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Déclaration des droits - Histoire

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Introduction

Le 25 septembre 1789, le premier Congrès fédéral des États-Unis a proposé aux législatures des États douze amendements à la Constitution américaine. Les deux premiers, concernant le nombre de constituants pour chaque représentant et la rémunération des membres du Congrès, n'ont pas été ratifiés. Constitution des États-Unis. La Déclaration des droits contient des garanties de droits et libertés essentiels omis dans l'élaboration de la Constitution originale.

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Imprimé par Thomas Greenleaf. [Douze articles, la Déclaration des droits telle que soumise aux États]. 1789. Bibliothèque du Congrès Division des livres rares et des collections spéciales.

La déclaration des droits. [entre env. 1920 et env. 1930]. Division des estampes et photographies de la Bibliothèque du Congrès.

Une déclaration des droits telle que prévue dans les dix amendements originaux à la constitution des États-Unis en vigueur le 15 décembre 1791 . 1950. Collection d'éphémères imprimés. Division des livres rares et des collections spéciales de la Bibliothèque du Congrès.

*Remarque : Le deuxième amendement original proposé par le premier Congrès fédéral portait sur la rémunération des membres du Congrès. Bien que rejeté à l'époque, il a finalement été ratifié le 7 mai 1992, en tant que 27e amendement.


Bref historique et résumé de la Déclaration américaine des droits

Les dix premiers amendements à la Constitution des États-Unis sont connus sous le nom de Déclaration des droits. Voici un bref historique et une description de ces modifications.

Les dix premiers amendements à la Constitution des États-Unis sont connus sous le nom de Déclaration des droits. Ces dix amendements faisaient partie intégrante de la ratification de la Constitution, car certains des États n'auraient pas accepté la nouvelle Constitution sans eux. La Déclaration des droits impose des restrictions spécifiques au gouvernement et garantit certaines libertés aux citoyens des États-Unis.

L'origine de la Déclaration des droits

De 1781 jusqu'à la ratification de la Constitution en 1788, les États-Unis nouvellement formés avaient une forme de gouvernement très différente en vertu des articles de la Confédération. En vertu des articles, il existait un gouvernement central très faible qui laissait la plupart des pouvoirs aux États individuels. Le gouvernement central était incapable d'augmenter les impôts, de réglementer le commerce ou de faire la guerre. La faiblesse du gouvernement central était intentionnelle, car les Américains nouvellement indépendants craignaient la taxation et l'oppression qui pourraient provenir d'un gouvernement central fort.

Bientôt, cependant, il devint évident que le gouvernement était trop faible et que la nouvelle nation ne pouvait pas fonctionner en vertu des articles de la Confédération. Ainsi, en 1787, tous les États, à l'exception de Rhode Island, qui s'opposaient à des révisions des articles ou à une nouvelle constitution, envoyèrent des délégués à Philadelphie pour proposer quelque chose de nouveau. Ils ont créé la Constitution, qui a ensuite été ratifiée par neuf États avant de pouvoir être mise en place.

Cinq États ont ratifié la Constitution en janvier 1788, mais la ratification par les autres était très incertaine, car beaucoup craignaient que la nouvelle Constitution ne donne trop de pouvoir au gouvernement. En conséquence, la plupart des États restants ont demandé qu'une déclaration des droits soit incluse, afin d'imposer des contraintes au gouvernement et de protéger les libertés individuelles. Après avoir reçu la promesse d'une telle déclaration des droits, la Constitution a été ratifiée en 1788. Puis, en 1791, les dix premiers amendements à la Constitution, la Déclaration des droits, ont également été ratifiés.


Pourquoi la Déclaration des droits est-elle importante ?

Pourquoi la Déclaration des droits est-elle importante ? Parce que même si de nombreux pères fondateurs pensaient qu'ils seraient présumés et n'auraient pas besoin de protection constitutionnelle, ils pourraient être violés s'ils ne sont pas garantis. Parmi ceux qui pensaient que la protection constitutionnelle n'était pas nécessaire figurait Roger Sherman, un des premiers avocats et hommes d'État américains, ainsi qu'un père fondateur qui a signé la Déclaration d'indépendance, les articles de la Confédération et la Constitution des États-Unis.

Les convictions de Sherman en matière de droits des États l'ont amené à s'opposer à l'inclusion d'une déclaration des droits dans la Constitution. Il croyait qu'en insistant sur les garanties « fédérales » de la liberté individuelle, le nouveau gouvernement central pourrait exclure tous les autres droits non répertoriés et ainsi réduire considérablement la liberté. Il a fait valoir que les États disposaient déjà de garanties spécifiques de droits, et parce que le nouveau gouvernement central n'aurait pas le pouvoir délégué d'enfreindre ces droits, les États pourraient facilement protéger la liberté individuelle de l'usurpation fédérale. Ses objections étaient sophistiquées et dûment notées et ont finalement conduit au neuvième amendement de la Constitution.

Pourquoi la Déclaration des droits est-elle importante ?

Sherman a été immédiatement élu membre à part entière de la Chambre des représentants des États-Unis en 1788, où il a exercé un mandat de 1789 à 1791. Il a soutenu une Banque des États-Unis et le remboursement de la dette fédérale et a aidé à élaborer le compromis qui a conduit à la prise en charge des dettes de l'État en échange de la plantation de la capitale fédérale le long du Potomac, également connue sous le nom de « plan de prise en charge ». Il a été choisi pour siéger au Sénat des États-Unis en 1791 et y a servi jusqu'à sa mort en 1793 à l'âge de 72 ans.

Sherman peut être considéré comme un fédéraliste anti-fédéraliste. Sherman croyait que la Constitution accordait au gouvernement fédéral des pouvoirs limités et délégués, il pensait qu'elle maintenait les droits des États, et il ne l'aurait pas signée et soutenue autrement. Il était un Connecticuteur jusqu'au bout, le représentant et le défenseur de son État, et un qui croyait que le pouvoir exécutif devait être limité parce que « aucun homme ne pouvait être trouvé si loin au-dessus de tous les autres dans la sagesse ». Sherman savait qu'un exécutif incontrôlé est «l'essence même de la tyrannie» et que le meilleur contrôle du pouvoir de la branche exécutive du gouvernement fédéral était l'autorité des États souverains - une observation qui semble très éloignée de l'endroit où nous en sommes maintenant. .


Déclaration des droits

L'antipathie envers un gouvernement central fort n'était qu'une préoccupation parmi les opposants à la Constitution. Beaucoup craignent également que la Constitution ne protège pas suffisamment les droits et libertés individuels.

Le souci d'une éventuelle atteinte aux libertés individuelles par les gouvernements des États s'était déjà manifesté dans les diverses constitutions des États. Celui du Massachusetts, écrit par John Adams, adopté le 15 juin 1780, et encore aujourd'hui, tel que modifié, le document constitutif du Commonwealth, a commencé par une &# 34Déclaration des droits des habitants du Commonwealth du Massachusetts,&# 34 qui comptait trente articles et commençait par :

Le premier Congrès s'est réuni à New York en mars 1789. C'était en quelque sorte un renversement de rôle lorsque James Madison a présenté les amendements proposés le 8 juin 1789. C'était la position de Madison et des autres fédéralistes qu'une déclaration des droits en la constitution était inutile, mais il y avait eu une clameur pour une pendant le processus de ratification. Réalisant que la ratification serait difficile et peut-être impossible sans s'engager à ajouter des amendements immédiats, les fédéralistes avaient changé de position. Le 25 septembre 1789, douze amendements sont proposés par le Congrès. Le premier État à ratifier les dix qui sont devenus la Déclaration des droits était le New Jersey le 20 novembre. Le 15 décembre 1791, la Virginie est devenue le 11e État à les ratifier et la Déclaration des droits est entrée en vigueur. La ratification finale des 14 États alors existants est intervenue le 19 avril 1792, lorsque le Connecticut a approuvé les dix amendements. Le Vermont était à la fois devenu un État et avait ratifié la constitution avec les amendements avant cette date.

La Déclaration des droits comprend les 10 premiers amendements à la Constitution des États-Unis. Parmi leurs dispositions :

  • les libertés d'expression, de presse, de religion et le droit de se réunir pacifiquement, de manifester et d'exiger des changements (amendement I)
  • le droit de porter des armes (amendement II)
  • la protection contre le cantonnement des troupes (amendement III)
  • la protection contre les perquisitions abusives, les saisies de biens et les arrestations (Amendement IV)
  • procédure régulière dans toutes les affaires pénales (amendement V)
  • le droit à un procès équitable et rapide (Amendement VI)
  • procès civil par jury (amendement VII)
  • la protection contre les peines cruelles et inusitées (amendement VIII)
  • la disposition selon laquelle le peuple conserve des droits supplémentaires non énumérés dans la Constitution (amendement IX)
  • Pouvoirs des États et des peuples. (Amendement X)

La Déclaration des droits est une série d'amendements à la Constitution et, par conséquent, n'est pas susceptible d'abrogation par une décision du Congrès.

Au fil des ans, la Cour suprême a affiné le sens précis de la Déclaration des droits à travers de nombreuses affaires judiciaires qui ont établi des précédents. Le droit du premier amendement à la « liberté d'expression » a été étendu à l'expression artistique et aux manifestations politiques telles que brûler le drapeau américain. La liberté de religion a été interprétée comme refusant la préférence systématique pour le christianisme qui était universelle en 1789. Le droit de porter des armes est controversé à la fois au bas de l'échelle (armes de poing) et au haut de gamme (armes d'assaut). Les pouvoirs réservés aux États ont été interprétés de manière plus restrictive depuis le New Deal. Les deux amendements proposés en même temps ne concernaient pas à proprement parler les droits individuels. L'une concernant la représentation à la Chambre des représentants n'a jamais été ratifiée. L'autre, concernant les augmentations de salaires pendant les mandats, a été ratifié en tant que 27e amendement deux siècles après avoir été proposé par le Congrès.


La déclaration des droits

La Déclaration des droits a été adoptée par le nouveau Congrès des États-Unis.

Une préoccupation importante des anti-fédéralistes - et qu'ils ont défendue avec passion et efficacité - était que la Constitution ne disait rien sur les libertés individuelles. La protection des droits naturels et de la liberté de tous les hommes, si éloquemment épousée dans la Déclaration d'indépendance, était notoirement absente de la Constitution. Bien qu'elle établisse un système politique équilibré et un gouvernement du peuple, la Constitution ne dit rien d'explicite sur la protection de ceux qu'elle est censée gouverner. Cette question est devenue le plus gros « point d'achoppement » lors de la ratification. Les fédéralistes prétendaient que la protection des droits était inhérente à un tel système que la séparation des pouvoirs ne permettrait à aucune des trois branches du gouvernement de porter atteinte aux droits. Alexander Hamilton est allé plus loin et a affirmé qu'une déclaration des droits serait une perte de temps, puisque la protection des libertés et des droits individuels était mieux laissée à la common law. Un tel système, suggéra Hamilton, était beaucoup plus flexible et adaptable que l'attribution de droits dans la Constitution, où ils seraient fixés. Néanmoins, beaucoup n'étaient pas convaincus que leurs droits seraient protégés, ce qui montre les soupçons qu'ils avaient sur le nouveau système politique forgé en 1787. Si les pouvoirs des trois branches du gouvernement pouvaient être limités par le libellé de la Constitution, alors cela pourrait également protéger les droits individuels.

La Constitution a été ratifiée à la mi-1788 sans aucune avancée ni accord sur la question des droits, mais elle a continué à créer des débats et des critiques. C'est James Madison, responsable d'une grande partie de la Constitution lui-même, qui a été le premier fédéraliste notable à céder sur un projet de déclaration des droits. S'exprimant en juin 1789, Madison a suggéré que même si une restructuration de l'ensemble de la Constitution était trop difficile, il était prêt à envisager l'idée d'un amendement : pour la sécurité des droits, contre laquelle je crois qu'aucune objection sérieuse n'a été faite par aucune classe de nos électeurs. C'est Madison qui a entrepris de rédiger une série de propositions d'amendements. Il a tiré le contenu de trois sources : les deux traités de gouvernement de John Locke, le Bill of Rights anglais (1689) et la Déclaration des droits de Virginie plus contemporaine (juin 1776). En consultation avec d'autres, Madison a rédigé une série d'amendements proposés, les présentant devant le Congrès en juin 1789. Le Congrès les a transmis aux États pour ratification, un processus qui s'est achevé à la fin de 1791.

Le point de vue d'un historien :
« La décision de ne pas inclure de liste des droits individuels était une erreur de jugement de la part des partisans de la Constitution qui aurait des conséquences désastreuses. Alors même que le document était en cours de finalisation, plusieurs délégués éminents ont demandé qu'une deuxième convention constitutionnelle soit organisée pour corriger ce qu'ils considéraient comme de graves défauts dans le [document] qu'ils écrivaient. [Mais] il avait fallu des efforts extraordinaires de la part de nombreuses personnes pour organiser cette première convention et la mener à bien. Une deuxième convention pourrait créer une instabilité politique, voire le chaos.”
Richard E. Labunski

La Déclaration des droits est une série de dix amendements à la Constitution qui protège explicitement les droits juridiques, civils et humains de tous les Américains et visiteurs aux États-Unis. Parmi celles qui sont spécifiquement protégées figurent les libertés d'expression, de presse, de religion, de réunion et de pétition. Les gouvernements ne peuvent pas imposer la vie, la liberté ou la propriété des individus à moins que la procédure légale régulière n'ait été suivie. Légalement, les individus sont protégés par les quatrième, cinquième et sixième amendements : ils ont le droit d'être jugés par un jury, ne peuvent être détenus sans inculpation, ne peuvent être jugés deux fois pour le même crime et ont le droit de ne pas s'incriminer lorsqu'ils donnent témoignage. De manière controversée, le deuxième amendement protège également le droit de porter des armes (dans les années 1780, considéré comme une garantie civile importante contre les gouvernements oppressifs ou les armées permanentes). Le troisième amendement empêche le gouvernement de cantonner des soldats dans des maisons privées. Comme on peut le voir, de nombreux aspects de la Déclaration des droits découlent de griefs et d'impositions perçus au cours des années 1760 et 1770.


Texte supplémentaire

Les 10 premiers amendements à la Constitution constituent la Déclaration des droits. James Madison a écrit les amendements, qui énumèrent des interdictions spécifiques sur le pouvoir gouvernemental, en réponse aux appels de plusieurs États pour une plus grande protection constitutionnelle des libertés individuelles. Par exemple, les fondateurs considéraient la capacité de parler et d'adorer librement comme un droit naturel protégé par le premier amendement. Il est interdit au Congrès de faire des lois établissant une religion ou restreignant la liberté d'expression. Le quatrième amendement protège le droit des citoyens d'être à l'abri de toute intrusion déraisonnable du gouvernement dans leur domicile grâce à l'exigence d'un mandat.

La Déclaration des droits a été fortement influencée par la Déclaration des droits de Virginie, écrite par George Mason. D'autres précurseurs incluent des documents anglais tels que la Magna Carta, la Petition of Right, la Déclaration des droits anglaise et le Massachusetts Body of Liberties.

L'un des nombreux points de discorde entre les fédéralistes, qui prônaient un gouvernement national fort, et les anti-fédéralistes, qui voulaient que le pouvoir reste entre les mains des gouvernements étatiques et locaux, était l'absence dans la Constitution d'une déclaration des droits qui imposerait des limites spécifiques au pouvoir du gouvernement. . Les fédéralistes ont fait valoir que la Constitution n'avait pas besoin d'une déclaration des droits, car le peuple et les États conservaient tous les pouvoirs non conférés au gouvernement fédéral. Les anti-fédéralistes ont estimé qu'une déclaration des droits était nécessaire pour sauvegarder la liberté individuelle.

Madison, alors membre de la Chambre des représentants des États-Unis, a modifié le texte de la Constitution là où il le jugeait approprié. Cependant, plusieurs représentants, dirigés par Roger Sherman, s'y sont opposés, affirmant que le Congrès n'avait pas le pouvoir de modifier le libellé de la Constitution. Par conséquent, les modifications de Madison ont été présentées sous la forme d'une liste d'amendements qui suivraient l'article VII.

La Chambre a approuvé 17 amendements. Parmi ceux-ci, le Sénat a approuvé 12, qui ont été envoyés aux États pour approbation en août 1789. Dix amendements ont été approuvés (ou ratifiés). La législature de Virginie a été la dernière législature de l'État à ratifier les amendements, les approuvant le 15 décembre 1791.


Déclaration des droits

La copie originale de la Déclaration des droits de Caroline du Nord, volée en 1865, a eu un long voyage mouvementé avant de finalement revenir à l'État en 2005. La Déclaration des droits a été créée en 1789, en partie pour répondre aux préoccupations des citoyens (alors, hommes blancs qui avaient le droit de voter) sur l'étendue des pouvoirs du gouvernement en vertu de la Constitution et pour aider à obtenir la ratification de la Constitution par la Caroline du Nord et le Delaware. Ces deux États n'avaient pas encore ratifié le document à l'automne 1789. La Déclaration des droits est devenue les 10 premiers amendements à la Constitution.

Après l'adoption des amendements par le Congrès, le président George Washington a envoyé des lettres avec des copies manuscrites de la Déclaration des droits pour ratification aux 11 États existants qui avaient ratifié la Constitution et à la Caroline du Nord et Delware, qui ne l'avaient pas encore fait. La Caroline du Nord a finalement ratifié la Constitution, ainsi que la Déclaration des droits, le 21 novembre 1789.

La copie de la Déclaration des droits de l'État était stockée, avec d'autres documents gouvernementaux importants, quelque part dans le bâtiment du Capitole à Raleigh. Lors de l'occupation de la ville par l'armée du général américain William Sherman en avril et mai 1865 à la fin de la guerre de Sécession, un soldat de l'Union l'a volé comme souvenir avec d'autres papiers. Ce soldat inconnu l'a ramené chez lui à Tippecanoe, Ohio (maintenant Tipp City), et en 1866 l'a vendu pour 5,00 $ à un Charles A. Shotwell de Troy, Ohio.

En 1897, le secrétaire d'État de Caroline du Nord, le Dr Cyrus Thompson, a lu un article sur Shotwell indiquant qu'il avait la Déclaration des droits sur le mur de son bureau d'Indianapolis, dans l'Indiana. Thompson, travaillant par l'intermédiaire du secrétaire d'État de l'Indiana, a tenté en vain de persuader Shotwell de rendre le document volé. Un article au sujet de la possession du document par Shotwell et de l'intérêt de la Caroline du Nord pour son retour a été publié dans le Nouvelles d'Indianapolis le 1er octobre 1897. L'article comprenait le titre que Shotwell était "Averse to Give it Up" et qu'il "a dit que c'était sa propriété, précieuse pour lui comme une relique et un souvenir de la guerre, et qu'il ne donnerait certainement pas sur n'importe quelle 'demande', peu importe de qui une telle demande pourrait venir."

En 1925, Charles I. Reid de Harrisburg, Pennsylvanie, représentant Shotwell, a contacté la Commission historique de Caroline du Nord pour le vendre à l'État. Robert B. House, secrétaire de la Commission, a refusé, répondant catégoriquement qu'il s'agissait de la propriété légitime de la Caroline du Nord : « le titre de propriété n'est jamais passé de la… Caroline du Nord à aucun individu. » Shotwell et la Déclaration des droits ont ensuite disparu.

L'emplacement du document était alors inconnu pendant 70 ans jusqu'à ce que l'avocat de Washington, DC, John L. Richardson, représentant une personne anonyme, propose de le vendre à l'État en 1995. La Caroline du Nord s'en tint à nouveau à ses principes et affirma qu'il était le propriétaire légitime et ne paierait pas pour les biens volés. Il est apparu plus tard que la personne anonyme était l'antiquaire du Connecticut Wayne Pratt, qui était apparu dans la populaire série télévisée PBS. Roadshow des antiquités. Pratt avait acheté le document aux héritiers de Shotwell en 2000. Début 2002, Pratt a tenté de vendre la Déclaration des droits au National Constitutional Center de Philadelphie. Le Centre a contacté le projet du premier congrès fédéral de l'université George Washington pour aider à vérifier l'authenticité du document. Le Projet a par la suite authentifié le document en tant que copie originale de la Déclaration des droits de Caroline du Nord. Le gouverneur de Pennsylvanie, Ed Rendell, membre du conseil d'administration du Centre, a contacté le gouverneur de Caroline du Nord, Mike F. Easley, proposant à chaque État de partager le coût de l'achat. La Caroline du Nord a refusé l'offre de partager l'achat, affirmant une fois de plus sa revendication légitime sur le document. Le gouverneur Easley a demandé au procureur général de l'État Roy Cooper de travailler avec le bureau du procureur américain à Raleigh pour obtenir le document volé. Le Federal Bureau of Investigation a mis en place une opération d'infiltration à Philadelphie où des agents ont finalement saisi le document le 18 mars 2003.

Une longue et interminable bataille juridique s'engage alors. Alors que Pratt a renoncé à ses prétentions sur le document devant un tribunal fédéral en septembre 2003 pour éviter des accusations criminelles, l'associé de Pratt, l'homme d'affaires Robert V. Matthews, a continué à revendiquer la copropriété du document et a demandé une indemnisation. Le 23 janvier 2004, le juge en chef Terrence W. Boyle du tribunal de district des États-Unis pour le district oriental de Caroline du Nord a ordonné que le document contesté soit rendu à l'État de Caroline du Nord en tant que dossier public. Il a ordonné au US Marshals Service de conserver le document jusqu'à la fin de l'affaire.

Le 4 août 2005, le juge Boyle a attribué la possession du document à l'État de Caroline du Nord. Le gouverneur Mike Easley a accepté le document, qui a été conservé, encadré, puis placé dans le coffre-fort des Archives de l'État. Cependant, la propriété légale du document restait à déterminer. Enfin, le 24 mars 2008, le juge de la Cour supérieure du comté de Wake, Henry W. Hight, Jr. a rendu une ordonnance de jugement sommaire qui a mis fin à toutes les réclamations restantes concernant le document et a déclaré la Caroline du Nord propriétaire exclusif de sa copie originale de la Déclaration des droits. à l'exclusion de toutes autres réclamations.


Aperçu des modifications

La Déclaration des droits et la Constitution étaient censées être des documents vivants. Même aujourd'hui, les tribunaux prennent constamment des décisions qui affectent leur mise en œuvre. Voici juste un aperçu général de ce que chaque droit implique.

Le premier amendement : les libertés de la pensée

Sans doute l'amendement le plus important de la Déclaration des droits, le premier amendement énonce les libertés fondamentales liées à la pensée, à l'expression et à la croyance, et pourrait être largement attribué aux anti-fédéralistes.


Voir la vidéo: Les droits de lhomme à la lumière de leur histoire (Mai 2022).