L'histoire

Quelle est l'histoire derrière la Bibliothèque du Congrès devenant/étant la plus grande bibliothèque du monde ?

Quelle est l'histoire derrière la Bibliothèque du Congrès devenant/étant la plus grande bibliothèque du monde ?



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Quelle est l'histoire derrière la Bibliothèque du Congrès étant la plus grande bibliothèque du monde ? C'est assez nouveau car les USA sont un pays assez jeune. On pourrait s'attendre à ce qu'une bibliothèque à Paris ou à Londres, ou peut-être la bibliothèque du Vatican, soit plus grande, simplement parce qu'elle existe depuis beaucoup plus longtemps (et aurait dû avoir plus de ressources jusqu'à la Seconde Guerre mondiale environ).

(Il n'y avait pas de balise Library disponible, quelqu'un pourrait-il l'ajouter ?)


Permettez-moi d'ajouter à la réponse de Tom Au qu'il s'agit essentiellement de la question du financement. Par exemple, l'Union soviétique avait également une bibliothèque qui avait le « mandat de tout collecter ». C'était la bibliothèque Lénine à Moscou. Le travail a été facilité par la loi qui a rendu obligatoire pour chaque éditeur soviétique (en fait chaque imprimeur) d'envoyer une copie gratuite de tout ce qui était publié/imprimé à cette bibliothèque. Donc je suppose que cette bibliothèque avait tout ce qui a été publié ou imprimé en Union soviétique. Il y avait un échantillon de CHAQUE article imprimé, jusqu'aux étiquettes de boîte d'allumettes :-)

Mais bien sûr, ils devaient payer pour les livres publiés à l'étranger, et c'était inférieur à la Bibliothèque du Congrès en livres étrangers (non soviétiques), en raison d'un financement insuffisant en devises étrangères. Vous pouvez maintenir la meilleure bibliothèque du monde si vous avez le désir et assez d'argent.


La Bibliothèque du Congrès est la « Grande Bibliothèque » de notre temps. Il a été conçu comme tel, car il sert le Congrès, le président et les autres dirigeants des États-Unis.

Au début, il a été "ensemencé" avec toute la bibliothèque personnelle de (l'ancien) président Thomas Jefferson. Par la suite, il avait le mandat d'acquérir deux exemplaires de chaque livre publié aux États-Unis. Même si une autre bibliothèque nationale avait un tel mandat, leurs économies, et donc leurs publications, seraient moins importantes.

Après la Seconde Guerre mondiale, l'Amérique a fait de gros efforts pour « numériser » et « internationaliser » la Bibliothèque du Congrès, probablement plus que tout autre pays au monde. Fondamentalement, la Bibliothèque du Congrès définit le « livre national » plus largement que la plupart des autres. Et même si "d'autres" bibliothèques ont pu disposer de plus de ressources "jusqu'à la Seconde Guerre mondiale environ", cela fait 75 ans depuis lors, cette période couvrant le "siècle américain".


C'est une question intéressante parce que la personne qui pose la question demande pourquoi la Bibliothèque du Congrès est la plus grande bibliothèque du monde, par rapport à d'autres concurrents probables, tels que la Bibliothèque du Vatican ou la British Library.

Bien que je n'aie pas de réponse définitive à cette question et que l'article de Wikipedia sur la Bibliothèque du Congrès soit limité dans ses informations sur ce sujet, il existe peut-être une théorie qui PEUT aider à répondre à cette question. La taille énorme de la Bibliothèque du Congrès PEUT être liée à l'évolution de la diversité de la population américaine au cours des siècles et avec elle, au volume massif, à la disponibilité et à l'accessibilité des littératures, documents et autres textes traditionnels et divers.

On estime que la Bibliothèque du Congrès compte 170 000 000 de volumes ; si l'on faisait la moyenne, ce serait un seul livre, texte ou document pour 1 citoyen américain sur 2. D'où viennent ces multitudes de littératures, documents et autres textes ? Il y a 200 ans, la Bibliothèque du Congrès était à l'origine la collection posthume de Thomas Jefferson. Mais, à mesure que les États-Unis se développaient et se développaient au fil du temps, la disponibilité des sujets de la Bibliothèque du Congrès est également devenue plus globale et sophistiquée au fil des ans.

D'une certaine manière, la Bibliothèque du Congrès a reflété et continue de refléter, le caractère culturel plus large de l'Amérique elle-même ; un caractère culturel hétérogène et hétérodoxe. La Bibliothèque du Vatican reflète un caractère chrétien catholique romain traditionnel, la British Library, bien que très diversifiée dans ses collections, est une bibliothèque qui reflète le caractère culturel des Britanniques (d'origines diverses). Pourtant, la Bibliothèque du Congrès est une institution intellectuelle en évolution qui reflète le caractère culturel diversifié et rajeunissant des États-Unis.

Certes, il s'agit d'une réponse théorique avec des preuves limitées pour étayer une telle position. Cependant, c'est une réponse qui n'est pas si invraisemblable ou inimaginable.