L'histoire

L'Union soviétique avait-elle besoin des deux pour réussir à la bataille de Stalingrad ?

L'Union soviétique avait-elle besoin des deux pour réussir à la bataille de Stalingrad ?



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En novembre 1942, trois mois après le début de la bataille de Stalingrad, l'Union soviétique lança l'opération Uranus, un contre-encerclement des forces allemandes dans et autour de la ville, en deux volets.

La plus grande branche nord débouchait du coude sud du Don en direction sud-est et, quatre jours plus tard, atteignait le point de rendez-vous désigné à Kalach, à 40 milles à l'ouest de Stalingrad, qui contenait la principale ligne de communication allemande.

Un jour ou deux plus tard, le plus petit volet sud de l'attaque a été lancé depuis la rive ouest de la Volga, sur une trajectoire nord-ouest avec Kalach à trois jours de distance. Environ un jour après le début de l'avance, il a été contre-attaqué et brièvement arrêté par la 29e division motorisée allemande, avant que cette division ne soit redéployée pour résister à la poussée nord. Mais si les Allemands avaient su ce qui se passait, ils auraient pu renforcer le 29th Motorized, et au moins empêcher la poussée sud d'arriver à Kalach pour terminer l'encerclement.

Supposons que cela se soit produit. La prise de Kalach par le groupe du nord suffisait-elle à elle seule à isoler les Allemands ? Y a-t-il des raisons de croire que la poussée nord aurait pu achever à elle seule l'encerclement en passant de Kalach à la Volga si ce n'était pas le cas ? Ou les Allemands auraient-ils pu s'échapper de Stalingrad s'ils avaient réussi à empêcher la poussée sud d'atteindre Kalach ?


Considérez l'état du ravitaillement des Allemands à Stalingrad. Ils étaient à court de logistique depuis longtemps, et cela alimentait principalement les fournitures de base et les munitions, puisque les Allemands étaient dans ce qui était essentiellement un siège. Les Allemands ont essayé d'interférer avec l'encerclement, mais n'ont pu obtenir que relativement peu de véhicules à une courte distance de la ville.

Je ne sais pas quelle était la situation des chevaux, mais les chevaux sont des moyens de transport nécessitant beaucoup d'entretien et moins utiles lors d'un siège, donc je m'attendrais à ce que les Allemands manquent de chevaux en bonne santé.

Si Paulus avait reçu l'ordre de sortir, ses forces auraient été forcées de laisser derrière elles leur équipement plus lourd et de se retirer, mal organisées, sous-armées, dans un bon pays de chars. Aucune formation prête à combattre n'aurait éclaté.

Cela signifierait probablement la perte des forces de l'Axe dans le Caucase, car sans la garnison de Stalingrad à contenir, l'Armée rouge aurait été plus libre d'attaquer vers le sud. Le plan soviétique initial s'est avéré trop ambitieux, mais l'effondrement soudain de la poche allemande aurait pu le faire fonctionner.

Donc, je ne vois pas qu'il aurait été utile d'arrêter la tenaille du sud, si celle du nord avait continué.


Voici les FAITS que nous connaissons.

1) La capture de Kalach a fortement perturbé l'approvisionnement allemand. à travers cette ville passait la route principale est-ouest et le chemin de fer est-ouest jusqu'à Stalingrad. En l'état, ils pouvaient à peine garder la 6e armée approvisionnée en cette ville entre leurs mains. Si les Soviétiques l'avaient eu mais qu'il y avait eu une brèche dans le sud, les Allemands auraient pu faire passer QUELQUES approvisionnements, mais à une fraction du taux normal, laissant la 6e armée sur des « rations courtes ».

2) Le haut commandement allemand, à commencer par Hitler, s'était engagé à maintenir la 6e armée dans la « bouilloire » à Stalingrad et aux alentours. Même s'il y avait eu une brèche au sud, les Allemands ne l'auraient pas utilisé pour s'échapper, préférant plutôt ouvrir une voie de ravitaillement. Ainsi, la 6e armée serait restée « piégée » dans et autour de Stalingrad.

3) Les Allemands n'ont jamais eu l'intention d'utiliser le 29th Motorized pour maintenir ouverte une issue de secours vers le sud (même s'il a temporairement servi à cet effet), préférant, à la place, l'utiliser (sans succès) pour arrêter la tenaille nord. Une fois que les Soviétiques ont atteint Kalach par le nord, cela est devenu sans objet.

4) Par conséquent, cela se résoudrait finalement en une bataille entre les forces allemandes de ravitaillement et les forces environnantes soviétiques de plus en plus grandes. Ce fut d'ailleurs le cas de l'expédition de secours de Manstein en décembre.

De ces faits, on peut déduire plusieurs choses :

1) Il est probable que les Soviétiques auraient comblé l'écart au fil du temps. À tout le moins, les Allemands auraient été engagés dans une guerre d'usure (probablement perdante) pour le garder ouvert.

2) Laisser une brèche ouverte n'aurait pas été la pire stratégie pour les Soviétiques. Une division allemande a subi environ 50 % de pertes dans le nord en se retirant DANS la poche de Stalingrad. Le haut commandement allemand a rejeté l'alternative d'une perte de 50 à 70 % en retraite par rapport aux 100 % de pertes réellement subies. Comme Sun Tzu l'a écrit : « Si vous encerclez l'ennemi, laissez un exutoire ; n'appuyez pas sur un ennemi acculé. Ce sont les principes de la guerre.


Oui, les Soviétiques avaient besoin des deux pour réussir à la bataille de Stalingrad. Leur objectif était d'encercler la sixième armée allemande qui occupait environ 90 % de la ville.

La bataille de Stalingrad faisait rage depuis le 17 juillet 1942 et les deux camps étaient totalement déterminés à prendre le contrôle de la ville qui portait le nom de Staline.

Les Allemands à l'intérieur et autour de la ville se trouvaient au bout d'une ligne de ravitaillement longue de plusieurs centaines de kilomètres. En attaquant à la fois du nord et du sud, les Russes pouvaient utiliser la Volga qui bordait le côté est de la ville et servait de ligne de front du champ de bataille, pour encercler complètement l'armée allemande attaquante.

Une fois les Allemands encerclés, les troupes ne pouvaient plus être ravitaillées par voie terrestre. Les estimations varient, mais il est sûr de dire que les besoins quotidiens en nourriture, munitions de carburant, etc. pour une armée d'environ 265 000 tonnes se situent entre 600 et 700 tonnes. C'est quotidien !

Je suppose que l'on pourrait soutenir que même si une extrémité des attaques en tenaille russes échouait, l'autre pourrait compléter l'encerclement - en deux fois plus de temps. Dans le cas de Stalingrad, cela a peut-être fonctionné étant donné qu'Hitler a insisté pour que l'armée conserve la position même lorsqu'elle aurait pu faire une percée.

En fin de compte, la perte de la Sixième Armée, de son équipement, de ses effectifs et des capacités de combat d'une telle force ne pourrait jamais être justifiée par des gains à court terme réalisés en occupant des troupes russes dans la bataille. Quel gâchis! Du côté russe, les choses se sont déroulées exactement comme prévu.


À Oldcat répondant à votre commentaire du 26/3 :

Veuillez patienter avec moi pour un autre jour car mon intention est de me mettre en place pour correspondre directement ici dans les prochains jours. J'ai un problème informatique maintenant que je dois faire réparer, mais je voulais vous transmettre quelques informations à lire et à considérer concernant votre commentaire.

Les informations suivantes de la série historique de l'armée sont toujours utilisées dans le cadre du matériel d'étude pour la formation des officiers dans nos forces armées. Il a été compilé par des historiens, en utilisant les archives des forces armées allemandes et soviétiques.

Le matériel contenu a été approuvé pour être inclus dans la publication par un conseil consultatif de représentants des forces armées qui comprenait des représentants de l'US Army Training and Doctorine Command, de l'US Military Academy, de la Citadelle, du US Army Command et du General Staff College, des Archives nationales et Records Administration, The Adjudant General Center, US Army War College, le Surgeon General adjoint et le US Army Center of Military History.

Le lien est :

http://www.ibiblio.org/hyperwar/USA/USA-EF-Decision/USA-EF-Decision-23.html

Au cas où le lien ne serait pas établi correctement, la publication fait partie de la série historique de l'armée intitulée Hyperwar : Moscou à Stalingrad. La partie que je vous demande de revoir est le chapitre 23, pages 478 à 485.

Les informations sur les forces, les mouvements et les forces soviétiques dans cette publication sont devenues disponibles au moment de la chute du rideau de fer.

Cette lecture vous permettra de voir précisément l'état de combat de la Sixième Armée, les forces soviétiques et l'effort de secours allemand d'origine pour Stalingrad. Cela donne également une compréhension claire du raisonnement d'Hitler sur les raisons de laisser la Sixième Armée à Stalingrad plutôt que de leur permettre de sortir.

Sur la base de ma compréhension de cela, je ne suis pas d'accord avec le fait que les Allemands n'avaient pas la force de briser la Sixième Armée. Ils n'auraient pas non plus laissé derrière eux la plupart de leurs moyens de transport et de leur équipement lourd. Il y avait un plan en place pour le carburant et les fournitures pour l'armée avant et après qu'ils devaient se joindre aux forces de secours.

Si Hitler avait permis à Manstein et Paulus de suivre le plan d'évasion tel qu'il avait été initialement écrit et approuvé, il ne fait aucun doute qu'ils auraient pu se lier à l'ouest de Stalingrad. La force russe y était encore relativement faible juste après la fin de l'encerclement. Même ainsi, Hitler hésitant et bricolant avec le plan et les forces à utiliser a changé les temps et la force globale de l'effort de secours. Donc, on ne saura jamais vraiment dans un sens ou dans l'autre…

Je suis d'accord, il aurait fallu plus que la Sixième Armée pour faire la percée. Mais cette force, ainsi que les forces de secours initialement prévues et disponibles, auraient probablement été suffisantes pour aider à créer et à maintenir un allié permettant le retrait.


Opération Tempête hivernale

Opération Tempête hivernale (Allemand: Unternehmen Wintergewitter), une offensive allemande en décembre 1942 pendant la Seconde Guerre mondiale, impliquant la 4e armée blindée allemande qui n'a pas réussi à briser l'encerclement soviétique de la 6e armée allemande pendant la bataille de Stalingrad.

À la fin de novembre 1942, l'Armée rouge avait achevé l'opération Uranus, encerclant quelque 300 000 membres de l'Axe dans et autour de la ville de Stalingrad. Les forces allemandes à l'intérieur de la poche de Stalingrad et directement à l'extérieur ont été réorganisées (22 novembre 1942) en groupe d'armées Don et placées sous le commandement du maréchal Erich von Manstein. L'Armée rouge a continué à allouer autant de ressources que possible à l'opération Saturn prévue pour isoler le groupe d'armées A du reste de l'armée allemande. Pour remédier à la situation, le Luftwaffe a tenté de ravitailler les forces allemandes à Stalingrad par un pont aérien. Quand le Luftwaffe a échoué et il est devenu évident qu'une évasion ne pouvait réussir que si elle était lancée le plus tôt possible, Manstein a décidé d'un effort de secours.

A l'origine, on avait promis à Manstein quatre panzer divisions. En raison de la réticence allemande à affaiblir certains secteurs en redéployant des unités allemandes, la tâche d'ouvrir un couloir à la 6e armée allemande encerclée incomba à la 4e armée panzer. La force allemande a été opposée à plusieurs armées soviétiques chargées de la destruction des forces allemandes encerclées et de leur offensive autour du cours inférieur de la rivière Chir.

L'offensive allemande a pris l'Armée rouge par surprise et a fait de gros gains le premier jour. Les forces de fer de lance ont bénéficié d'un soutien aérien et ont vaincu les contre-attaques des troupes soviétiques. Le 13 décembre, la résistance soviétique avait considérablement ralenti l'avance allemande. Bien que les forces allemandes aient pris la région entourant Verkhne-Kumskiy [ru] , l'Armée rouge a lancé l'opération Little Saturn le 16 décembre et a écrasé la 8e armée italienne sur le flanc gauche du groupe d'armées Don, menaçant la survie de la force de Manstein. Alors que la résistance et les pertes augmentaient, Manstein a fait appel à Hitler et au commandant de la 6e armée allemande, le général Friedrich Paulus, pour permettre à la 6e armée de sortir de Stalingrad, tous deux ont refusé. La 4e armée Panzer a poursuivi sa tentative d'ouvrir un couloir à la 6e armée les 18 et 19 décembre, mais n'a pas pu le faire sans l'aide de forces à l'intérieur de la poche de Stalingrad. Manstein annula l'assaut le 23 décembre et la veille de Noël, la 4e armée blindée commença à se retirer vers sa position de départ. En raison de l'échec de la 6e armée à sortir de l'encerclement soviétique, l'Armée rouge a pu continuer « l'étranglement » des forces allemandes à Stalingrad.


10 des batailles les plus sanglantes de la Seconde Guerre mondiale

Le 23 août 1942, la bataille de Stalingrad a commencé pendant la Seconde Guerre mondiale. La 6e armée allemande a été détruite et la victoire soviétique décisive a marqué le début du déclin des forces de l'Axe sur le front de l'Est. De nombreux historiens considèrent donc que la bataille de Stalingrad a été le tournant du théâtre européen de la Seconde Guerre mondiale.

Creuser plus profond

Il y a eu de nombreuses batailles importantes pendant la Seconde Guerre mondiale, certaines n'ont fait que quelques milliers de victimes, tandis que d'autres ont fait plus d'un million de victimes. Avec un total de 22 à 25 millions de morts militaires, dont la mort en captivité d'environ 5 millions de prisonniers de guerre, la Seconde Guerre mondiale a été la guerre la plus meurtrière que le monde ait jamais connue.

Sur le théâtre de la guerre du Pacifique, des batailles sanglantes à des endroits tels qu'Iwo Jima (1945), Leyte Gulf (1944), Pelileu (1945) et Tarawa (1943) ont causé la mort de plus de 2 millions de Japonais et de 4 millions d'Alliés (y compris de nombreux soldats chinois). Pourtant, ces horreurs pâlissent en comparaison du massacre vécu en Europe, les deux principales puissances, l'Allemagne et l'Union soviétique, perdant respectivement 5,5 millions et 13,8 millions de soldats.

Il faut noter que le nombre de victimes inclut généralement les blessés. Cette liste se concentre principalement sur les morts. Pour chaque soldat mort, il y a beaucoup plus de blessés ou de disparus. Les chiffres ne sont pas toujours exacts et ils sont souvent sujets à controverse parmi les historiens.

10. La bataille de Monte Cassino (17 janvier 1944 – 18 mai 1944)

La bataille de Monte Cassino, également connue sous le nom de bataille de Rome parce que les Alliés ont combattu les Allemands pour le contrôle de la ville, a duré quatre mois et a coûté la vie à au moins 75 000 soldats. Cette bataille peut être décomposée en une série de quatre phases, chacune durant plusieurs semaines et consistant en un va-et-vient brutal entre les camps. Ce n'est qu'à la phase finale des combats que les Alliés, avec l'aide des troupes polonaises, parviennent à prendre le contrôle complet de la zone.

9. La bataille des Ardennes (16 décembre 1944 – 15 janvier 1945)

Compte tenu de son nom en raison de l'apparition d'un "renflement" sur la carte où les forces ennemies ont brisé la ligne alliée, la bataille était la tentative des Allemands de diviser les forces alliées. Commençant la bataille avec plus d'un quart de million de soldats, l'armée allemande a d'abord bien avancé, mais elle a rapidement commencé à manquer de ravitaillement, donnant un élan aux troupes américaines. Au final, la persévérance des soldats américains a permis aux Alliés de remporter une victoire cruciale. La bataille des Ardennes était l'attaque offensive finale d'Hitler pendant la guerre et a fait 19 000 morts parmi les soldats américains. Les pertes allemandes comprenaient plus de 12 000 morts et plusieurs milliers d'autres capturés et blessés. 3000 autres civils sont morts au cours de la bataille, bien que les Britanniques n'aient subi que 200 hommes tués.

8. La bataille de Koursk (5 juillet 1943 – 23 août 1943)

La bataille de Koursk était une offensive agressive des Allemands contre les forces de l'Union soviétique appelée Opération Citadelle et était la plus grande bataille de chars de l'histoire. Incapable de gagner beaucoup de terrain, Hitler a annulé l'invasion, mais pas avant que des centaines de milliers de soldats aient perdu la vie et que les Soviétiques aient lancé une énorme contre-offensive. On estime que 300 000 à 400 000 soldats sont morts, avec au moins 250 000 Soviétiques tués ou disparus, et au moins 50 000 Allemands tués.

7. La deuxième bataille de Kharkov (mai 1942)

En 1941, les Allemands avaient capturé la ville de Kharkov, une ville stratégiquement importante. L'Armée rouge attaque, espérant reprendre le contrôle de la ville. La tentative serait vaine et coûtera cher. La bataille est devenue connue sous le nom de deuxième bataille de Kharkov et n'a duré que seize jours, mais ils ont duré seize jours brutaux. Près de 200 000 soldats sont morts, dont environ 170 000 Soviétiques.

6. La bataille de Luçon (janvier 1945 – août 1945)

La seule bataille de cette liste à se dérouler sur le théâtre du Pacifique, la bataille de Luzon a opposé les Américains, les Philippins et les Japonais sur l'île philippine de Luzon. Le but des Américains était de reprendre les Philippines aux Japonais. Le haut commandement japonais a ordonné l'évacuation de la capitale, Manille, mais un officier japonais subordonné têtu a résisté aussi longtemps qu'il le pouvait, entraînant des pertes et des dégâts considérables. Les Japonais manquaient de l'artillerie, des blindés, des fournitures et de l'équipement des Américains. Au final, les Japonais ont subi plus de 200 000 morts, alors que les Alliés n'ont perdu qu'un peu plus de 8 000 soldats. Il y a eu aussi de nombreuses victimes civiles, en fait 100 000 morts civiles stupéfiantes ! La bataille de Luzon a été la bataille la plus coûteuse du théâtre du Pacifique de la Seconde Guerre mondiale en termes de tués.

5. La bataille de France (10 mai 1940 – 22 juin 1940)

La bataille de France était le nom de l'invasion allemande de la France. Une erreur défensive française en s'appuyant sur la ligne Maginot de fortifications qui se terminait à la frontière avec la Belgique, et avait permis aux Allemands de se déverser en France par la Belgique, et un mois plus tard Paris était occupé. Cette bataille est également connue sous le nom de Chute de la France. Plus de 27 000 soldats allemands sont morts dans l'invasion, tandis que plus de 85 000 soldats et résistants français sont morts.

4. La bataille de Narva (fév 1944 – août 1944)

La bataille de Narva s'est déroulée en Estonie entre l'Union soviétique et l'armée allemande. La raison pour laquelle les Soviétiques voulaient occuper Narva était parce que Staline souhaitait le terrain comme base aérienne et comme porte d'entrée pour l'invasion de l'Allemagne. Les Allemands se sont battus bec et ongles et ont réussi à tuer plus de 100 000 Soviétiques, alors qu'ils n'en ont perdu que 14 000. La robuste défense allemande a sérieusement entravé les progrès des Soviétiques dans la région de la Baltique.

3. La bataille de Moscou (2 octobre 1941 – 7 janvier 1942)

Cette bataille de trois mois a fait un total de 1.000.000 de victimes. Malheureusement, il n'y a pas de chiffres fiables pour le nombre total de morts, mais ceux-ci devaient se chiffrer en centaines de milliers. Les Allemands ont pris un bon départ dans leur tentative de prendre la capitale soviétique, bien que les distances énormes impliquées aient étiré les lignes de ravitaillement allemandes jusqu'au point de rupture. Puis les mois d'hiver sont arrivés et les températures ont atteint vingt-deux degrés Fahrenheit en dessous de zéro et peut-être plus bas. Ces conditions difficiles ont redonné aux Soviétiques leur avantage sur le terrain et le temps de se regrouper et de renforcer le front autour de Moscou.

2. La bataille de Berlin (16 avril 1945 – 2 mai 1945)

Pendant la bataille de Berlin, l'Armée rouge soviétique a attaqué Berlin de tous les côtés, clairement l'acte final de la pièce contre les rêves d'hégémonie allemande d'Hitler. Hitler s'est finalement rendu compte qu'il était condamné et s'est suicidé avec sa femme Eva Braun dans un bunker souterrain alors que les combats faisaient rage dans les rues au-dessus de son bunker souterrain. Les combats rapprochés étaient souvent à mort sans quartier, les deux camps perdant entre 80 000 et 100 000 hommes chacun.Au total, 125 000 civils ont péri. (Note de l'éditeur: Un cousin de la grand-mère de l'éditeur a combattu dans les derniers jours de la bataille. À peine sortie de son adolescence, sa mère s'est aventurée dans la ville déchirée par la guerre pour le retrouver. Elle ne s'en est jamais sortie non plus, car elle a été victime d'un raid aérien qui a réduit la ville en ruines.)

1. La bataille de Stalingrad (23 août 1942 – 2 février 1943)

La bataille de Stalingrad était une tentative allemande de prendre la ville qui portait le nom de Staline. Près de 480 000 Soviétiques sont morts pour défendre Stalingrad et 150 000 Allemands sont morts. Sur les 108 000 Allemands faits prisonniers de guerre, seuls 6 000 sont rentrés chez eux après la guerre, dans la plupart des cas, des années après la fin de la guerre. Le nombre total de civils tués est inconnu, mais pas moins de 40 000 sont morts au cours des seuls bombardements aériens. Cette image montre les immenses dégâts causés à la ville de Stalingrad. Stalingrad était le hachoir à viande contre lequel l'armée allemande a été vainement jetée au point où toute chance réaliste de victoire allemande est devenue presque exagérée.

La Seconde Guerre mondiale était clairement une guerre dévastatrice. Entre les batailles susmentionnées, l'extermination des Juifs par les nazis, les exécutions de prisonniers de guerre par les Japonais, les viols de femmes, le déplacement de peuples entiers et l'utilisation d'armes nucléaires par les États-Unis sur des civils japonais, les années de guerre mondiale J'ai certainement été une période sombre de l'histoire de l'humanité. Plus de 60 millions de personnes sont mortes au total (ou même plus selon d'autres comptes).

Question pour les étudiants (et abonnés) : L'un de vos ancêtres a-t-il combattu dans l'une de ces batailles ? S'il vous plaît laissez-nous savoir dans la section commentaires sous cet article.

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Pour un autre événement intéressant qui s'est produit le 23 août, veuillez consulter le Histoire et titres article : “U.S. Commande à titre posthume le 1er pilote militaire noir.

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Preuve historique

Pour plus d'informations, veuillez consulter…

L'image présentée dans cet article, une photographie de Sergey Strunnikov (1907-1944) de Waralbum.ru du centre de Stalingrad après la bataille, est dans le domaine public en Russie conformément à l'article 1281 du livre IV du Code civil de la Fédération de Russie n° 230-FZ du 18 décembre 2006 et à l'article 6 de la loi n° 231-FZ de la Fédération de Russie du 18 décembre 2006 (la loi d'application du livre IV du Code civil de la Fédération de Russie).

  1. L'auteur de cet ouvrage est décédé avant le 1er janvier 1946.
  2. L'auteur de cet ouvrage est décédé entre le 1er janvier 1946 et le 1er janvier 1950, n'a pas travaillé pendant la Grande Guerre patriotique (Front oriental de la Seconde Guerre mondiale) et n'y a pas participé.
  3. Cet ouvrage a été publié à l'origine de manière anonyme ou sous un pseudonyme avant le 1er janvier 1943 et le nom de l'auteur n'est devenu connu que 50 ans après sa publication.
  4. Cet ouvrage a été publié à l'origine de manière anonyme ou sous un pseudonyme entre le 1er janvier 1943 et le 1er janvier 1950, et le nom de l'auteur n'a été connu que 70 ans après sa publication.
  5. Cette œuvre est un film de cinéma ou de télévision non amateur (ou tourné, ou fragment de celui-ci), qui a été projeté pour la première fois entre le 1er janvier 1929 et le 1er janvier 1950.

À propos de l'auteur

Je m'appelle Jeremy Hanna de Tiffin Ohio. J'ai obtenu mon diplôme avec mention de l'école secondaire Calvert où j'ai joué au golf universitaire pendant quatre ans. Je fréquente actuellement l'Université Ashland grâce à une bourse de golf et je me spécialise en sciences de l'exercice et une mineure en psychologie.


Contenu

Au printemps 1942, malgré l'échec de l'opération Barbarossa à vaincre définitivement l'Union soviétique en une seule campagne, la Wehrmacht avait capturé de vastes étendues de territoire, dont l'Ukraine, la Biélorussie et les républiques baltes. Ailleurs, la guerre avait bien avancé : l'offensive des sous-marins dans l'Atlantique avait été très fructueuse et Erwin Rommel venait de s'emparer de Tobrouk. [24] : 522 A l'est, les Allemands avaient stabilisé un front allant de Leningrad au sud jusqu'à Rostov, avec un certain nombre de saillants mineurs. Hitler était persuadé qu'il pourrait briser l'Armée rouge malgré les lourdes pertes allemandes à l'ouest de Moscou en hiver 1941-1942, car le groupe d'armées Center (Heeresgruppe Mitte) n'avait pu engager 65 % de son infanterie, qui avait entre-temps été reposée et rééquipée. Ni le Groupe d'armées Nord ni le Groupe d'armées Sud n'avaient été particulièrement mis à rude épreuve au cours de l'hiver. [25] Staline s'attendait à ce que la poussée principale des attaques allemandes d'été soit à nouveau dirigée contre Moscou. [21] : 498

Les opérations initiales étant très fructueuses, les Allemands décidèrent que leur campagne d'été de 1942 serait dirigée vers le sud de l'Union soviétique. Les objectifs initiaux dans la région autour de Stalingrad étaient de détruire la capacité industrielle de la ville et de bloquer le trafic de la Volga reliant le Caucase et la mer Caspienne au centre de la Russie. Les Allemands ont coupé l'oléoduc des champs pétrolifères lorsqu'ils ont capturé Rostov le 23 juillet. La prise de Stalingrad rendrait beaucoup plus difficile la livraison des fournitures de prêt-bail via le corridor persan. [26] [27] [28]

Le 23 juillet 1942, Hitler réécrit personnellement les objectifs opérationnels de la campagne de 1942, les élargissant considérablement pour inclure l'occupation de la ville de Stalingrad. Les deux parties ont commencé à attacher une valeur de propagande à la ville, qui portait le nom du dirigeant soviétique. Hitler a proclamé qu'après la capture de Stalingrad, ses citoyens de sexe masculin devaient être tués et toutes les femmes et tous les enfants devaient être expulsés parce que sa population était « complètement communiste » et « particulièrement dangereuse ». [29] On supposait que la chute de la ville sécuriserait également fermement les flancs nord et ouest des armées allemandes alors qu'elles avançaient sur Bakou, dans le but de sécuriser ses ressources pétrolières stratégiques pour l'Allemagne. [24] : 528 L'expansion des objectifs a été un facteur important dans l'échec de l'Allemagne à Stalingrad, causé par l'excès de confiance allemand et une sous-estimation des réserves soviétiques. [30]

Les Soviétiques ont réalisé leur situation critique, ordonnant à tous ceux qui pouvaient tenir un fusil de se battre. [31] : 94

Si je n'obtiens pas l'huile de Maikop et Grozny alors je dois finir [liquider "tuer", "liquider"] cette guerre.

Le groupe d'armées Sud a été sélectionné pour un sprint à travers les steppes du sud de la Russie jusqu'au Caucase afin d'y capturer les champs de pétrole soviétiques vitaux. L'offensive d'été prévue, dont le nom de code est Blau d'automne (Case Blue), devait inclure les 6e, 17e, 4e Panzer et 1re Panzer armées allemandes. Le groupe d'armées Sud avait envahi la République socialiste soviétique d'Ukraine en 1941. Installé dans l'est de l'Ukraine, il devait être le fer de lance de l'offensive. [32]

Hitler intervint cependant, ordonnant au groupe d'armées de se scinder en deux. Le groupe d'armées Sud (A), sous le commandement de Wilhelm List, devait continuer à avancer vers le Caucase vers le sud comme prévu avec la 17e armée et la première armée panzer. Le groupe d'armées Sud (B), comprenant la 6e armée de Friedrich Paulus et la 4e armée blindée de Hermann Hoth, devait se déplacer vers l'est en direction de la Volga et de Stalingrad. Le groupe d'armées B était commandé par le général Maximilian von Weichs. [33]

Le début de Étui Bleu avait été prévu pour la fin mai 1942. Cependant, un certain nombre d'unités allemandes et roumaines qui devaient prendre part à Blau assiégeaient Sébastopol dans la péninsule de Crimée. Les retards dans la fin du siège ont repoussé la date de début de Blau plusieurs fois, et la ville ne tomba qu'au début du mois de juillet.

L'opération Fridericus I menée par les Allemands contre le « renflement d'Isium », a pincé le saillant soviétique lors de la deuxième bataille de Kharkov et a entraîné l'enveloppement d'une grande force soviétique entre le 17 et le 29 mai. De même, l'opération Wilhelm a attaqué Voltshansk le 13 juin et l'opération Fridericus a attaqué Kupiansk le 22 juin. [34]

Blau finalement ouvert lorsque le groupe d'armées Sud a commencé son attaque dans le sud de la Russie le 28 juin 1942. L'offensive allemande a bien commencé. Les forces soviétiques ont offert peu de résistance dans les vastes steppes vides et ont commencé à affluer vers l'est. Plusieurs tentatives pour rétablir une ligne défensive ont échoué lorsque les unités allemandes les ont débordées. Deux poches principales ont été formées et détruites : la première, au nord-est de Kharkov, le 2 juillet, et une seconde, autour de Millerovo, dans l'oblast de Rostov, une semaine plus tard. Pendant ce temps, la 2e armée hongroise et la 4e armée allemande Panzer avaient lancé un assaut sur Voronej, capturant la ville le 5 juillet.

L'avance initiale de la 6e armée fut si réussie qu'Hitler intervint et ordonna à la 4e armée blindée de rejoindre le groupe d'armées Sud (A) au sud. Un embouteillage massif a résulté lorsque la 4e Panzer et la 1re Panzer ont obstrué les routes, les arrêtant toutes les deux pendant qu'elles nettoyaient le désordre de milliers de véhicules. On pense que le retard a retardé l'avance d'au moins une semaine. L'avance étant maintenant ralentie, Hitler a changé d'avis et a réaffecté la 4e armée blindée à l'attaque de Stalingrad.

Fin juillet, les Allemands avaient poussé les Soviétiques de l'autre côté de la rivière Don. À ce stade, les rivières Don et Volga ne sont distantes que de 65 km (40 mi) et les Allemands ont laissé leurs principaux dépôts d'approvisionnement à l'ouest du Don, ce qui a eu des implications importantes plus tard au cours de la bataille. Les Allemands ont commencé à utiliser les armées de leurs alliés italiens, hongrois et roumains pour garder leur flanc gauche (nord). Parfois, les actions italiennes étaient mentionnées dans les communiqués officiels allemands. [35] [36] [37] [38] Les forces italiennes étaient généralement peu respectées par les Allemands, et étaient accusées de moral bas : en réalité, les divisions italiennes se sont relativement bien battues, avec la 3e division d'infanterie de montagne Ravenne et la 5e Division d'infanterie Cosseria faisant preuve d'esprit, selon un officier de liaison allemand. [39] Les Italiens n'ont été contraints de battre en retraite qu'après une attaque blindée massive au cours de laquelle les renforts allemands ne sont pas arrivés à temps, selon l'historien allemand Rolf-Dieter Müller. [40]

Le 25 juillet, les Allemands affrontèrent une vive résistance avec une tête de pont soviétique à l'ouest de Kalach. « Nous avions dû payer un prix élevé en hommes et en matériel. Il restait sur le champ de bataille de Kalach de nombreux chars allemands incendiés ou abattus. [41]

Les Allemands forment des têtes de pont sur le Don le 20 août, les 295e et 76e divisions d'infanterie permettant au XIVe Panzer Corps « de pousser vers la Volga au nord de Stalingrad ». La 6e armée allemande n'était qu'à quelques dizaines de kilomètres de Stalingrad. La 4e Armée Panzer, ordonnée au sud le 13 juillet pour bloquer la retraite soviétique « affaiblie par la 17e Armée et la 1re Armée Panzer », s'était tournée vers le nord pour aider à prendre la ville par le sud. [42]

Au sud, le groupe d'armées A poussait loin dans le Caucase, mais leur avance a ralenti à mesure que les lignes de ravitaillement se développaient. Les deux groupes d'armées allemandes étaient trop éloignés pour se soutenir mutuellement.

Après que les intentions allemandes soient devenues claires en juillet 1942, Staline nomma le général Andrey Yeryomenko commandant du front sud-est le 1er août 1942. Yeryomenko et le commissaire Nikita Khrouchtchev furent chargés de planifier la défense de Stalingrad. [43] Au-delà de la Volga à la frontière orientale de Stalingrad, des unités soviétiques supplémentaires ont été formées dans la 62e armée sous le commandement du lieutenant-général Vasiliy Chuikov le 11 septembre 1942. Chargé de tenir la ville à tout prix, [44] Chuikov a proclamé : « Nous défendra la ville ou mourra dans la tentative." [45] La bataille lui a valu une de ses deux récompenses de Héros de l'Union soviétique.

Armée rouge

Pendant la défense de Stalingrad, l'Armée rouge a déployé cinq armées dans et autour de la ville (28e, 51e, 57e, 62e et 64e armées) et neuf autres armées dans la contre-offensive d'encerclement [46] (24e, 65e, 66e armées et 16e Armée de l'air du nord dans le cadre de l'offensive du front du Don, et 1re armée de la garde, 5e char, 21e armée, 2e armée de l'air et 17e armée de l'air du sud dans le cadre du front sud-ouest).

Attaque initiale

David Glantz a indiqué [47] que quatre batailles acharnées - collectivement connues sous le nom d'opérations Kotluban - au nord de Stalingrad, où les Soviétiques ont pris leur plus grande position, ont décidé du sort de l'Allemagne avant que les nazis ne mettent le pied dans la ville elle-même, et ont été un tournant point dans la guerre. À partir de la fin août, se poursuivant en septembre et en octobre, les Soviétiques ont engagé entre deux et quatre armées dans des attaques coordonnées à la hâte et mal contrôlées contre le flanc nord des Allemands. Les actions ont fait plus de 200 000 victimes dans l'armée soviétique, mais ont ralenti l'assaut allemand.

Le 23 août, la 6e armée atteint la périphérie de Stalingrad à la poursuite des 62e et 64e armées, qui s'étaient repliées dans la ville. Kleist a dit plus tard après la guerre :

La prise de Stalingrad était subsidiaire à l'objectif principal. Il n'avait d'importance que comme endroit commode, dans le goulot d'étranglement entre le Don et la Volga, où nous pouvions bloquer une attaque sur notre flanc par les forces russes venant de l'est. Au départ, Stalingrad n'était pour nous qu'un nom sur la carte. [48]

Les Soviétiques étaient suffisamment prévenus de l'avancée allemande pour expédier du grain, du bétail et des wagons à travers la Volga hors de danger, mais Staline refusa d'évacuer les 400 000 résidents civils piégés à Stalingrad. Cette "victoire des récoltes" a laissé la ville à court de nourriture avant même le début de l'attaque allemande. Avant le Heer atteint la ville elle-même, le Luftwaffe avait coupé la navigation sur la Volga, vitale pour approvisionner la ville. Entre le 25 et le 31 juillet, 32 navires soviétiques ont été coulés, et neuf autres sont paralysés. [49]

La bataille a commencé par le bombardement intensif de la ville par Généraloberst Wolfram von Richthofen Luftflotte 4, qui, à l'été et à l'automne 1942, était la formation aérienne la plus puissante au monde. Quelque 1 000 tonnes de bombes ont été larguées en 48 heures, soit plus qu'à Londres au plus fort du Blitz. [50] Le nombre exact de civils tués est inconnu mais était très probablement très élevé. Environ 40 000 civils ont été emmenés en Allemagne en tant que travailleurs esclaves, certains ont fui pendant la bataille et un petit nombre ont été évacués par les Soviétiques, mais en février 1943, seuls 10 000 à 60 000 civils étaient encore en vie. Une grande partie de la ville a été réduite en ruines, bien que certaines usines aient continué à produire pendant que les travailleurs se joignaient aux combats. L'usine de tracteurs de Stalingrad a continué à produire des chars T-34 jusqu'à ce que les troupes allemandes fassent irruption dans l'usine. Le 369e régiment d'infanterie renforcée (croate) était la seule unité non allemande [51] sélectionnée par le Wehrmacht entrer dans la ville de Stalingrad lors d'opérations d'assaut. Il a combattu dans le cadre de la 100e division Jäger.

Staline a précipité toutes les troupes disponibles sur la rive est de la Volga, certaines d'aussi loin que la Sibérie. Les ferries fluviaux réguliers ont été rapidement détruits par la Luftwaffe, qui a ensuite ciblé les barges de troupes remorquées lentement par des remorqueurs. [43] Il a été dit que Staline empêchait les civils de quitter la ville, pensant que leur présence encouragerait une plus grande résistance de la part des défenseurs de la ville. [52] Des civils, y compris des femmes et des enfants, ont été mis au travail pour construire des tranchées et des fortifications de protection. Un raid aérien allemand massif le 23 août a provoqué une tempête de feu, tuant des centaines de personnes et transformant Stalingrad en un vaste paysage de décombres et de ruines brûlées. Quatre-vingt-dix pour cent de l'espace de vie dans la région de Voroshilovskiy a été détruit. Entre le 23 et le 26 août, les rapports soviétiques indiquent que 955 personnes ont été tuées et 1 181 autres blessées à la suite des bombardements. [53] Les pertes de 40 000 ont été grandement exagérées, [54] et après le 25 août, les Soviétiques n'ont enregistré aucune perte civile et militaire à la suite de raids aériens. [Note 3]

Lloyd Clark, Koursk : La plus grande bataille : Front de l'Est 1943. 2011 [55]

L'armée de l'air soviétique, le Voyenno-Vozdoushnye Sily (VVS), a été balayé par la Luftwaffe. Les bases VVS dans la région immédiate ont perdu 201 avions entre le 23 et le 31 août, et malgré de maigres renforts d'une centaine d'avions en août, il ne lui restait que 192 avions en état de marche, dont 57 combattants. [56] Les Soviétiques ont continué à déverser des renforts aériens dans la région de Stalingrad fin septembre, mais ont continué à subir des pertes épouvantables le Luftwaffe avait le contrôle total du ciel.

Le fardeau de la défense initiale de la ville est tombé sur le 1077th Anti-Aircraft Regiment, [52] une unité composée principalement de jeunes femmes volontaires qui n'avaient aucune formation pour engager des cibles au sol. Malgré cela, et sans aucun soutien disponible des autres unités, les artilleurs AA sont restés à leurs postes et ont affronté les panzers qui avançaient. La 16e Panzer Division allemande aurait dû combattre les artilleurs du 1077e « coup pour coup » jusqu'à ce que les 37 canons antiaériens soient détruits ou dépassés. La 16e Panzer a été choquée de constater qu'en raison de la pénurie de main-d'œuvre soviétique, elle avait combattu des femmes soldats. [57] [58] Au début de la bataille, le NKVD a organisé des « milices ouvrières » mal armées, semblables à celles qui avaient défendu la ville vingt-quatre ans plus tôt, composées de civils non directement impliqués dans la production de guerre pour un usage immédiat dans la bataille. Les civils étaient souvent envoyés au combat sans fusils. [59] Le personnel et les étudiants de l'université technique locale ont formé une unité "destructeur de chars". Ils ont assemblé des réservoirs à partir de pièces restantes à l'usine de tracteurs. Ces chars, non peints et dépourvus de viseurs, ont été conduits directement de l'usine à la ligne de front. Ils ne pouvaient viser à bout portant qu'à travers l'alésage de leurs canons. [60]

Fin août, le groupe d'armées Sud (B) avait finalement atteint la Volga, au nord de Stalingrad. Une autre avancée vers la rivière au sud de la ville a suivi, tandis que les Soviétiques ont abandonné leur position Rossoshka pour l'anneau défensif intérieur à l'ouest de Stalingrad. Les ailes de la 6e armée et de la 4e armée blindée se sont rencontrées près de Jablotchni le long de la Zaritza le 2 septembre. et des avions.

Batailles de la ville de septembre

Le 5 septembre, les 24e et 66e armées soviétiques organisèrent une attaque massive contre le XIVe Panzer Corps. Les Luftwaffe aidé à repousser l'offensive en attaquant lourdement les positions d'artillerie soviétiques et les lignes défensives. Les Soviétiques ont été contraints de se retirer à midi après seulement quelques heures. Sur les 120 chars que les Soviétiques avaient commis, 30 ont été perdus lors d'attaques aériennes. [62]

Les opérations soviétiques étaient constamment entravées par les Luftwaffe. Le 18 septembre, la 1re garde soviétique et la 24e armée lancent une offensive contre le VIIIe corps d'armée à Kotluban. VIII. Fliegerkorps envoyé vague après vague de bombardiers en piqué Stuka pour empêcher une percée. L'offensive est repoussée. Les Stukas ont revendiqué 41 des 106 chars soviétiques détruits ce matin-là, alors qu'ils escortaient des Bf 109 ont détruit 77 avions soviétiques.[63] Au milieu des débris de la ville détruite, les 62e et 64e armées soviétiques, qui comprenaient la 13e division de fusiliers de la garde soviétique, ont ancré leurs lignes de défense avec des points forts dans des maisons et des usines.

Les combats dans la ville en ruines étaient féroces et désespérés. Le lieutenant-général Alexander Rodimtsev était responsable de la 13e division de fusiliers de la garde et a reçu l'un des deux héros de l'Union soviétique décernés au cours de la bataille pour ses actions. L'ordonnance n° 227 de Staline du 27 juillet 1942 décréta que tous les commandants qui ordonnaient des retraites non autorisées seraient soumis à un tribunal militaire. [64] Des déserteurs et des simulacres présumés ont été capturés ou exécutés après des combats. [65] Au cours de la bataille, la 62e armée a eu le plus grand nombre d'arrestations et d'exécutions : 203 au total, dont 49 ont été exécutées, tandis que 139 ont été envoyées dans des compagnies et des bataillons pénitentiaires. [66] [67] [68] [69] Les Allemands poussant en avant dans Stalingrad ont subi de lourdes pertes.

Le 12 septembre, au moment de leur retraite dans la ville, la 62e armée soviétique avait été réduite à 90 chars, 700 mortiers et seulement 20 000 hommes. [70] Les chars restants ont été utilisés comme des points forts immobiles dans la ville. La première attaque allemande du 14 septembre a tenté de s'emparer de la ville dans la précipitation. La 295e division d'infanterie du 51e corps d'armée s'attaque à la colline Mamayev Kurgan, la 71e attaque la gare centrale et vers le débarcadère central sur la Volga, tandis que le 48e Panzer Corps attaque au sud de la rivière Tsaritsa. La 13e division de fusiliers de la garde de Rodimtsev avait été pressée de traverser la rivière et de rejoindre les défenseurs à l'intérieur de la ville. [71] Affecté à la contre-attaque au Mamayev Kurgan et à la gare n° 1, il subit des pertes particulièrement lourdes.

Bien qu'initialement réussies, les attaques allemandes ont calé face aux renforts soviétiques amenés de l'autre côté de la Volga. La 13e division de fusiliers de la garde soviétique, affectée à la contre-attaque au Mamayev Kurgan et à la gare n ° 1, a subi des pertes particulièrement lourdes. Plus de 30 pour cent de ses soldats ont été tués au cours des 24 premières heures, et seulement 320 des 10 000 d'origine ont survécu à toute la bataille. Les deux objectifs ont été repris, mais seulement temporairement. La gare a changé de mains 14 fois en six heures. Le lendemain soir, la 13th Guards Rifle Division avait cessé d'exister.

Les combats ont fait rage pendant trois jours dans le silo géant au sud de la ville. Une cinquantaine de défenseurs de l'Armée rouge, coupés du ravitaillement, tiennent la position pendant cinq jours et repoussent dix assauts différents avant de manquer de munitions et d'eau. Seuls quarante combattants soviétiques morts ont été retrouvés, bien que les Allemands pensaient qu'il y en avait beaucoup plus en raison de l'intensité de la résistance. Les Soviétiques ont brûlé de grandes quantités de céréales pendant leur retraite afin de priver l'ennemi de nourriture. Paulus a choisi l'élévateur à grains et les silos comme symbole de Stalingrad pour un patch qu'il avait conçu pour commémorer la bataille après une victoire allemande.

Dans une autre partie de la ville, un peloton soviétique sous le commandement du sergent Yakov Pavlov a fortifié un bâtiment de quatre étages qui surveillait un carré à 300 mètres de la rive du fleuve, appelé plus tard La maison de Pavlov. Les soldats l'entourèrent de champs de mines, installèrent des positions de mitrailleuses aux fenêtres et percèrent les murs du sous-sol pour de meilleures communications. [70] Les soldats ont trouvé une dizaine de civils soviétiques cachés dans le sous-sol. Ils n'ont pas été soulagés, et pas significativement renforcés, pendant deux mois. Le bâtiment a été labellisé Festung ("Forteresse") sur les cartes allemandes. Sgt. Pavlov a reçu le Héros de l'Union soviétique pour ses actions.

Les Allemands progressaient lentement mais régulièrement à travers la ville. Les positions ont été prises individuellement, mais les Allemands n'ont jamais été en mesure de capturer les points de passage clés le long de la rive du fleuve. Le 27 septembre, les Allemands occupaient la partie sud de la ville, mais les Soviétiques tenaient le centre et la partie nord. Plus important encore, les Soviétiques contrôlaient les ferries pour leurs approvisionnements sur la rive est de la Volga. [72]

Stratégie et tactique

La doctrine militaire allemande reposait sur le principe d'équipes interarmes et d'une coopération étroite entre les chars, l'infanterie, le génie, l'artillerie et les avions d'attaque au sol. Certains commandants soviétiques ont adopté la tactique de toujours garder leurs positions de première ligne aussi près des Allemands que physiquement possible Chuikov a appelé cela « étreindre » les Allemands. Cela ralentit l'avance allemande et réduisit l'efficacité de l'avantage allemand en appui au feu. [ citation requise ]

L'Armée rouge adopte progressivement une stratégie pour tenir le plus longtemps possible tout le terrain de la ville. Ainsi, ils ont converti des immeubles d'appartements à plusieurs étages, des usines, des entrepôts, des résidences au coin de la rue et des immeubles de bureaux en une série de points forts bien défendus avec de petites unités de 5 à 10 personnes. Les effectifs de la ville étaient constamment renouvelés en amenant des troupes supplémentaires sur la Volga. Lorsqu'une position était perdue, une tentative immédiate était généralement faite pour la reprendre avec de nouvelles forces. [ citation requise ]

Des combats acharnés faisaient rage pour chaque ruine, rue, usine, maison, sous-sol et escalier. Même les égouts étaient le théâtre d'échanges de tirs. Les Allemands ont appelé cette guerre urbaine invisible Rattenkrieg ("Rat War"), [73] et a amèrement plaisanté sur la capture de la cuisine mais toujours en se battant pour le salon et la chambre. Les bâtiments ont dû être nettoyés pièce par pièce à travers les débris bombardés des zones résidentielles, des immeubles de bureaux, des sous-sols et des tours d'habitation. Certains des bâtiments les plus hauts, transformés en obus sans toit par des bombardements aériens allemands antérieurs, ont vu des combats rapprochés étage par étage, avec les Allemands et les Soviétiques à des niveaux alternés, se tirant dessus à travers des trous dans les étages. [ citation requise ] Les combats sur et autour de Mamayev Kurgan, une colline proéminente au-dessus de la ville, ont été particulièrement impitoyables, la position a changé de mains à plusieurs reprises. [74] [75]

Les Allemands ont utilisé des avions, des chars et de l'artillerie lourde pour nettoyer la ville avec plus ou moins de succès. Vers la fin de la bataille, le gigantesque canon de chemin de fer surnommé Dora a été amené dans la région. Les Soviétiques ont construit un grand nombre de batteries d'artillerie sur la rive est de la Volga. Cette artillerie a pu bombarder les positions allemandes ou du moins fournir des tirs de contre-batterie.

Les tireurs d'élite des deux côtés ont utilisé les ruines pour infliger des pertes. Le tireur d'élite soviétique le plus célèbre à Stalingrad était Vasily Zaytsev, [76] avec 225 victoires confirmées au cours de la bataille. Les cibles étaient souvent des soldats apportant de la nourriture ou de l'eau aux positions avancées. Les observateurs d'artillerie étaient une cible particulièrement prisée pour les tireurs d'élite.

Un débat historique important concerne le degré de terreur dans l'Armée rouge. L'historien britannique Antony Beevor a noté le message « sinistre » du département politique du front de Stalingrad le 8 octobre 1942 : « L'humeur défaitiste est presque éliminée et le nombre d'incidents de trahison diminue » comme exemple du type de coercition de l'Armée rouge soldats expérimentés sous les détachements spéciaux (plus tard rebaptisés SMERSH). [77] D'un autre côté, Beevor a noté la bravoure souvent extraordinaire des soldats soviétiques dans une bataille qui n'était comparable qu'à Verdun, et a soutenu que la terreur seule ne peut pas expliquer un tel abnégation. [78] Richard Overy aborde la question de l'importance des méthodes coercitives de l'Armée rouge pour l'effort de guerre soviétique par rapport à d'autres facteurs de motivation tels que la haine de l'ennemi. Il soutient que, s'il est « facile d'affirmer qu'à partir de l'été 1942, l'armée soviétique a combattu parce qu'elle a été forcée de combattre », se concentrer uniquement sur la coercition revient néanmoins à « déformer notre vision de l'effort de guerre soviétique ». [79] Après avoir mené des centaines d'entretiens avec des vétérans soviétiques sur le thème de la terreur sur le front de l'Est – et plus particulièrement sur l'ordre n° 227 (« Pas un pas en arrière ! ») à Stalingrad – Catherine Merrdale note que, apparemment paradoxalement, « leur la réponse était souvent un soulagement." [80] L'explication du fantassin Lev Lvovich, par exemple, est typique de ces entretiens car il se souvient : « [c]'était une étape nécessaire et importante. Nous savions tous où nous en étions après l'avoir entendu. Et nous tous – c'est vrai – je me sentais mieux. Oui, nous nous sentions mieux." [80]

De nombreuses femmes ont combattu du côté soviétique ou ont été la cible de tirs. Comme l'a reconnu le général Chuikov, « En me souvenant de la défense de Stalingrad, je ne peux pas ignorer la question très importante . sur le rôle des femmes dans la guerre, à l'arrière, mais aussi au front. vie et avec nous les hommes, ils sont allés jusqu'à Berlin." [81] Au début de la bataille, il y avait 75 000 femmes et filles de la région de Stalingrad qui avaient terminé une formation militaire ou médicale, et toutes devaient servir dans la bataille. [82] Les femmes équipaient un grand nombre de batteries antiaériennes qui combattaient non seulement la Luftwaffe mais aussi les chars allemands. [83] Les infirmières soviétiques ont non seulement soigné le personnel blessé sous le feu, mais ont été impliquées dans le travail très dangereux de ramener les soldats blessés dans les hôpitaux sous le feu de l'ennemi. [84] Beaucoup d'opérateurs sans fil et téléphoniques soviétiques étaient des femmes qui ont souvent subi de lourdes pertes lorsque leurs postes de commandement ont été la cible de tirs. [85] Bien que les femmes n'aient généralement pas été formées comme fantassins, de nombreuses femmes soviétiques ont combattu comme mitrailleurs, opératrices de mortier et éclaireuses. [86] Les femmes étaient aussi des tireurs d'élite à Stalingrad. [87] Trois régiments aériens à Stalingrad étaient entièrement féminins. [86] Au moins trois femmes ont remporté le titre de Héros de l'Union soviétique en conduisant des chars à Stalingrad. [88]

Pour Staline comme pour Hitler, Stalingrad est devenu une question de prestige bien au-delà de sa signification stratégique. [89] Le commandement soviétique a déplacé des unités de la réserve stratégique de l'Armée rouge dans la région de Moscou vers la basse Volga et a transféré des avions de tout le pays vers la région de Stalingrad.

La pression exercée sur les deux commandants militaires était immense : Paulus a développé un tic incontrôlable dans son œil, qui a finalement affecté le côté gauche de son visage, tandis que Chuikov a connu une poussée d'eczéma qui l'a obligé à avoir les mains complètement bandées. Les troupes des deux côtés ont dû faire face à la tension constante du combat rapproché. [90]

Combats dans la zone industrielle

Après le 27 septembre, une grande partie des combats dans la ville se sont déplacés vers le nord vers le district industriel. Après avoir lentement avancé pendant 10 jours contre une forte résistance soviétique, le 51e corps d'armée se trouvait finalement devant les trois usines géantes de Stalingrad : l'usine d'acier d'Octobre rouge, l'usine d'armement de Barrikady et l'usine de tracteurs de Stalingrad. Il leur a fallu quelques jours de plus pour se préparer à l'offensive la plus sauvage de toutes, qui a été déclenchée le 14 octobre avec une concentration de tirs jamais vue auparavant. [91] Des bombardements et des bombardements exceptionnellement intenses ont ouvert la voie aux premiers groupes d'assaut allemands. L'attaque principale (menée par la 14e Panzer et la 305e Division d'infanterie) a attaqué vers l'usine de tracteurs, tandis qu'un autre assaut mené par la 24e Division de Panzer a frappé au sud de l'usine géante. [92]

L'assaut allemand a écrasé la 37e division de fusiliers de la garde du major-général Viktor Zholudev et dans l'après-midi, le groupe d'assaut avancé a atteint l'usine de tracteurs avant d'arriver à la Volga, divisant la 62e armée en deux. [93] En réponse à la percée allemande sur la Volga, le quartier général du front engagea trois bataillons de la 300e division de fusiliers et de la 45e division de fusiliers du colonel Vasily Sokolov, une force substantielle de plus de 2 000 hommes, aux combats à l'usine d'Octobre rouge. . [94]

Les combats ont fait rage à l'intérieur de l'usine de Barrikady jusqu'à la fin octobre. [95] La zone contrôlée par les Soviétiques s'est réduite à quelques bandes de terre le long de la rive ouest de la Volga, et en novembre, les combats se sont concentrés autour de ce que les journaux soviétiques appelaient « l'île de Lyudnikov », une petite parcelle de terrain derrière le Barrikady Usine où les restes de la 138e division de fusiliers du colonel Ivan Lyudnikov ont résisté à tous les assauts féroces lancés par les Allemands et sont devenus un symbole de la solide défense soviétique de Stalingrad. [96]

Attaques aériennes

Du 5 au 12 septembre, Luftflotte 4 effectué 7 507 sorties (938 par jour). Du 16 au 25 septembre, il a effectué 9 746 missions (975 par jour). [97] Déterminé à écraser la résistance soviétique, Luftflotte 4 Stukawaffe a effectué 900 sorties individuelles contre des positions soviétiques à l'usine de tracteurs de Stalingrad le 5 octobre. Plusieurs régiments soviétiques ont été anéantis. L'ensemble du personnel du 339e régiment d'infanterie soviétique a été tué le lendemain matin lors d'un raid aérien. [98]

Les Luftwaffe a conservé la supériorité aérienne jusqu'en novembre et la résistance aérienne soviétique de jour était inexistante. Cependant, la combinaison d'opérations de soutien aérien constantes du côté allemand et la capitulation soviétique du ciel diurne ont commencé à affecter l'équilibre stratégique dans les airs. Du 28 juin au 20 septembre, Luftflotte L'effectif initial de 1 600 avions de 4, dont 1 155 étaient opérationnels, est tombé à 950, dont seulement 550 étaient opérationnels. La force totale de la flotte a diminué de 40 pour cent. Les sorties quotidiennes sont passées de 1 343 par jour à 975 par jour. Les offensives soviétiques dans les parties centrale et nord du front de l'Est ont immobilisé les réserves de la Luftwaffe et les avions nouvellement construits, réduisant Luftflotte Le pourcentage d'avions du front de l'Est de 60 % le 28 juin à 38 % le 20 septembre. Les Kampfwaffe (force de bombardement) a été le plus durement touché, n'ayant plus que 232 sur une force initiale de 480. [97] Le VVS resté qualitativement inférieur, mais au moment de la contre-offensive soviétique, le VVS avait atteint la supériorité numérique.

Mi-octobre, après avoir reçu des renforts du théâtre du Caucase, le Luftwaffe intensifié ses efforts contre les positions restantes de l'Armée rouge tenant la Cisjordanie. Luftflotte 4 effectue 1 250 sorties le 14 octobre et ses Stukas larguent 550 tonnes de bombes, tandis que l'infanterie allemande encercle les trois usines. [99] Stukageschwader 1, 2 et 77 avaient largement réduit au silence l'artillerie soviétique sur la rive orientale de la Volga avant de se tourner vers la navigation qui tentait une fois de plus de renforcer les poches de résistance soviétiques se rétrécissant. La 62e armée avait été coupée en deux et, en raison d'attaques aériennes intensives sur ses ferries de ravitaillement, recevait beaucoup moins de soutien matériel. Avec les Soviétiques contraints à une bande de terre d'un kilomètre (1 000 verges) sur la rive ouest de la Volga, plus de 1 208 Stuka des missions ont été effectuées dans le but de les éliminer. [100]

La force de bombardement soviétique, la Aviatsiya Dal'nego Deystviya (Long Range Aviation ADD), ayant subi des pertes paralysantes au cours des 18 derniers mois, était limité au vol de nuit. Les Soviétiques ont effectué 11 317 sorties nocturnes au-dessus de Stalingrad et du secteur Don-bend entre le 17 juillet et le 19 novembre. Ces raids causaient peu de dégâts et n'avaient qu'une valeur de nuisance. [101] [102] : 265

Le 8 novembre, d'importantes unités de Luftflotte 4 furent retirés pour combattre le débarquement allié en Afrique du Nord. L'armée de l'air allemande s'est retrouvée dispersée à travers l'Europe, luttant pour maintenir sa force dans les autres secteurs sud du front soviéto-allemand. [Note 4]

Comme le note l'historien Chris Bellamy, les Allemands ont payé un prix stratégique élevé pour l'avion envoyé à Stalingrad : le Luftwaffe a été contraint de détourner une grande partie de sa force aérienne du Caucase riche en pétrole, ce qui avait été le grand objectif stratégique initial d'Hitler. [103]

L'armée de l'air royale roumaine a également participé aux opérations aériennes de l'Axe à Stalingrad. À partir du 23 octobre 1942, les pilotes roumains ont effectué un total de 4 000 sorties, au cours desquelles ils ont détruit 61 avions soviétiques. L'armée de l'air roumaine a perdu 79 avions, la plupart capturés au sol avec leurs aérodromes. [104]

Les Allemands atteignent la Volga

Après trois mois de lente progression, les Allemands ont finalement atteint les rives du fleuve, capturant 90 % de la ville en ruine et divisant les forces soviétiques restantes en deux poches étroites. Les banquises sur la Volga empêchaient désormais les bateaux et les remorqueurs de ravitailler les défenseurs soviétiques. Néanmoins, les combats se sont poursuivis, en particulier sur les pentes de Mamayev Kurgan et à l'intérieur de la zone de l'usine dans la partie nord de la ville. [105] Du 21 août au 20 novembre, la 6e armée allemande perd 60 548 hommes, dont 12 782 tués, 45 545 blessés et 2 221 disparus. [106]

Reconnaissant que les troupes allemandes étaient mal préparées aux opérations offensives durant l'hiver 1942 et que la plupart d'entre elles furent redéployées ailleurs sur le secteur sud du front oriental, la Stavka décida de mener un certain nombre d'opérations offensives entre le 19 novembre 1942 et le 2 février. 1943. Ces opérations ont ouvert la campagne d'hiver 1942-1943 (19 novembre 1942 - 3 mars 1943), qui a impliqué une quinzaine d'armées opérant sur plusieurs fronts. Selon Joukov, « les bévues opérationnelles allemandes ont été aggravées par un manque de renseignements : ils n'ont pas réussi à repérer les préparatifs de la contre-offensive majeure près de Stalingrad où il y avait 10 armées de campagne, 1 char et 4 armées de l'air. » [107]

Faiblesse sur les flancs allemands

Pendant le siège, les armées allemandes et alliées italiennes, hongroises et roumaines protégeant les flancs nord et sud du groupe d'armées B avaient fait pression sur leur quartier général pour obtenir leur soutien. La 2e armée hongroise a été chargée de défendre une section de 200 km (120 mi) du front au nord de Stalingrad entre l'armée italienne et Voronej. Cela a abouti à une ligne très mince, avec certains secteurs où des tronçons de 1 à 2 km (0,62 à 1,24 mi) étaient défendus par un seul peloton (les pelotons ont généralement environ 20 à 50 hommes). Ces forces manquaient également d'armes antichars efficaces. Joukov déclare : « Par rapport aux Allemands, les troupes des satellites n'étaient pas si bien armées, moins expérimentées et moins efficaces, même en défense. [108]

En raison de la concentration totale sur la ville, les forces de l'Axe avaient négligé pendant des mois de consolider leurs positions le long de la ligne défensive naturelle de la rivière Don. Les forces soviétiques ont été autorisées à conserver des têtes de pont sur la rive droite à partir desquelles des opérations offensives pourraient être rapidement lancées. Ces têtes de pont représentaient rétrospectivement une menace sérieuse pour le groupe d'armées B. [33]

De même, sur le flanc sud du secteur de Stalingrad, le front sud-ouest de Kotelnikovo n'était tenu que par la 4e armée roumaine. Au-delà de cette armée, une seule division allemande, la 16e d'infanterie motorisée, parcourt 400 km. Paulus avait demandé la permission de « retirer la 6e armée derrière le Don », mais a été rejetée. Selon les commentaires de Paulus à Adam, "Il existe toujours l'ordre selon lequel aucun commandant d'un groupe d'armées ou d'une armée n'a le droit d'abandonner un village, même une tranchée, sans le consentement d'Hitler." [109]

Opération Uranus : l'offensive soviétique

À l'automne, les généraux soviétiques Georgy Zhukov et Aleksandr Vasilevsky, responsables de la planification stratégique dans la région de Stalingrad, ont concentré leurs forces dans les steppes au nord et au sud de la ville. Le flanc nord était défendu par des unités hongroises et roumaines, souvent en position ouverte sur les steppes. La ligne de défense naturelle, la rivière Don, n'avait jamais été correctement établie par la partie allemande. Les armées de la zone étaient également mal équipées en armes antichars. Le plan était de percer les flancs allemands surchargés et faiblement défendus et d'encercler les forces allemandes dans la région de Stalingrad.

Pendant les préparatifs de l'attaque, le maréchal Joukov s'est personnellement rendu sur le front et, remarquant la mauvaise organisation, a insisté sur un retard d'une semaine dans la date de début de l'attaque prévue. [110] L'opération portait le nom de code "Uranus" et a été lancée en conjonction avec l'opération Mars, qui était dirigée vers le centre du groupe d'armées. Le plan était similaire à celui que Joukov avait utilisé pour remporter la victoire à Khalkhin Gol trois ans auparavant, où il avait créé un double enveloppement et détruit la 23e division de l'armée japonaise. [111]

Le 19 novembre 1942, l'Armée rouge lance l'opération Uranus. Les unités soviétiques attaquantes sous le commandement du général Nikolay Vatoutin se composaient de trois armées complètes, la 1ère armée de la garde, la 5e armée de chars et la 21e armée, comprenant un total de 18 divisions d'infanterie, huit brigades de chars, deux brigades motorisées, six divisions de cavalerie et une brigade antichar. Les préparatifs de l'attaque ont pu être entendus par les Roumains, qui ont continué à demander des renforts, pour être à nouveau refusés. Eparpillée, déployée dans des positions exposées, en infériorité numérique et mal équipée, la 3e armée roumaine, qui tenait le flanc nord de la 6e armée allemande, est débordée.

Derrière les lignes de front, aucune préparation n'avait été faite pour défendre des points clés à l'arrière tels que Kalach. La réponse du Wehrmacht était à la fois chaotique et indécis. Le mauvais temps a empêché une action aérienne efficace contre l'offensive soviétique. Le groupe d'armées B était en plein désarroi et faisait face à une forte pression soviétique sur tous ses fronts. Par conséquent, il était inefficace pour relever la 6e armée.

Le 20 novembre, une deuxième offensive soviétique (deux armées) est lancée au sud de Stalingrad contre des points tenus par le 4e corps d'armée roumain. Les forces roumaines, composées principalement d'infanterie, ont été envahies par un grand nombre de chars. Les forces soviétiques se sont précipitées vers l'ouest et se sont rencontrées le 23 novembre dans la ville de Kalach, scellant l'anneau autour de Stalingrad. [112] Le rapprochement des forces soviétiques, non filmé à l'époque, a ensuite été rejoué pour un film de propagande qui a été diffusé dans le monde entier. [ citation requise ] .

Le personnel de l'Axe encerclé comprenait 265 000 Allemands, Roumains, Italiens, [113] [ page nécessaire ] et les Croates. De plus, la 6e armée allemande comprenait entre 40 000 et 65 000 Hilfswillige (Hiwi), ou "auxiliaires volontaires", [114] [115] un terme utilisé pour le personnel recruté parmi les prisonniers de guerre soviétiques et les civils des zones sous occupation. Hiwi se sont souvent avérés être des membres du personnel de l'Axe fiables dans les zones arrière et ont été utilisés pour des rôles de soutien, mais ont également servi dans certaines unités de première ligne à mesure que leur nombre avait augmenté. [115] Le personnel allemand dans la poche était d'environ 210 000, selon la répartition des effectifs des 20 divisions de campagne (taille moyenne de 9 000) et des 100 unités de la taille d'un bataillon de la Sixième armée le 19 novembre 1942. À l'intérieur de la poche (allemand : Kessel, littéralement « chaudron »), il y avait aussi environ 10 000 civils soviétiques et plusieurs milliers de soldats soviétiques que les Allemands avaient faits prisonniers pendant la bataille. Toute la 6e armée n'est pas prise au piège : 50 000 soldats sont écartés hors de la poche. Ceux-ci appartenaient principalement aux deux autres divisions de la 6e armée entre les armées italienne et roumaine : les 62e et 298e divisions d'infanterie. Sur les 210 000 Allemands, 10 000 sont restés pour combattre, 105 000 se sont rendus, 35 000 sont partis par avion et les 60 000 restants sont morts.

Malgré la situation désespérée de la 6e armée, le groupe d'armées A a poursuivi son invasion du Caucase plus au sud du 19 novembre au 19 décembre. Ce n'est que le 28 décembre que le groupe d'armées A reçu l'ordre de se retirer du Caucase. [ citation requise ] Par conséquent, le groupe d'armées A n'a jamais été utilisé pour aider à soulager la sixième armée.

Le groupe d'armées Don a été formé sous le maréchal von Manstein. Sous son commandement se trouvaient les vingt divisions allemandes et deux roumaines encerclées à Stalingrad, les groupements tactiques d'Adam formés le long de la rivière Chir et sur la tête de pont du Don, ainsi que les restes de la 3e armée roumaine. [116]

Les unités de l'Armée rouge formèrent immédiatement deux fronts défensifs : une circonvallation tournée vers l'intérieur et une contrevallation tournée vers l'extérieur. Le maréchal Erich von Manstein a conseillé à Hitler de ne pas ordonner à la 6e armée d'éclater, déclarant qu'il pouvait percer les lignes soviétiques et soulager la 6e armée assiégée. [117] Les historiens américains Williamson Murray et Alan Millet ont écrit que c'était le message de Manstein à Hitler le 24 novembre lui conseillant que la 6e armée ne devrait pas éclater, ainsi que les déclarations de Göring selon lesquelles la Luftwaffe pourrait fournir Stalingrad qui ". la Sixième Armée." [118] [119] Après 1945, Manstein a affirmé qu'il avait dit à Hitler que la 6e armée devait éclater. [117] L'historien américain Gerhard Weinberg a écrit que Manstein a déformé son dossier sur la question. [120] Manstein a été chargé de mener une opération de secours, nommée Opération Winter Storm (Unternehmen Wintergewitter) contre Stalingrad, ce qu'il pensait possible si la 6e armée était temporairement ravitaillée par voie aérienne. [121] [122]

Adolf Hitler avait déclaré dans un discours public (au Berlin Sportpalast) le 30 septembre 1942 que l'armée allemande ne quitterait jamais la ville. Lors d'une réunion peu après l'encerclement soviétique, les chefs de l'armée allemande ont poussé pour une percée immédiate vers une nouvelle ligne à l'ouest du Don, mais Hitler était à sa retraite bavaroise d'Obersalzberg à Berchtesgaden avec le chef de la Luftwaffe, Hermann Göring. Interrogé par Hitler, Göring a répondu, après avoir été convaincu par Hans Jeschonnek, [123] que le Luftwaffe pourrait fournir à la 6e armée un « pont aérien ». Cela permettrait aux Allemands de la ville de se battre temporairement pendant qu'une force de secours était rassemblée. [112] Un plan similaire avait été utilisé un an plus tôt dans la poche de Demyansk, bien qu'à une échelle beaucoup plus petite : un corps à Demyansk plutôt qu'une armée entière. [124]

Le directeur de Luftflotte 4, Wolfram von Richthofen, a tenté de faire annuler cette décision. Les forces de la 6e armée étaient presque deux fois plus importantes qu'une unité de l'armée allemande régulière, et il y avait aussi un corps de la 4e armée panzer piégé dans la poche. En raison d'un nombre limité d'avions disponibles et d'un seul aérodrome disponible, à Pitomnik, le Luftwaffe ne pouvait livrer que 105 tonnes de ravitaillement par jour, une fraction seulement des 750 tonnes minimales dont Paulus et Zeitzler avaient tous deux estimé que la 6e armée avait besoin. [125] [Note 5] Pour compléter le nombre limité de transports Junkers Ju 52, les Allemands ont poussé d'autres avions dans le rôle, comme le bombardier Heinkel He 177 (certains bombardiers ont fonctionné de manière adéquate - le Heinkel He 111 s'est avéré tout à fait capable et était beaucoup plus rapide que le Ju 52). Le général Richthofen a informé Manstein le 27 novembre de la faible capacité de transport de la Luftwaffe et de l'impossibilité d'acheminer 300 tonnes par jour par voie aérienne. Manstein a maintenant vu les énormes difficultés techniques d'un approvisionnement par air de ces dimensions. Le lendemain, il fit un rapport de situation de six pages à l'état-major. Se basant sur les informations de l'expert Richthofen, il déclara que contrairement à l'exemple de la poche de Demyansk l'approvisionnement permanent par voie aérienne serait impossible. Si seulement un lien étroit pouvait être établi avec la sixième armée, il proposa qu'il soit utilisé pour la retirer de l'encerclement, et déclara que la Luftwaffe devrait au lieu de fournir suffisamment de munitions et de carburant pour une tentative d'évasion. Il reconnaissait le lourd sacrifice moral que représenterait l'abandon de Stalingrad, mais cela serait plus facile à supporter en conservant la puissance de combat de la 6e armée et en reprenant l'initiative. [126] Il ignore la mobilité limitée de l'armée et les difficultés de désengagement des Soviétiques. Hitler a réitéré que la Sixième armée resterait à Stalingrad et que le pont aérien l'approvisionnerait jusqu'à ce que l'encerclement soit rompu par une nouvelle offensive allemande.

Le ravitaillement des 270 000 hommes piégés dans le « chaudron » nécessitait 700 tonnes de ravitaillement par jour. Cela signifierait 350 vols Ju 52 par jour vers Pitomnik. Au minimum, 500 tonnes étaient nécessaires. Cependant, selon Adam, "pas un seul jour le nombre minimum de tonnes de ravitaillement n'a été transporté par avion". [127] Le Luftwaffe a pu livrer en moyenne 85 tonnes de fournitures par jour sur une capacité de transport aérien de 106 tonnes par jour. La journée la plus réussie, le 19 décembre, la Luftwaffe livré 262 tonnes de fournitures en 154 vols. Le résultat du pont aérien fut l'échec de la Luftwaffe à fournir à ses unités de transport les outils dont elles avaient besoin pour maintenir un nombre adéquat d'avions opérationnels - des outils qui comprenaient des installations d'aérodrome, des fournitures, de la main-d'œuvre et même des avions adaptés aux conditions existantes. Ces facteurs, pris ensemble, ont empêché la Luftwaffe d'utiliser efficacement le plein potentiel de ses forces de transport, s'assurant qu'elles n'étaient pas en mesure de livrer la quantité de fournitures nécessaires pour soutenir la 6e armée. [128]

Au début de l'opération, le carburant était expédié avec une priorité plus élevée que la nourriture et les munitions en raison de la croyance qu'il y aurait une évasion de la ville. [129] Des avions de transport ont également évacué des spécialistes techniques et du personnel malade ou blessé de l'enclave assiégée. Les sources diffèrent sur le nombre de vols : au moins 25 000 à au plus 35 000.

Initialement, des vols de ravitaillement arrivaient du terrain de Tatsinskaya, [130] appelé « Tazi » par les pilotes allemands. Le 23 décembre, le 24e corps de chars soviétique, commandé par le major-général Vasily Mikhaylovich Badanov, atteignit Skassirskaya à proximité et au petit matin du 24 décembre, les chars atteignirent Tatsinskaya. Sans aucun soldat pour défendre l'aérodrome, il a été abandonné sous un feu nourri en un peu moins d'une heure, 108 Ju 52 et 16 Ju 86 ont décollé pour Novotcherkassk – laissant 72 Ju 52 et de nombreux autres avions en flammes au sol. Une nouvelle base a été établie à environ 300 km (190 mi) de Stalingrad à Salsk, la distance supplémentaire deviendrait un autre obstacle aux efforts de réapprovisionnement. Salsk a été à son tour abandonnée à la mi-janvier pour une installation sommaire à Zverevo, près de Shakhty. Le champ de Zverevo a été attaqué à plusieurs reprises le 18 janvier et 50 autres Ju 52 ont été détruits. Les conditions météorologiques hivernales, les défaillances techniques, les tirs anti-aériens soviétiques intenses et les interceptions de chasseurs ont finalement conduit à la perte de 488 avions allemands.

Malgré l'échec de l'offensive allemande à atteindre la 6e armée, l'opération de ravitaillement aérien se poursuit dans des circonstances de plus en plus difficiles. La 6e armée mourut lentement de faim. Le général Zeitzler, ému par leur sort, commença à se limiter à leurs maigres rations à l'heure des repas. Après quelques semaines avec un tel régime, il avait « visiblement perdu du poids », selon Albert Speer, et Hitler « avait ordonné à Zeitzler de reprendre immédiatement une alimentation suffisante ». [131]

Le péage sur le Groupe de transport était lourd. 160 avions ont été détruits et 328 ont été lourdement endommagés (au-delà de la réparation). Quelque 266 Junkers Ju 52 ont été détruits un tiers de la force de la flotte sur le front de l'Est. Le He 111 gruppen perdu 165 avions dans les opérations de transport. Les autres pertes comprenaient 42 Ju 86, 9 Fw 200 Condors, 5 bombardiers He 177 et 1 Ju 290. Luftwaffe a également perdu près de 1 000 membres d'équipage de bombardiers très expérimentés. [132] Si lourdes étaient les Luftwaffe ' s pertes que quatre de Luftflotte Les unités de transport de 4 (KGrzbV 700, KGrzbV 900, I./KGrzbV 1 et II./KGzbV 1) ont été « formellement dissoutes ». [50]

Opération Tempête hivernale

Le plan de Manstein pour secourir la Sixième armée – l'opération Winter Storm – a été élaboré en pleine consultation avec le quartier général du Führer. Il visait à percer la 6e armée et à établir un couloir pour la maintenir ravitaillée et renforcée, afin que, selon l'ordre d'Hitler, elle puisse maintenir sa position "pierre angulaire" sur la Volga, "en ce qui concerne les opérations de 1943". Manstein, cependant, qui savait que la Sixième Armée ne pourrait pas survivre à l'hiver là-bas, a chargé son quartier général d'élaborer un autre plan au cas où Hitler serait sensé. Cela inclurait l'évasion ultérieure de la sixième armée, en cas de réussite de la première phase, et sa réincorporation physique dans le groupe d'armées Don. Ce deuxième plan a reçu le nom d'Opération Thunderclap. Winter Storm, comme l'avait prédit Joukov, était initialement prévu comme une attaque sur deux fronts. Une poussée viendrait de la région de Kotelnikovo, bien au sud, et à environ cent milles de la Sixième armée. L'autre partirait du front de Chir à l'ouest du Don, qui se trouvait à un peu plus de quarante milles du bord du Kessel, mais les attaques continues de la 5e armée de chars de Romanenko contre les détachements allemands le long de la rivière Chir ont exclu cette ligne de départ. . Cela ne laissait que le LVII Panzer Corps autour de Kotelnikovo, soutenu par le reste de la quatrième armée panzer très mixte de Hoth, pour soulager les divisions piégées de Paulus. Le LVII Panzer Corps, commandé par le général Friedrich Kirchner, avait été faible au début. Elle se composait de deux divisions de cavalerie roumaines et de la 23e division Panzer, qui ne rassemblait pas plus de trente chars en état de marche. La 6e Panzer Division, arrivée de France, était une formation beaucoup plus puissante, mais ses membres n'ont guère reçu une impression encourageante. Le commandant divisionnaire autrichien, le général Erhard Raus, a été convoqué dans la voiture royale de Manstein à la gare de Kharkov le 24 novembre, où le maréchal l'a informé. "Il a décrit la situation en termes très sombres", a enregistré Raus. Trois jours plus tard, lorsque le premier train de la division Raus est arrivé à la gare de Kotelnikovo pour décharger, ses troupes ont été accueillies par « une pluie d'obus » provenant des batteries soviétiques. « Aussi vite que l'éclair, les Panzergrenadiers ont sauté de leurs wagons. Mais déjà l'ennemi attaquait la gare avec leurs cris de guerre de « Urrah ! Les positions de la 6e armée. Cependant, la nature prévisible de l'opération de secours a entraîné un risque important pour toutes les forces allemandes dans la région. Les forces affamées encerclées à Stalingrad n'ont fait aucune tentative pour s'échapper ou se rattacher à l'avance de Manstein. Certains officiers allemands ont demandé à Paulus de défier les ordres d'Hitler de tenir bon et de tenter à la place de sortir de la poche de Stalingrad. Paulus a refusé, préoccupé par les attaques de l'Armée rouge sur le flanc du groupe d'armées Don et du groupe d'armées B dans leur avance sur Rostov-on-Don, « un abandon précoce » de Stalingrad « entraînerait la destruction du groupe d'armées A dans le Caucase ", et le fait que ses chars de la 6e armée n'avaient de carburant que pour une avance de 30 km vers le fer de lance de Hoth, effort vain s'ils n'avaient pas l'assurance d'un ravitaillement par voie aérienne. De ses questions au groupe d'armées Don, on a dit à Paulus : « Attendez, mettez en œuvre l'opération « Thunderclap » uniquement sur des ordres explicites ! » – L'opération Thunderclap étant le mot de code à l'origine de l'évasion. [133]

Opération Petite Saturne

Le 16 décembre, les Soviétiques ont lancé l'opération Little Saturn, qui a tenté de percer l'armée de l'Axe (principalement des Italiens) sur le Don et de prendre Rostov-sur-le-Don. Les Allemands ont mis en place une "défense mobile" de petites unités qui devaient tenir les villes jusqu'à l'arrivée des blindés de soutien. Depuis la tête de pont soviétique de Mamon, 15 divisions - soutenues par au moins 100 chars - ont attaqué les divisions italiennes Cosseria et Ravenne, et bien qu'elles soient plus nombreuses que 9 à 1, les Italiens se sont d'abord bien battus, les Allemands louant la qualité des défenseurs italiens, [ 134] mais le 19 décembre, avec la désintégration des lignes italiennes, le quartier général de l'ARMIR ordonna aux divisions battues de se replier sur de nouvelles lignes. [135]

Les combats ont forcé une revalorisation totale de la situation allemande. Sentant que c'était la dernière chance pour une évasion, Manstein a plaidé avec Hitler le 18 décembre, mais Hitler a refusé. Paulus lui-même doutait également de la faisabilité d'une telle évasion. La tentative de percer vers Stalingrad a été abandonnée et le groupe d'armées A a reçu l'ordre de se retirer du Caucase. La 6e armée était désormais au-delà de tout espoir de secours allemands. Alors qu'une percée motorisée aurait pu être possible au cours des premières semaines, la 6e armée n'avait désormais plus suffisamment de carburant et les soldats allemands auraient eu de grandes difficultés à franchir les lignes soviétiques à pied dans des conditions hivernales difficiles. Mais dans sa position défensive sur la Volga, la 6e armée a continué à immobiliser un nombre important d'armées soviétiques. [136]

Le 23 décembre, la tentative de soulager Stalingrad est abandonnée et les forces de Manstein passent à la défensive pour faire face aux nouvelles offensives soviétiques. [137] Comme le déclare Joukov, « les dirigeants militaires et politiques de l'Allemagne nazie n'ont pas cherché à les soulager, mais à les amener à se battre le plus longtemps possible afin de ligoter les forces soviétiques. Le but était de gagner autant de temps que possible. que possible de retirer des forces du Caucase (Groupe d'armées A) et de précipiter des troupes d'autres fronts pour former un nouveau front qui serait en mesure de freiner dans une certaine mesure notre contre-offensive." [138]

Victoire soviétique

Le haut commandement de l'Armée rouge envoya trois émissaires tandis que simultanément des avions et des haut-parleurs annonçaient les termes de la capitulation le 7 janvier 1943. La lettre était signée par le colonel-général d'artillerie Voronov et le commandant en chef du front du Don, le lieutenant-général Rokossovsky. Un groupe d'envoyés soviétiques de bas niveau (comprenant le major Aleksandr Smyslov, le capitaine Nikolay Dyatlenko et un trompettiste) a imposé de généreuses conditions de reddition à Paulus : s'il se rendait dans les 24 heures, il recevrait une garantie de sécurité pour tous les prisonniers, des soins médicaux pour les malades et blessés, les prisonniers étant autorisés à garder leurs effets personnels, des rations alimentaires "normales", et le rapatriement vers n'importe quel pays qu'ils souhaitent après la guerre. La lettre de Rokossovsky soulignait également que les hommes de Paulus étaient dans une situation intenable. Paulus a demandé la permission de se rendre, mais Hitler a rejeté la demande de Paulus d'emblée. En conséquence, Paulus ne répondit pas. [139] [140] Le haut commandement allemand a informé Paulus, "Chaque jour que l'armée tient plus longtemps aide tout le front et en éloigne les divisions russes." [141]

Les Allemands à l'intérieur de la poche se sont retirés de la banlieue de Stalingrad vers la ville elle-même. La perte des deux aérodromes, à Pitomnik le 16 janvier 1943 et à Gumrak dans la nuit du 21 au 22 janvier [142], signifie la fin du ravitaillement aérien et de l'évacuation des blessés.[31] : 98 La troisième et dernière piste utilisable était à l'école de pilotage Stalingradskaya, qui aurait eu les derniers atterrissages et décollages le 23 janvier. [51] Après le 23 janvier, il n'y a plus eu d'atterrissages signalés, juste des largages aériens intermittents de munitions et de nourriture jusqu'à la fin. [143]

Les Allemands étaient maintenant non seulement affamés, mais à court de munitions. Néanmoins, ils ont continué à résister, en partie parce qu'ils pensaient que les Soviétiques exécuteraient quiconque se rendrait. En particulier, ce qu'on appelle SalutWis, citoyens soviétiques combattant pour les Allemands, n'avaient aucune illusion sur leur sort s'ils étaient capturés. Les Soviétiques ont d'abord été surpris par le nombre d'Allemands qu'ils avaient piégés et ont dû renforcer les troupes qui les encerclaient. La sanglante guerre urbaine reprend à Stalingrad, mais cette fois ce sont les Allemands qui sont repoussés sur les rives de la Volga. Les Allemands ont adopté une simple défense consistant à fixer des grillages sur toutes les fenêtres pour se protéger des grenades. Les Soviétiques ont répondu en fixant des hameçons aux grenades afin qu'elles collent aux filets lorsqu'elles sont lancées. Les Allemands n'avaient pas de chars utilisables dans la ville, et ceux qui fonctionnaient encore pouvaient, au mieux, être utilisés comme casemates de fortune. Les Soviétiques n'ont pas pris la peine d'employer des chars dans des zones où la destruction urbaine limitait leur mobilité.

Le 22 janvier, Rokossovsky offre à nouveau à Paulus une chance de se rendre. Paulus a demandé qu'il soit autorisé à accepter les termes. Il dit à Hitler qu'il n'était plus en mesure de commander ses hommes, qui étaient sans munitions ni nourriture. [144] Hitler la rejette sur un point d'honneur. Il télégraphia plus tard dans la journée à la 6e armée, affirmant qu'elle avait apporté une contribution historique à la plus grande lutte de l'histoire allemande et qu'elle devait tenir bon « jusqu'au dernier soldat et à la dernière balle ». Hitler a déclaré à Goebbels que le sort de la 6e armée était un "drame héroïque de l'histoire allemande". [145] Le 24 janvier, dans son reportage radio à Hitler, Paulus rapporte : « 18 000 blessés sans la moindre aide de pansements et de médicaments ». [146]

Le 26 janvier 1943, les forces allemandes à l'intérieur de Stalingrad ont été divisées en deux poches au nord et au sud de Mamayev-Kurgan. La poche nord composée du VIIIe corps, sous les ordres du général Walter Heitz, et du XIe corps, était maintenant coupée des communications téléphoniques avec Paulus dans la poche sud. Désormais, « chaque partie du chaudron relevait personnellement d'Hitler ». [147] Le 28 janvier, le chaudron est scindé en trois parties. Le chaudron nord était composé du XIe corps, le central avec les VIIIe et LIer corps, et le sud avec le XIVe Panzer Corps et le IVe Corps "sans unités". Les malades et les blessés ont atteint 40 000 à 50 000. [148]

Le 30 janvier 1943, le 10e anniversaire de l'arrivée au pouvoir d'Hitler, Goebbels lut une proclamation qui comprenait la phrase : « La lutte héroïque de nos soldats sur la Volga devrait être un avertissement pour tout le monde de faire le maximum pour la lutte pour la liberté de l'Allemagne. et l'avenir de nos peuples, et donc au sens large pour le maintien de l'ensemble de notre continent." [149] Paulus a informé Hitler que ses hommes s'effondreraient probablement avant la fin de la journée. En réponse, Hitler délivra une tranche de promotions sur le terrain aux officiers de la Sixième armée. Plus particulièrement, il a promu Paulus au rang de Generalfeldmarschall. En décidant de promouvoir Paulus, Hitler a noté qu'il n'y avait aucune trace d'un maréchal allemand ou prussien s'étant jamais rendu. L'implication était claire : si Paulus se rendait, il se ferait honte et deviendrait l'officier allemand le plus haut gradé jamais capturé. Hitler croyait que Paulus se battrait jusqu'au dernier homme ou se suiciderait. [150]

Le lendemain, la poche sud de Stalingrad s'effondre. Les forces soviétiques ont atteint l'entrée du quartier général allemand dans le grand magasin GUM en ruine. [151] Interrogé par les Soviétiques, Paulus a affirmé qu'il ne s'était pas rendu. Il a dit qu'il avait été pris par surprise. Il a nié être le commandant de la poche nord restante à Stalingrad et a refusé de donner un ordre en son nom pour qu'ils se rendent. [152] [153]

Il n'y avait pas de cameraman pour filmer la capture de Paulus, mais l'un d'entre eux (Roman Karmen) a pu enregistrer son premier interrogatoire ce même jour, au QG de la 64e armée de Shumilov, et quelques heures plus tard au QG de Rokossovsky sur le Don Front. [154]

La poche centrale, sous le commandement de Heitz, se rend le même jour, tandis que la poche nord, sous le commandement du général Karl Strecker, tient encore deux jours. [155] Quatre armées soviétiques sont déployées contre la poche nord. À quatre heures du matin le 2 février, Strecker est informé qu'un de ses propres officiers s'est rendu aux Soviétiques pour négocier les conditions de la capitulation. Ne voyant aucun intérêt à continuer, il a envoyé un message radio disant que son commandement avait fait son devoir et s'était battu jusqu'au dernier homme. Lorsque Strecker s'est finalement rendu, lui et son chef d'état-major, Helmuth Groscurth, ont rédigé le signal final envoyé de Stalingrad, en omettant délibérément l'exclamation habituelle à Hitler, en le remplaçant par « Vive l'Allemagne ! » [156]

Environ 91 000 prisonniers épuisés, malades, blessés et affamés ont été capturés, dont 3 000 Roumains (les survivants de la 20e division d'infanterie, de la 1re division de cavalerie et du détachement "Col. Voicu"). [157] [ source auto-publiée ? ] Les prisonniers comprenaient 22 généraux. Hitler était furieux et a confié que Paulus « aurait pu se libérer de toute douleur et s'élever dans l'éternité et l'immortalité nationale, mais il préfère aller à Moscou. [158]

Le calcul des pertes dépend de la portée donnée à la bataille de Stalingrad. La portée peut varier des combats dans la ville et les banlieues à l'inclusion de presque tous les combats sur l'aile sud du front soviéto-allemand du printemps 1942 à la fin des combats dans la ville à l'hiver 1943. ont produit des estimations différentes selon leur définition de l'ampleur de la bataille. La différence est de comparer la ville à la région. L'Axe a subi entre 647 300 et 968 374 pertes totales (tuées, blessées ou capturées) parmi toutes les branches des forces armées allemandes et de ses alliés :

  • 282 606 dans la 6e armée du 21 août à la fin de la bataille 17 293 dans la 4e armée blindée du 21 août au 31 janvier 55 260 dans le groupe d'armées Don du 1er décembre 1942 à la fin de la bataille (12 727 tués, 37 627 blessés et 4 906 manquant) [106][159] Walsh estime que les pertes de la 6e armée et de la 4e division Panzer étaient de plus de 300 000, y compris d'autres groupes de l'armée allemande entre fin juin 1942 et février 1943, le total des pertes allemandes était de plus de 600 000. [160] Louis A. DiMarco a estimé que les Allemands ont subi 400 000 pertes totales (tuées, blessées ou capturées) au cours de cette bataille. [12]
  • D'après Frieser et al. : 109 000 victimes roumaines (de novembre 1942 à décembre 1942), dont 70 000 capturés ou portés disparus. 114 000 Italiens et 105 000 Hongrois sont tués, blessés ou capturés (de décembre 1942 à février 1943). [13]
  • Selon Stephen Walsh : les victimes roumaines étaient de 158 854 114 520 Italiens (84 830 tués, disparus et 29 690 blessés) et 143 000 Hongrois (80 000 tués, disparus et 63 000 blessés). [161] Pertes parmi les transfuges des prisonniers de guerre soviétiques Hiwis, ou Hilfswillige compris entre 19 300 et 52 000. [14]

235 000 soldats allemands et alliés au total, de toutes les unités, y compris la force de secours malheureuse de Manstein, ont été capturés pendant la bataille. [162]

Les Allemands ont perdu 900 avions (dont 274 transports et 165 bombardiers utilisés comme transports), 500 chars et 6 000 pièces d'artillerie. [163] Selon un rapport soviétique contemporain, 5 762 canons, 1 312 mortiers, 12 701 mitrailleuses lourdes, 156 987 fusils, 80 438 mitraillettes, 10 722 camions, 744 avions 1 666 chars, 261 autres véhicules blindés, 571 half-tracks et 10 679 motos ont été capturés par les Soviétiques. [164] De plus, une quantité inconnue de matériel hongrois, italien et roumain a été perdue.

La situation des chars roumains est cependant connue. Avant Opération Uranus, la 1 division blindée roumaine se composait de 121 chars légers R-2 et de 19 chars de fabrication allemande (Panzer III et IV). Les 19 chars allemands ont été perdus, ainsi que 81 des chars légers R-2. Seulement 27 de ces derniers ont été perdus au combat, cependant, les 54 restants ont été abandonnés après une panne ou une panne de carburant. En fin de compte, cependant, la guerre blindée roumaine s'est avérée être un succès tactique, car les Roumains ont détruit 127 chars soviétiques pour le coût de leurs 100 unités perdues. Les forces roumaines ont détruit 62 chars soviétiques le 20 novembre pour le coût de 25 chars, suivis de 65 autres chars soviétiques le 22 novembre, pour le coût de 10 chars. [165] Plus de chars soviétiques ont été détruits alors qu'ils envahissaient les aérodromes roumains. Cela a été accompli par les canons antiaériens roumains Vickers/Reșița de 75 mm, qui se sont avérés efficaces contre les blindés soviétiques. La bataille pour l'aérodrome germano-roumain de Karpova a duré deux jours, les artilleurs roumains détruisant de nombreux chars soviétiques. Plus tard, lorsque l'aérodrome de Tatsinskaya a également été capturé, les canons roumains de 75 mm ont détruit cinq autres chars soviétiques. [166]

L'URSS, selon les chiffres d'archives, a subi 1 129 619 victimes au total, 478 741 personnes tuées ou portées disparues et 650 878 blessés ou malades. L'URSS a perdu 4 341 chars détruits ou endommagés, 15 728 pièces d'artillerie et 2 769 avions de combat. [15] [167] 955 civils soviétiques sont morts à Stalingrad et dans sa banlieue des bombardements aériens de Luftflotte 4 alors que la 4e Panzer et la 6e armées allemandes approchaient de la ville. [53]

Les pertes de la Luftwaffe

Pertes de la Luftwaffe pour Stalingrad (24 novembre 1942 au 31 janvier 1943)
Pertes Type d'avion
269 Junkers Ju 52
169 Heinkel He 111
42 Junkers Ju 86
9 Focke-Wulf Fw 200
5 Heinkel He 177
1 Junkers Ju 290
Total : 495 Une vingtaine d'escadrons
ou plus d'un
corps aérien

Les pertes d'avions de transport étaient particulièrement graves, car elles détruisaient la capacité d'approvisionnement de la 6e armée piégée. La destruction de 72 avions lorsque l'aérodrome de Tatsinskaya a été envahi a entraîné la perte d'environ 10 pour cent de la flotte de transport de la Luftwaffe. [168]

Ces pertes s'élevaient à environ 50 pour cent des avions engagés et le programme d'entraînement de la Luftwaffe a été arrêté et les sorties dans d'autres théâtres de guerre ont été considérablement réduites pour économiser du carburant à utiliser à Stalingrad.

Le public allemand n'a été officiellement informé de la catastrophe imminente qu'à la fin de janvier 1943, bien que les rapports positifs des médias aient cessé dans les semaines précédant l'annonce. [169] Stalingrad a marqué la première fois que le gouvernement nazi a reconnu publiquement un échec dans son effort de guerre. Le 31 janvier, les programmes réguliers de la radio publique allemande ont été remplacés par une émission du sombre mouvement Adagio de la Septième Symphonie d'Anton Bruckner, suivie de l'annonce de la défaite de Stalingrad. [169] Le 18 février, le ministre de la Propagande Joseph Goebbels a donné le célèbre Palais des sports discours à Berlin, encourageant les Allemands à accepter une guerre totale qui réclamerait toutes les ressources et tous les efforts de la population entière.

D'après les archives soviétiques, plus de 10 000 soldats allemands ont continué à résister en groupes isolés dans la ville pendant le mois suivant. [ citation requise ] Certains ont supposé qu'ils étaient motivés par la conviction que se battre était mieux qu'une mort lente en captivité soviétique. L'historien de l'Université Brown, Omer Bartov, affirme qu'ils étaient motivés par le national-socialisme. Il a étudié 11 237 lettres envoyées par des soldats à l'intérieur de Stalingrad entre le 20 décembre 1942 et le 16 janvier 1943 à leurs familles en Allemagne. Presque toutes les lettres exprimaient leur croyance en la victoire finale de l'Allemagne et leur volonté de se battre et de mourir à Stalingrad pour remporter cette victoire. [170] Bartov a rapporté qu'un grand nombre de soldats étaient bien conscients qu'ils ne pourraient pas s'échapper de Stalingrad, mais dans leurs lettres à leurs familles, ils se vantaient d'être fiers de "se sacrifier pour le Führer". [171]

Les forces restantes ont continué à résister, se cachant dans les caves et les égouts, mais début mars 1943, les dernières petites poches de résistance isolées s'étaient rendues. Selon les documents du renseignement soviétique présentés dans le documentaire, un remarquable rapport du NKVD de mars 1943 est disponible montrant la ténacité de certains de ces groupes allemands :

Le nettoyage des éléments contre-révolutionnaires dans la ville de Stalingrad se poursuivit. Les soldats allemands – qui s'étaient cachés dans des huttes et des tranchées – ont offert une résistance armée après la fin des combats. Cette résistance armée s'est poursuivie jusqu'au 15 février et dans quelques zones jusqu'au 20 février. La plupart des groupes armés ont été liquidés en mars . Au cours de cette période de conflit armé avec les Allemands, les unités de la brigade ont tué 2 418 soldats et officiers et capturé 8 646 soldats et officiers, les escortant jusqu'aux camps de prisonniers de guerre et les livrant.

Le rapport d'opération de l'état-major du Don Front publié le 5 février 1943 à 22h00 disait :

La 64e Armée se mettait en ordre, étant dans des régions précédemment occupées. L'emplacement des unités de l'armée est le même qu'avant. Dans la région d'emplacement de la 38e brigade de fusiliers motorisés dans un sous-sol, dix-huit SS armés (sic) ont été trouvés, qui ont refusé de se rendre, les Allemands trouvés ont été détruits. [172]

L'état des troupes qui se rendaient était pitoyable. Le correspondant de guerre britannique Alexander Werth a décrit la scène suivante dans son La Russie en guerre livre, basé sur un récit de première main de sa visite à Stalingrad du 3 au 5 février 1943,

Nous [. ] est entré dans la cour du grand bâtiment incendié de la Maison de l'Armée rouge et ici on a réalisé particulièrement clairement ce que les derniers jours de Stalingrad avaient été pour tant d'Allemands. Dans le porche gisait le squelette d'un cheval, avec seulement quelques morceaux de viande accrochés à ses côtes. Puis nous sommes entrés dans la cour. Ici gisait plus plus [sic ?] squelettes de chevaux, et à droite, il y avait un énorme puisard horrible – heureusement, solide gelé. Et puis, tout à coup, au fond de la cour, j'aperçois une silhouette humaine. Il s'était accroupi au-dessus d'un autre puisard, et maintenant, nous remarquant, il remontait précipitamment son pantalon, puis il s'est faufilé dans la porte du sous-sol. Mais en passant, j'aperçus le visage du misérable – avec son mélange de souffrance et d'incompréhension d'idiot. Pendant un instant, j'ai souhaité que toute l'Allemagne fût là pour le voir. L'homme était probablement déjà en train de mourir. Dans ce sous-sol [. ] il y avait encore deux cents Allemands, mourants de faim et d'engelures. "Nous n'avons pas encore eu le temps de nous en occuper", a déclaré l'un des Russes. « Ils seront emmenés demain, je suppose. Et, au fond de la cour, à côté de l'autre puisard, derrière un muret de pierre, s'entassaient les cadavres jaunes d'Allemands maigres – des hommes morts dans ce sous-sol – une douzaine de mannequins de cire. Nous ne sommes pas allés dans le sous-sol lui-même – à quoi cela servait-il ? Nous ne pouvions rien faire pour eux. [173]

Sur les près de 91 000 prisonniers allemands capturés à Stalingrad, seuls 5 000 environ sont revenus. [174] Affaiblis par la maladie, la famine et le manque de soins médicaux pendant l'encerclement, ils ont été envoyés à pied dans des camps de prisonniers et plus tard dans des camps de travail dans toute l'Union soviétique. Quelque 35 000 ont finalement été envoyés sur des transports, dont 17 000 n'ont pas survécu. La plupart sont morts de blessures, de maladies (en particulier le typhus), de froid, de surmenage, de mauvais traitements et de malnutrition. Certains ont été conservés dans la ville pour aider à la reconstruire.

Une poignée d'officiers supérieurs ont été emmenés à Moscou et utilisés à des fins de propagande, et certains d'entre eux ont rejoint le Comité national pour une Allemagne libre. Certains, dont Paulus, ont signé des déclarations anti-Hitler qui ont été diffusées aux troupes allemandes. Paulus a témoigné pour l'accusation lors des procès de Nuremberg et a assuré aux familles en Allemagne que les soldats faits prisonniers à Stalingrad étaient sains et saufs. [175] Il est resté en Union soviétique jusqu'en 1952, puis a déménagé à Dresde en Allemagne de l'Est, où il a passé le reste de ses jours à défendre ses actions à Stalingrad et a déclaré que le communisme était le meilleur espoir pour l'Europe d'après-guerre. [176] Le général Walther von Seydlitz-Kurzbach a proposé de lever une armée anti-hitlérienne parmi les survivants de Stalingrad, mais les Soviétiques n'ont pas accepté. Ce n'est qu'en 1955 que le dernier des 5 000 à 6 000 survivants est rapatrié (en Allemagne de l'Ouest) après un plaidoyer auprès du Politburo de Konrad Adenauer.

Stalingrad a été décrit comme la plus grande défaite de l'histoire de l'armée allemande. [177] Elle est souvent identifiée comme le tournant du front de l'Est, de la guerre contre l'Allemagne en général et de toute la Seconde Guerre mondiale. [178] [179] [180] L'Armée rouge avait l'initiative et la Wehrmacht était en retraite. Une année de gains allemands pendant Case Blue avait été anéantie. La sixième armée allemande avait cessé d'exister et les forces des alliés européens de l'Allemagne, à l'exception de la Finlande, avaient été brisées. [181] Dans un discours du 9 novembre 1944, Hitler lui-même a blâmé Stalingrad pour la mort imminente de l'Allemagne. [182]

La destruction d'une armée entière (le plus grand nombre de tués, capturés et blessés pour les soldats de l'Axe, près d'un million, pendant la guerre) et la frustration de la grande stratégie de l'Allemagne ont fait de la bataille un moment décisif. [183] ​​À l'époque, l'importance mondiale de la bataille ne faisait aucun doute. Écrivant dans son journal le 1er janvier 1943, le général britannique Alan Brooke, chef de l'état-major impérial, réfléchit au changement de position par rapport à l'année précédente :

Je sentais que la Russie ne pourrait jamais tenir, le Caucase devait être pénétré et Abadan (notre talon d'Achille) serait capturé avec l'effondrement conséquent du Moyen-Orient, de l'Inde, etc. Après la défaite de la Russie, comment allions-nous gérer les forces terrestres et aériennes allemandes libéré ? L'Angleterre serait à nouveau bombardée, la menace d'invasion ravivée. Et maintenant! Nous commençons 1943 dans des conditions que je n'aurais jamais osé espérer. La Russie a tenu, l'Egypte pour le moment est sûre. Il y a un espoir de débarrasser l'Afrique du Nord des Allemands dans un avenir proche. La Russie remporte de magnifiques succès dans le sud de la Russie. [183]

À ce stade, les Britanniques avaient remporté la bataille d'El Alamein en novembre 1942. Cependant, il n'y avait qu'environ 50 000 soldats allemands à El Alamein en Égypte, tandis qu'à Stalingrad, 300 000 à 400 000 Allemands avaient été perdus. [183]

Indépendamment des implications stratégiques, il y a peu de doute sur le symbolisme de Stalingrad. La défaite de l'Allemagne a brisé sa réputation d'invincibilité et a porté un coup dévastateur au moral allemand. Le 30 janvier 1943, dixième anniversaire de son arrivée au pouvoir, Hitler choisit de ne pas parler. Joseph Goebbels lui a lu le texte de son discours à la radio. Le discours contenait une référence indirecte à la bataille, ce qui suggérait que l'Allemagne était maintenant dans une guerre défensive. L'humeur du public était maussade, déprimée, craintive et lasse de la guerre. L'Allemagne était face à la défaite.[184]

L'inverse a été le cas du côté soviétique. Il y avait une montée écrasante de confiance et de croyance en la victoire. Un dicton commun était : "Vous ne pouvez pas arrêter une armée qui a fait Stalingrad." Staline a été célébré comme le héros de l'heure et a fait un maréchal de l'Union soviétique. [185]

La nouvelle de la bataille a fait écho dans le monde entier, beaucoup de gens pensant maintenant que la défaite d'Hitler était inévitable. [181] Le consul de Turquie à Moscou a prédit que « les terres que les Allemands ont destinées à leur espace vital deviendront leur espace de mort ». [186] Le conservateur britannique Le télégraphe quotidien proclamé que la victoire avait sauvé la civilisation européenne. [186] Le pays a célébré la « Journée de l'Armée rouge » le 23 février 1943. Une épée de cérémonie de Stalingrad a été forgée par le roi George VI. Après avoir été exposé au public en Grande-Bretagne, celui-ci a été présenté à Staline par Winston Churchill lors de la conférence de Téhéran plus tard en 1943. [185] La propagande soviétique n'a épargné aucun effort et n'a pas perdu de temps pour capitaliser sur le triomphe, impressionnant un public mondial. Le prestige de Staline, de l'Union soviétique et du mouvement communiste mondial était immense et leur position politique considérablement renforcée. [187]

Commémoration

En reconnaissance de la détermination de ses défenseurs, Stalingrad a reçu le titre de Hero City en 1945. Un monument colossal appelé The Motherland Calls a été érigé en 1967 sur Mamayev Kurgan, la colline surplombant la ville où l'on peut encore trouver des ossements et des éclats de métal rouillé. [188] La statue fait partie d'un complexe commémoratif de guerre qui comprend les ruines du silo à grains et de la maison de Pavlov. Le 2 février 2013, Volgograd a organisé un défilé militaire et d'autres événements pour commémorer le 70e anniversaire de la victoire finale. [189] [190] Depuis lors, les défilés militaires ont toujours commémoré la victoire dans la ville.

Chaque année, des centaines de corps de soldats tués sont encore récupérés dans les environs de Stalingrad et réinhumés dans les cimetières de Mamayev Kurgan ou Rossoshka. [191]

Les événements de la bataille de Stalingrad ont été couverts dans de nombreuses œuvres médiatiques d'origine britannique, américaine, allemande et russe, [192] pour son importance en tant que tournant de la Seconde Guerre mondiale et pour les pertes en vies humaines associées à la bataille. . Le terme Stalingrad est devenu presque synonyme de batailles urbaines à grande échelle avec de lourdes pertes des deux côtés. [193] [194] [195]


Pourquoi l'Union soviétique a gagné

Les plans des cercles dirigeants britanniques et américains étaient fondamentalement erronés. Au lieu d'être vaincue par l'Allemagne nazie, l'Union soviétique a riposté et infligé une défaite décisive aux armées d'Hitler. La raison de cette victoire extraordinaire ne peut jamais être admise par les défenseurs du capitalisme, mais c'est une évidence. L'existence d'une économie planifiée nationalisée a donné à l'URSS un énorme avantage dans la guerre. Malgré les politiques criminelles de Staline, qui ont failli entraîner l'effondrement de l'URSS au début de la guerre, l'Union soviétique a pu rapidement récupérer et reconstruire sa capacité industrielle et militaire.

Les Russes ont pu démanteler toutes leurs industries à l'Ouest – 1 500 usines – les mettre dans des trains et les expédier à l'est de l'Oural où elles étaient hors de portée des Allemands. En quelques mois, l'Union soviétique produisait plus que les Allemands en chars, canons et avions. Cela démontre sans aucun doute la supériorité colossale d'une économie planifiée nationalisée, même sous un régime bureaucratique.

Rien qu'en 1943, l'URSS a produit 130 000 pièces d'artillerie, 24 000 chars et canons automoteurs, 29 900 avions de combat. Les nazis, avec toutes les énormes ressources de l'Europe derrière eux, ont également intensifié la production, produisant 73 000 pièces d'artillerie, 10 700 chars et canons d'assaut et 19 300 avions de combat. (Voir V. Sipols, La route vers une grande victoire, p. 132.) Ces chiffres parlent d'eux-mêmes. L'URSS, en mobilisant l'immense puissance d'une économie planifiée, a réussi à produire et à surpasser la puissante Wehrmacht. C'est le secret de son succès.

Il y avait une autre raison à la formidable capacité de combat de l'Armée rouge. Napoléon a souligné il y a longtemps l'importance décisive du moral dans la guerre. La classe ouvrière soviétique se battait pour défendre ce qui restait des acquis de la Révolution d'Octobre. Malgré les crimes monstrueux de Staline et de la bureaucratie, l'économie planifiée nationalisée représentait une énorme conquête historique. Comparées à la barbarie du fascisme – l'essence distillée de l'impérialisme et du capitalisme monopoliste, c'étaient des choses pour lesquelles il valait la peine de se battre et de mourir. Les travailleurs de l'URSS ont fait les deux à l'échelle la plus épouvantable.

Avant même la défaite d'Hitler, les impérialismes britannique et américain se préparaient au conflit à venir entre l'Occident et l'URSS. C'est pourquoi ils s'empressèrent d'ouvrir le deuxième front en 1944 : pour s'assurer que l'avancée de l'Armée rouge était stoppée. George Marshall a exprimé l'espoir que l'Allemagne « faciliterait notre entrée dans le pays pour repousser les Russes ». (ibid., p. 135.).

La bataille de Koursk a été la plus grande bataille de chars de l'histoire. Les Allemands disposaient d'environ 3 000 chars et canons d'assaut, 2 110 avions et 435 000 hommes. C'était l'une des plus grandes concentrations de puissance de combat allemande jamais réunie. Et pourtant ce n'était pas assez. L'Armée rouge a lancé une énorme offensive fin décembre 1943, qui a tout balayé devant elle. Après avoir libéré l'Ukraine, ils ont repoussé les forces allemandes à travers l'Europe de l'Est.

La façon dont l'Union soviétique a réussi à écraser les forces d'Hitler lors de la bataille de Koursk en juillet et août 1943 a sonné l'alarme à Londres et à Washington. En août 1943, Churchill et Roosevelt se rencontrent à Québec dans le contexte d'une puissante offensive soviétique. Les victoires soviétiques à Stalingrad et à Koursk ont ​​forcé les Britanniques et les Américains à agir. L'avance soviétique implacable obligea même Churchill à reconsidérer sa position. À contrecœur, Churchill a cédé aux demandes insistantes du président américain.

Le fait est que Roosevelt et Churchill (sans parler d'Hitler) avaient sous-estimé l'Union soviétique. En fait, les Alliés ont rencontré l'Armée rouge, non pas à Berlin mais au plus profond de l'Allemagne. S'ils n'avaient pas lancé Overlord quand ils l'ont fait, ils les auraient rencontrés sur la Manche. C'est pourquoi les débarquements du jour J ont été lancés quand ils l'étaient. S'ils n'avaient pas organisé le débarquement de Normandie en 1944, ils auraient rencontré l'Armée rouge, non pas au milieu de l'Allemagne mais sur la Manche.

Hitler avait aussi énormément mal calculé. Staline avait purgé l'armée soviétique de certains de ses meilleurs commandants. Par conséquent, Hitler croyait que ce serait à son avantage et lui permettrait de balayer vers l'est et, ce faisant, il serait en mesure de détruire l'Union soviétique et son économie planifiée. Mais l'économie planifiée, malgré la bureaucratie, s'est avérée bien plus résistante. Comme nous l'avons vu, c'est ce qui a donné à l'Union soviétique sa force et sa capacité de riposter.

Les grandes victoires de l'Union soviétique et l'écrasement éventuel de la puissante machine de guerre d'Hitler, malgré toute la mythologie qui a ensuite été créée à propos de Staline, le « chef de la grande guerre », ont été malgré Staline et la bureaucratie. Ils avaient amené l'Union soviétique au bord de la catastrophe. Seules la détermination des ouvriers et des soldats soviétiques à défendre l'URSS et les acquis de la Révolution d'Octobre et la supériorité frappante de l'économie planifiée nationalisée ont sauvé la mise.


Contenu

Modifier l'arrière-plan

Le 22 juin 1941, la Wehrmacht avait lancé l'opération Barbarossa avec l'intention de vaincre les Soviétiques dans une Blitzkrieg de quelques mois seulement. L'offensive de l'Axe avait rencontré un premier succès et l'Armée rouge avait subi quelques défaites importantes avant d'arrêter les unités de l'Axe juste avant Moscou (novembre/décembre 1941). Bien que les Allemands aient capturé de vastes étendues de terres et d'importants centres industriels, l'Union soviétique est restée en guerre. Au cours de l'hiver 1941-1942, les Soviétiques ont riposté dans une série de contre-offensives réussies, repoussant la menace allemande contre Moscou. Malgré ces revers, Hitler voulait une solution offensive, pour laquelle il avait besoin des ressources pétrolières du Caucase. [14] En février 1942, le Haut Commandement de l'armée allemande (OKH) avait commencé à élaborer des plans pour une campagne de suivi de l'offensive avortée de Barberousse – avec le Caucase comme objectif principal. Le 5 avril 1942, Hitler exposait les éléments du plan désormais connu sous le nom de « Case Blue » (Blau d'automne) dans Führer Directive n° 41. La directive énonçait les principaux objectifs de la campagne d'été 1942 sur le front oriental de l'Allemagne : la tenue d'attaques pour le groupe d'armées (AG) Centre, la capture de Leningrad et la liaison avec la Finlande pour AG Nord, et la capture de la région du Caucase pour le groupe d'armées Sud. L'objectif principal devait être la capture de la région du Caucase. [15] [16]

Les champs pétrolifères Modifier

Le Caucase, une vaste région culturellement diversifiée traversée par ses montagnes éponymes, est délimitée par la mer Noire à l'ouest et la mer Caspienne à l'est. La région au nord des montagnes était un centre de production de céréales, de coton et de machines agricoles lourdes, tandis que ses deux principaux champs pétrolifères, à Maykop, près de la mer Noire, et Grozny, à mi-chemin entre la mer Noire et la mer Caspienne, produisaient environ 10 pour cent de tout le pétrole soviétique. Au sud des montagnes se trouvait la Transcaucasie, comprenant la Géorgie, l'Azerbaïdjan et l'Arménie. Cette zone fortement industrialisée et densément peuplée contenait certains des plus grands champs pétrolifères du monde. Bakou, la capitale de l'Azerbaïdjan, était l'une des plus riches, produisant 80 % du pétrole de l'Union soviétique, soit environ 24 millions de tonnes rien qu'en 1942. [17]

Le Caucase possédait également du charbon et de la tourbe en abondance, ainsi que des métaux non ferreux et rares. Les gisements de manganèse de Chiaturi, en Transcaucasie, constituaient la source la plus riche au monde, produisant 1,5 million de tonnes de minerai de manganèse par an, la moitié de la production totale de l'Union soviétique. La région du Kouban dans le Caucase produisait également de grandes quantités de blé, de maïs, de graines de tournesol et de betteraves sucrières, tous essentiels à la production alimentaire. [17]

Ces ressources étaient d'une immense importance pour Hitler et l'effort de guerre allemand. Sur les trois millions de tonnes de pétrole que l'Allemagne consomme chaque année, 85 pour cent ont été importés, principalement des États-Unis, du Venezuela et de l'Iran. Lorsque la guerre éclata en septembre 1939, le blocus naval britannique coupa l'Allemagne des Amériques et du Moyen-Orient, laissant le pays dépendant des pays européens riches en pétrole comme la Roumanie pour s'approvisionner en ressources. Une indication de la dépendance allemande à l'égard de la Roumanie est évidente dans sa consommation de pétrole en 1938, un tiers seulement des 7 500 000 tonnes consommées par l'Allemagne provenaient de stocks nationaux. Le pétrole a toujours été le talon d'Achille de l'Allemagne et, à la fin de 1941, Hitler avait presque épuisé les réserves de l'Allemagne, ce qui ne lui laissait que deux sources importantes de pétrole, la propre production synthétique du pays et les champs pétrolifères roumains, ces derniers fournissant 75 % des Les importations de pétrole de l'Allemagne en 1941. [18] Conscient de la diminution de ses ressources pétrolières et craignant les attaques aériennes ennemies contre la Roumanie (principale source de pétrole brut de l'Allemagne), la stratégie d'Hitler était de plus en plus motivée par la nécessité de protéger la Roumanie et d'acquérir de nouvelles ressources, essentielles s'il voulait continuer à mener une guerre prolongée contre une liste croissante d'ennemis. Fin 1941, les Roumains avertirent Hitler que leurs stocks étaient épuisés et qu'ils étaient incapables de répondre aux demandes allemandes. Pour ces raisons, les champs pétrolifères soviétiques étaient extrêmement importants pour l'industrie et les forces armées allemandes alors que la guerre devenait mondiale, que la puissance des Alliés augmentait et que des pénuries commençaient à se produire dans les ressources de l'Axe. [19] [20]

Forces de l'Axe Modifier

Le plan allemand impliquait une attaque en trois étapes : [21] [22] [23]

  • Blau I: La quatrième armée Panzer, commandée par Hermann Hoth (transférée du groupe d'armées Centre) et la deuxième armée, soutenue par la deuxième armée hongroise, attaqueraient de Koursk à Voronej et continueraient l'avance, ancrant le flanc nord de l'offensive vers la Volga.
  • Blau II: La Sixième Armée, commandée par Friedrich Paulus, attaquerait depuis Kharkov et se déplacerait en parallèle avec la Quatrième Armée Panzer, pour atteindre la Volga à Stalingrad (dont la capture n'a pas été jugée nécessaire).
  • Blau III: La première armée Panzer frapperait alors vers le sud en direction du cours inférieur de la rivière Don, avec la dix-septième armée sur le flanc ouest et la quatrième armée roumaine sur le flanc est.

Les objectifs stratégiques de l'opération étaient les champs pétrolifères de Maykop, Grozny et Bakou. Comme à Barberousse, ces mouvements devaient entraîner une série de grands encerclements de troupes soviétiques. [21]

L'offensive devait être menée à travers la steppe du sud de la Russie (Kouban) en utilisant les unités de groupe d'armées suivantes : [24]

Secteur Nord (campagne de la Volga) [25]

Groupe d'armées B Generalfeldmarschall Maximilien von Weichs [c] Deuxième armée (Général Hans von Salmuth) [d] LV Army Corps (R. von Roman) Quatrième Armée Panzer (Generaloberst Hermann Hoth) XXIV Panzer Corps (W. Langermann und Erlenkamp) [e] XXXXVIII Panzer Corps (W. Kempf) XIII Army Corps (E. Straube) Sixième armée (General der Panzertruppe Friedrich Paulus) [f] XXXX Panzer Corps (G. Stumme) [g] LI Army Corps (W. von Seydlitz-Kurzbach) VIII Army Corps (W. Heitz) [h] XVII Army Corps (K. Hollidt ) XXIXe corps d'armée (H. von Obstfelder) Deuxième armée hongroise (Colonel-général Vitéz Gusztáv Jány) [i] III Corps (G. Rakovsky) VII Corps d'armée (Wehrmacht) (E.-E. Hell) Arrivé du 21 au 25 juillet : IV Corps (L. Csatay) [j] VII Corps (E. Gyimesi) Quatrième armée roumaine Huitième armée italienne (Arrivé du 11 au 15 août) (Général Italo Gariboldi) II Corps (G. Zanghieri) XXXV Corps (G. Messe) Corps Alpini (G. Nasci) Luftflotte 4 Généraloberst Alexandre Löhr [k] (jusqu'au 20 juillet) Generalfeldmarschall Wolfram Freiherr von Richthofen [l] (à partir du 20 juillet) 8th Air Corps 4th Air Corps La force aérienne allemande dans l'est comptait 2 644 appareils le 20 juin 1942, plus de 20 % de plus qu'un mois plus tôt. Alors qu'en 1941, la plupart des unités combattaient sur le front central en soutenant le groupe d'armées Centre, 1 610 avions (61 %) soutenaient le groupe d'armées Sud. [5]

Secteur Sud (campagne du Caucase)

Forces soviétiques Modifier

Le commandement de l'armée soviétique (Stavka) n'ont pas discerné la direction de la principale offensive stratégique allemande prévue en 1942, alors même qu'ils étaient en possession des plans allemands. Le 19 juin, le chef des opérations de la 23e division blindée, le major Joachim Reichel, a été abattu au-dessus du territoire tenu par les Soviétiques alors qu'il pilotait un avion d'observation au-dessus du front près de Kharkov. Les Soviétiques ont récupéré des cartes de son avion détaillant les plans allemands exacts pour Case Blue. Les plans ont été remis à Stavka, à Moscou. [26]

Joseph Staline, cependant, croyait qu'il s'agissait d'une ruse allemande, [27] restant convaincu que le principal objectif stratégique allemand en 1942 serait Moscou, en partie à cause de l'opération Kremlin (Kreml d'automne), un plan de déception allemand visant la ville. En conséquence, la majorité des troupes de l'Armée rouge y ont été déployées, bien que la direction d'où viendrait l'offensive Case Blue soit toujours défendue par les fronts de Briansk, du sud-ouest, du sud et du nord du Caucase. Avec environ 1 million de soldats en première ligne et 1,7 million de plus dans les armées de réserve, leurs forces représentaient environ un quart de toutes les troupes soviétiques. [7] [28] Suite au début désastreux de Case Blue pour les Soviétiques, ils ont réorganisé leurs lignes de front à plusieurs reprises. Au cours de la campagne, les Soviétiques ont également déployé le front de Voronej, le front du Don, le front de Stalingrad, le front transcaucasien et le front du Caucase, bien que tous n'aient pas existé en même temps. [24]

Avec la poussée allemande attendue au nord, Stavka a planifié plusieurs offensives locales dans le sud pour affaiblir les Allemands. Le plus important d'entre eux visait la ville de Kharkov et serait mené principalement par le front sud-ouest de Semyon Timoshenko, soutenu par le front sud commandé par Rodion Malinovsky. L'opération était prévue pour le 12 mai, juste avant une offensive allemande prévue dans la région. [29] La deuxième bataille de Kharkov s'est terminée par un désastre pour les Soviétiques, affaiblissant gravement leurs forces mobiles. [30] En même temps, le nettoyage de la péninsule de Kertch par l'Axe et la bataille de Sébastopol, qui dura jusqu'en juillet, affaiblirent davantage les Soviétiques et permirent aux Allemands de ravitailler le groupe d'armées A à travers la péninsule de Kertch via le Kouban. [30] [31]

L'ordre de bataille de l'Armée rouge au début de la campagne était le suivant :

Secteur Nord (campagne de la Volga) [32]
Armées déployées du nord au sud :

Phase d'ouverture Modifier

L'offensive allemande a commencé le 28 juin 1942, la quatrième armée blindée commençant sa route vers Voronej. En raison d'une retraite soviétique chaotique, les Allemands ont pu avancer rapidement, rétablissant Wehrmacht confiance pour la prochaine grande offensive. [33]

Le soutien aérien rapproché de la Luftwaffe a également joué un rôle important dans ce premier succès. Il contenait l'armée de l'air rouge, par le biais d'opérations de supériorité aérienne, et offrait une interdiction par le biais d'attaques contre des aérodromes et des lignes de défense soviétiques. Parfois, l'armée de l'air allemande a agi comme un fer de lance plutôt que comme une force de soutien, se plaçant devant les chars et l'infanterie pour perturber et détruire les positions défensives. Pas moins de 100 avions allemands étaient concentrés sur une seule division soviétique sur le chemin du fer de lance au cours de cette phase. Le général Kazakov, chef d'état-major du front de Briansk, a noté la force et l'efficacité de l'aviation de l'Axe. [34] En 26 jours, les Soviétiques ont perdu 783 avions des 2e, 4e, 5e et 8e armées de l'air, contre un total allemand de 175. [35]

Le 5 juillet, des éléments avancés de la quatrième armée blindée avaient atteint la rivière Don près de Voronej et se sont impliqués dans la bataille pour s'emparer de la ville. Staline et le commandement soviétique s'attendaient toujours à la principale poussée allemande au nord contre Moscou et pensaient que les Allemands se tourneraient vers le nord après Voronej pour menacer la capitale. [11] En conséquence, les Soviétiques ont précipité des renforts dans la ville pour la tenir à tout prix et ont contre-attaqué le flanc nord des Allemands dans un effort pour couper les fers de lance allemands. 5e armée de chars, commandée par le général de division A.I. Liziukov, a réussi à obtenir quelques succès mineurs lorsqu'il a commencé son attaque le 6 juillet, mais a été contraint de revenir à ses positions de départ le 15 juillet, perdant environ la moitié de ses chars dans le processus. [36] Bien que la bataille ait été un succès, Hitler et von Bock, commandant du groupe d'armées Sud, se sont disputés sur les prochaines étapes de l'opération. Le débat houleux et les contre-attaques soviétiques continues, qui ont immobilisé la quatrième armée blindée jusqu'au 13 juillet, ont fait perdre son sang-froid à Hitler et limogé von Bock le 17 juillet.Dans le cadre de la deuxième phase de l'opération, le 9 juillet, le groupe d'armées Sud a été divisé en groupe d'armées A et groupe d'armées B, Wilhelm List étant nommé commandant du groupe d'armées A et du groupe d'armées B commandés par Maximillian von Weichs. [11]

Deux semaines seulement après le début de l'opération, le 11 juillet, les Allemands ont commencé à subir des difficultés logistiques, ce qui a ralenti l'avance. La sixième armée allemande était continuellement retardée par des pénuries de carburant. Huit jours plus tard, le 20 juillet, les pénuries de carburant minaient toujours les opérations, laissant de nombreuses unités incapables d'exécuter leurs ordres. La 23e Panzer Division et la 24e Panzer Division se sont toutes deux retrouvées bloquées pendant la phase d'ouverture. Une fois de plus, comme il l'avait fait lors de la campagne de Norvège en avril 1940, et Barberousse en 1941, la flotte de transport Junkers Ju 52 de la Luftwaffe a volé en ravitaillement pour maintenir l'armée en activité. La situation reste difficile avec les troupes allemandes contraintes de récupérer le carburant des véhicules endommagés ou abandonnés, et dans certains cas, de laisser derrière elles des chars et des véhicules à forte consommation de carburant pour continuer leur avance. Cela a miné la force des unités, qui ont été contraintes d'abandonner les véhicules de combat. Néanmoins, la Luftwaffe a transporté 200 tonnes de carburant par jour pour approvisionner l'armée. [37] En dépit de cette performance impressionnante en gardant l'armée mobile, Löhr a été remplacé par von Richthofen plus impétueux et offensif. [38]

Division du groupe d'armées Sud Modifier

Croyant que la principale menace soviétique avait été éliminée, désespérément à court de pétrole et devant atteindre tous les objectifs ambitieux de Case Blue, Hitler a apporté une série de changements au plan en Führer Directive n°45 du 23 juillet 1942 :

  • réorganisé le groupe d'armées Sud en deux groupes d'armées plus petits, A et B
  • a ordonné au groupe d'armées A d'avancer vers le Caucase et de s'emparer des champs pétrolifères (opération Edelweiß)
  • a ordonné au groupe d'armées B d'attaquer vers la Volga et Stalingrad (opération Fischreiher). [11]

Il n'y a aucune preuve qu'Hitler se soit opposé à la directive ou reçu des plaintes de Franz Halder, chef d'état-major général, ou de quiconque, à propos de la directive jusqu'en août 1942. La nouvelle directive a créé d'énormes difficultés logistiques, Hitler s'attendant à ce que les deux groupes d'armées avancent le long de différents parcours. Les lignes logistiques étaient déjà au point de rupture avec des pénuries de munitions et de carburant les plus apparentes et il serait impossible d'avancer en utilisant les taux d'approvisionnement prudents qu'il exigeait. La divergence des groupes d'armées ouvrirait également une brèche dangereuse entre les armées, qui pourrait être exploitée par les Soviétiques. Le Corps alpin italien, de l'armée italienne en Union soviétique, n'est pas arrivé dans les montagnes du Caucase avec le groupe d'armées A, mais est resté avec la sixième armée. Le groupe d'armées A devait opérer en terrain montagneux avec seulement trois divisions de montagne et deux divisions d'infanterie inadaptées à la tâche. [39]

La scission du groupe d'armées Sud a permis le lancement de l'opération Edelweiss et de l'opération Fischreiher, les deux principaux axes des groupes d'armées. Les deux groupes devaient atteindre leurs objectifs simultanément, plutôt que consécutivement. [11] Le succès de l'avance initiale était tel qu'Hitler ordonna à la Quatrième Armée Panzer au sud d'aider la Première Armée Panzer à traverser le cours inférieur du fleuve Don. [40] Cette assistance n'était pas nécessaire et Kleist s'est plaint plus tard que la quatrième armée blindée obstruait les routes et que s'ils avaient continué vers Stalingrad, ils auraient pu la prendre en juillet. Lorsqu'il a de nouveau tourné vers le nord deux semaines plus tard, les Soviétiques avaient rassemblé suffisamment de forces à Stalingrad pour arrêter son avance. [41]

Groupe d'armées A : Caucase Modifier

Percer dans le Caucase Modifier

Avec l'appui aérien des Ju 87 de Sturzkampfgeschwader 77, le groupe d'armées A de List reprit Rostov, la « porte du Caucase », le 23 juillet 1942 relativement facilement. [42] Le Luftwaffe avait la supériorité aérienne dans la première phase de l'opération, ce qui a été d'une grande aide pour les forces terrestres. [43] Avec le passage du Don sécurisé et l'avancée de la Sixième Armée signalée sur le front de la Volga, Hitler transféra la Quatrième Armée Panzer au Groupe d'Armées B et la renvoya sur la Volga. [44] Le redéploiement a utilisé d'énormes quantités de carburant pour transférer l'armée par voie aérienne et routière. [45]

Après avoir traversé le Don le 25 juillet, le groupe d'armées A s'est déployé sur un front de 200 km (120 mi) de la mer d'Azov à Zymlianskaya (aujourd'hui Zymliansk). [46] La dix-septième armée allemande, ainsi que des éléments de la onzième armée et de la troisième armée roumaine, manœuvraient vers l'ouest en direction de la côte est de la mer Noire, tandis que la première armée panzer attaquait au sud-est. La dix-septième armée a fait une avance lente mais la première armée de Panzer avait la liberté d'action. Le 29 juillet, les Allemands coupèrent le dernier chemin de fer direct entre la Russie centrale et le Caucase, provoquant une panique considérable chez Staline et Stavka, ce qui conduisit à l'adoption de l'ordonnance n° 227 "Pas un pas en arrière !". [47] Salsk a été capturé le 31 juillet et Stavropol le 5 août. [31] Bien que le groupe d'armées ait fait une avance rapide, le 3 août, l'avant-garde ne comprenait que des forces mobiles légères et la plupart des chars étaient à la traîne, en raison du manque de carburant et de pannes d'approvisionnement, malgré les efforts du 4e corps aérien, qui a volé dans fournitures 24 heures sur 24. [45]

Le 9 août, la première armée blindée atteint Maikop dans les contreforts des montagnes du Caucase, ayant avancé de plus de 480 kilomètres (300 mi) en moins de deux semaines. Les champs de pétrole de l'ouest près de Maikop ont été saisis lors d'une opération commando du 8 au 9 août, mais les champs de pétrole avaient été suffisamment détruits par l'Armée rouge pour prendre environ un an à être réparés. Peu de temps après, Piatigorsk a été prise. [31] Le 12 août, Krasnodar a été capturé et les troupes de montagne allemandes ont hissé le drapeau nazi sur la plus haute montagne du Caucase, le mont Elbrouz. [48]

La longueur de l'avance allemande a créé des difficultés d'approvisionnement chroniques, en particulier en pétrole, la mer Noire a été jugée trop dangereuse et le carburant a été acheminé par chemin de fer via Rostov ou livré par avion, mais les divisions blindées étaient parfois à l'arrêt pendant des semaines. Même les camions à essence ont manqué de carburant et l'huile a dû être transportée à dos de chameau. [49] Les Soviétiques se retirant souvent au lieu de se battre, le nombre de prisonniers n'a pas répondu aux attentes et seulement 83 000 ont été capturés. [50] Comme Hitler et OKH ont commencé à se concentrer sur Stalingrad, certaines des forces mobiles de Kleist ont été détournées. Kleist a perdu son corps de flak et la plupart des Luftwaffe soutenant le front sud, seuls les avions de reconnaissance sont restés sur place. Le Voyenno-Vozdoushnye Sily (VVS) a amené environ 800 bombardiers, dont un tiers étaient opérationnels. Avec le transfert de la couverture aérienne et des unités antiaériennes, les bombardiers soviétiques étaient libres de harceler l'avance allemande. [51] La qualité de la résistance soviétique a augmenté, avec la plupart des forces utilisées provenant des prélèvements locaux, que Kleist pensait être prêts à se battre plus fort pour leur patrie. [51] Les unités allemandes s'enlisaient surtout dans la lutte contre les troupes géorgiennes alpines et montagnardes, qui contribuèrent grandement à freiner leur avance. [52] La quantité de remplacements et d'approvisionnements engagés par les Soviétiques augmente et face à ces difficultés, l'avance de l'Axe ralentit après le 28 août. [31] [53] [54]

Bataille pour les champs pétrolifères Modifier

Au sud-est, le Wehrmacht en direction de Grozny et Bakou, les autres centres pétroliers importants. D'autres installations et centres industriels tombèrent aux mains des Allemands, dont beaucoup étaient intacts ou seulement légèrement endommagés lors de la retraite russe. D'août à septembre, la péninsule de Taman et une partie de la base navale de Novorossiysk ont ​​été capturées. [55] Les Allemands ont continué vers Tuapse sur la côte de la mer Noire et à l'est, Elista a été prise le 13 août. [56] Au sud, l'avance allemande est stoppée au nord de Grozny, après avoir pris Mozdok le 25 août. [57] Les parachutistes allemands ont aidé une insurrection en Tchétchénie, opérant derrière les lignes soviétiques. [58] Les troupes de montagne allemandes n'ont pas réussi à sécuriser les ports de la mer Noire et l'avance est tombée en deçà de Grozny alors que des difficultés d'approvisionnement sont apparues une fois de plus. Les Soviétiques ont creusé dans les 9e et 44e armées du front nord transcaucasien le long de la rive rocheuse de la rivière Terek devant (au nord) de la ville. Les Luftwaffe était incapable de soutenir l'armée allemande jusqu'à présent et l'aviation soviétique a attaqué les ponts et les routes d'approvisionnement pratiquement sans opposition. Les Allemands franchissent le fleuve le 2 septembre mais ne progressent que lentement. [59] Début septembre, Hitler a eu une dispute majeure avec le Haut Commandement et plus particulièrement la Liste, car il considérait l'avancée des forces allemandes comme trop lente. En conséquence, Hitler limogea List le 9 septembre et prit lui-même le commandement direct du groupe d'armées A. [60] Les Allemands ont pris Tuapse et sont arrivés aux sommets.

Les navires de l'Axe ont transporté 30 605 hommes, 13 254 chevaux et 6 265 véhicules à moteur à travers la mer Noire depuis la Roumanie, du 1er au 2 septembre. Avec les renforts, les Allemands ont capturé la plupart des bases navales de la mer Noire mais ont été retenus à Novorossiysk, où la 47e armée soviétique s'était préparée à un long siège. [61] Le port est tombé le 10 septembre, après une bataille de quatre jours, la victoire allemande finale dans le Caucase. Il laissa les hauteurs au sud du port et plusieurs routes côtières aux mains de la 47e armée soviétique. Les tentatives pour sortir de Novorossiysk ont ​​été des échecs coûteux et l'Axe n'a pas non plus réussi à briser les défenses de la plaine côtière de Novorossiysk à Tuapse, n'ayant que la force de stabiliser la ligne. Les pertes de l'armée roumaine sont particulièrement élevées et la 3e division de montagne roumaine est presque anéantie par une contre-attaque soviétique du 25 au 26 septembre. [62]

Plus à l'est, l'Axe connaît un plus grand succès et le 1er septembre, les Allemands prennent Khulkhuta [ru] (Хулхута́), à mi-chemin entre Elista et Astrakhan. [63] En août et septembre, des patrouilles allemandes ont attaqué le chemin de fer autour de Kizlyar, au nord-est de Grozny, marquant la plus grande avancée des forces allemandes vers la mer Caspienne. [64] Au sud, l'avance de la Première Armée Panzer sur Grozny a été arrêtée par l'Armée rouge et la 14e Armée de l'Air. Fin septembre, les ruptures d'approvisionnement et la résistance de l'Armée rouge ralentissent l'avancée de l'Axe. [65] Les Allemands prennent Nakchik le 26 octobre. [ citation requise ]

Le 2 novembre 1942, les troupes de montagne roumaines (Vânători de munte) sous le commandement du général de brigade Ioan Dumitrache a pris Nalchik, la capitale de la Kabardino-Balkarie et aussi le point le plus éloigné de l'avance de l'Axe dans le Caucase. Cette victoire a valu au général roumain la croix de chevalier de la croix de fer. [66] Jusqu'à 10 000 prisonniers ont été capturés en deux jours, avant que l'avance vers Grozny ne soit à nouveau arrêtée à l'ouest de la ville à Vladikavkaz. [67] Le 5 novembre, Alagir a été saisi et la ligne Alagir-Beslan-Malgobek atteinte est devenue l'avance allemande la plus éloignée dans le sud. [68] [ source auto-publiée ? ] [69] À cette époque, l'écart entre les groupes d'armées A et B les avait rendus vulnérables à une contre-offensive. Seule la 16e division d'infanterie motorisée allemande est restée à l'intérieur de la brèche, gardant le flanc gauche de la première armée blindée en sécurisant la route vers Astrakhan. [70] Le 22 novembre, après plusieurs contre-attaques soviétiques, Hitler nomma Kleist commandant de groupe avec l'ordre de tenir sa position et de se préparer à reprendre l'offensive si Stalingrad pouvait être pris. [68] [ source auto-publiée ? ]

Offensive pétrolière de la Luftwaffe Modifier

Au cours de la première semaine d'octobre 1942, Hitler en vint à reconnaître que la capture des champs pétrolifères du Caucase était peu probable avant que l'hiver n'oblige les Allemands à prendre des positions défensives. Incapable de les capturer, il était déterminé à les refuser à l'ennemi et a ordonné le Oberkommando der Luftwaffe (OKL) pour infliger le plus de dégâts possible. [71]

Le 8 octobre, Hitler a demandé que l'offensive aérienne soit menée au plus tard le 14 octobre, car il avait besoin de moyens aériens pour un effort majeur à Stalingrad. [72] En conséquence, le 10 octobre 1942, Fliegerkorps 4 de Luftflotte 4 (4th Air Corps of Fourth Air Fleet) reçut l'ordre d'envoyer tous les bombardiers disponibles contre les champs pétrolifères de Grozny. La quatrième flotte aérienne était en mauvais état à ce moment-là – von Richthofen avait commencé Case Blue avec 323 bombardiers en état de marche sur un total de 480. Il en était maintenant à 232, dont seulement 129 étaient prêts au combat. Néanmoins, la force pourrait encore porter des coups dommageables. Les attaques contre les raffineries ont rappelé à von Richthofen les attaques de Sébastopol plusieurs mois plus tôt. Une épaisse fumée noire s'élevait des raffineries à une hauteur de 5 500 mètres (18 000 pieds). Le 12 octobre, d'autres raids ont causé encore plus de destruction. Cela avait été une erreur stratégique de ne pas avoir fait plus d'efforts pour frapper les raffineries de pétrole de Grozny et de Bakou plus tôt, car leur destruction aurait été un coup plus dur pour les Soviétiques que la perte de Stalingrad, où la majeure partie de la flotte aérienne était déployée. Le 19 novembre, la contre-offensive soviétique à Stalingrad oblige von Richthofen à retirer une fois de plus ses unités au nord de la Volga et à mettre fin à l'offensive aérienne. [73]

De nombreux dégâts ont été causés à Grozny, mais les champs pétrolifères restants étaient hors de portée logistique de l'armée allemande ainsi que des avions de chasse de la Luftwaffe. Grozny était à portée des bombardiers allemands du 4e corps aérien, basé près de la rivière Terek. Mais Grozny et les champs pétrolifères capturés à Maykop ne produisaient que dix pour cent du pétrole soviétique. Les principaux champs de Bakou étaient hors de portée des chasseurs allemands. Les bombardiers allemands auraient pu les atteindre, mais cela signifiait emprunter la route la plus directe, donc la plus prévisible, sans protection. En août, ces opérations avaient peut-être été possibles en raison de la faiblesse de la puissance aérienne soviétique dans la région, mais en octobre, elle s'était considérablement renforcée. [74]

Groupe d'armées B : Volga Modifier

Ne pliez pas Modifier

Le 23 juillet, le corps principal du groupe d'armées B a commencé son avance vers le Don. Les Allemands ont rencontré une résistance soviétique croissante du nouveau front de Stalingrad, avec les 62e et 64e armées soviétiques. Le 26 juillet, le XIVe Panzer Corps fit une percée et atteignit le Don, où les nouvelles première et quatrième armées de chars menèrent plusieurs contre-attaques futiles par des troupes inexpérimentées. [47] Au sud, la Quatrième Armée Panzer a fait de meilleurs progrès contre la 51ème Armée. Après avoir traversé le Don, les Allemands ont avancé sur Kotelnikovo, atteignant la ville le 2 août. La résistance soviétique a convaincu Paulus que la sixième armée n'était pas assez forte pour traverser le Don par elle-même, il a donc attendu que la quatrième armée blindée se fraie un chemin vers le nord. [75] Le 4 août, les Allemands étaient encore à 97 km (60 mi) de Stalingrad. [76]

Le 10 août, l'Armée rouge avait été évacuée de la plus grande partie de la rive ouest du Don, mais la résistance soviétique s'est poursuivie dans certaines zones, retardant davantage le groupe d'armées B. Wehrmacht l'avance sur Stalingrad a également été entravée par des pénuries d'approvisionnement causées par le mauvais état des routes soviétiques. Les Luftwaffe a envoyé une force ad hoc de 300 avions de transport Ju 52, permettant aux Allemands de faire avancer certains bombardiers ont été détournés des opérations pour ravitailler les vols sous le Force de la région de transport de Stalingrad. [76] La défense soviétique au Don a forcé les Allemands à engager de plus en plus de troupes sur un front de plus en plus vulnérable, laissant peu de réserves pour soutenir les divisions de l'Axe sur chaque flanc. [77] Les Soviétiques ont mené plusieurs contre-attaques sur le flanc nord du groupe d'armées B, entre Stalingrad et Voronej. Du 20 au 28 août, la 63e armée et la 21e armée contre-attaquent près de Serafimovich, forçant la 8e armée italienne à se replier. La 1re armée de la garde attaque près de Novo-Grigoryevskaja, étendant sa tête de pont. Celles-ci et plusieurs autres têtes de pont à travers le Don, combattues par les huitièmes armées italiennes et deuxièmes hongroises, étaient un danger constant. [54]

Le 23 août, la 6e armée franchit le Don et le groupe d'armées B établit une ligne défensive sur l'un de ses coudes. [54] La Sixième armée a atteint les banlieues nord de Stalingrad plus tard ce jour-là, en commençant la bataille de Stalingrad. Les armées hongroise, italienne et roumaine étaient à 60 km (37 mi) de Stalingrad, qui était à portée des bases aériennes avancées. Luftflotte 4 ont attaqué la ville, en transformant une grande partie en décombres. [78] Les Soviétiques ont signalé que les pertes civiles du 23 au 26 août étaient de 955 morts et 1 181 blessés (un total préliminaire des rapports ultérieurs de pertes par dizaines de milliers était probablement des exagérations). [79]

La Sixième armée avança du nord via Kalach et la quatrième armée Panzer arriva du sud par Kotelnikovo. Au cours des premiers jours, le XIV Panzer Corps a ouvert un couloir entre le corps principal de la Sixième armée et la banlieue nord de Stalingrad sur la Volga. Au sud, la résistance soviétique repousse la quatrième armée blindée. Le 29 août, une autre tentative a été faite avec Hoth tournant ses forces vers l'ouest directement à travers le centre de la 64e armée. L'attaque a été un succès inattendu et la 4e Armée Panzer s'est retrouvée derrière les 62e et 64e armées avec la possibilité d'encercler et de couper la 62e armée. Von Weichs a ordonné à la Sixième Armée de terminer l'encerclement, une contre-attaque soviétique a retardé l'avance pendant trois jours et les Soviétiques se sont échappés et se sont retirés vers Stalingrad. [80] L'avance allemande rapide a causé un effondrement dans le moral parmi les troupes soviétiques, qui se sont retirées dans le chaos, abandonnant les défenses extérieures de la ville. [81] Après avoir vaincu les dernières contre-attaques soviétiques, la Sixième armée a repris son offensive le 2 septembre, rejoignant la Quatrième armée Panzer le jour suivant. Le 12 septembre, les Allemands entrent à Stalingrad. [82]

Bataille de Stalingrad Modifier

L'avance vers Stalingrad contre la 62e armée a été réalisée par la sixième armée, tandis que la quatrième armée blindée sécurisait le flanc sud. La ville était un ruban de 24 km (15 mi) le long de la rive ouest de la Volga, ce qui a forcé les Allemands à mener un assaut frontal, et les ruines de la ville ont donné un avantage aux défenseurs. Pour contrer Luftwaffe supériorité aérienne, le commandant de la 62e armée, le général Vasily Chuikov, ordonna à ses troupes d'« étreindre » les Allemands, niant ainsi la mobilité tactique allemande. Les Luftwaffe supprima l'artillerie soviétique sur la rive est de la Volga et fit de nombreuses victimes lors des tentatives soviétiques de renforcer les défenseurs sur la rive ouest. De la mi-septembre au début novembre, les Allemands ont lancé trois grandes attaques contre la ville et se sont avancés dans des combats mutuellement coûteux. À la mi-novembre, les Soviétiques étaient parqués dans quatre têtes de pont peu profondes, la ligne de front n'étant qu'à 180 m (200 yd) de la rivière. Anticipant la victoire, un nombre substantiel de Luftwaffe avions ont été retirés en Méditerranée début novembre pour soutenir les opérations de l'Axe en Tunisie. La sixième armée avait capturé environ 90 pour cent de la ville. [83] [84]

Le 19 novembre, les Soviétiques lancent l'opération Uranus, une contre-offensive à deux volets contre les flancs de la sixième armée. Avec la bataille pour la ville et l'épuisement de la quatrième armée blindée, les flancs étaient principalement gardés par des soldats roumains, hongrois et italiens.La troisième armée roumaine, sur la rivière Don à l'ouest de Stalingrad, et la quatrième armée roumaine, au sud-est de Stalingrad, étaient constamment attaquées par les Soviétiques depuis septembre. La troisième armée roumaine avait été transférée du Caucase le 10 septembre pour reprendre les positions italiennes sur le Don, face aux têtes de pont soviétiques. Les Roumains étaient en sous-effectif et n'avaient qu'environ six canons antichars modernes par division. Le gros de la réserve de chars allemands, le 48th Panzer Corps, se composait d'environ 180 chars, dont la moitié étaient des Panzer 35(t) obsolètes. [85] Les deux armées roumaines ont été mises en déroute et la sixième armée avec des parties de la quatrième armée blindée a été encerclée à Stalingrad. [86]

Hitler a ordonné à la Sixième Armée de rester sur la défensive plutôt que d'essayer de sortir. Il était prévu que l'armée serait ravitaillée par voie aérienne, mais la quantité de ravitaillement nécessaire dépassait de loin les capacités du Luftwaffe porter. La force de la Sixième Armée diminua et les Soviétiques prirent le dessus à l'intérieur de la ville. [87] Pour stabiliser la situation sur le front de l'Est, le groupe d'armées Don (Heeresgruppe Don) sous le maréchal Erich von Manstein a été créé pour combler le vide entre les groupes d'armées A et B. [88] Le 12 décembre, une opération de secours appelée Opération Winter Storm a été lancée depuis le sud par de nouveaux renforts de la 4e armée Panzer. L'offensive a surpris les Soviétiques et les Allemands ont pu pénétrer la ligne soviétique sur 50 km (31 mi) en direction de Stalingrad. Malgré ces gains, la Sixième Armée n'a pas été autorisée à tenter de percer et de se connecter, ce qui n'a abouti à rien. [89] L'échec a été suivi d'un siège qui a duré près de deux mois, au cours desquels la Sixième armée a été détruite. [90]

Opération Saturne Modifier

Après le succès de l'opération Uranus, l'Armée rouge a lancé l'opération Saturne pour couper le groupe d'armées A et toutes les troupes à l'est de Rostov. [91] Pendant l'opération de secours allemande à Stalingrad, les forces soviétiques ont été redéployées, des objectifs moindres ont été substitués et l'opération a été renommée "Petite Saturne". L'attaque est tombée sur la huitième armée italienne et les restes de la troisième armée roumaine, et a conduit à la destruction de la majeure partie de la huitième armée. Au bord de l'effondrement, les groupes d'armées B et Don ont pu empêcher une percée soviétique, mais le groupe d'armées A a reçu l'ordre de se retirer du Caucase le 28 décembre. [92] [12]

Les Soviétiques ont lancé plusieurs offensives de suivi, appelées plus tard l'offensive stratégique de Voronej-Kharkov. L'offensive Ostrogozhsk-Rossosh a commencé le 12 janvier et a détruit une grande partie de la deuxième armée hongroise et les restes de la huitième armée italienne au Don au sud-est de Voronej. Avec le flanc sud en danger, la deuxième armée allemande a été forcée de se retirer de Voronej et du Don. Les opérations se sont poursuivies jusqu'en janvier et ont amené Stavka à croire qu'elles pourraient porter un coup fatal aux Allemands et décider la guerre dans le sud de la Russie. L'opération Star, menée par le Front de Voronej, visait Kharkov, Koursk et Belgorod. L'opération Galop est menée par le front sud-ouest contre Voroshilovgrad, Donetsk puis vers la mer d'Azov, pour couper les forces allemandes à l'est de Donetsk. Les opérations ont débuté simultanément fin janvier. Les Soviétiques percèrent rapidement et au nord, Koursk tomba le 18 février et Kharkov le 16 février après un retrait allemand, tandis qu'au sud les Allemands étaient repoussés sur une ligne à l'ouest de Vorochilovgrad. Les groupes d'armées Don, B et des parties du groupe d'armées A [q] ont été rebaptisés groupe d'armées Sud, commandé par Manstein, le 12 février. [93] [94]

Les opérations de Kharkov et de Donbass ont été lancées le 25 février par le nouveau Front central dirigé par Rokossovsky, les forces étant libérées après la reddition des Allemands à Stalingrad le 2 février. Les opérations visaient le centre du groupe d'armées dans le nord et étaient programmées pour coïncider avec les succès attendus des opérations soviétiques dans le sud. Le groupe d'armées Sud a échappé à l'encerclement et a préparé une contre-offensive qui a conduit à la troisième bataille de Kharkov et à la stabilisation du front. [93] [94] La catastrophe de Stalingrad marque la fin de Case Blue et les gains territoriaux sont inversés fin 1943, à l'exception de la tête de pont du Kouban sur la péninsule de Taman, retenue pour une éventuelle deuxième offensive vers le Caucase, qui a eu lieu jusqu'au 19 octobre 1943. [95] [96]

Analyse Modifier

En raison du succès initial de l'offensive allemande d'été en 1942, Hitler et les commandants allemands sont devenus plus ambitieux, mettant à rude épreuve l'armée allemande. [48] ​​Hitler ne s'attendait pas à ce que les Soviétiques soient capables de lancer une contre-offensive aussi importante que l'opération Uranus et a envoyé des troupes ailleurs, ordonnant le Wehrmacht pour atteindre simultanément plusieurs objectifs. L'opposition a conduit Hitler à limoger les dissidents et à s'ingérer davantage dans le commandement. [97] [98]

Une extension excessive a réduit les capacités de l'armée allemande et de ses alliés à défendre ce territoire et les Soviétiques ont lancé une offensive décisive à Stalingrad, encerclant une armée allemande. Bientôt, les deux camps se sont concentrés sur la bataille pour la ville, faisant du Caucase un théâtre secondaire. [31] Le groupe d'armées B étant incapable de tenir la ligne de la Volga, les offensives soviétiques ont presque coupé le groupe d'armées A dans le Caucase et il a été contraint de se retirer. La capitulation de la 6e armée a été un coup dur pour le moral allemand et un grand choc pour Hitler. Malgré la destruction de la sixième armée, les Soviétiques n'ont pu que forcer l'armée allemande à quitter le Caucase, retardant la décision finale sur le front de l'Est. Le commandement soviétique a surestimé ses capacités et poussé ses forces jusqu'à la limite de ses lignes de ravitaillement, ce qui a conduit à la défaite lors de la troisième bataille de Kharkov et a laissé les Allemands capables de combattre la bataille de Koursk à l'été 1943. [12] [ 13]

une Le groupe d'armées A était sous le commandement direct du D'accord du 10 septembre 1942 au 22 novembre 1942, date à laquelle von Kleist a pris la relève.
b Tous ces chars n'étaient pas utilisables au début de l'offensive, car les chars étaient en réparation, déjà engagés dans le combat, en cours de réaménagement ou non présents sur la ligne de front. [4]
c A pris le commandement lors de la relève de von Bock par Hitler le 17 juillet.
Prend le commandement lorsque von Weichs est élevé au commandement du groupe d'armées le 17 juillet.
e KIA le 3 octobre à Storoshewoje sur le Middle Don.
F Restitution des restes de la sixième armée à Stalingrad le 31 janvier 1943.
g Un ensemble de plans pour Blau d'automne détenu par un officier de l'une des divisions blindées de Stumme tomba aux mains des Soviétiques le 19 juin. Furieux de cette infraction, Hitler relève Stumme le 21 juillet et le fait passer en cour martiale. Stumme a été réaffecté à l'Afrika Korps et a été tué au combat le 12 octobre à El Alamein.
h Capturé à Stalingrad le 31 janvier 1943, mort en captivité le 9 février 1944.
je Exécuté par un peloton d'exécution pour crimes de guerre en novembre 1947.
j Se suicide en octobre 1944 suite à son arrestation par la Gestapo.
k Exécuté par un peloton d'exécution en Yougoslavie pour crimes de guerre en février 1947.
je Mort d'une tumeur au cerveau en captivité américaine le 12 juillet 1945.
m La troisième armée roumaine a ensuite été affectée au groupe d'armées B et était l'une des deux armées roumaines fortement engagées dans l'opération Uranus.
m Après l'achèvement réussi de la bataille pour la péninsule de Kertch, la 11e armée a été divisée et seules certaines parties ont été affectées au groupe d'armées A.
o Relevé pour incompétence militaire et réaffecté en mars 1943.
p Relevé pour incompétence militaire et réaffecté le 22 juillet.
q La dix-septième armée du groupe d'armées A est restée dans la tête de pont du Kouban.


Bataille de Stalingrad

Hitler avait perdu le pari. Au lieu de consolider son front oriental, il avait parié sur la prise de Stalingrad. Mais Stalingrad avait tenu bon et ripostait maintenant à ses colonnes avancées. Au milieu des préoccupations frénétiques de Herr Hitler pour l'Afrique, l'offensive hivernale russe avait explosé. Dans le secteur central autour de Rjev, les Russes ont lancé une autre attaque. Dans les deux secteurs, les troupes d'Hitler trébuchèrent en arrière sur les tombes gelées de soldats de l'Axe qui étaient déjà morts en tentant de conquérir la Russie.

A Stalingrad. Une nuit, il y a quinze jours, les hommes usés de la 13e division des gardes du major-général Alexander Rodintsev se sont accroupis dans leurs trous dans le quartier nord-ouest de Stalingrad et ont écouté des coups de tonnerre soudains. Le vacarme était leur propre artillerie.

C'était l'heure que le 13 avait attendu. C'étaient des hommes durs et doux d'Omsk et de Barnaoul, dans la lointaine Sibérie. Ils étaient arrivés à Stalingrad à marches forcées en deux jours de marche et là, dans les usines délabrées, avaient pris leurs positions. Pendant six semaines lasses, sous des bombardements presque incessants et des assauts aériens, assailli par l'infanterie et les chars, le maigre 13e avait tenu les fossés, les portes, les ruelles et les bâtiments éventrés. De leur exploitation dépendait le succès de la stratégie du maréchal Timochenko.

Au sud-est de Stalingrad, les forces de Timochenko montaient. Sous le couvert de nuits glaciales, des milliers de soldats russes traversaient la Volga glacée sur des ferries, des bateaux de pêche et des radeaux, emportant avec eux l'artillerie, les chars et les armes dont ils auraient besoin pour une contre-attaque massive. Derrière les collines chauves et vallonnées d'Ergeni au sud de Stalingrad, cachées par les brumes, ils se sont rassemblés et ont attendu. Dans l'aube froide du 20 novembre, ils ont attaqué.

"L'heure du jugement sévère et juste avec l'ennemi immonde, les occupants fascistes allemands, a sonné", a déclaré l'Ordre du jour. « Faites couler le sang noir de l'ennemi dans une rivière. Camarades, à l'attaque !
SUITE.

Les guerriers : général Paulus de la 6e armée, Wehrmacht


L'autre guerrier : le général Chuikov de l'armée soviétique

« Nous défendrons la ville ou mourrons dans la tentative »il a répondu. Yere-menko et Khrouchtchev l'ont regardé et ont dit qu'il avait bien compris sa tâche. Ce soir-là, Chuikov a traversé par un ferry de Krasnaya Sloboda, avec deux chars T-34, jusqu'au débarcadère central juste au-dessus de la gorge de Tsaritsa. Alors que l'engin approchait de la rive, des centaines de personnes, principalement des civils espérant s'échapper, ont émergé silencieusement des cratères d'obus. D'autres se préparent à transporter les blessés à bord. Chuikov et ses compagnons partent à la recherche de son quartier général.

Après de nombreuses fausses instructions, le commissaire d'une unité de sapeurs les a emmenés au Mamaev Kurgan, l'immense tumulus tartare, également connu sous le nom de colline 102, de sa hauteur en mètres. Là, Chuikov a trouvé le quartier général de la 62e armée et a rencontré son chef d'état-major, le général NikolayIvanovich Krylov. Le dur et brutal Chuikov était très différent de Krylov, un homme précis, avec un esprit analytique, pourtant les deux se comprenaient et comprenaient la situation. Il n'y avait qu'un moyen de tenir le coup. Ils ont dû payer en vies. « Le temps, c'est du sang », comme l'a dit plus tard Chuikov, avec une simplicité brutale. Soutenu par Krylov et Kuzma Akimovich Gurov, le commissaire de l'armée à l'air sinistre, au crâne rasé et aux sourcils épais, Chuikov a commencé à semer la terreur chez tout commandant qui a même envisagé l'idée de retraite. Certains officiers supérieurs avaient commencé à retraverser le fleuve, abandonnant leurs hommes dont la plupart, comme Tchoukov s'en rendit compte, voulaient aussi « traverser la Volga le plus vite possible, loin de cet enfer ». Il s'est assuré que les troupes du NKVD contrôlaient chaque embarcadère et jetée. Les déserteurs, quel que soit leur rang, risquaient d'être exécutés sommairement. Il y avait beaucoup d'autres rapports alarmants sur la fiabilité des troupes. Plus tôt dans la journée, dans la 6e brigade blindée de la Garde, un sergent supérieur a tué le commandant de sa compagnie, puis a menacé le chauffeur et l'opérateur radio avec son pistolet. Dès qu'ils furent sortis du char, il le chassa vers les lignes de la 76e division d'infanterie allemande. Comme le sergent avait un drapeau blanc prêt à sortir de la tourelle, les enquêteurs conclurent que ce "traître expérimenté" avait " prévu à l'avance tous les détails de son complot dégoûtant. Les deux soldats expulsés du char sous la menace d'une arme ont été considérés comme ayant « fait preuve de lâcheté ». Tous deux ont fait face plus tard au tribunal militaire et ont probablement été
tirer.





Des combats sinistres. Ramper sur la neige.

14 OCTOBRE 1942 : PEUT-ÊTRE LES COMBATS LES PLUS AMERS ONT EU LIEU CE JOUR. SELON CHUIKOV

Ce fut le jour le plus sanglant et le plus féroce de toute la bataille. Le long d'un front de quatre à cinq kilomètres, ils ont lancé cinq divisions d'infanterie flambant neuves et deux divisions de chars, soutenues par des masses d'infanterie et d'avions. Ce matin-là, vous ne pouviez pas entendre les coups ou les explosions séparés, le tout fusionné en un rugissement assourdissant continu. Dans une pirogue, la vibration était telle qu'un gobelet volait en mille morceaux. Ce jour-là, soixante et un hommes de mon quartier général furent tués. Après quatre ou cinq heures de ce barrage époustouflant, les Allemands ont avancé d'un kilomètre et demi et ont finalement percé à l'usine de tracteurs. Nos hommes n'ont pas reculé d'un pas ici, et si les Allemands avançaient encore, c'était sur les cadavres de nos hommes. Mais les pertes allemandes étaient si grandes qu'ils ne purent maintenir la puissance de leur coup, et ne purent élargir leur saillant le long de la Volga.

Canons antichars soviétiques en action

"L'Ennemi Infâme." Dans les collines d'Ergeni, l'artillerie s'est réveillée. C'était le tonnerre tant attendu entendu par les hommes silencieux du 13e. La canonnade s'est poursuivie sans interruption pendant deux heures et demie, déversant la destruction sur les lignes allemandes, perturbant les communications, adoucissant la résistance. Sous sa couverture, des sapeurs russes se sont précipités pour « épousseter » les champs de mines allemands. Sur la terre gelée roulaient des chars russes, certains d'entre eux traînant de l'artillerie. Des canons mobiles ont suivi, opérant en groupes massés, creusant des trous dans les positions allemandes déjà repérées par les services de renseignement de la guérilla russe. La nuit est venue et il n'y a pas eu de répit.

Alors que l'attaque commençait par le sud, les troupes soviétiques au nord de Stalingrad ont également lancé un assaut, se déplaçant en un grand arc vers Serafimovich. Leur but était de basculer vers l'ouest et le sud, rencontrer les colonnes sud et fermer un anneau autour des Allemands (voir carte). De Serafimovitch, les dents s'étalaient comme les dents incurvées d'une fourche de paysan. De la force sud, se déplaçant le long de la voie ferrée Stalingrad-Novorossiisk, les dents se sont également incurvées. L'un d'eux a traversé le Don, coupé la voie ferrée Stalingrad-Rostov, coupé vers l'est pour presser les troupes de l'Axe contre Stalingrad. A Stalingrad même, la 13e division commença à faire reculer la tête allemande obstinée.

À l'intérieur de la zone contractante, la bataille est devenue une mêlée. Les troupes de l'Axe distraites faisaient face dans toutes les directions à la fois. Les divisions blindées se retranchèrent, utilisant leurs chars comme casemates. A travers les steppes galopaient les Cosaques dans leurs capes noires. Autour des villages ravagés rugissaient des chars russes, une rapide infanterie sibérienne motorisée.

Au cours de la campagne de l'hiver dernier, des milliers de soldats allemands ont été tués alors qu'ils reculaient devant une attaque russe violente. Mais peu ont été capturés. C'était une autre histoire la semaine dernière.

Les tireurs d'élite de l'armée soviétique choisissent leurs cibles

Les troupes de l'Axe dans des positions soudainement désespérées ont abandonné. À travers les steppes marchaient de longues files de prisonniers de l'Axe clopinant vers des bases russes, certains ayant des membres gelés amputés, trébuchant vers la Volga dans un Drang nach Osten tel que der Führer n'a jamais imaginé. Selon les communiqués de Moscou, 66 000 personnes ont été saisies en dix jours de combats. Dans les mains des Russes tombèrent des quantités de butin : de la nourriture, des vêtements, plus de 50 000 fusils, 3 935 mitrailleuses, 1 380 chars.

Il était possible que de nombreux soldats italiens et roumains et même allemands aient perdu l'appétit pour les combats d'hiver. Bien qu'Hitler ait promis à ses armées qu'elles seraient correctement vêtues, les vents amers du nord-est qui ont poussé la neige et le sable à travers les steppes sans fin la semaine dernière ont aveuglé les yeux, fouetté la chair, transpercé les manteaux doublés de peaux de taupe et de rat.

Mais une explication plus probable du nombre de prisonniers était la rapidité de l'attaque russe. Jusqu'à présent, les assauts russes ont été des opérations de coups menées en grande partie par des troupes piétonnes. Pour la première fois dans la guerre, Timochenko avait monté une attaque agile, de type Panzer, rapide qui a encerclé et submergé. Les Allemands furent apparemment surpris autant par cela que par la soudaineté de l'assaut.

Les Allemands souffrent également du manque de soutien aérien. De toute évidence, Hitler avait affaibli la Luftwaffe, qui régnait autrefois sur le ciel russe, pour renforcer les forces de l'Axe en Tunisie. Lorsque les combats ont commencé, les avions des deux camps ont été cloués au sol dans une brume épaisse. Lorsque les brumes se sont dissipées, les bases aériennes allemandes avaient été capturées et de nombreux avions allemands avaient été détruits au sol. Ensuite, ce sont les Stormoviks des Forces aériennes rouges qui ont pris le contrôle de l'air.

A Rjev. A 600 milles au nord, à l'ouest de Moscou, les Russes avaient lancé une nouvelle attaque. Cela a commencé, comme celui de Stalingrad, par un barrage d'artillerie. Le front de Moscou gisait sous un manteau blanc de neige. Les cavaliers cosaques enveloppaient les sabots de leurs chevaux dans de la toile de jute pour amortir le bruit et mieux se tenir sur la croûte dure. L'artillerie était montée sur des skis. Lors de leur première plongée dans les défenses allemandes profondes et longtemps tenues, les Russes ont atteint le village de Velikie Luki, à 90 miles de la frontière lettone.

Rzhev, puissant point d'ancrage de l'Axe, a été contourné. Mais les Russes ont affirmé que la ligne de Rzhev à Viazma dans le sud avait été coupée. Si cela était vrai, un autre encerclement se développait qui pourrait isoler l'une des positions fortifiées les plus solides sur tout le front russe de l'Allemagne.

Il n'avait pas évolué en fin de semaine. Les Russes avaient isolé Velikie Luki, ils avaient cassé trois voies ferrées et avaient mis en déroute quatre divisions d'infanterie allemandes et une division de chars. Mais, comparée à l'offensive de Stalingrad, l'action de Rzhev n'était jusqu'à présent qu'un coup contre le barrage allemand.

Le frapper était plein de potentialités. Moscou a déclaré avec joie qu'il démontrait la capacité des Soviétiques à lancer de puissantes offensives à deux endroits à la fois. Pour Hitler, cela ajoutait des complications. Ses lignes de communication étaient déjà pressées, longues. Il ne saurait pas où les Russes pourraient soudain concentrer leurs forces, où ils frapperaient ensuite.

Dans le sud, sa force de 300 000 hommes autour de Stalingrad risquait d'être piégée et anéantie. Au cours des dix derniers jours, quelque 100 000 de ses soldats avaient été tués. Une colonne que les Russes ont lancée le long du chemin de fer Stalingrad-Novoros-siisk avait parcouru 90 milles à la fin de la semaine, pourrait devenir une menace pour ses armées dans le nord du Caucase. Ces armées avaient déjà été repoussées d'Ordjonikidze et des champs pétrolifères de Grozny. Maintenant, ils couraient le danger d'être coupés. Un trou n'importe où le long du front, du Caucase à Léningrad, pourrait ouvrir la digue à une inondation rouge.


Le général Paulus se rend


Plus tard, quand je suis arrivé à Stalingrad, j'ai entendu l'histoire de l'homme qui avait capturé Paulus : un jeune au nez retroussé, aux cheveux blonds et au visage rieur, le lieutenant Fyodor Mikhailovich Yel-chenko, qu'on ne pouvait imaginer s'appeler tout sauf "Fedya".Il bouillonnait d'exubérance en racontant son histoire du lieutenant qui avait capturé le feld-maréchal. Le 31 janvier, au lendemain du dixième anniversaire du régime hitlérien, jour où le Führer n'avait pas parlé aux Russes se rapprochaient du centre de Stalingrad de toutes les directions.

Les Allemands étaient gelés, affamés, mais se battaient toujours. Tout d'abord, après un tir d'artillerie lourde et de mortiers, toute la place devant l'Univermag a été capturée par les Russes, qui ont alors commencé à encercler le bâtiment. De temps en temps, des lance-flammes entrent également en action. Yelchenko a déclaré qu'au cours de la journée, il avait appris de trois officiers allemands capturés que Paulus était dans le bâtiment Univermag. l'entrée latérale de l'Univermag), et alors que les obus commençaient à le frapper, un représentant du major-général Raske est sorti de la porte et m'a fait signe. Cela prenait un gros risque, mais j'ai traversé la rue et je me suis approché de lui. L'officier allemand a alors appelé un interprète, et il m'a dit : "Notre grand chef veut parler à votre grand chef. Alors je lui ai dit : "Regardez, notre grand chef a autre chose à faire. t disponible. Vous n'aurez qu'à vous occuper de moi. Tout cela se passait pendant que, de l'autre côté de la place, on envoyait encore des obus dans le bâtiment.

J'ai appelé certains de mes hommes et ils m'ont rejoint, douze hommes et deux autres officiers. Ils étaient tous armés, bien sûr, et l'officier allemand a dit : « Non, notre chef demande que seulement un ou deux d'entre vous entrent. Alors j'ai dit: 'Nuts à ça. Je n'y vais pas seul. Cependant, à la fin, nous nous sommes mis d'accord sur trois. Nous sommes donc allés tous les trois au sous-sol. Il est vide maintenant, mais vous auriez dû le voir alors. Il était rempli de soldats et de centaines d'entre eux. Pire que n'importe quel tramway. Ils étaient sales et affamés et ils puaient. Et avaient-ils l'air effrayés ! Ils ont tous fui ici pour échapper au feu de mortier à l'extérieur. "Yelchenko et les deux autres hommes ont été introduits en présence du major-général Raske et du lieutenant-général Schmidt, chef d'état-major de Paulus. Raske a dit qu'ils allaient négocier la reddition au nom de Paulus, puisque Paulus "ne répondait plus de rien depuis hier".

Tout était un peu mystérieux, Yelchenko a dit qu'il ne pouvait pas tout à fait savoir qui était en charge. Paulus avait-il transmis son autorité à Raske, ou évitait-il simplement une reddition personnelle, ou y avait-il eu un désaccord entre Paulus et les autres ? Probablement pas, car Raske et Schmidt continuaient d'entrer dans la chambre de Paulus, le consultant apparemment sur la capitulation à venir. Peut-être Paulus n'était-il simplement pas disposé à négocier directement avec le petit lieutenant russe.

Cependant, Yelchenko a finalement été conduit dans la chambre de Paulus. « Il était allongé sur son lit de fer, dit Yelchenko, vêtu de son uniforme. Il n'avait pas l'air rasé, et on ne dirait pas qu'il se sentait gai. de regard misérable et hocha la tête. Et puis, dans l'autre pièce, le couloir, remarquez, était toujours rempli de soldats. Raske a déclaré: « Il y a une demande que je dois faire. Vous devez le faire emmener dans une voiture décente, sous bonne garde, pour que les soldats de l'Armée rouge ne le tuent pas, comme s'il était un vagabond.'" Yelchenko a ri. "J'ai dit 'd'accord'". Paulus avait une voiture dûment envoyé pour lui, et a été conduit à la place du général Rokossovsky. Ce qui s'est passé après cela, je ne sais pas. Mais pendant deux jours après, nous nous sommes rassemblés en prisonniers partout. Et les autres gars, du côté nord, se sont également rendus trois jours plus tard. Mais même dans cette partie de Stalingrad, il y a encore eu des combats pendant quelques heures après la capture de Paulus. Cependant, lorsqu'ils ont appris ce qui s'était passé, ils ont commencé à se rendre sans autre problème.


Une chose était étonnante chez ces généraux. Ils n'avaient été capturés que quelques jours auparavant et pourtant ils semblaient en bonne santé et pas du tout sous-alimentés. De toute évidence, tout au long de l'agonie de Stalingrad, lorsque leurs soldats mouraient de faim, ils avaient continué à prendre des repas plus ou moins réguliers. Il ne pouvait y avoir aucune autre explication à leur poids et à leur apparence normaux, ou presque normaux. Le seul homme qui avait l'air en mauvaise forme était Paulus lui-même.

Nous n'avons pas été autorisés à lui parler [ j'ai appris plus tard qu'il avait fermement refusé de faire toute déclaration.] il nous a été montré uniquement pour que nous puissions témoigner qu'il était vivant et qu'il ne s'était pas suicidé. Il est sorti d'un grand cottage - c'était plus comme une villa - nous a jeté un coup d'œil, puis a regardé l'horizon et s'est tenu sur les marches pendant une minute ou deux, dans un silence plutôt gênant, avec deux autres officiers, un dont était le général Schmidt, son chef d'état-major. Paulus avait l'air pâle et malade, et avait un tic nerveux dans sa joue gauche. Il avait une dignité plus naturelle que les autres et ne portait qu'une ou deux décorations. Les caméras ont cliqué et un officier russe l'a poliment congédié, et il est rentré dans le cottage.Les autres le suivirent et la porte se referma derrière lui. C'était fini.

Les vainqueurs agitent leur drapeau.


Tout ce que les gardes doivent savoir sur leurs options de retraite

Publié le 17 juin 2018 14:10:27

Discutons brièvement de la retraite pendant une minute. Vous avez suivi la formation sur le système de retraite mixte, n'est-ce pas ? Probablement parce que votre patron vous a dit de le faire pour qu'elle puisse déclarer un achèvement à 100 % pour votre unité, n'est-ce pas ? Et c'était probablement les deux heures les plus ennuyeuses de ta vie, non ? Alors, maintenant que nous sommes à mi-chemin de 2018, que vous souvenez-vous réellement de BRS et de la retraite de cette formation ? Pas grand chose, j'ai raison ?

Exactement. Alors décomposons-le.

Toute personne qui était dans l'armée au 31 décembre 2017 bénéficie automatiquement du système de retraite High-3 Legacy. N'oubliez pas que c'est celui où vous multipliez le nombre d'années de service par la moyenne de vos 36 mois de salaire de base les plus élevés par 2,5 %. Cette option vous oblige à servir au moins 20 ans pour être admissible à la retraite. Cependant, si vous avez moins de 12 ans de service (service actif) ou moins de 4 320 points (Réserves/Garde nationale), alors vous avez un choix à faire. Vous pouvez soit vous en tenir au système High-3, soit opter pour BRS.

Tout d'abord, soyons francs. Il s'agit d'une décision très personnelle, et très honnêtement, nous vous soutenons de toute façon. Mais nous (le ministère de la Défense) voulons nous assurer que vous disposez des bons outils et des bonnes informations pour faire le meilleur choix pour vous et votre famille.

Donc. Vous devez examiner attentivement vos finances et vos objectifs. Discutez avec votre conjoint ou votre famille. Prenez rendez-vous avec le responsable financier personnel de votre installation ou un autre conseiller de confiance et lancez le calculateur BRS. Voyez quel choix vous convient le mieux.

Si vous voulez vous en tenir au High-3, tant mieux ! Profitez de cette retraite et partez au coucher du soleil !

Si vous choisissez BRS, c'est super aussi ! BRS présente de grands avantages, SI vous décidez que c'est le meilleur choix pour vous. Voyons donc comment vous pouvez 1) prendre votre retraite en main et 2) en tirer le meilleur parti.

(Photo de la Garde nationale par Tech. Le Sgt. Caycee Watson)

Rappelez-moi encore ce qu'est BRS ?

Grâce au système de retraite mixte, vous n'avez pas à purger 20 ans pour repartir avec les prestations de retraite fournies par le gouvernement. Donc, si vous ne pensez pas que votre service militaire fera carrière (et c'est BIEN !), BRS serait un excellent choix pour vous. Si vous prévoyez de servir 20 ans, la chose importante à retenir est que si vous optez tôt pour BRS et maximisez vos cotisations au régime d'épargne-épargne, vous pourriez avoir une retraite potentiellement égale ou supérieure à ce que vous pourriez gagner avec l'héritage. système de retraite.

Il y a trois parties principales de BRS qui le rendent différent du système High-3 Legacy :

Prestations déterminées : Rémunération mensuelle à la retraite à vie après au moins 20 ans de service. Cela fait partie des DEUX options de retraite. Cependant, sous BRS, le multiplicateur à prestations définies est passé de 2,5 % à 2,0 %. Appliquez donc ceci à la formule :

High-3 : Nombre d'années de service X Moyenne de vos 36 mois de salaire de base les plus élevés X 2,5 %

BRS : Nombre d'années de service X Moyenne de vos 36 mois de rémunération les plus élevés X 2,0 % (Cela se traduit par une réduction d'environ 20 % de la rémunération mensuelle à la retraite. Cependant, vous avez la possibilité de combler la différence en maximisant vos cotisations au TSP et recevant les fonds de contrepartie du gouvernement.)

Cotisations définies : cotisations automatiques et équivalentes du gouvernement jusqu'à 5 % du salaire de base à votre plan d'épargne d'épargne. Même si vous vous en tenez à l'ancien système, le TSP est toujours quelque chose que vous devriez considérer. Bien que le gouvernement ne corresponde pas à vos cotisations (c'est le BRS uniquement), le TSP est un excellent moyen d'augmenter votre salaire mensuel à la retraite.

Indemnité de continuation : une prime unique à mi-carrière en échange d'un accord pour effectuer un service obligatoire supplémentaire. Il s'agit d'un paiement en espèces direct, un peu comme un bonus, et n'est disponible que pour les membres du service inscrits au BRS. Les membres du service qui sont admissibles peuvent recevoir un paiement d'au moins 2,5 fois votre salaire de base mensuel. Les réservistes et les membres de la Garde nationale ont droit à 0,5 fois leur salaire de base mensuel comme s'ils étaient en service actif. Cependant, cela est unique à chaque service, alors assurez-vous de vérifier auprès de votre bureau Manpower/Personnel pour obtenir plus d'informations. Vous pouvez trouver plus d'informations sur la rémunération de continuation ici.

Donc, si vous optez pour BRS et que vous purgez une peine de 20 ans ou plus et que vous vous qualifiez pour la retraite, vous avez une très bonne affaire. Mais ce qui est cool, c'est que même si vous NE restez PAS pour la retraite (ce qui, encore une fois, est tout à fait correct), vous repartez toujours avec votre TSP. Et ne vous inquiétez pas, vous avez toujours droit à vos propres cotisations et revenus. Cependant, pour bénéficier de la Cotisation Automatique de Service (1 %), vous devez avoir accompli deux années de service. Après deux ans de service, vous êtes considéré comme pleinement acquis.

ET ce qui est encore plus cool, c'est que, disons que vous quittez complètement l'armée et que vous obtenez un emploi civil avec un 401 (k) - vous pouvez transférer votre TSP dans le fonds de retraite de cette entreprise. Ou, vous pouvez choisir de laisser votre TSP seul jusqu'à ce que vous ayez l'âge d'y puiser (ce qui est 59 1/2, d'ailleurs). Même si vous n'y contribuez plus, votre TSP continuera de croître au fil du temps en fonction des performances du marché. Ainsi, vous pourriez potentiellement avoir une somme rondelette à laquelle vous pourrez accéder lorsque vous vous retirerez enfin du travail. Appelons simplement cela ce que c'est… un gagnant-gagnant.

Tout d'abord, comme nous l'avons déjà dit, il est extrêmement important que vous preniez cette décision pleinement armé des informations dont vous avez besoin pour faire le meilleur choix possible pour votre avenir financier. Cela signifie aller voir le directeur financier de votre installation, parler avec votre conjoint ou une personne en qui vous avez confiance. Réfléchissez profondément à ce à quoi vous voulez que votre vie après l'armée ressemble, comment vous y arriverez et comment le système High-3 ou BRS peut vous aider à y arriver.

(Photo prise par le sergent. Michael E. Davis Jr., Bureau des affaires publiques de la Garde nationale du Maryland)

Si vous faites partie de ces personnes qui bénéficient de droits acquis dans High-3 et choisissent d'y rester, alors vous n'avez rien à faire. Continuez simplement à travailler, à faire de grandes choses et à vous rapprocher de plus en plus de la retraite.

Si vous décidez que BRS est la voie à suivre, n'oubliez pas que vous avez jusqu'au 31 décembre 2018 pour vous inscrire. Cela peut être fait via MyPay si vous êtes un soldat, un marin, un aviateur ou un membre de la garde côtière, ou MarineOnline pour vous les Marines. Une fois que c'est fait, vous ne pouvez pas changer d'avis. La décision est définitive.

Ensuite, vérifiez votre cotisation au TSP pour vous assurer que vous recevez la prestation de contrepartie du gouvernement. Si vous vous inscrivez, vous recevez automatiquement la contribution gouvernementale de 1%. Mais VOUS devez ajuster physiquement quoi que ce soit après cela pour vous assurer de recevoir la contrepartie du gouvernement. Si vous n'apportez aucun changement au TSP, votre taux de cotisation actuel reste le même, même s'il est de zéro. Et si vous ne pouvez pas vous permettre de verser le montant total maintenant, c'est tout à fait correct. Mais pensez à ce que vous pouvez contribuer maintenant et tenez compte des augmentations de salaire ou des bonus pour les opportunités potentielles d'augmenter votre contribution lorsque vous le pouvez.

Si vous êtes réserviste, cela s'applique également à vous. Mais vos cotisations au TSP proviennent de votre salaire de forage du week-end. Mais, chaque fois que vous êtes en service actif à long terme, vos cotisations continueront, mais proviennent de votre salaire de base.

Alors, récapitulons pendant une minute chaude.

Bien que la planification de la retraite ne vous préoccupe peut-être pas maintenant, il est vraiment très important que vous preniez une seconde pour bien réfléchir à vos options : BRS v. High-3. Et si vous avez pris votre décision et que BRS l'est, assurez-vous de vous inscrire avant la date limite, le 31 décembre 2018. Cependant, après le 31 décembre 2018, votre choix de retraite sera irrévocable. Si vous avez déjà choisi de participer, ou une fois que vous l'avez fait, assurez-vous que vos cotisations au TSP sont ajustées pour maximiser votre TSP et vous assurer de recevoir la capacité de contrepartie du gouvernement. Vous pourrez à tout moment ajuster vos cotisations au TSP à votre guise.

Nous venons de parcourir beaucoup de choses assez denses. Mais, comme nous l'avons dit, nous, le ministère de la Défense, sommes totalement d'accord avec le choix que vous faites. Nous voulons simplement nous assurer que vous disposez des outils et des ressources nécessaires pour prendre une décision éclairée. Votre retraite est votre avenir, assurez-vous d'y être financièrement préparé et accordez-vous une note positive pour avoir fait le bon choix pour vous !

Cet article a été initialement publié sur l'armée des États-Unis. Suivez @usarmy sur Twitter.

HISTOIRE PUISSANTE

Staline

La jeunesse de Staline était un foyer de zèle révolutionnaire après avoir lu les écrits de Karl Marx et Vladimir Lénine et avoir cru en leur idéologie communiste pour une nouvelle Russie libérée de la monarchie et de l'aristocratie au pouvoir. Il est devenu un anti-impérialiste convaincu, haïssant la famille royale russe, les Romanov avec passion. En 1901 (à 23 ans), Staline a rejoint le Parti travailliste social-démocrate et a organisé des manifestations et des grèves dans un mouvement révolutionnaire contre le régime impérial de la monarchie et du tsarisme.

Le jeune Staline a impressionné Lénine par sa cruauté instinctive pour organiser des grèves, utilisant souvent une violence extrême et collectant des fonds pour le parti en enlevant et en commettant des vols. Le jeune truand révolutionnaire a prouvé qu'il n'était pas opposé à l'utilisation de la violence pour obtenir des résultats et à cette époque, il a adopté le surnom de Staline qui signifie «homme d'acier» en Russie.

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Pendant la révolution russe de 1917, Staline dirigea le journal bolchevique « Pravda » en utilisant la propagande comme un outil pour manipuler l'opinion publique. En octobre de cette année-là, les bolcheviks étaient aux commandes. La guerre civile s'ensuit avec une victoire bolchevique et la famille royale des Romanov brutalement assassinée dans le sous-sol d'une maison de campagne. En 1922, Staline a été nommé secrétaire général du Parti communiste et a manipulé son rôle de sorte qu'il était dans une position puissante. Après la mort subite de Lénine en 1924, Staline a fait en sorte que son rival pour le pouvoir absolu, Léon Trotsky, devienne un ennemi de l'État. Il fait sortir Trotsky du Comité central et l'exiler, puis exécuté par un assassin. Staline était effectivement le dictateur de l'Union soviétique.


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