le pouvaient à l'Est. [184]

En Louisiane, les colons français avaient établi des plantations de canne à sucre et exporté le sucre comme principale culture de base. Après l'achat de la Louisiane en 1803, les Américains sont entrés dans l'État et ont rejoint la culture du sucre. Entre 1810 et 1830, les planteurs achètent des esclaves au Nord et le nombre d'esclaves passe de moins de 10 000 à plus de 42 000. Les planteurs préféraient les jeunes mâles, qui représentaient les deux tiers des achats d'esclaves. La culture de la canne à sucre était encore plus exigeante physiquement que la culture du coton. La force des esclaves mâles, en grande partie jeunes et célibataires, a rendu le recours à la violence des propriétaires « particulièrement sauvage ». [185]

La Nouvelle-Orléans est devenue importante à l'échelle nationale en tant que marché et port d'esclaves, car les esclaves étaient expédiés en amont par bateau à vapeur vers les plantations du fleuve Mississippi. Elle vendait également des esclaves qui avaient été expédiés en aval de marchés tels que Louisville. En 1840, elle possédait le plus grand marché d'esclaves d'Amérique du Nord. Elle est devenue la ville la plus riche et la quatrième du pays, basée principalement sur le commerce des esclaves et les entreprises associées. [186] La saison commerciale allait de septembre à mai, après la récolte. [187]

Les marchands d'esclaves étaient des hommes de mauvaise réputation, même dans le Sud. Lors de l'élection présidentielle de 1828, le candidat Andrew Jackson a été fortement critiqué par les opposants en tant que marchand d'esclaves qui faisait des transactions avec des esclaves au mépris des normes ou de la moralité modernes. [188]

Traitement

Le traitement des esclaves aux États-Unis variait considérablement selon les conditions, le temps et le lieu, mais en général il était brutal, en particulier dans les plantations. Les flagellations et les viols étaient monnaie courante. Les relations de pouvoir de l'esclavage ont corrompu de nombreux blancs qui avaient autorité sur les esclaves, les enfants montrant leur propre cruauté. Les maîtres et les surveillants ont eu recours aux châtiments corporels pour imposer leurs volontés. Les esclaves étaient punis de fouet, d'entraves, de pendaison, de coups, de brûlures, de mutilations, de coups de feu et d'emprisonnement. La punition était le plus souvent infligée en réponse à la désobéissance ou à des infractions perçues, mais parfois des abus étaient commis pour réaffirmer la domination du maître ou du surveillant de l'esclave. [190] Le traitement était généralement plus dur dans les grandes plantations, qui étaient souvent gérées par des surveillants et détenues par des esclavagistes absents, les conditions permettant des abus.

William Wells Brown, qui s'est échappé de la liberté, a rapporté que dans une plantation, les hommes esclaves devaient cueillir quatre-vingt livres par jour de coton, tandis que les femmes devaient ramasser soixante-dix livres si un esclave échouait dans son quota, elles étaient soumises à fouetter les cils pour chaque livre qu'ils étaient courts. Le poteau à fouet se tenait à côté des écailles de coton. [191] Un homme de New York qui a assisté à une vente aux enchères d'esclaves au milieu du XIXe siècle a rapporté qu'au moins les trois quarts des esclaves mâles qu'il a vus à la vente avaient des cicatrices sur le dos à cause des coups de fouet. [192] En revanche, les petites familles propriétaires d'esclaves avaient des relations plus étroites entre les propriétaires et les esclaves, ce qui résultait parfois en un environnement plus humain, mais ce n'était pas une évidence. [193]

L'historien Lawrence M. Friedman a écrit : « Dix codes du Sud érigeaient en crime le fait de maltraiter un esclave. En vertu du Code civil de la Louisiane de 1825 (art. 192), si un maître était « reconnu coupable de traitements cruels », le juge pouvait ordonner vente de l'esclave maltraité, vraisemblablement à un meilleur maître." [194] Les maîtres et les surveillants étaient rarement poursuivis en vertu de ces lois. Aucun esclave ne pouvait témoigner devant les tribunaux.

Selon Adalberto Aguirre, il y a eu 1 161 esclaves exécutés aux États-Unis entre les années 1790 et 1850. [195] Les exécutions rapides d'esclaves innocents ainsi que de suspects ont généralement suivi toute tentative de rébellion d'esclaves, car les milices blanches ont réagi de manière excessive avec des meurtres généralisés qui ont exprimé leurs craintes de rébellions ou de rébellions présumées.

Bien que la plupart des esclaves aient une vie très restreinte en termes de mouvements et d'agence, des exceptions existaient à pratiquement toutes les généralisations, par exemple, il y avait aussi des esclaves qui avaient une liberté considérable dans leur vie quotidienne : les esclaves autorisés à louer leur travail et qui pouvaient vivre indépendamment de leur maître dans les villes, des esclaves qui employaient des travailleurs blancs et des médecins esclaves qui soignaient les patients blancs de la classe supérieure. [196] Après 1820, face à l'impossibilité d'importer de nouveaux esclaves d'Afrique et en partie aux critiques abolitionnistes, certains esclavagistes améliorent les conditions de vie de leurs esclaves, pour les inciter à être productifs et tenter d'empêcher les évasions. [197] Cela faisait partie d'une approche paternaliste à l'ère d'avant-guerre qui a été encouragée par les ministres essayant d'utiliser le christianisme pour améliorer le traitement des esclaves. Les esclavagistes ont publié des articles dans des revues agricoles du Sud pour partager les meilleures pratiques en matière de traitement et de gestion des esclaves, ils avaient l'intention de montrer que leur système était meilleur que les conditions de vie des travailleurs industriels du Nord.

Les soins médicaux pour les esclaves étaient limités en termes de connaissances médicales accessibles à tous. Il était généralement fourni par d'autres esclaves ou par des membres de la famille des propriétaires d'esclaves, bien que parfois des "médecins de plantation", comme J. Marion Sims, aient été appelés par les propriétaires pour protéger leur investissement en soignant les esclaves malades. De nombreux esclaves possédaient les compétences médicales nécessaires pour s'occuper les uns des autres et utilisaient des remèdes populaires apportés d'Afrique. Ils ont également développé de nouveaux remèdes à base de plantes et d'herbes américaines. [198]

Selon Andrew Fede, un propriétaire ne pourrait être tenu pénalement responsable du meurtre d'un esclave que si l'esclave qu'il a tué était "complètement soumis et sous le contrôle absolu du maître". [199] Par exemple, en 1791, la législature de Caroline du Nord a défini le meurtre intentionnel d'un esclave comme un meurtre criminel, à moins qu'il ne soit commis en résistant ou sous une correction modérée (c'est-à-dire un châtiment corporel). [200]

En raison des relations de pouvoir au travail, les femmes esclaves aux États-Unis couraient un risque élevé de viol et d'abus sexuels. [201] [202] Leurs enfants leur ont été enlevés à plusieurs reprises et vendus comme animaux de ferme, généralement ils ne se sont jamais revus. De nombreux esclaves ont riposté aux agressions sexuelles et certains sont morts en résistant. D'autres portaient des cicatrices psychologiques et physiques des attaques. [203] L'abus sexuel des esclaves était partiellement enraciné dans une culture patriarcale du Sud qui traitait les femmes noires comme des biens ou des biens. [202] La culture du Sud réprimait fortement les relations sexuelles entre les femmes blanches et les hommes noirs pour des motifs prétendument de pureté raciale mais, à la fin du XVIIIe siècle, les nombreux esclaves métis et enfants esclaves montraient que les hommes blancs avaient souvent profité de l'esclavage. femmes. [202] De riches veufs de planteurs, tels que notamment John Wayles et son gendre Thomas Jefferson, ont pris des femmes esclaves comme concubines, chacune ayant eu six enfants avec sa partenaire : Elizabeth Hemings et sa fille Sally Hemings (la demi-sœur de feu Jefferson épouse), respectivement. Mary Chesnut et Fanny Kemble, épouses de planteurs, ont toutes deux écrit sur cette question dans le sud d'avant-guerre dans les décennies qui ont précédé la guerre civile. Parfois, les planteurs utilisaient des esclaves métis comme domestiques ou favorisaient des artisans parce qu'ils étaient leurs enfants ou d'autres parents. [204] À la suite de siècles d'esclavage et de telles relations, les études d'ADN ont montré que la grande majorité des Afro-Américains ont également une ascendance européenne historique, généralement à travers des lignées paternelles. [205] [206]

Alors que les conditions de vie des esclaves étaient médiocres par rapport aux normes modernes, Robert Fogel a fait valoir que tous les travailleurs, libres ou esclaves, au cours de la première moitié du XIXe siècle étaient soumis à des épreuves.[207] Contrairement aux individus libres, cependant, les esclaves étaient beaucoup plus susceptibles d'être sous-alimentés, punis physiquement, abusés sexuellement ou tués, sans recours, juridique ou autre, contre ceux qui ont perpétré ces crimes contre eux.

Codes esclaves

Pour aider à réguler la relation entre l'esclave et le propriétaire, y compris le soutien juridique pour garder l'esclave en tant que propriété, les États ont établi des codes de l'esclavage, la plupart basés sur des lois existantes depuis l'ère coloniale. Le code du district de Columbia définissait un esclave comme « un être humain, qui est légalement privé de sa liberté à vie et qui est la propriété d'autrui ». [208]

Alors que chaque État avait son propre code esclave, de nombreux concepts étaient partagés dans tous les États esclavagistes. [209] Selon les codes de l'esclave, dont certains ont été adoptés en réaction aux rébellions d'esclaves, apprendre à un esclave à lire ou à écrire était illégal. Cette interdiction était unique à l'esclavage américain, censé réduire les esclaves formant des aspirations qui pourraient conduire à l'évasion ou à la rébellion. [210] L'éducation informelle s'est produite lorsque les enfants blancs ont enseigné aux compagnons d'esclaves ce qu'ils apprenaient dans d'autres cas, les esclaves adultes ont appris des travailleurs artisans libres, surtout s'ils étaient situés dans les villes, où il y avait plus de liberté de mouvement.

En Alabama, les esclaves n'étaient pas autorisés à quitter les locaux de leur maître sans autorisation écrite ou laissez-passer. C'était également une exigence courante dans d'autres États, et les patrouilles dirigées localement (connues des esclaves sous le nom de rouleaux pater) contrôlaient souvent les laissez-passer des esclaves qui semblaient être éloignés de leurs plantations. En Alabama, il était interdit aux esclaves d'échanger des biens entre eux. En Virginie, un esclave n'était pas autorisé à boire en public à moins d'un mile de son maître ou lors de rassemblements publics. Les esclaves n'étaient pas autorisés à porter des armes à feu dans aucun des États esclavagistes.

Les esclaves étaient généralement interdits par la loi de s'associer en groupes, à l'exception des services de culte (une raison pour laquelle l'Église noire est une institution si notable dans les communautés noires aujourd'hui). À la suite de la rébellion de Nat Turner en 1831, qui a suscité des craintes chez les Blancs dans tout le Sud, certains États ont également interdit ou restreint les rassemblements religieux d'esclaves, ou exigé qu'ils soient dirigés par des hommes blancs. Les planteurs craignaient que les réunions de groupe ne facilitent la communication entre les esclaves, ce qui pourrait conduire à la rébellion. [211] Les esclaves ont tenu des « réunions de broussailles » privées et secrètes dans les bois.

Dans l'Ohio, il était interdit à un esclave émancipé de retourner dans l'état dans lequel il avait été réduit en esclavage. D'autres États du Nord ont découragé l'installation de Noirs libres à l'intérieur de leurs frontières. Craignant l'influence des Noirs libres, la Virginie et d'autres États du Sud ont adopté des lois pour obliger les Noirs qui avaient été libérés à quitter l'État dans un délai d'un an (ou parfois moins de temps) à moins qu'un sursis n'ait été accordé par un acte de la législature.

Forte demande et contrebande

La Constitution des États-Unis, adoptée en 1787, a empêché le Congrès d'interdire complètement l'importation d'esclaves jusqu'en 1808, bien que le Congrès ait réglementé le commerce dans le Slave Trade Act de 1794 et dans les lois ultérieures de 1800 et 1803. [164] [212] Pendant et après la Révolution, les États ont adopté individuellement des lois contre l'importation d'esclaves. En revanche, les États de Géorgie et de Caroline du Sud ont rouvert leur commerce en raison de la demande de leurs planteurs d'altitude, qui développaient de nouvelles plantations de coton : la Géorgie de 1800 au 31 décembre 1807 et la Caroline du Sud à partir de 1804. À cette époque, les commerçants de Charleston importaient environ 75 000 esclaves, plus que ceux qui ont été amenés en Caroline du Sud au cours des 75 années précédant la Révolution. [213] Environ 30 000 ont été importés en Géorgie.

Au 1er janvier 1808, lorsque le Congrès a interdit de nouvelles importations, la Caroline du Sud était le seul État à autoriser encore l'importation de personnes réduites en esclavage. Le commerce intérieur est devenu extrêmement rentable à mesure que la demande augmentait avec l'expansion de la culture dans le Grand Sud pour les cultures de coton et de canne à sucre. L'esclavage aux États-Unis est devenu, plus ou moins, autosuffisant par accroissement naturel parmi les esclaves actuels et leurs descendants. Le Maryland et la Virginie se considéraient comme des producteurs d'esclaves, voyant « produire des esclaves » comme ressemblant à l'élevage d'animaux. Les travailleurs, dont de nombreux enfants, ont été déplacés de force du haut vers le bas Sud.

Malgré l'interdiction, les importations d'esclaves se sont poursuivies par le biais de contrebandiers faisant passer des esclaves par la patrouille de la marine américaine pour la traite des esclaves en Caroline du Sud, et par voie terrestre du Texas et de la Floride, tous deux sous contrôle espagnol. [214] Le Congrès a augmenté la peine associée à l'importation d'esclaves, la classant en 1820 comme un acte de piraterie, les contrebandiers étant passibles de peines sévères, y compris la mort s'ils sont pris. Après cela, "il est peu probable que plus de 10 000 [esclaves] aient été débarqués avec succès aux États-Unis". [215] Mais, une certaine contrebande d'esclaves aux États-Unis s'est poursuivie jusqu'à juste avant le début de la guerre civile voir les navires négriers Vagabond et Clotilde.

Guerre de 1812

Pendant la guerre de 1812, les commandants de la flotte de blocus de la Royal Navy britannique ont reçu l'ordre d'offrir la liberté aux esclaves américains déserteurs, comme la Couronne l'avait fait pendant la guerre d'Indépendance. Des milliers d'esclaves en fuite sont passés à la Couronne avec leurs familles. [216] Des hommes ont été recrutés dans le Corps of Colonial Marines sur l'île de Tanger occupée, dans la baie de Chesapeake. De nombreux esclaves américains libérés ont été recrutés directement dans les régiments antillais existants ou dans les unités de l'armée britannique nouvellement créées. Les Britanniques réinstallèrent plus tard quelques milliers d'esclaves affranchis en Nouvelle-Écosse. Leurs descendants, ainsi que les descendants des Noirs réinstallés là-bas après la Révolution, ont créé le Black Loyalist Heritage Museum. [217]

Les esclavagistes, principalement dans le Sud, ont subi des « pertes de propriété » considérables alors que des milliers d'esclaves se sont enfuis vers les lignes ou les navires britanniques pour la liberté, malgré les difficultés. [217] La ​​complaisance des planteurs au sujet du « contentement » des esclaves a été choquée en voyant que les esclaves risqueraient tant pour être libres. [217] Par la suite, lorsque des esclaves libérés ont été installés aux Bermudes, des propriétaires d'esclaves tels que le major Pierce Butler de Caroline du Sud ont tenté de les persuader de retourner aux États-Unis, en vain.

Les Américains ont protesté contre le fait que la Grande-Bretagne ne restituait pas tous les esclaves violait le traité de Gand. Après arbitrage du tsar de Russie, les Britanniques ont payé 1 204 960 $ de dommages et intérêts (environ 27,6 millions de dollars aujourd'hui) à Washington, qui a remboursé les propriétaires d'esclaves. [218]

Religion

Avant la Révolution américaine, les maîtres et les revivalistes ont propagé le christianisme aux communautés d'esclaves, soutenus par la Société pour la propagation de l'Évangile. Au cours du premier grand réveil du milieu du XVIIIe siècle, les baptistes et les méthodistes de la Nouvelle-Angleterre prêchaient un message contre l'esclavage, encourageaient les maîtres à libérer leurs esclaves, convertissaient à la fois les esclaves et les noirs libres et leur donnaient des rôles actifs dans de nouvelles congrégations. [219] Les premières congrégations noires indépendantes ont été créées dans le Sud avant la Révolution, en Caroline du Sud et en Géorgie. Estimant que « l'esclavage était contraire à l'éthique de Jésus », les congrégations chrétiennes et le clergé religieux, en particulier dans le Nord, ont joué un rôle dans le chemin de fer clandestin, en particulier les méthodistes wesleyens, les quakers et les congrégationalistes. [220] [221]

Au fil des décennies et avec la croissance de l'esclavage dans tout le Sud, certains ministres baptistes et méthodistes ont progressivement modifié leurs messages pour s'adapter à l'institution. Après 1830, les Sudistes blancs ont plaidé pour la compatibilité du christianisme et de l'esclavage, avec une multitude de citations de l'Ancien et du Nouveau Testament. [222] Ils ont promu le christianisme comme encourageant un meilleur traitement des esclaves et ont plaidé pour une approche paternaliste. Dans les années 1840 et 1850, la question de l'acceptation de l'esclavage a divisé les plus grandes confessions religieuses du pays (les églises méthodiste, baptiste et presbytérienne) en organisations distinctes du nord et du sud voir Église épiscopale méthodiste, Sud, Convention baptiste du Sud et Église presbytérienne dans les États confédérés d'Amérique). [223] Des schismes se sont produits, comme celui entre l'Église méthodiste wesleyenne et l'Église épiscopale méthodiste. [224]

Les esclaves du Sud fréquentaient généralement les églises blanches de leurs maîtres, où ils étaient souvent plus nombreux que les fidèles blancs. Ils étaient généralement autorisés à s'asseoir uniquement à l'arrière ou sur le balcon. Ils ont écouté les prédicateurs blancs, qui ont souligné l'obligation des esclaves de rester à leur place et ont reconnu l'identité de l'esclave en tant que personne et propriété. [222] Les prédicateurs ont enseigné la responsabilité du maître et le concept d'un traitement paternel approprié, en utilisant le christianisme pour améliorer les conditions des esclaves et pour les traiter "juste et équitablement" (Col. 4:1). Cela comprenait des maîtres ayant la maîtrise de soi, ne pas discipliner sous la colère, ne pas menacer et finalement favoriser le christianisme parmi leurs esclaves par l'exemple. [222]

Les esclaves ont également créé leurs propres observances religieuses, se réunissant seuls sans la supervision de leurs maîtres ou ministres blancs. Les plus grandes plantations avec des groupes d'esclaves au nombre de 20 ou plus, avaient tendance à être des centres de réunions nocturnes d'une ou plusieurs populations d'esclaves des plantations. [222] Ces congrégations tournaient autour d'un prédicateur singulier, souvent illettré avec une connaissance limitée de la théologie, qui était marqué par sa piété personnelle et sa capacité à favoriser un environnement spirituel. Les Afro-Américains ont développé une théologie liée aux histoires bibliques ayant le plus de sens pour eux, y compris l'espoir d'être délivrés de l'esclavage par leur propre exode. Une influence durable de ces congrégations secrètes est le spirituel afro-américain. [225]

Rébellions d'esclaves

Selon Herbert Aptheker, « il y a eu peu de phases de la vie et de l'histoire du Sud avant la guerre qui n'ont pas été influencées d'une manière ou d'une autre par la peur ou le déclenchement réel d'une action militante concertée des esclaves ». [226]

Les historiens du 20e siècle ont identifié 250 à 311 soulèvements d'esclaves dans l'histoire des États-Unis et coloniale. [227] Ceux après 1776, comprennent :

    la conspiration de (1800) l'évasion d'esclaves et le suicide collectif (1803) la rébellion (1805) , (1811) [228] la rébellion (1815) la conspiration de (1822) (1831) (1835-1838) [229] (1839) [ 230] (1841) [231]

En 1831, Nat Turner, un esclave lettré qui prétendait avoir des visions spirituelles, organisa une rébellion d'esclaves dans le comté de Southampton, en Virginie, parfois appelée l'insurrection de Southampton. Turner et ses partisans ont tué près de soixante habitants blancs, principalement des femmes et des enfants. De nombreux hommes de la région assistaient à un événement religieux en Caroline du Nord. [232] Finalement, Turner a été capturé avec 17 autres rebelles, qui ont été maîtrisés par la milice. [232] Turner et ses partisans ont été pendus et le corps de Turner a été écorché. Dans une frénésie de peur et de représailles, la milice a tué plus de 100 esclaves qui n'avaient pas été impliqués dans la rébellion. Les planteurs ont fouetté des centaines d'esclaves innocents pour s'assurer que la résistance était réprimée. [232]

Cette rébellion a incité la Virginie et d'autres États esclavagistes à adopter plus de restrictions sur les esclaves et les personnes de couleur libres, contrôlant leurs mouvements et exigeant une surveillance plus blanche des rassemblements. En 1835, la Caroline du Nord a retiré le droit de vote aux personnes de couleur libres et elles ont perdu leur vote.

Lois anti-alphabétisation

Dans une caractéristique unique à l'esclavage américain, les législatures du Sud ont promulgué de nouvelles lois pour restreindre les droits déjà limités des Afro-Américains. Par exemple, la Virginie interdit aux Noirs, libres ou esclaves, de pratiquer la prédication, leur interdit de posséder des armes à feu et interdit à quiconque d'apprendre à lire aux esclaves ou aux Noirs libres. [232] Il spécifiait de lourdes sanctions à la fois pour l'étudiant et l'enseignant si des esclaves étaient enseignés, y compris des coups de fouet ou la prison. [233]

[T]oute assemblée de nègres dans le but d'apprendre à lire ou à écrire, ou la nuit à quelque fin que ce soit, sera une assemblée illégale. Tout juge peut délivrer son mandat à tout bureau ou à toute autre personne, l'obligeant à entrer dans tout endroit où un tel rassemblement peut être, et à saisir tout nègre qui s'y trouve et lui, ou tout autre juge, peut ordonner que ce nègre soit puni de coups. [234]

Contrairement au Sud, les propriétaires d'esclaves de l'Utah devaient envoyer leurs esclaves à l'école. [235] Les esclaves noirs n'avaient pas à passer autant de temps à l'école que les esclaves indiens. [236]

Il y avait environ 15 000 esclaves en Nouvelle-Angleterre en 1770 sur 650 000 habitants. 35 000 esclaves vivaient dans les États du Mid-Atlantic de 600 000 habitants dont 19 000 vivaient à New York où ils représentaient 11% de la population. En 1790, la Virginie en détenait 44% (315 000 sur une population totale de 750 000 pour l'État). [237] Elle était courante dans l'agriculture, avec une présence plus massive dans le Sud, où le climat était plus propice à une activité agricole à grande échelle. En 1790, l'esclavage dans les États de la Nouvelle-Angleterre a été aboli dans le Massachusetts, le New Hampshire et le Vermont et progressivement supprimé dans le Rhode Island et le Connecticut. New York a introduit l'émancipation progressive en 1799 (achevée en 1827). La Pennsylvanie a aboli l'esclavage pendant la guerre d'indépendance.

Robert Fogel et Stanley Engerman, dans leur livre de 1974 Le temps sur la croix, a fait valoir que le taux de rendement de l'esclavage au prix du marché était proche de dix pour cent, un nombre proche de l'investissement dans d'autres actifs. La transition des serviteurs sous contrat aux esclaves est citée pour montrer que les esclaves offraient de plus grands profits à leurs propriétaires. Un consensus qualifié parmi les historiens de l'économie et les économistes est que "l'agriculture esclave était efficace par rapport à l'agriculture libre. Les économies d'échelle, la gestion efficace et l'utilisation intensive de la main-d'œuvre et du capital ont rendu l'agriculture esclave du sud considérablement plus efficace que l'agriculture du sud non esclave" [238] et c'est le consensus quasi universel parmi les historiens économiques et les économistes que l'esclavage n'était pas « un système maintenu irrationnellement en existence par des propriétaires de plantations qui n'ont pas perçu ou étaient indifférents à leurs meilleurs intérêts économiques ». [239]

Le prix relatif des esclaves et des serviteurs sous contrat dans la période d'avant-guerre a diminué. Les serviteurs sous contrat sont devenus plus coûteux avec l'augmentation de la demande de main-d'œuvre qualifiée en Angleterre. [240] En même temps, les esclaves étaient principalement fournis depuis les États-Unis et la langue n'était donc pas un obstacle, et le coût du transport des esclaves d'un État à un autre était relativement faible. Cependant, comme au Brésil et en Europe, l'esclavage à sa fin aux États-Unis avait tendance à se concentrer dans les régions les plus pauvres des États-Unis, [241] avec un consensus mitigé parmi les économistes et les historiens économiques concluant que la « période moderne du Sud la convergence économique au niveau du Nord n'a véritablement commencé que lorsque les fondements institutionnels du marché du travail régional du Sud ont été sapés, en grande partie par la législation fédérale sur l'agriculture et le travail datant des années 1930. » [242]

Dans les décennies qui ont précédé la guerre de Sécession, la population noire des États-Unis a connu une augmentation naturelle rapide. [243] Contrairement à la traite négrière transsaharienne avec l'Afrique, la population d'esclaves transportée par la traite négrière atlantique vers les États-Unis était équilibrée entre les sexes. [244] La population d'esclaves a presque quadruplé entre 1810 et 1860, malgré l'adoption de la loi interdisant l'importation d'esclaves signée par le président Thomas Jefferson en 1807 interdisant la traite internationale des esclaves. [237] Ainsi, c'est aussi le consensus universel parmi les historiens économiques et les économistes modernes que l'esclavage aux États-Unis n'était pas « économiquement moribond à la veille de la guerre civile ». [245] Dans les années 2010, plusieurs historiens, parmi lesquels Edward E. Baptist, Sven Beckert, Walter Johnson et Calvin Schermerhorn, ont postulé que l'esclavage faisait partie intégrante du développement du capitalisme américain. [246] [247] [248] [249] D'autres historiens économiques ont rejeté cette thèse. [250] [251] [252] [253]

Efficacité des esclaves

Les chercheurs sont en désaccord sur la façon de quantifier l'efficacité de l'esclavage. Dans Le temps sur la croix Fogel et Engerman assimilent l'efficacité à la productivité totale des facteurs (PTF), la production par unité moyenne d'intrant dans une exploitation. En utilisant cette mesure, les fermes du Sud qui asservissaient les Noirs en utilisant le système des gangs étaient 35 % plus efficaces que les fermes du Nord, qui utilisaient de la main-d'œuvre gratuite. Dans le système des gangs, des groupes d'esclaves effectuent des tâches synchronisées sous la vigilance constante d'un surveillant. Chaque groupe était comme une partie d'une machine. S'il est perçu comme travaillant au-dessous de ses capacités, un esclave peut être puni. Fogel soutient que ce type d'application négative n'était pas fréquent et que les esclaves et les travailleurs libres avaient une qualité de vie similaire. Cependant, il existe une controverse sur ce dernier point. [254] Une critique du point de vue de Fogel et Engerman a été publiée par Paul A. David en 1976. [255]

En 1995, une enquête aléatoire auprès de 178 membres de l'Association d'histoire économique a cherché à étudier les points de vue des économistes et des historiens de l'économie sur le débat. L'étude a révélé que 72 pour cent des économistes et 65 pour cent des historiens de l'économie seraient généralement d'accord pour dire que « l'agriculture esclavagiste était efficace par rapport à l'agriculture libre. l'agriculture méridionale non esclavagiste. 48 pour cent des économistes étaient d'accord sans réserve, tandis que 24 pour cent étaient d'accord lorsque des réserves étaient incluses dans la déclaration. D'un autre côté, 58% des historiens de l'économie et 42% des économistes étaient en désaccord avec la proposition de Fogel et Engerman selon laquelle les conditions matérielles (non psychologiques) de la vie des esclaves se comparaient favorablement à celles des travailleurs industriels libres dans les décennies précédant la guerre civile. ". [238]

Prix ​​des esclaves

Les États-Unis ont une économie capitaliste, donc le prix des esclaves était déterminé par la loi de l'offre et de la demande. Par exemple, à la suite des interdictions d'importation d'esclaves après la loi britannique sur la traite des esclaves de 1807 et la loi américaine de 1807 interdisant l'importation d'esclaves, les prix des esclaves ont augmenté. Les marchés pour les produits fabriqués par les esclaves ont également affecté le prix des esclaves (par exemple, le prix des esclaves a chuté lorsque le prix du coton a chuté en 1840). L'anticipation de l'abolition de l'esclavage a également influencé les prix. Pendant la guerre de Sécession, le prix des esclaves à la Nouvelle-Orléans est passé de 1 381 $ en 1861 à 1 116 $ en 1862 (la ville a été capturée par les forces américaines au printemps de 1862). [256]

En contrôlant l'inflation, les prix des esclaves ont considérablement augmenté au cours des six décennies précédant la guerre civile, reflétant la demande due au coton de base, ainsi que l'utilisation d'esclaves dans le transport et la fabrication. Bien que les prix des esclaves par rapport aux serviteurs sous contrat aient diminué, les deux sont devenus plus chers. La production de coton augmentait et dépendait de l'utilisation d'esclaves pour générer des profits élevés. Fogel et Engeman [ qui? ] a d'abord soutenu que si la guerre civile n'avait pas eu lieu, les prix des esclaves auraient augmenté encore plus, une moyenne de plus de cinquante pour cent en 1890. [254] : 96

Les prix reflétaient les caractéristiques de l'esclave, tels que le sexe, l'âge, la nature et la taille, tous pris en compte pour déterminer le prix d'un esclave. Au cours du cycle de vie, le prix des femmes esclaves était plus élevé que celui de leurs homologues masculins jusqu'à l'âge de la puberté, car elles auraient probablement des enfants que leurs maîtres pourraient vendre comme esclaves et pourraient être utilisés comme esclaves. Les hommes d'environ 25 ans étaient les plus valorisés, car ils étaient au plus haut niveau de productivité et avaient encore une durée de vie considérable. [ citation requise ] Si les esclaves avaient des antécédents de combats ou d'évasions, leur prix était abaissé, reflétant ce que les planteurs croyaient être le risque de répéter un tel comportement. Les marchands d'esclaves et les acheteurs examineraient le dos d'un esclave pour y déceler des cicatrices, un grand nombre de blessures seraient considérées comme des preuves de paresse ou de rébellion, plutôt que de la brutalité du maître précédent, et réduiraient le prix de l'esclave. [192] Les esclaves masculins plus grands étaient facturés à un niveau plus élevé, car la taille était considérée comme un indicateur de la forme physique et de la productivité. [254]

Effets sur le développement économique du Sud

Alors que l'esclavage a apporté des bénéfices à court terme, la discussion se poursuit sur les avantages économiques de l'esclavage à long terme. En 1995, une enquête anonyme aléatoire auprès de 178 membres de l'Economic History Association a révélé que sur les quarante propositions sur l'histoire économique américaine qui ont été étudiées, le groupe de propositions le plus contesté par les historiens et les économistes économiques étaient ceux sur l'économie post-bellum de l'Amérique Sud (avec la Grande Dépression). La seule exception a été la proposition initialement avancée par l'historien Gavin Wright selon laquelle « la période moderne de convergence économique du Sud vers le niveau du Nord n'a véritablement commencé que lorsque les fondements institutionnels du marché du travail régional du Sud ont été sapés, en grande partie par l'agriculture fédérale. et la législation du travail datant des années 1930. 62 pour cent des économistes (24 pour cent avec et 38 pour cent sans réserves) et 73 pour cent des historiens (23 pour cent avec et 50 pour cent sans réserves) étaient d'accord avec cette affirmation. [257] [242] Wright a également soutenu que l'investissement privé de ressources monétaires dans l'industrie du coton, entre autres, a retardé le développement dans le Sud des institutions commerciales et industrielles. Il y avait peu d'investissements publics dans les chemins de fer ou d'autres infrastructures. Wright soutient que la technologie agricole était beaucoup plus développée dans le Sud, représentant un avantage économique du Sud sur le Nord des États-Unis. [258]

Dans La démocratie en Amérique, Alexis de Tocqueville note que « les colonies où il n'y avait pas d'esclaves sont devenues plus peuplées et plus riches que celles où l'esclavage a prospéré ». [259] Les économistes Peter H. Lindert et Jeffrey G. Williamson, dans une paire d'articles publiés en 2012 et 2013, ont constaté que, bien que le Sud américain ait initialement un revenu par habitant environ le double de celui du Nord en 1774, les revenus du Sud avait diminué de 27 % en 1800 et a continué de décliner au cours des quatre décennies suivantes, tandis que les économies de la Nouvelle-Angleterre et des États du centre de l'Atlantique se sont considérablement développées. En 1840, le revenu par habitant dans le Sud était bien en deçà de celui du Nord-Est et de la moyenne nationale (Remarque : cela est également vrai au début du 21e siècle). [260] [261]

Lindert et Williamson soutiennent que cette période d'avant-guerre est un exemple de ce que les économistes Daron Acemoglu, Simon Johnson et James A. Robinson appellent « un renversement de fortune ». [262] Dans son essai « La vraie histoire de l'esclavage », l'économiste Thomas Sowell a réitéré et augmenté l'observation faite par de Tocqueville en comparant l'esclavage aux États-Unis à l'esclavage au Brésil. Il note que les sociétés esclavagistes reflétaient des tendances économiques similaires dans ces régions et dans d'autres parties du monde, suggérant que la tendance identifiée par Lindert et Williamson pourrait s'être poursuivie jusqu'à la guerre de Sécession :

Tant au Brésil qu'aux États-Unis – les pays avec les deux plus grandes populations d'esclaves de l'hémisphère occidental – la fin de l'esclavage a rendu les régions dans lesquelles les esclaves étaient concentrés plus pauvres que les autres régions de ces mêmes pays. Pour les États-Unis, on pourrait faire valoir que cela était dû à la guerre civile, qui a causé tant de dommages au Sud, mais aucune explication de ce type ne s'appliquerait au Brésil, qui n'a mené aucune guerre civile sur cette question. De plus, même aux États-Unis, le Sud était en retard sur le Nord à bien des égards avant même la guerre de Sécession. Bien que l'esclavage en Europe se soit éteint avant d'être aboli dans l'hémisphère occidental, jusqu'en 1776, l'esclavage n'avait pas encore disparu sur tout le continent lorsqu'Adam Smith a écrit dans La richesse des nations qu'il existait encore dans certaines régions de l'Est. Mais, même alors, l'Europe de l'Est était beaucoup plus pauvre que l'Europe de l'Ouest. L'esclavage de l'Afrique du Nord et du Moyen-Orient, au cours des siècles, a pris plus d'esclaves d'Afrique subsaharienne que l'hémisphère occidental. Mais ceux-ci sont restés en grande partie des pays pauvres jusqu'à la découverte et l'extraction de leurs vastes gisements de pétrole. [241]

Sowell note également dans Amérique ethnique : une histoire, citant les historiens Clement Eaton et Eugene Genovese, que les trois quarts des familles blanches du Sud ne possédaient aucun esclave. [263] La plupart des propriétaires d'esclaves vivaient dans des fermes plutôt que dans des plantations, [264] et peu de plantations étaient aussi grandes que celles fictives décrites dans Emporté par le vent. [265] Dans "The Real History of Slavery", Sowell note également une comparaison avec l'esclavage dans le monde arabe et au Moyen-Orient (où les esclaves étaient rarement utilisés à des fins productives) et en Chine (où les esclaves consommaient toute la production qu'ils créaient) , Sowell observe que de nombreux propriétaires d'esclaves commerciaux dans le sud d'avant-guerre avaient tendance à être dépensiers et que beaucoup ont perdu leurs plantations en raison des saisies par les créanciers, et qu'en Grande-Bretagne, les bénéfices des marchands d'esclaves britanniques ne représentaient que deux pour cent des investissements nationaux britanniques au XVIIIe siècle. [266] [267] Sowell tire la conclusion suivante concernant la valeur macroéconomique de l'esclavage :

En bref, même si certains propriétaires d'esclaves se sont enrichis et que certaines fortunes familiales ont été fondées sur l'exploitation des esclaves, cela est très différent de dire que l'ensemble de la société, ou même sa population non-esclave dans son ensemble, était plus avancée économiquement qu'elle. aurait été en l'absence de l'esclavage. Ce que cela signifie, c'est que, qu'ils soient employés comme domestiques ou producteurs de récoltes ou d'autres biens, des millions de personnes ont subi l'exploitation et la déshumanisation pour rien de plus que le . l'agrandissement des esclavagistes. [268]

Eric Hilt a noté que, alors que certains historiens ont suggéré que l'esclavage était nécessaire pour la révolution industrielle (au motif que les plantations d'esclaves américains produisaient la plupart du coton brut pour le marché textile britannique et que le marché textile britannique était l'avant-garde de la révolution industrielle), il n'est pas clair si cela est réellement vrai, il n'y a aucune preuve que le coton n'aurait pas pu être produit en masse par des agriculteurs yeoman plutôt que des plantations d'esclaves si ces dernières n'avaient pas existé (car leur existence avait tendance à forcer les agriculteurs yeoman à pratiquer une agriculture de subsistance) et il est une preuve qu'ils pourraient certainement avoir. Le sol et le climat du sud américain étaient excellents pour la culture du coton, il n'est donc pas déraisonnable de postuler que des fermes sans esclaves auraient pu produire des quantités substantielles de coton même si elles n'en produisaient pas autant que les plantations, cela aurait quand même pu être suffisant pour répondre à la demande des producteurs britanniques. [269] Des arguments similaires ont été avancés par d'autres historiens. [270]

L'économie sexuelle de l'esclavage américain

La chercheuse Adrienne Davis explique comment l'économie de l'esclavage peut également être définie comme une économie sexuelle, en se concentrant spécifiquement sur la façon dont les femmes noires étaient censées effectuer un travail physique, sexuel et reproductif pour fournir une main-d'œuvre réduite en esclavage et augmenter les profits des esclavagistes blancs. Davis écrit que les femmes noires étaient nécessaires pour que leur « travail sexuel et reproductif satisfasse l'intérêt économique, politique et personnel des hommes blancs de la classe d'élite » [271], précisant que la capacité de reproduction des femmes noires était importante dans le maintien du système de l'esclavage en raison de sa capacité à perpétuer une main-d'œuvre asservie. Elle attire également l'attention sur la nécessité du travail des femmes noires pour maintenir l'aristocratie d'une classe dirigeante blanche, en raison de la nature intime de la reproduction et de son potentiel pour produire davantage de peuples asservis.

En raison de l'institution de partus sequitur ventrem, les utérus des femmes noires sont devenus le site où l'esclavage a été développé et transféré, [272] ce qui signifie que les femmes noires n'étaient pas seulement utilisées pour leur travail physique, mais aussi pour leur travail sexuel et reproductif.

« La règle selon laquelle le statut des enfants suit celui de leur mère était fondamentale pour notre économie. Elle a converti la capacité de reproduction des femmes asservies en capital de marché » [273]

Cette articulation de Davis illustre comment la capacité de reproduction des femmes noires a été marchandisée sous l'esclavage, et qu'une analyse des structures économiques de l'esclavage nécessite de reconnaître à quel point la sexualité des femmes noires a joué un rôle central dans le maintien du pouvoir économique de l'esclavage. Davis écrit comment les femmes noires effectuaient le travail sous l'esclavage, en écrivant : « [les femmes noires étaient] des hommes quand c'était pratique et horriblement des femmes quand c'était nécessaire" [274] hommes et femmes blanches. Ces femmes noires non genrées reçues sous l'esclavage ont contribué à la déshumanisation systémique vécue par les femmes noires asservies, car elles étaient incapables de recevoir les attentes ou les expériences de l'un ou l'autre sexe au sein du binaire blanc.

Les arguments de Davis abordent le fait que sous l'esclavage, la sexualité des femmes noires est devenue liée à la sphère économique et publique, faisant de leur vie intime des institutions publiques. Le travail physique des femmes noires était genré comme masculin sous l'esclavage lorsqu'elles étaient nécessaires pour générer plus de profit, mais leurs capacités de reproduction et leur travail sexuel étaient tout aussi importants pour maintenir le pouvoir blanc sur les communautés noires et perpétuer une main-d'œuvre asservie. [274] Ce brouillage de la frontière entre la sphère privée et la sphère publique est une autre façon dont Davis explique comment la sexualité et la reproduction des femmes noires ont été marchandisées et exploitées à des fins capitalistes, alors que leur vie privée et intime était perturbée par la violence aux mains des hommes blancs. , et leurs capacités sexuelles sont devenues une partie importante du marché public et de l'économie des États-Unis.

Malgré cela, la population d'esclaves transportée par la traite négrière atlantique vers les États-Unis était équilibrée entre les sexes et la plupart ont survécu au passage. Malgré l'absence de reconnaissance légale, la plupart des esclaves dans le Sud d'avant-guerre vivaient en famille, contrairement à la traite négrière transsaharienne avec l'Afrique, qui était majoritairement féminine et dont la majorité est morte en traversant le Sahara (la grande majorité de la minorité d'hommes esclaves africains mourant à la suite de procédures de castration grossières pour produire des eunuques, qui étaient recherchés comme gardiens de harem). [275] [244]


Africatown Alabama, États-Unis

Les Clotilde était un navire en bois à deux mâts appartenant au capitaine de bateau à vapeur et constructeur de navires Timothy Meaher. Meaher a parié à un autre homme blanc riche qu'il pourrait amener une cargaison d'esclaves africains à bord d'un navire à Mobile malgré la loi de 1807 interdisant l'importation d'esclaves. À l'automne 1860, le capitaine William Foster partit pour l'Afrique de l'Ouest et fit passer avec succès 110 Africains réduits en esclavage du Dahomey à Mobile, une personne périssant au cours du Passage du Milieu. Africatown a été fondée par les descendants de certains des esclaves à bord du Clotilde, et c'était le foyer de certains des derniers survivants de la traite transatlantique des esclaves aux États-Unis. Les négriers ont brûlé le navire à Mobile Bay, où il a été perdu dans l'histoire dans les eaux boueuses de la baie jusqu'au 22 mai 2019, lorsque la Commission historique de l'Alabama et ses partenaires ont annoncé que l'épave avait été localisée.

En 2018, le Musée national d'histoire et de culture afro-américaines s'est joint à l'effort pour localiser le Clotilde par le biais du Slave Wrecks Project. Le musée et le SWP ont participé au soutien de la Commission historique de l'Alabama dans les travaux archéologiques et à la conception d'un moyen d'impliquer la communauté d'Africatown dans le processus de préservation de la mémoire du Clotilde et l'héritage de l'esclavage et de la liberté en Alabama. De nombreux habitants d'Africatown sont les descendants des Africains qui ont été victimes de la traite vers l'Alabama sur le Clotilde et ont conservé le souvenir de son histoire. Le musée continue de travailler directement avec la communauté descendante d'Africatown et développe des opportunités d'éducation, de préservation et de sensibilisation avec la communauté.

En savoir plus sur la découverte dans le Smithsonian Magazine ou sur notre blog

Ce fut un honneur de s'engager avec les habitants d'Africatown, dont beaucoup sont des descendants des Africains captifs qui ont été contraints à la Clotilda et à l'esclavage. Bien que nous puissions trouver des artefacts et des documents d'archives, le lien humain avec l'histoire nous aide à nous engager dans cette histoire américaine de manière convaincante. L'héritage de l'esclavage est encore apparent dans la communauté. Mais l'esprit de résistance parmi les hommes, les femmes et les enfants africains arrivés sur la Clotilde se perpétue dans la communauté descendante.

Mary N. Elliott Conservatrice de l'esclavage américain au NMAAHC et responsable des activités d'engagement communautaire pour SWP

Ce que signifie la découverte du dernier navire négrier américain pour les descendants | National Geographic


Comment l'incroyable histoire du dernier esclave d'Amérique, une fois perdue pour l'histoire, a été retrouvée

Un ministère de l'Agriculture appelé « The Negro Farmer : Extension Work for Better Farming and Better Living » a présenté Redoshi.

Tante Sally Smith a crié de joie lorsqu'elle a parlé avec quelqu'un qui comprenait sa langue maternelle pour la première fois depuis qu'elle avait été kidnappée alors qu'elle était enfant dans son Bénin natal près de 80 ans plus tôt.

Le couple a parlé de leur pays et de leur culture communs, d'un village, et a rappelé les rivières qui coulaient près de l'endroit où les deux avaient vécu. Ils ont plongé avec enthousiasme dans le bantou natal de Smith, une langue parlée dans toute l'Afrique subsaharienne.

La conversation aurait eu lieu entre Smith et un universitaire africain invité dans le comté de Dallas, en Alabama, en 1936, alors que Smith avait près de 90 ans.

"Elle était remplie de joie", a écrit en larmes Amelia Boynton Robinson, une éminente militante des droits civiques qui a observé la conversation lors de la visite de l'ancien esclave, selon ses mémoires de 1979 "Bridge Across Jordan".

C'était une connexion poétique et finale inattendue avec la patrie de Smith avant sa mort en 1937.

Mais la joie pour Smith, également connue sous le nom de Redoshi dans son bantou natal, fut de courte durée.

Smith a raconté les horreurs de la périlleuse traversée depuis l'Afrique, enchaînée à un navire et les abus qu'elle a subis pendant les années qu'elle a passées en tant qu'esclave, puis les 70 années suivantes en tant que femme noire vivant dans le Sud sous Jim Crow.

L'histoire de Redoshi a pris de l'importance ces dernières semaines alors que des preuves nouvellement découvertes, associées à des documents existants, ont révélé qu'elle était peut-être la dernière esclave africaine transatlantique survivante à avoir vécu aux États-Unis. À l'aide de livres, de lettres, de données de recensement et de films gouvernementaux vieux de 80 ans, un professeur d'anglais a lentement reconstitué une partie de la vie de Redoshi avant et après son arrivée en Alabama à bord du navire négrier Clotilda.

"Personne ne saura jamais pour elle"

« J'ai pris connaissance de l'histoire de Redoshi pour la première fois dans une lettre de 1928 de Zora Neale Hurston à son compatriote écrivain afro-américain Langston Hughes », a déclaré le Dr Hannah Durkin de l'Université de Newcastle, qui a publié pour la première fois son travail sur Redoshi dans le Slavery and Abolition Journal fin mars. . "Cependant, Hurston n'a pas nommé Redoshi dans sa lettre. Ce n'est que lorsque je suis tombé sur le nom de Redoshi dans le livre publié à titre posthume par Hurston, Every Tongue Got to Confess, que j'ai réussi à l'identifier. J'ai ensuite parcouru les registres du recensement jusqu'à ce que je trouve des enregistrements d'elle et j'ai tiré la plupart de mes autres recherches d'une interview dans un journal, de livres et d'un film éducatif de 1938.

Pendant des générations, les historiens ont cru que Cudjoe Lewis, également connu sous le nom de Kazoola, était le dernier esclave africain à avoir vécu aux États-Unis. Il a résidé dans le comté de Mobile pendant toute sa vie en Amérique et est enterré à Africatown, la première ville américaine à être continuellement dirigée par des Noirs et la seule à être fondée par des Africains, note Durkin dans ses recherches.

Voici Cudjo Lewis, connu dans son pays natal sous le nom de Kazoola. Il était le dernier survivant de l'incident de Clotilda. Il a vécu à Africatown jusqu'en 1935, date à laquelle il est décédé à l'âge de 94 ans. (Avec l'aimable autorisation de la bibliothèque mobile)

La propre histoire de Kazoola était connue depuis des années dans les petites et pittoresques limites de sa maison d'adoption à contrecœur. Africatown, situé au nord de Mobile, fonctionne toujours comme une colonie fonctionnelle avec une école et un gouvernement local.

Hurston avait rencontré Kazoola pour la première fois en 1927, l'interviewant pour un article publié dans The Journal of Negro History un an plus tard - l'année où elle a rencontré Redoshi. Un livre sur la vie de Kazoola et le SS Clotilda a ensuite été rejeté par les éditeurs. Ce n'est qu'en mai 2018 que le travail de Hurston a finalement été publié, devenant un best-seller du New York Times sous le nom de "Barracoon: The Story of the Last" Black Cargo ". "


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