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Cahokia ATA-186 - Histoire

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Cahokia II

(ATA-186 : dp. 886 ; 1. 143' ; né. 33'10" ; dr. 13'2" ; art. 13 k. ;
cpl.46;a.13"1

Le deuxième Cahokia (ATA-186) a été conçu comme ATR-113, reclassé ATA-186 le 15 mai 1944, et lancé le 18 septembre 1944 par Levingston Shipbuilding Co., Orange, Texas, et mis en service le 24 novembre 1944 Lieutenant JT Dillon , USNR, aux commandes. Elle reçut le nom de Cahokia le 16 juillet 1948.

Cahokia a navigué de Galveston, Texas, le 23 décembre 1944, pour la zone du canal, San Francisco, puis pour Pearl Harbor le 4 mars 1945, et a assumé le service de remorquage entre Ulithi, Manus, Leyte, les îles Russell et Okinawa, jusqu'au 8 septembre quand elle est arrivée dans la baie de Tokyo. Elle a soutenu l'occupation du Japon jusqu'au 14 octobre, quand elle a navigué de Yokosuka pour Okinawa en arrivant le 17 octobre. Elle avait du devoir à Okinawa, avec une brève période à Shanghai et Jinsen jusqu'au 22 avril 1948. Le 4 mai Cahokia a quitté Sasebo pour Manus et Pearl Harbor. Après presque un mois dans la Perle, elle a navigué pour San Francisco, arrivant le 15 juillet pour le devoir avec le 12ème District Naval.

Cahokia a entrepris une variété de missions jusqu'en 1960. En janvier 1951, elle a participé au naufrage de l'Independencene (CVL-22) lors d'un essai expérimental d'explosion sous-marine au large de San Francisco. Entre le 16 et le 18 juin 1954, elle a livré de l'eau au pénitencier d'Alcatraz lorsque le système d'approvisionnement en eau de la prison est tombé en panne, et le 1er avril 1966, elle a aidé à éteindre un grave incendie dans le Ferry Building de San Francisco. Depuis, ses fonctions comprennent le remorquage côtier, le remorquage de cibles d'opérations de recherche et de sauvetage et le déversement de déchets atomiques pour le laboratoire de défense radiologique de la marine américaine à San Francisco.


Pourquoi Cahokia, l'une des plus grandes villes préhispaniques d'Amérique du Nord, s'est-elle effondrée ?

À son apogée au tournant du premier millénaire, Cahokia, une ville de l'actuel Illinois, abritait jusqu'à 20 000 personnes. Membres de la culture mississippienne d'Amérique du Nord, les habitants de Cahokia ont construit d'énormes monticules de terre utilisés alternativement comme résidences, cimetières, lieux de rencontre et centres de cérémonie. Par le Washington PostDans Nathan Seppa, la communauté animée comprenait des agriculteurs chargés de cultiver du maïs, des artisans qui fabriquaient des vases et des sculptures en argile ornés, et même d'anciens astronomes qui suivaient le passage du temps à l'aide de cercles de bois de type Stonehenge.

Cahokia est passé d'une petite colonie établie vers 700 après J.

Les théories concernant la disparition de Cahokia couvrent toute la gamme des catastrophes environnementales aux affrontements politiques avec les groupes voisins. Compte tenu du manque de preuves concrètes laissées par les Mississippiens, les chercheurs ne sauront probablement jamais exactement ce qui les a poussés à quitter leur maison.

Pourtant, de nouvelles recherches semblent exclure au moins une explication souvent citée : comme le rapporte Glenn Hodges pour National Geographic, une équipe dirigée par Caitlin Rankin, archéologue à l'Université de l'Illinois à Urbana-Champaign, a découvert que le sol entourant l'un des monticules de Cahokia est resté stable jusqu'au milieu des années 1800 après le départ des Mississippiens. L'analyse, publiée dans la revue Géoarchéologie, réfute l'idée que les habitants de Cahokia ont surexploité le bois des forêts environnantes, provoquant une érosion et des inondations qui ont rendu la zone inhabitable.

L'archéologue Caitlin Rankin mène des fouilles à Cahokia. (Matt Gush)

"Dans ce cas, il y avait des preuves d'une utilisation intensive du bois", a déclaré Rankin dans un communiqué. « Mais cela ne tient pas compte du fait que les gens peuvent réutiliser les matériaux autant que vous pourriez recycler. Nous ne devrions pas automatiquement supposer que la déforestation se produisait ou que la déforestation a causé cet événement.”

Rankin a commencé à mener des fouilles à Cahokia en 2017, alors qu'elle était étudiante au doctorat à l'Université de Washington à St. Louis, note National Geographic. Après avoir étudié des échantillons de sol prélevés près d'un ruisseau sur le site, elle a été surprise de ne trouver aucune trace de sédiments associés aux inondations. Si les anciens habitants de la ville avaient, en fait, conduit son écosystème à la destruction par la déforestation, la bande de terres basses en question aurait presque certainement été inondée.

Comme le dit Rankin National Geographic, la prévalence de la théorie de la surexploitation des terres découle en partie de visions du monde centrées sur l'Occident qui associent l'exploitation des ressources par les colonisateurs européens aux pratiques amérindiennes.

"C'est une mentalité occidentale d'exploitation des ressources" en extrayant tout ce que vous pouvez, explique-t-elle. “[Mais] ce n'est pas comme cela dans ces cultures autochtones.”

Les chercheurs Neal Lopinot et William Woods de la Southern Illinois University Edwardsville ont proposé pour la première fois la théorie de la surutilisation des terres en 1993. À première vue, l'explication est logique : l'infrastructure de Cahokia nécessitait de grandes quantités de bois, qui a été utilisé pour construire des palissades ou des murs en rondins, ainsi que des bâtiments résidentiels et des cercles de bois, selon Lee Bey du Gardien. Mais alors que les Mississippiens ont peut-être abattu des dizaines de milliers d'arbres, les échantillons de sol analysés par Rankin suggèrent que ces actions n'étaient pas suffisamment intenses pour déclencher des inondations mettant fin à la civilisation.

Palissades reconstruites, ou murs en rondins, sur le site historique d'État de Cahokia Mounds (Joe Angeles / Washington University)

Parce que les habitants de Cahokia n'avaient pas de langue écrite, les chercheurs essayant de percer les mystères de la métropole doivent s'appuyer principalement sur des preuves archéologiques. Les indices se présentent sous plusieurs formes, parmi lesquelles le caca humain, comme l'écrivait Lorraine Boissoneault pour Smithsonian revue en 2018.

UN J. White, archéologue à l'Université de Californie à Berkeley, a passé ces dernières années à étudier le coprostanol, une molécule produite dans l'intestin lors de la digestion des aliments, pour obtenir des informations sur la population de Cahokia au fil du temps. En janvier dernier, White et ses collègues ont publié une étude qui contredit de la même manière les récits dominants sur la ville préhispanique. Loin de rester une « ville fantôme » dans les siècles entre son abandon et sa redécouverte moderne, Cahokia a en fait accueilli un nouvel ensemble de résidents dès 1500, selon Kiona N. Smith de Ars Technica.

"Nous avons pu reconstituer une présence amérindienne dans la région qui a duré des siècles", a déclaré White dans un communiqué de 2020.

Lopinot, l'un des chercheurs qui a le premier soulevé la théorie de la surutilisation des terres, raconte National Geographic qu'il accueille la nouvelle approche de Rankin sur le sujet.

En fin de compte, ajoute Lopinot, le déclin de Cahokia n'est pas quelque chose qui s'est produit du jour au lendemain. Ce fut une lente disparition. Et nous ne savons pas pourquoi les gens partaient. C'était peut-être une question de factions politiques, de guerre, de sécheresse ou de maladie (nous ne savons tout simplement pas).


Cahokia s'étend sur cinq milles carrés

Comme les villes d'autres parties du monde, Cahokia, qui s'étendait sur une superficie d'environ cinq milles carrés, s'est développée dans un endroit très prisé. La colonie était située le long d'une plaine inondable qui fournissait un sol fertile pour l'agriculture, avec des forêts de caryer à proximité pour fournir du bois et d'autres matières premières ainsi que de la faune à chasser, selon Lori Belknap, responsable du site du site historique d'État de Cahokia Mounds.

Cahokia avait également un accès pratique à la rivière Mississippi à proximité, que ses résidents&# x2014, un peuple connu sous le nom de culture du Mississippi, naviguait dans de grandes pirogues. « Il s'agissait probablement d'un centre commercial », déclare Belknap.

Comme une ville moderne avec des banlieues, Cahokia&# x2019s le bord extérieur était un quartier résidentiel, composé de maisons faites de gaules bordées de murs d'argile et couvertes de toits d'herbe des prairies. Plus loin à l'intérieur se trouvait un mur de palissade en rondins et des tours de garde, qui protégeaient une enceinte cérémonielle centrale du site, y compris Monks Mound, la Grand Plaza et 17 autres monticules. Plus de 100 monticules s'étendaient sur plus d'un mile à l'extérieur du mur dans toutes les directions. Certains ont servi de base à ce qui était probablement d'importants bâtiments communautaires, tandis que d'autres monticules en forme de cône servaient de lieux de sépulture. D'autres encore étaient apparemment des marqueurs qui délimitaient les limites de la ville, selon Belknap.

Au centre se trouvait le Monks Mound de 100 pieds de haut, le plus grand monticule de terre en Amérique du Nord, qui avait quatre terrasses et une rampe ou un escalier partant du sol. Du haut de la butte, on pouvait admirer une vue panoramique sur Cahokia et son royaume environnant.

L'une des choses les plus remarquables à propos de Cahokia est qu'il semble avoir été soigneusement planifié vers 1000 après JC, avec une Grand Plaza de forme rectangulaire dont la conception centrale reflète la vision native du cosmos, selon l'archéologue Thomas Emerson. Dès le début, les constructeurs de la ville avaient des visions grandioses de ce que serait Cahokia, explique Emerson. “I n'a pas augmenté par accrétion lente au fil du temps.”

Les événements qui ont conduit à la construction délibérée de Cahokia et à la croissance rapide de sa population restent flous. 𠇊 prophète religieux ? L'immigration d'une élite étrangère ? L'introduction du maïs ?” dit Emerson. “Les options semblent infinies, mais nous avons peu de réponses pour le moment.”

Le déclin de Cahokia, qui a commencé vers 1250 ou 1300, et a culminé avec l'abandon du site en 1350, est tout aussi mystérieux. Une étude récente suggère que la disparition de la colonie était liée au changement climatique, car une diminution des précipitations aurait affecté la capacité des Mississippiens à cultiver leur culture de base, le maïs. D'autres pensent que la taille et la diversité de la population Cahokian peuvent avoir conduit à des divisions inconciliables.

« Il s'agissait d'une population nombreuse, composée d'immigrants du centre du continent qui ont apporté des pratiques et des croyances très différentes à la ville », explique Emerson. “La gestion des différences nécessite un consensus social et politique fort au sein d'un groupe. Si ce consensus s'effondre, les sociétés se fragmenteront en leurs plus petits groupes qui existaient sur la base de la parenté, de l'ethnicité, des croyances religieuses, de la proximité résidentielle, des objectifs économiques partagés, etc.


Enquête archéologique initiale de l'ex-USS Indépendance (CVL-22)

La société Boeing, en collaboration avec la NOAA pour trouver des moyens innovants d'effectuer des observations océaniques, a fourni son véhicule sous-marin autonome, Rôdeur de l'écho, pour mener la première étude archéologique en eau profonde du porte-avions sabordé USS Indépendance dans les eaux du sanctuaire marin national de la baie de Monterey en mars 2015. Bien qu'il s'agisse d'un effort préliminaire et non exhaustif, l'enquête a confirmé qu'une caractéristique sonar (antérieurement non prouvée être une caractéristique archéologique) cartographiée à l'emplacement était Indépendance, et a fourni des détails sur l'état de l'épave. Dans le même temps, de nouvelles informations provenant de rapports gouvernementaux déclassifiés ont fourni plus de détails sur Indépendance's comme une embarcation d'essai navale pour la décontamination radiologique ainsi que son utilisation comme dépôt de matières radioactives au moment de son sabordage en 1951. L'épave est historiquement importante, mais aussi d'importance archéologique en tant qu'artefact des premières années de l'ère atomique et de la guerre froide. Cet article résume Indépendanceles contextes, son histoire nucléaire et les résultats de l'étude du site de l'épave.

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Une nouvelle étude démystifie le mythe de la civilisation perdue des Amérindiens de Cahokia

Image reproduite avec l'aimable autorisation du site d'État historique de Cahokia Mounds. Peinture de William R. Iseminger.

Un archéologue de l'UC Berkeley a déterré d'anciens excréments humains, entre autres indices démographiques, pour remettre en question le récit de la disparition légendaire de Cahokia, la métropole précolombienne la plus emblématique d'Amérique du Nord.

À son apogée dans les années 1100, Cahokia – située dans ce qui est maintenant le sud de l'Illinois – était le centre de la culture mississippienne et abritait des dizaines de milliers d'Amérindiens qui cultivaient, pêchaient, échangeaient et construisaient des monticules rituels géants.

Dans les années 1400, Cahokia avait été abandonnée en raison des inondations, des sécheresses, de la rareté des ressources et d'autres facteurs de dépeuplement. Mais contrairement aux notions romancées de la civilisation perdue de Cahokia, l'exode a été de courte durée, selon une nouvelle étude de l'UC Berkeley.

L'archéologue de l'UC Berkeley A.J. White déterre des sédiments à la recherche d'anciens stanols fécaux. (Photo de Danielle McDonald)

L'étude aborde le "mythe de l'Indien en voie de disparition" qui favorise le déclin et la disparition plutôt que la résilience et la persistance des Amérindiens, a déclaré l'auteur principal A.J. White, doctorant en anthropologie à l'UC Berkeley.

"On pourrait penser que la région de Cahokia était une ville fantôme au moment du contact européen, sur la base des archives archéologiques", a déclaré White. "Mais nous avons pu reconstituer une présence amérindienne dans la région qui a duré des siècles."

Les résultats, qui viennent d'être publiés dans la revue Antiquité américaine, faites valoir qu'une nouvelle vague d'Amérindiens a repeuplé la région dans les années 1500 et y a maintenu une présence constante tout au long des années 1700, lorsque les migrations, les guerres, les maladies et les changements environnementaux ont entraîné une réduction de la population locale.

White et ses collègues chercheurs de la California State University, de Long Beach, de l'Université du Wisconsin-Madison et de la Northeastern University ont analysé le pollen fossile, les restes d'excréments anciens, le charbon de bois et d'autres indices pour reconstruire un mode de vie post-Mississippien.

Leurs témoignages brossent un tableau des communautés construites autour de la culture du maïs, de la chasse au bison et peut-être même du brûlage contrôlé dans les prairies, ce qui est cohérent avec les pratiques d'un réseau de tribus connu sous le nom de Confédération de l'Illinois.

Contrairement aux Mississippiens qui étaient fermement enracinés dans la métropole de Cahokia, les membres de la tribu de la Confédération de l'Illinois erraient plus loin, s'occupant de petites fermes et de jardins, chassant le gibier et se séparant en petits groupes lorsque les ressources se raréfiaient.

Le pivot qui retenait les preuves de leur présence dans la région était les « stanols fécaux » dérivés des déchets humains conservés profondément dans les sédiments sous le lac Horseshoe, le principal bassin versant de Cahokia.

Les stanols fécaux sont des molécules organiques microscopiques produites dans notre intestin lorsque nous digérons des aliments, en particulier de la viande. Ils sont excrétés dans nos fèces et peuvent être conservés dans des couches de sédiments pendant des centaines, voire des milliers d'années.

Parce que les humains produisent des stanols fécaux en quantités beaucoup plus importantes que les animaux, leurs niveaux peuvent être utilisés pour évaluer les changements majeurs dans la population d'une région.

UN J. White et ses collègues pagayent sur le lac Horseshoe. (Photo avec l'aimable autorisation de A.J. White)

Pour recueillir les preuves, White et ses collègues ont pagayé dans le lac Horseshoe, qui est adjacent au site historique d'État de Cahokia Mounds, et ont déterré des échantillons de boue à environ 10 pieds sous le lit du lac. En mesurant les concentrations de stanols fécaux, ils ont pu évaluer les changements de population depuis la période du Mississippien grâce au contact européen.

Les données sur le stanol fécal ont également été évaluées dans l'étude de White sur les changements démographiques de la période Mississippienne de Cahokia, publiée l'année dernière dans le Actes de l'Académie nationale des sciences journal. Il a constaté que le changement climatique sous la forme d'inondations et de sécheresses consécutives a joué un rôle clé dans l'exode du 13ème siècle des habitants du Mississippien de Cahokia.

Mais alors que de nombreuses études se sont concentrées sur les raisons du déclin de Cahokia, peu se sont penchées sur la région après l'exode des Mississippiens, dont la culture s'est répandue dans le Midwest, le sud-est et l'est des États-Unis de 700 après JC aux années 1500.

La dernière étude de White a cherché à combler ces lacunes dans l'histoire de la région de Cahokia.

"Il y a très peu de preuves archéologiques d'une population indigène après Cahokia, mais nous avons pu combler les lacunes grâce à des données historiques, climatiques et écologiques, et la clé de voûte était la preuve de stanol fécal", a déclaré White.

Dans l'ensemble, les résultats suggèrent que le déclin du Mississippien n'a pas marqué la fin d'une présence amérindienne dans la région de Cahokia, mais révèle plutôt une série complexe de migrations, de guerres et de changements écologiques dans les années 1500 et 1600, avant l'arrivée des Européens sur les lieux, dit Blanc.

« L'histoire de Cahokia était beaucoup plus complexe que 'Au revoir les Amérindiens'. Bonjour, Européens », et notre étude utilise des preuves innovantes et inhabituelles pour le montrer », a déclaré White.

Les co-auteurs de l'étude sont Samuel Munoz de la Northeastern University, Sissel Schroeder de l'Université du Wisconsin-Madison et Lora Stevens de la California State University, Long Beach.


« Son déclin est un mystère »

À son apogée, Cahokia aurait débordé d'activité. Les hommes chassaient, cultivaient et entreposaient le maïs et défrichaient les arbres pour la construction. Les femmes s'occupaient des champs et des maisons, fabriquaient de la poterie, tissaient des nattes et des tissus, effectuant souvent des travaux et des activités sociales dans les petites cours et jardins à l'extérieur de chaque groupe de maisons.

Des réunions et des cérémonies sacrées – le but de la ville – ont eu lieu sur les places et dans les bâtiments à l'intérieur de la palissade. "Il y avait une croyance que ce qui se passait sur Terre se passait également dans le monde des esprits, et vice versa", explique James Brown, professeur émérite d'archéologie à l'Université Northwestern. "Donc, une fois que vous êtes entré dans ces protocoles sacrés, tout devait être très précis."

Les Mississippiens ont orienté le centre de Cahokia d'une véritable manière est-ouest, en utilisant les lignes du site et les positions du soleil, de la lune et des étoiles pour déterminer la direction avec précision. À l'ouest de Monk's Mound, un cercle de hauts poteaux utilisait la position du soleil levant pour marquer les solstices d'été et d'hiver et les équinoxes de printemps et d'automne. Les poteaux ont été reconstruits et surnommés Woodhenge par des archéologues qui ont commencé à faire des recherches dans la région en 1961.

Les fouilles depuis les années 60 ont fourni des informations fascinantes sur cette ville antique. Des érudits ont trouvé des figurines artistiques en pierre et en céramique. Brown faisait partie de l'équipe qui a découvert un petit atelier de cuivre adjacent à la base de l'un des monticules. « À l'intérieur se trouvait une cheminée avec des charbons, où le cuivre pouvait être pilé et recuit », dit-il. "Ils l'ont martelé, chauffé pour permettre aux cristaux dans le tonnelier de se réaligner, et quand ils l'ont trempé dans l'eau, vous auriez quelque chose qui ressemblait à un ornement, une perle."

Le site de Cahokia couvrait une superficie de neuf milles carrés. Illustration : Site historique d'État de Cahokia Mounds

Des travaux archéologiques ont également permis de découvrir un monticule contenant des sépultures de masse. Bien que son étendue soit débattue, il semble que les Mississippiens aient pu procéder à des sacrifices humains rituels, à en juger par ce qui semble être des centaines de personnes, principalement des jeunes femmes, enterrées dans ces fosses communes. Certains ont probablement été étranglés, d'autres sont peut-être morts d'une saignée. Quatre hommes ont été retrouvés avec la tête et les mains coupées. Une autre fosse funéraire avait pour la plupart des hommes qui avaient été matraqués à mort.

Les habitants de Cahokia eux-mêmes ont peut-être à la fois distribué et subi une grande partie de cette violence, car les chercheurs n'ont trouvé aucune preuve spécifique de guerre ou d'invasion d'étrangers. Emerson dit qu'il a fouillé d'autres sites amérindiens qui étaient remplis de pointes de flèches laissées par la guerre en comparaison, à Cahokia, il n'y en avait presque pas. « C'est intéressant, ajoute-t-il. « À Cahokia, le danger vient des gens d'en haut et non d'autres personnes [d'autres tribus ou d'autres lieux] qui vous attaquent. »

Mais William Iseminger, archéologue et directeur adjoint de Cahokia Mounds, souligne qu'il doit y avoir eu une menace continue pour la ville, que ce soit de sources locales ou éloignées, qui a nécessité sa construction et sa reconstruction quatre fois entre 1175 et 1275. « Peut-être qu'ils n'ont jamais ont été attaqués, mais la menace était là et les dirigeants ont ressenti le besoin de consacrer énormément de temps, de travail et de matériel pour protéger l'enceinte cérémonielle centrale.

L'histoire du déclin et de la fin éventuelle de Cahokia est un mystère. Après avoir atteint son apogée démographique vers 1100, la population diminue puis disparaît vers 1350. Peut-être avaient-ils épuisé les ressources de la terre, comme certains chercheurs le théorisent, ou ont-ils été victimes de troubles politiques et sociaux, du changement climatique ou de sécheresses prolongées. Quoi qu'il en soit, les Mississippiens se sont simplement éloignés et Cahokia a été progressivement abandonné.

Les contes de Cahokia n'apparaissent même pas dans le folklore amérindien et les histoires orales, dit Emerson. "Apparemment, ce qui s'est passé à Cahokia a laissé un mauvais goût dans l'esprit des gens." La terre et les monticules fournissent le seul récit.


Cahokia ATA-186 - Histoire

Imaginez une ancienne colonie amérindienne où les gens ont construit des pyramides, conçu des observatoires solaires et, nous devons le signaler, pratiqué des sacrifices humains.

Ce n'étaient pas les Mayas ou les Aztèques du Mexique. Cette culture est née dans la vallée du Mississippi, dans ce qui est maintenant l'Illinois, vers 700 après JC et s'est flétrie environ un siècle avant que Colomb n'atteigne l'Amérique. Les vestiges massifs de l'ancienne civilisation sont l'un des secrets archéologiques les mieux gardés du pays.

Image reproduite avec l'aimable autorisation du site historique d'État de Cahokia Mounds
Bienvenue dans la ville de Cahokia, 15 000 habitants.

L'Amérique du Nord était parsemée à cette époque de villages, liés les uns aux autres par un réseau commercial lâche. Un commerçant indien pagayant sur le fleuve Mississippi à l'apogée de la ville entre 1000 et 1150 n'aurait pas pu le manquer.

Cahokia était la plus grande ville jamais construite au nord du Mexique avant Colomb et comptait 120 monticules de terre. Beaucoup étaient des pyramides massives à fond carré et à sommet plat - de grands piédestaux au sommet desquels vivaient les dirigeants civiques. Sur la vaste place du centre-ville s'élevait le plus grand terrassement des Amériques, le Monks Mound de 100 pieds.

Autour du grand centre urbain, les agriculteurs cultivaient des cultures pour nourrir les citadins, qui comprenaient non seulement des représentants du gouvernement et des chefs religieux, mais aussi des ouvriers qualifiés, des artisans et même des astronomes. La ville était le centre d'un réseau commercial lié à d'autres sociétés dans une grande partie de l'Amérique du Nord. Cahokia était, en bref, l'une des civilisations les plus avancées de l'Amérique ancienne.

La nature a dicté que la colonie s'élève près du confluent des rivières Missouri, Illinois et Mississippi. Les géographes appellent affectueusement les basses terres qui bordent la rive orientale du Mississippi le « fond américain ». Cette bande fertile a été creusée et inondée été après été par des torrents de fonte glaciaire il y a 10 000 ans à la fin de la dernière période glaciaire.

Alors que les glaciers reculaient et que les rivières rétrécissaient à leur taille actuelle, le fond de 80 milles de large a été exposé. Les Amérindiens qui s'y sont installés après 700 après J.-C. considéraient cette terre facile à labourer comme un bien immobilier de choix pour la culture du maïs, car il leur manquait les charrues en acier et les bœufs nécessaires pour pénétrer l'épais gazon recouvrant la prairie environnante.

Cahokia est né de ce mini-panier à pain car ses habitants chassaient moins et se mettaient à l'agriculture avec enthousiasme. De toute évidence, ils mangeaient bien.

"Certaines personnes l'ont appelé un jardin d'Eden", explique l'archéologue John E. Kelly, qui a étudié la région pendant 26 ans. Mais comme les autres érudits de Cahokia, Kelly hésite à l'appeler ainsi car il connaît le côté obscur de la ville.

Malgré la taille de leur ville, les Cahokians semblaient vivre dans la peur, construisant une haute palissade autour d'elle pour empêcher le monde d'entrer. En outre, la culture a subi une débâcle environnementale qui a probablement sonné le glas : elle a été complètement abandonnée avant que Colomb ne mette le cap sur les Amériques.

Image reproduite avec l'aimable autorisation du site historique d'État de Cahokia Mounds
Les premières traces écrites de Cahokia font référence au site après qu'il ait été vacant pendant 300 ans. Les explorateurs français Jacques Marquette et Louis Joliet ont raté les monticules en 1673 et ont déclaré n'avoir trouvé aucun Indien dans la région. Les moines français ont trouvé les monticules de Cahokia au milieu des années 1700 et ont nommé plus tard le plus grand d'après eux. Mais le mystère entourait toujours le site.

Les Indiens Illinis de la région ont dit aux Européens qu'ils ne savaient pas qui avait construit les monticules. Pas plus tard que ce siècle, les experts se sont demandé si les monticules étaient le produit de l'homme ou de la nature. En 1921, les archéologues ont effacé tout doute, mais n'ont pas appris grand-chose sur qui les avait construits.

À ce jour, personne ne connaît l'origine ethnique des Cahokians, quelle langue ils parlaient, quelles chansons ils chantaient ou même comment ils s'appelaient eux-mêmes. Le nom "Cahokia" est un abus de langage. Il vient du nom d'une sous-tribu des Illini qui n'a atteint la région que dans les années 1600, venant de l'Est.

Bien que Cahokia ait dû avoir une culture complexe pour maintenir une ville importante et élever des monuments qui se dresseront un millénaire plus tard, personne ne sait si la culture du peuple mystérieux a influencé les cultures environnantes ou si elle était simplement isolée.

Les causes de la disparition de la culture sont mieux comprises, bien que les chercheurs se demandent où sont allés ses habitants.

Tout d'abord, un peu de contexte. Avant l'avènement de Cahokia, les gens vivaient dans de nombreuses régions d'Amérique du Nord depuis des milliers d'années, gagnant leur vie en cueilleurs de plantes sauvages comestibles et en chasseurs de viande animale. Il y a plus de 4 000 ans, les Indiens d'une grande partie des États-Unis actuels cultivaient la courge, le tournesol et d'autres plantes pour compléter les aliments sauvages. Il y a entre 1 000 et 2 000 ans, la culture du maïs s'est répandue vers le nord depuis le Mexique, où la plante a été domestiquée.

Alors qu'une économie basée sur le maïs se développait dans la fertile vallée du Mississippi, fournissant une source de nourriture fiable toute l'année, les populations augmentaient et les villages se développaient. Vers 1000 après JC, Cahokia a subi une explosion démographique.

Avec le maïs, les Cahokians cultivaient le pied d'oie, l'amarante, l'alpiste et d'autres graines amylacées. Des graines conservées de ces espèces ont été trouvées dans des fouilles à Cahokia. Bien que les gens cultivaient sans roue ni animaux de trait, la production de maïs a grimpé en flèche et les excédents ont peut-être été stockés dans des greniers communaux sur les monticules.

Pour maintenir l'ordre dans la population croissante et, peut-être plus important, pour gérer les excédents de maïs, Cahokia a développé une société hiérarchisée avec un chef et une classe d'élite contrôlant les travailleurs des classes inférieures. Dans les années 1000 et 1100, lorsque la construction de monticules a commencé sérieusement, Cahokia était une ruche d'activité.

"C'est devenu ce vortex politique, aspirant les gens", explique Timothy Pauketat, anthropologue et spécialiste du Cahokia à l'Université d'État de New York à Buffalo.

Image reproduite avec l'aimable autorisation du site historique d'État de Cahokia Mounds
Les dirigeants vivaient au sommet des monticules dans des maisons en bois et méprisaient littéralement les autres. Ils ont presque sûrement consolidé le pouvoir comme le faisaient les dirigeants de nombreuses sociétés anciennes, non pas en thésaurisant mais en donnant des biens. Comme il n'y avait pas d'argent, le commerce se faisait par troc.

Les Cahokians avaient une affinité pour l'ornementation, privilégiant les perles fabriquées à partir de coquillages collectés à plus de mille milles de distance. Ceux-ci ont été largement commercialisés et probablement échangés pour cimenter les allégeances et apaiser les groupes périphériques, dont plusieurs vivaient en aval. Offrir des cadeaux aurait pu apaiser les tensions entre les tribus et maintenir la paix, explique George Milner, anthropologue à l'Université d'État de Pennsylvanie.

La générosité a également amélioré le statut. Au sein de Cahokia, de tels échanges et cadeaux achetaient probablement fidélité. Les objets d'ornement se sont transmis de génération en génération. À long terme, les gens dans et autour du centre urbain ont grandi en ayant intérêt à perpétuer la hiérarchie. Une fois les premières générations en place, les enfants ont grandi en ne connaissant rien d'autre.

"Les systèmes sociaux se sont enracinés", explique William Iseminger, archéologue et conservateur du site historique d'État de Cahokia Mounds, qui comprend la place principale et 65 des 80 monticules restants.

Le pouvoir et la position ont été transmis par droit d'aînesse. Le système de castes local était similaire aux arrangements sociaux observés plus tard dans d'autres groupes amérindiens le long du Mississippi et au sud-est, généralement appelés cultures du Mississippi. C'était même en évidence des centaines d'années plus tard lorsque l'Espagnol Hernando de Soto a dirigé une armée le long de la côte du golfe dans les années 1540. Les Indiens du Mexique avaient également de tels systèmes sociaux, bien qu'aucun lien direct n'ait été trouvé entre eux et des Mississippiens.

Pendant ce temps, Cahokia était idéalement placé au centre du réseau commercial. Elle abritait une petite quincaillerie, fabriquant des houes à lames de silex et des haches à têtes de pierre taillées. Le commerce était important, mais ce n'est pas comme si des armadas de pirogues entraient et sortaient de Cahokia.

Les fouilles sur les sites environnants montrent que la quantité de matériel Cahokian diminue régulièrement à mesure que l'on s'éloigne de la ville, suggérant un rayon de commerce assez petit et peu de grandes missions commerciales dans des endroits éloignés, dit Milner. Pourtant, Cahokia a attiré le cuivre des mines près du sel du lac Supérieur des coquilles des mines voisines du chert du golfe du Mexique, une roche semblable à du silex, des carrières aussi loin que l'Oklahoma, et du mica, un minéral étincelant, des Carolines.

Tous les étrangers n'étaient pas des commerçants amicaux, semble-t-il. Au début des années 1100, les Cahokians ont construit une palissade de trois kilomètres autour de leur ville, avec des tours de garde tous les 70 pieds. Le premier était à double paroi. Trois fois au cours des siècles, il a été reconstruit en monomur.

Les monticules à l'intérieur ont probablement été érigés progressivement lors de rassemblements cérémoniels au cours des siècles. Les pyramides cahokiennes contiennent divers types de sol, dont certains peuvent être localisés à proximité. "C'est comme un gâteau en couches avec 30 ou 40 couches", explique Pauketat. Même si certaines années seulement quelques centimètres ont été ajoutés, le produit final était impressionnant.

Image reproduite avec l'aimable autorisation du site historique d'État de Cahokia Mounds
Monks Mound nécessitait plus de 14 millions de paniers de terre, tous transportés par des travailleurs humains. Sa base couvre 14 acres.

De nombreux monticules d'origine de Cahokia ont été détruits par l'agriculture moderne, la construction de routes et les lotissements. Les 80 monticules restants détiennent encore de nombreux secrets anciens car les archéologues en ont creusé moins de deux douzaines. Parmi ceux-ci, le monticule 72 est l'une des découvertes archéologiques les plus macabres en Amérique du Nord.

En dessous ont été trouvés les restes d'un homme de grande taille enterré vers l'an 1050. Il est mort au début de la quarantaine et a été inhumé sur environ 20 000 ornements de coquillages et plus de 800 flèches apparemment inutilisées avec des têtes finement faites. Dans la tombe se trouvaient également un bâton et 15 pierres façonnées du type de celles utilisées pour les jeux.

"De toute évidence, un leader vraiment important est enterré là-dedans", a déclaré Pauketat. Quatre hommes ont été enterrés avec lui, la tête et les mains coupées, et 53 jeunes femmes apparemment étranglées. Leur jeunesse, 15 à 25 ans, et le fait qu'elles soient toutes des femmes, suggèrent un sacrifice humain. Des gens aussi jeunes ne sont pas morts de causes naturelles en si grand nombre.

À proximité, les chercheurs ont trouvé d'autres sépultures et des preuves d'un charnier. Au total, 280 squelettes ont été retrouvés. Une cinquantaine d'entre eux gisaient au hasard dans une seule fosse profonde, comme jetés dedans sans honneur. Certains ont des pointes de flèches dans le dos ou ont été décapités, preuve de guerre ou peut-être d'une rébellion écrasée.

"Je suppose qu'il y avait des gens autour qui n'étaient pas trop fidèles", dit Pauketat.

Mound 72 a provoqué un débat considérable parmi les anthropologues. Certains disent que les quatre hommes sans mains ni têtes représentent les quatre directions cardinales sur une boussole. Pour d'autres, les sacrifices évoquent des comparaisons avec les cultures maya et aztèque. Some suspect that those thrown in a pit were objecting to the sacrifices.

No one knows. Mound 72 is the only Cahokian burial site excavated with modern archaeological care. About 20 other mounds were dug up in the 1920s, using careless methods and leaving few notes.

In any case, the huge number of people sacrificed to accompany a leader on his way to the afterlife is unparalleled north of Mexico. No other site even comes close.

Image courtesy of Cahokia Mounds State Historic Site
To be fair, however, Cahokians didn't spend all of their time building mounds, adorning themselves or sacrificing their neighbors. The digs that have taken place every summer since 1960 -- into garbage pits, along the stockade or at housing sites -- have revealed much else.

One of the most dramatic finds is that some Cahokians were astronomers. Outside the stockade, they built a ring of posts that, when aligned with an outer post, pointed toward the horizon at the exact spot on which the sun rises on the spring and fall equinoxes. Archaeologists dubbed this "Woodhenge," in deference to England's Stonehenge, also a solar calendar.

Instead of stone, Cahokians used red cedar posts 15 to 20 inches in diameter and about 20 feet long. Several woodhenges were built over the centuries, and the third 48-post ring has been reconstructed.

Aligned with the key post, the equinox sun appears to rise directly out of Monks Mound. Other posts aligned with sunrise on the summer and winter solstices. Why it was rebuilt several times is unclear. "Perhaps as Monks Mound got bigger, they had to build updated woodhenges," Iseminger speculates.

The leaders may have used Woodhenge to demonstrate their connection with the sun or some other mystic unknown, says Bruce Smith, director of the archaeobiology program and a curator at the Smithsonian Institution. "Through Woodhenge, and dealing with the sun, they could solidify their position as middlemen or arbiters and show the general populace how the sun moved, and predict it," he says.

That the Cahokians had time enough to build many mounds and several woodhenges comes as no shock to anthropologists. "You'd be surprised how much free time people had before industrialization," says Robert Hall, archaeologist at the University of Illinois-Chicago.

Unfortunately, Cahokians' clever ways did not extend to wise environmental management.

As population grew, the ratio of people to arable land also rose. In the American Bottom, a small increase in water levels could have rendered much farmland useless. Wanton tree cutting along nearby bluffs caused unchecked erosion, making cropland too marshy for corn, Milner says. Worse, a global cooling trend about 1250, called the "Little Ice Age," may have hurt the growing season.

Image courtesy of Cahokia Mounds State Historic Site
Deforestation required longer walks for firewood. Charred remains show that Cahokians burned oak and hickory in the early years but used energy-poorer soft woods later, a sign of problems, Iseminger says. The stockade alone required as many as 20,000 poles. Tree cutting certainly destroyed wildlife habitat. And how many deer would live near a concentration of 15,000 people, many armed with bows and arrows?

Quite possibly, dysentery and tuberculosis rose to epidemic proportions, since Cahokians apparently had no sanitary systems for disposing of garbage and human waste, Peter Nabokov and Dean Snow suggest in their book, America in 1492.

Meanwhile, city life could have grown tiresome, archaeologists say. People resent having their lives managed by others. Other Mississippian cultures developed ranked societies similar to that of Cahokia. None stayed together more than 150 years, Pauketat says.

For Cahokians, the grass evidently looked greener elsewhere. Buffalo, arriving from the West, reached areas just across the Mississippi in the 1200s and 1300s, Hall says. The choice may have been to compete with thousands of neighbors for firewood and eat corn and fish or to live differently, following the migratory buffalo and eating red meat.

All of these "centrifugal forces," in whatever combination, grew strong enough to fling people away from Cahokia over time, Smith concludes. Their society "devolved" and gradually returned to small-village life, becoming archaeologically invisible because they left too little evidence to be traced 700 years later.

By the 1200s, as the city's population and influence dwindled, chiefdoms downriver began to grow. Their threat may have been what spurred Cahokians to build the stockade, and they may have competed for trade goods that had been flowing into Cahokia.

A larger question lingers: What is Cahokia's rightful place in the history of North America? Two theories emerge, illustrated in part by the mounds.

Many Native American cultures built mounds. Until 1000, earthworks typically were burial or effigy mounds. Flat-topped temple mounds, with buildings on them, came into vogue with Cahokia. Mounds often were the village centerpiece and have become their builders' signature across time. Cahokia's mounds were bigger than the rest, but did this make them greater people?

Image courtesy of Cahokia Mounds State Historic Site
Some argue that Cahokians are like John Hancock, whose moment of glory came 600 years after theirs. To them, the Cahokian signature was, like Hancock's, simply bigger than the rest, but not representative of anything more advanced or creative. "I don't think Cahokia was qualitatively different" from these other settlements," Smith says. "It was the same framework of organization, writ large."

Others, including Hall, suspect that Cahokia practiced a "cultural hegemony," meaning that it had a cultural influence beyond areas it could control militarily. It likely had profound impacts on people up and down the river.

"It challenged the world view of people in the boonies," Pauketat says. "They'd come to Cahokia and . . . wow."

For Native Americans, none of whom can claim Cahokia as their own tribe, the site needs no interpretation or explanation, says Evelyne Voelker, a Comanche and executive director of the American Indian Center of Mid-America in St. Louis. "We've never questioned that somehow there is ancestry there," she says.

Voelker performs purification blessings at Cahokia when archaeologists begin a dig. She takes cedar incense -- cedar mixed with pine sap and sage -- and sprinkles it on a fire before spreading the sweet smoke with an eagle feather. "It's a prayer to beg pardon for things being disturbed," she says.

Every September, Native Americans have a celebration at Cahokia featuring intertribal dance and music. They treat the site with considerable pride and reverence.

Voelker is not big on archaeologists, saying, "I don't particularly like their line of work." But she and they share an awe of the place that once was one of the greatest cities in North America.


Sacrificial virgins of the Mississippi

By Andrew O'Hehir
Published August 6, 2009 10:20AM (EDT)

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Ever since the first Europeans came to North America, only to discover the puzzling fact that other people were already living here, the question of how to understand the Native American past has been both difficult and politically charged. For many years, American Indian life was viewed through a scrim of interconnected bigotry and romance, which simultaneously served to idealize the pre-contact societies of the Americas and to justify their destruction. Pre-Columbian life might be understood as savage and brutal darkness or an eco-conscious Eden where man lived in perfect harmony with nature. But it seemed to exist outside history, as if the native people of this continent were for some reason exempt from greed, cruelty, warfare and other near-universal characteristics of human society.

As archaeologist Timothy Pauketat's cautious but mesmerizing new book, "Cahokia: Ancient America's Great City on the Mississippi," makes clear, Cahokia -- the greatest Native American city north of Mexico -- definitely belongs to human history. (It is not "historical," in the strict sense, because the Cahokians left no written records.) At its peak in the 12th century, this settlement along the Mississippi River bottomland of western Illinois, a few miles east of modern-day St. Louis, was probably larger than London, and held economic, cultural and religious sway over a vast swath of the American heartland. Featuring a man-made central plaza covering 50 acres and the third-largest pyramid in the New World (the 100-foot-tall "Monks Mound"), Cahokia was home to at least 20,000 people. If that doesn't sound impressive from a 21st-century perspective, consider that the next city on United States territory to attain that size would be Philadelphia, some 600 years later.

In a number of critical ways, Cahokia seems to resemble other ancient cities discovered all over the world, from Mesopotamia to the Yucatán. It appears to have been arranged according to geometrical and astronomical principles (around various "Woodhenges," large, precisely positioned circles of wooden poles), and was probably governed by an elite class who commanded both political allegiance and spiritual authority. Cahokia was evidently an imperial center that abruptly exploded, flourished for more then a century and then collapsed, very likely for one or more of the usual reasons: environmental destruction, epidemics of disease, the ill will of subjugated peoples and/or outside enemies.

Some archaeologists might pussyfoot around this question more than Pauketat does, but it also seems clear that political and religious power in Cahokia revolved around another ancient tradition. Cahokians performed human sacrifice, as part of some kind of theatrical, community-wide ceremony, on a startlingly large scale unknown in North America above the valley of Mexico. Simultaneous burials of as many as 53 young women (quite possibly selected for their beauty) have been uncovered beneath Cahokia's mounds, and in some cases victims were evidently clubbed to death on the edge of a burial pit, and then fell into it. A few of them weren't dead yet when they went into the pit -- skeletons have been found with their phalanges, or finger bones, digging into the layer of sand beneath them.

In "Cahokia: Ancient America's Great City on the Mississippi," Pauketat tells the story of what we now know, or can surmise, about the intriguing and bloody civilization that built Cahokia -- which looks comparable to a Mesopotamian or Greek city-state -- and also the tragic story of why it was overlooked and misunderstood for so long. Reading his book, one constantly marvels at the hair-raising archaeological discoveries that fly in the face of conventional understandings of Native American life, and mourns for how much more that could have been discovered is now lost or destroyed.

Only about 80 of the 120 or so burial and/or temple mounds on the Cahokia site still exist, and satellite mound-cities on the sites of present-day St. Louis and East St. Louis -- both of which included large central temple pyramids -- were completely razed by settlers in the 19th and 20th centuries. Many of the archaeological digs at Cahokia have been quick and dirty, with the bulldozers of motel developers or highway builders revving up nearby. In the 1940s, suburban tract housing was built right through the middle of the 22,000-acre Cahokia site, and as recently as the '60s, one homeowner dug an in-ground swimming pool into the ancient city's central ceremonial plaza. (Those houses, and the pool, have since been removed.)

Even a generation ago, many archaeologists and anthropologists would have found the phrase "Native American city" bizarre and self-contradictory. Scholarly conceptions weren't all that far away from pop culture depictions: American Indians lived light on the land, mostly in hunter-gatherer societies augmented by minimal subsistence agriculture. While they may have had "ceremonial centers" along with seasonal villages and hunting and fishing camps, they didn't live in large or permanent settlements.

Such scholarship, Pauketat implies, reflected a sanitized, politically correct version of long-standing prejudice about the human possibilities of Native Americans. Well into the 19th century, many white Americans refused to believe that the "savages" they encountered in their ruthless drive across the continent could have built the impressive mounds or earthen pyramids found at numerous places in the Midwest and Southeast. Cahokia is by far the biggest such site, but by no means the first. There are several mound complexes in the Deep South that predate the time of Christ, and one in Louisiana has been dated to 3,400 B.C., well before the building of the Egyptian or Maya pyramids.

Even though early explorers like Hernando de Soto had personally encountered mound-building tribes in the 16th century, most mound sites were abandoned by the time white settlers arrived (probably because European microbes had preceded actual Europeans). This led to the idea that some ancient, superior "Mound Builder" civilization -- variously proposed to be Viking, Greek, Chinese or Israelite in origin -- had originally settled the continent before being overrun by the wild and warlike American Indians. (Relics of this hypothesis can be found today in fringe black-nationalist groups who claim that Cahokia and similar sites were the work of ancient Africans.)

Then there was the problem that Cahokia was constructed more than nine centuries ago from materials available in the Mississippi Valley -- earth, timber, thatched leaves and grasses -- and had been abandoned to weather, rot and erosion for 400 years by the time Americans began to notice it. There was no way to ignore the monumental stone cities built by the Aztecs or Maya once you stumbled upon them, but Cahokia presented itself to modern eyes as an ambiguous but not especially compelling assortment of overgrown mounds, hillocks and ridges.

In fairness, frontier lawyer Henry Brackenridge, who visited Cahokia in 1811, described it as a "stupendous monument of antiquity" and the former site of "a very populous town," and understood that it was certainly of Indian origin. (Cahokia is a name borrowed from the Illini tribe, who lived nearby in historical times. No one knows what the Cahokians called their city.) Brackenridge's insights were so thoroughly neglected that a century later many scholars who had moved away from outlandish fantasies about ancient Greeks or Hebrews contended instead that Cahokia consisted of anomalous natural formations, and hadn't been built by humans at all. That theory was finally put to rest with archaeologist Warren King Moorehead's 1921 excavations at a site called Rattlesnake Mound, where he trenched up huge piles of human remains.

Moorehead's crude, large-scale digging techniques often did more harm than good, Pauketat observes, but he did spur the first efforts to preserve the site from ruthless development -- and he at least began the lengthy process of asking and answering questions about who was buried in the mounds at Cahokia, and why. Based on the evidence collected by later archaeologists, it's likely that the 140 or so bodies Moorehead found in Rattlesnake Mound were sacrificial victims in one or more of Cahokia's "mortuary rituals," public ceremonies that even Pauketat, abandoning his tone of anthropological neutrality, deems "ghastly" and "bizarre."

You may well wonder how Pauketat or anybody else can possibly know the details of the religious practices of a preliterate people who vanished 600 years ago, leaving no known descendants and relatively few enduring artifacts. Of course the answer is that archaeologists don't know things like that to a scientific degree of certainty, and some of Pauketat's ideas -- connecting prominent Cahokia burials to a widespread Native American legend about supernatural twin brothers, for instance, or positing a connection between Cahokian civilization and those of Mesoamerica -- are both speculative and controversial.

But beginning in the late 1950s, a series of gruesome archaeological discoveries have left little doubt that during Cahokia's heyday -- which began with an unexplained "big bang" around the year 1050, when a smaller village was abruptly razed and a much larger city built on top of it, and continued for roughly 150 years -- its ruling caste practiced a tradition of "ritualized killing and ceremonious burial." As Pauketat details, few excavations in the archaeological record can match the drama and surprise of Melvin Fowler, Al Meyer and Jerome Rose's 1967-70 dig at an unprepossessing little ridge-top construction known as Mound 72.

This mound contained a high-status burial of two nearly identical male bodies, one of them wrapped in a beaded cape or cloak in the shape of a thunderbird, an ancient and mystical Native American symbol. Surrounding this "beaded burial" the diggers gradually uncovered more and more accompanying corpses, an apparent mixture of honorific burials and human sacrifices evidently related to the two important men. It appeared that 53 lower-status women were sacrificed specifically to be buried with the men -- perhaps a harem or a group of slaves from a nearby subject village, Pauketat thinks -- and that a group of 39 men and women had been executed on the spot, possibly a few years later. In all, more than 250 people were interred in and around Mound 72.

As Pauketat puts it, even at the time the diggers understood they had found something momentous. "There, in the middle of North America, more than five centuries before European armies and diseases would arrive to take their own murderous toll, was evidence of large-scale acts of premeditated violence." In retrospect, Pauketat sees an even more important conclusion emerging from Mound 72 and other Cahokia excavations: evidence of a metropolitan Native American society "characterized by inequality, power struggles and social complexity." These people were neither half-feral savages nor eco-Edenic villagers they had lived and died in a violent and sophisticated society with its own well-defined view of the universe.

As mentioned earlier, some of Pauketat's tentative conclusions about the origins and legacy of Cahokian civilization are no more than educated guesses. He believes that the possible twin-brother kingly burial in Mound 72 may provide a historical basis for the widespread Midwestern and Plains Indian stories about a hero, sometimes called Red Horn or He-who-wears-human-heads-as-earrings, and his two sons. He further believes that Cahokian-Mississippian culture must be related to the temple-building, human-sacrifice civilizations of Mexico and Central America, although the archaeological record suggests no clear connection.

He seems on firmer intuitive ground in suggesting that outlying agrarian villages, whose populations were ethnically and culturally distinctive, much poorer than Cahokians and predominantly female, may have provided the Cahokia elite with sacrificial victims. But Pauketat's masterstroke may be his reanalysis of an obscure dig conducted in the '60s by Charles Bareis, who found an enormous 900-year-old Cahokian garbage pit, so deeply buried that its contents still stank atrociously.

Analyzing the strata of rotting gunk found therein, Pauketat concludes that there was probably an upside to Cahokia's appalling "mortuary rituals," which he suspects were officious public ceremonies  to honor the ruling family or to install a new king. The garbage dump reveals the remains of enormous Cahokian festivals, involving as many as 3,900 slaughtered deer, 7,900 earthenware pots, and vast amounts of pumpkins, corn, porridge, nuts and berries. There was enough food to feed all of Cahokia at once, and enough potent native tobacco -- a million charred seeds at a time -- to give the whole city a  near-hallucinogenic nicotine buzz.

There's no way to know for sure whether these multiple-day, citywide shindigs were simultaneous with the human-sacrifice rituals, but it's highly plausible, and they were certainly part of the same social system. (Pauketat also finds in the trash heap evidence of "spectacular pomp and pageantry.") At any rate, if you weren't personally being decapitated and thrown into a pit to honor some departed leader, life in Cahokia evidently came with some benefits that, like almost everything else about the city, were unprecedented in the Native American world.

It's possible that the ritual brutality of Cahokia's leaders ultimately led to their downfall, and Pauketat clearly hopes to be among the archaeologists who resolve that mystery. But for a century and a half this fascinating and troubling state seemed to function pretty well, and the reasons for that, he suggests, are not mystical but material, and not mysterious but recognizably human. Cahokia forged a new sense of community out of these rituals, one that merged church and state, and Cahokians "tolerated the excesses of their leaders," as most of us do, as long as the party kept going. 

Andrew O'Hehir

Andrew O'Hehir is executive editor of Salon.

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They fit right into American history

Modern life is not far away: Cahokia is framed by a middle-American sprawl of interstate highways and suburbia. But it wasn't modern development that ended Cahokia's thrilling story.

Eventually, Cahokians simply chose to leave their city behind, seemingly impelled by a mix of environmental and human factors such a changing climate that crippled agriculture, roiling violence or disastrous flooding. By 1400, the plazas and mounds lay quiet.

When Europeans first encountered the remarkable mounds at Cahokia, they saw a lost civilisation, explains Newitz in Four Lost Cities. They wondered if some faraway people had built Cahokia, then disappeared, taking with them the brilliant culture and sophistication that had once thrived in the soil of the Mississippi bottomland, where the earth is enriched by riverine floods.

In 1050 AD, the Native American cosmopolis of Cahokia was bigger than Paris (Credit: MattGush/Getty Images)

But the people of Cahokia, of course, didn't disappear. They simply left, and with them Cahokia's influence wove outward to far-flung places, where some of their most beloved pastimes are cherished to this day.

The yaupon they loved to drink is making a mainstream comeback as a sustainable, local tea that can be harvested from the forest. Chunkey – Cahokia's favourited game – never went away either. In some Native communities it has attracted a new generation of young athletes and is on the roster with stick ball and blow guns at Cherokee community games.

But it's more than that. Cahokians loved to kick back over good barbecue and sporting events, a combination that, Newitz noted, is conspicuously familiar to nearly all modern-day Americans. "We party that way all across the United States," they said. "They fit right into American history.

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Cahokia ATA-186 - History

Extrait de : Dictionnaire des navires de combat navals américains

An Indian tribe belonging to the Illinois Confederacy. II

ATA - 186: dp. 835 l. 143' b. 33'10"

dr. 13'2" s. 13 k. cpl. 45 a. 1 x 3"

The second Cahokia (ATA-186) was laid down as ATR-113, reclassified ATA-186 on 15 May 1944, and launched 18 September 1944 by Levingston Shipbuilding Co., Orange, Tex. and commissioned 24 November 1944, Lieutenant J. T. Dillon, USNR, in command. She was assigned the name Cahokia 16 July 1948.

Cahokia sailed from Galveston, Tex., 23 December 1944, for the Canal Zone, San Francisco, and then for Pearl Harbor 4 March 1945, and assumed towing duty between Ulithi, Manus, Leyte, the Russell Islands, and Okinawa, until 8 September when she arrived in Tokyo Bay. She supported the occupation of Japan until 14 October, when she sailed from Yokosuka for Okinawa, arriving 17 October. She had duty at Okinawa, with a brief period at Shanghai and Jinsen until 22 April 1946. On 4 May Cahokia departed Sasebo for Manus and Pearl Harbor. After almost a month in Pearl, she sailed for San Francisco, arriving 15 July for duty with the 12th Naval District.


Voir la vidéo: Lost City of Cahokia. Animated Documentary. Myth Stories (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Sying

    Quels mots ... Grande, remarquable pensée

  2. Ollin

    C'est dommage que je ne puisse pas parler maintenant - je me précipite pour travailler. Mais je serai libéré - j'écrirai certainement ce que je pense.

  3. Kamryn

    A mon avis, tu fais une erreur. Je peux défendre ma position. Envoyez-moi un e-mail en MP.

  4. Gall

    Cette affaire de vos mains!

  5. Kecage

    Je confirme. Je suis d'accord avec tout ce qui précède. Discutons de cette question.



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