L'histoire

Omaha Beach, 6 juin 1944

Omaha Beach, 6 juin 1944



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Omaha Beach, 6 juin 1944

La plage
Les défenseurs
Bombardement naval et aérien
Les attaquants
Le destin des chars
L'assaut
Conclusion

Le débarquement sur Omaha Beach a été le plus dur et le plus coûteux des débarquements du jour J, et celui qui s'est le plus rapproché de l'échec. La combinaison d'une position défensive solide, d'une mer agitée, de la perte de la plupart des chars et de l'artillerie de soutien, d'un bombardement naval trop court et d'un bombardement aérien inefficace a vu la première vague de troupes américaines coincées au bord de l'eau, et bien que par à la fin de la journée le débarquement était sécurisé, la tête de pont d'Omaha était encore à moins d'un mile de profondeur.

La plage

Omaha Beach était le seul lieu de débarquement possible entre Utah Beach, essentiel pour l'attaque de Cherbourg, et les plages britanniques et canadiennes à l'est. Si cela n'avait pas été le cas, elle n'aurait jamais été choisie comme l'une des plages d'invasion d'Overlord, car c'était une position défensive naturellement forte. Une plage peu profonde était protégée par des bancs de sable, ce qui signifiait que de nombreuses péniches de débarquement américaines échouaient bien en deçà de la terre ferme. En 1944, la plage s'élevait doucement jusqu'à un banc de galets de dix pieds de haut à certains endroits qui constituaient une parfaite barrière antichar. Derrière les galets se trouvait un escarpement escarpé, tandis que les deux extrémités de la plage étaient dominées par des promontoires rocheux. Cinq ravins étroits ou dérivations menant de la plage au plateau derrière l'escarpement étaient les seuls itinéraires possibles pour les véhicules hors de la plage.

Au-dessus de l'escarpement se trouvait un plateau étroit qui s'étendait entre la côte et la rivière d'Aure, parallèle à la mer. Trois petits villages en pierre reliés par une petite route bordent le plateau, avec Vierville-sur-Mer à l'ouest, St Laurent-sur-Mer au centre et Colleville-sur-Mer à l'est. Les cinq tirages menaient chacun à l'un de ces villages, les transformant en points forts naturels.

Les Américains ont divisé la plage en quatre secteurs – d'ouest en est, il s'agissait de Charlie, Dog, Easy et Fox. Dog a été divisé en trois sous-sections : Dog Green, Dog White et Dog Red et East en deux : Easy Green et Easy Red. Dans le plan américain original, une compagnie du deuxième Rangers devait débarquer sur la plage de Charlie et tenter de soutenir les Rangers plus haut sur la côte à la Pointe du Hoc. Les quatre compagnies du 116th Regimental Combat Team devaient débarquer sur Dog Green, Dog White, Dog Red et Easy Green et les quatre compagnies du 16th Regimental Combat Team devaient débarquer par paires sur Easy Red et Fox Green.

Les cinq existe de la plage ont reçu des codes d'identification. La sortie D-1 était entre Charlie et Dog Green, et menait à Vierville-sur-Mer. La sortie D-3 était la suivante, entre Dog Red et Easy Green, et menait à Mont les Moulins. La sortie E-1 était au centre d'Easy Red et menait à Saint-Laurent. E-3, au centre de Fox Green et F-1 à son extrémité est, menaient à Colleville-sur-Mer.

Les défenseurs

Une grande confusion a été causée par une mauvaise lecture de l'histoire officielle américaine - Gordon A. Harrison's Attaque cross-canal – qui précise que les troupes du général Huebner « frappent sur le front d'une division d'infanterie d'attaque complète ». Harrison soulignait simplement que la 352e division avait été déplacée dans la région et commandait toutes les troupes sur Omaha Beach, mais de nombreux auteurs ultérieurs ont mal interprété cette déclaration. En fait, Harrison continue en donnant des comptes rendus assez détaillés du sort des bataillons individuels du 352e, qui s'étendent du Hamel sur Gold Beach jusqu'au canal de Carentan, et place une partie du 916e régiment sur Omaha Beach.

La 352e division d'infanterie était divisée en trois régiments de deux bataillons chacun. Le jour J, le 1er bataillon du 916e régiment de grenadiers était à Gold Beach. Le 914th Grenadier Regiment était réparti à l'ouest d'Omaha Beach. Le 915th Grenadier Regiment et le 352nd Fusilier Battalion de la division débutent la journée à St Lô, où ils constituent la réserve divisionnaire (Kampfgruppe Meyer). Cela laissait le 2e bataillon du 916e régiment de grenadiers à Omaha Beach, où il était soutenu par deux bataillons du 726e régiment de grenadiers, faisant partie de la 716e division d'infanterie statique. Pendant le jour J, un bataillon du 915th a rejoint les combats depuis la réserve, mais le 915th a été distrait par la force des Rangers à la Pointe du Hoc et a perdu une chance d'apporter une contribution importante sur la plage. Les trois bataillons étaient sous le commandement général du major-général Dietrich Kraiss, commandant de la 352e division et vétéran du front de l'Est.

Les Allemands avaient construit une ligne de défense solide mais mince sur la plage d'Omaha, profitant des falaises aux deux extrémités et de l'escarpement. Des points d'appui ont été construits sur et dans les falaises, dont beaucoup sont conçus pour tirer le long de la plage, les rendant difficiles à voir et à endommager par la mer. Quatorze points forts majeurs ont été construits, un de chaque côté des cinq tirages, deux sur le promontoire à l'est et trois couvrant les extrémités supérieures des tirages. Les Américains s'inquiètent également de la puissante batterie d'artillerie de la Pointe du Hoc, envoyant un détachement de Rangers attaquer cette batterie le jour J.

Bombardement naval et aérien

Ni les bombardements aériens ni navals d'Omaha Beach n'ont été à la hauteur des attentes. L'attaque aérienne massive a souffert parce que la mauvaise visibilité a fait que les équipages de bombardiers craignaient de larguer leurs bombes trop tôt et de frapper les équipages d'assaut entrants. En conséquence, la plupart des bombes sont tombées derrière les défenses allemandes. Non seulement cela laissait les bunkers intacts, mais cela signifiait également que la plage manquait des cratères de bombes qui devaient servir de couverture pour l'infanterie.

Le bombardement naval fut limité par sa courte durée. Le général Bradley a rejeté la plupart des conseils qu'il a reçus des vétérans des débarquements amphibies dans le Pacifique. Le bombardement devait commencer à l'aube (05h45) et n'a duré qu'une quarantaine de minutes, jusqu'à 06h25. De nombreux commandants navals ont estimé que les débarquements auraient dû être retardés plus longtemps pour permettre un bombardement naval plus long et peut-être plus destructeur.

La dernière partie du bombardement naval a été effectuée par neuf LCT(R)s (Landing Craft, Tank (Rocket), qui à eux deux ont lancé 9 000 roquettes sur la plage, mais cette fois l'attaque a été menée de trop loin, et les roquettes tomba court, dans la mer au-dessous de la marque de la basse mer. Alors que les premières vagues d'infanterie approchaient de la plage, les défenses allemandes étaient en grande partie intactes.

Les attaquants

Deux divisions – la 1st Infantry Division (« The Big Red One ») et la 29th Infantry Division – devaient débarquer sur la plage d'Omaha le jour J, la moitié de chaque division effectuant l'assaut. La 1re division d'infanterie du général Leonard Gerow devait commander à l'assaut. La première vague devait se composer du 16th RCT de la 1st Infantry Division avec le 741st Tank Battalion à gauche et du 116th RCT de la 29th Division avec le 743rd Tank Battalion à droite. Une deuxième vague d'infanterie devait être fournie par le 18th RCT de la 1st Division et le 115th RCT de la 29th.

La batterie d'artillerie de la Pointe du Hoc devait être attaquée par les 2e et 5e bataillons de Rangers. L'attaque devait être soutenue par seize Gap Assault Teams de la Special Engineer Task Force, avec la tâche de creuser des trous dans les obstructions de la plage.

Le destin des chars

Les deux bataillons de chars se sont comportés très différemment le jour J. Le 743e bataillon de chars a en fait atteint la plage en grande partie intacte, en grande partie parce que le commandant naval des huit péniches de débarquement transportant leurs chars DD s'est rendu compte que la mer était beaucoup trop agitée pour libérer les chars à 5 000 mètres au large. Avec l'accord du commandant du char, il emmena sa péniche de débarquement directement sur la plage, et donc à 6h29 les premiers chars débarquèrent sur les plages Dog Green et Dog Red. Certaines pertes ont encore été subies - le LCT transportant le commandant de la compagnie a été coulé juste au large et quatre autres chars ont été mis hors service avant d'atteindre la plage, mais 40 des 48 chars alloués à l'extrémité ouest d'Omaha Beach sont arrivés sains et saufs.

Sur le flanc est, la situation était bien pire. Les chars DD ont été relâchés en mer, apparemment sur l'insistance des commandants des chars, bien que l'officier supérieur de la marine ait également été critiqué pour ne pas avoir pris le relais et avoir insisté pour se rapprocher de la côte. Les chars ont peut-être été lancés plus loin que prévu, mais cela n'avait aucune importance, car la plupart d'entre eux ont coulé peu après leur lancement, entraînant la perte de 33 hommes. Deux chars ont réussi à nager jusqu'au rivage, où ils ont été rejoints par trois autres du LCT-600 qui avaient été débarqués directement sur la plage Easy Red. La compagnie A qui suivait avec 16 chars M4A1 équipés de matériel de gué perd trois chars à l'entrée, et ainsi seuls 18 des 48 chars affectés aux plages de l'Est sont arrivés intacts.

L'artillerie des deux régiments souffrit tout autant. La plupart des canons ont été perdus lorsque les DUKW utilisés pour les transporter vers le rivage ont sombré dans la mer agitée.

L'assaut

Tout comme sur la plage d'Utah, les marées et les courants dominants ont poussé les attaquants américains à gauche, la plupart des unités ont donc atterri à gauche de leurs cibles d'origine. Trois compagnies se sont retrouvées sur Fox Green, avec un autre concentré juste à leur gauche à l'extrémité est d'Easy Red. Contrairement à l'Utah, cela a eu des résultats désastreux, car cela a amené les Américains sous les canons allemands défendant les sorties E-3 et F-1.

Tout le long de la plage, la première vague a eu lieu à la ligne de flottaison. Une compagnie, 1er bataillon, 116e régiment, a été presque entièrement détruite sur Dog Green, mais les troupes de suivi ont réalisé certaines des premières percées. Deux petits groupes de la compagnie suivante à l'est parviennent à grimper jusqu'à Vierville, laissant intactes les fortifications de la plage. La prochaine compagnie à venir a également trouvé cet écart, et à 10h00, les Américains avaient pris pied à Vierville.

Plus à l'est, deux compagnies du 116e Régiment débarquent autour des sorties des Moulins, où la fumée les protège des pires tirs allemands. Des éléments de ces compagnies ont pu atteindre Les Moulins, mais une fois de plus les défenses allemandes de la plage sont restées intactes. Cela allait bientôt provoquer une nouvelle crise, alors que les prochaines vagues d'artillerie et de véhicules tentaient d'atterrir sous le feu, remplissant la plage d'équipements détruits.

À l'extrémité est de la plage, trois des quatre compagnies du 16e régiment débarquèrent à Fox Green, où elles subirent de terribles pertes aux mains des canons allemands intacts défendant les approches de Colleville.

Ce n'est qu'à l'extrême est de la plage que les événements se sont mieux déroulés. Ici, deux bataillons du 16e régiment ont pu gravir le cinquième et dernier tirage et atteindre le sommet de l'escarpement, mais leur tâche était de se frayer un chemin vers l'est le long des falaises pour rejoindre les Britanniques à l'est.

A 9h30, le rythme du matin était établi. Les Américains tenaient une étroite bande de plage, tandis que de petits groupes se tenaient derrière les lignes allemandes. La plage était devenue dangereusement encombrée, et pendant quelque temps plus aucun équipement n'était débarqué. C'est à ce stade que la Marine a joué un rôle direct dans la bataille. Une série de destroyers, à commencer par l'USS McCook vers 8h30, s'approcha du rivage et attaqua les points forts allemands avec leurs canons de 5 pouces. L'intensité et le danger du bombardement naval augmentèrent régulièrement tout au long de la matinée,

Pendant la plus grande partie de la matinée, l'emprise américaine sur la plage d'Omaha était très fragile, et il était heureux que les Allemands n'aient pas pu trouver de renforts significatifs. Le général Kraiss était plus préoccupé par les blindés britanniques à l'est, qui à un moment donné menaçaient de percer ses lignes, et envoya ses principales réserves à l'est pour faire face à cette menace.

Pendant un certain temps au cours de la matinée, les Allemands et les Américains étaient convaincus que l'attaque échouait, mais en fait, la situation s'améliorait enfin. Les 115th et 18th Regimental Combat Teams ont atteint les plages et ont aidé à sécuriser la tête de pont américaine. Lentement, les positions défensives allemandes clés sont tombées entre les mains des Alliés, et à 12h25, le général Gerow sur l'USS Ancon a finalement été informé que des troupes américaines avaient été vues en train de gravir les pentes. La plage East Red était maintenant relativement sûre, permettant aux renforts de débarquer.

Les cinq matchs nuls sont tous tombés entre les mains des Américains à la fin de la journée, et le centre de la bataille s'est éloigné des défenses allemandes préparées sur la côte vers les trois villages. À la fin de la journée, la partie est de la tête de pont avait une profondeur d'un mile, bien que la plupart des 34 000 soldats débarqués ce jour-là se trouvaient toujours sur la plage ou à proximité. Les trois bataillons allemands défendant Omaha Beach avaient subi de lourdes pertes et leur commandant a indiqué qu'ils ne pourraient résister correctement qu'un jour de plus avant d'avoir besoin de renforts substantiels.

Conclusion

La question clé à Omaha Beach est, avec une position défensive aussi forte, comment les Allemands ont-ils échoué ? La réponse réside en partie dans l'échec du déploiement allemand en Normandie, en partie avec l'infanterie américaine et en partie avec la flottille de destroyers alliés au large.

Les défenses allemandes à Omaha Beach étaient dures mais fragiles - elles avaient peu ou pas de défense en profondeur, donc si les Américains pouvaient atteindre le sommet des falaises à tout moment, toute la ligne de défense serait compromise. Les Allemands étaient également trop impressionnés par leur propre succès initial et pensèrent pendant un certain temps qu'ils avaient gagné la bataille d'Omaha Beach. Des renforts qui auraient pu assurer une victoire allemande et laisser Utah Beach dangereusement isolée sont donc envoyés ailleurs, et lorsque la crise éclate enfin à Omaha, il n'y a plus de réserves disponibles.

La plupart des récits américains de première main sur les combats mettent l'accent sur le rôle joué par les sous-officiers et les officiers subalternes qui ont inspiré leurs hommes à traverser la zone mortelle de la plage et à se frayer un chemin jusqu'aux falaises.

Les Américains étaient également dans la position inhabituelle de pouvoir renforcer un débarquement amphibie plus facilement que les Allemands ne pouvaient renforcer les défenseurs. Au début de la journée, les Allemands disposaient peut-être de 5 à 6 000 hommes à Omaha Beach, tandis qu'à la fin de la journée, les Américains avaient pu débarquer 34 000 hommes.

Un dernier facteur crucial dans la victoire des Alliés fut la contribution de la flottille de destroyers. À l'occasion, à moins de 1 000 mètres du rivage, ils ont fourni un soutien d'artillerie inestimable à l'infanterie assiégée.

Le nombre exact de victimes américaines à Omaha Beach est inconnu. L'histoire du V Corps a donné des chiffres de 694 morts, 331 disparus et 1 349 blessés, un total de 2 374, le plus élevé subi sur toutes les plages du Débarquement, et la plupart des sources ultérieures donnent un chiffre plus élevé pour les morts. Une très forte proportion de ces victimes a été subie par la première vague d'attaques, et c'est cette image de la bataille qui est restée dans les mémoires (notamment comme la scène d'ouverture de Il faut sauver le soldat Ryan). Malgré cela, l'ensemble du débarquement du jour J a réussi à un coût bien inférieur à ce que l'on avait prévu, même sur Omaha Beach.


Omaha Beach, 6 juin 1944 - Histoire

Le 6 juin 1944, également connu sous le nom de jour J, a peut-être été le plus grand tournant de la Seconde Guerre mondiale. Il a permis d'assurer la libération de la France de l'Allemagne nazie et de propulser les Alliés vers la victoire en Europe moins d'un an plus tard. Mais le jour J a aussi eu un coût : à savoir la perte de milliers de soldats sur les rivages d'Omaha Beach.

“Soldats, marins et aviateurs du corps expéditionnaire allié ! Vous êtes sur le point de vous lancer dans la Grande Croisade, vers laquelle nous nous sommes efforcés ces nombreux mois, a commencé l'ordre du jour du commandant suprême des forces alliées Dwight D. Eisenhower en ce matin fatidique.

“J'ai pleinement confiance en votre courage, votre dévouement au devoir et votre habileté au combat. Nous n'accepterons rien de moins qu'une pleine victoire !”


La carte météo du jour J est la plus importante de l'histoire

Des parachutistes américains, lourdement armés, sont assis à l'intérieur d'un avion militaire alors qu'ils survolent la Manche en route vers la côte française de Normandie pour l'invasion alliée du jour J du bastion allemand pendant la Seconde Guerre mondiale, le 6 juin 1944.

La prévision pour le nord-ouest de la France du 6 juin 1944 est la prévision météorologique la plus importante de l'histoire. Les conditions à Omaha Beach et dans les autres zones de débarquement à environ 50 milles de la Normandie, la France devait être juste pour permettre aux troupes de se parachuter vers leurs zones de débarquement, ainsi que de se frayer un chemin à terre via des véhicules amphibies.

Avec autant de moyens militaires déployés – plus de 5 000 navires, 13 000 avions et 160 000 soldats alliés – les prévisions météorologiques, à une époque où la météorologie moderne en était encore à ses balbutiements, étaient cruciales pour le succès de la mission.

Le brouillard, les vents forts ou les hautes vagues auraient pu s'avérer désastreux.

Carte météorologique du jour J des forces alliées montrant les observations météorologiques en Europe occidentale.

Le mérite de la précision des prévisions revient à un géophysicien écossais nommé James Martin Stagg, capitaine de groupe dans la Royal Air Force et chef de la météorologie au quartier général suprême de la Force expéditionnaire alliée. Selon le Met Office britannique, où il travaillait, ainsi qu'un nouveau livre intitulé Les prévisions pour le jour J, Stagg a aidé à convaincre les dirigeants alliés de reporter l'invasion d'un jour en raison des mauvaises conditions météorologiques.

D'autres prévisionnistes du quartier général suprême n'étaient pas d'accord, pensant que la météo du 5 juin, la date initiale de l'invasion, était assez bonne.

Le Met Office britannique affirme que l'invasion a eu lieu pendant une période généralement orageuse, le 6 juin constituant une brève fenêtre d'opportunité, bien que ce ne soit pas une journée cristalline et calme. Sur son site internet, l'agence précise :

Ce qui a troublé les météorologues dans les jours qui ont précédé le jour J, c'est un défilé de tempêtes qui ont traversé l'Atlantique et les îles britanniques, dont n'importe laquelle aurait agité les eaux dangereuses de la Manche où la flotte se rassemblait, et fourni une couverture nuageuse importune pour l'assaut aérien de la Normandie.

Pour faire une prévision précise, les forces alliées se sont appuyées sur des observations de missions de reconnaissance météorologique au large de la côte est du Groenland et de la Norvège, et ont également utilisé des observations allemandes (à ce moment-là, les Alliés avaient déchiffré le code de cryptage allemand, connu sous le nom d'Enigma.)

Carte météo allemande pour le jour J, le 6 juin 1944.

Les prévisions météorologiques étaient dans un état relativement primitif en 1944 par rapport à l'approche moderne par satellite et superordinateur d'aujourd'hui. Les prévisions ont été préparées à l'aide de données provenant de navires et de stations terrestres, ainsi que d'avions. Les graphiques étaient dessinés à la main toutes les quelques heures, selon le Met Office.

Le temps était considéré comme une question de sécurité nationale. Pour cette raison, aucune des deux parties n'a publié de prévisions météorologiques publiques pour la durée de la guerre. Cependant, parce que les Alliés avaient déchiffré le code allemand Enigma, les prévisionnistes du jour J avaient accès aux observations météorologiques allemandes ainsi qu'aux observations des observateurs alliés et aux vols de reconnaissance. Ceci est montré sur les cartes météorologiques conservées dans les archives météorologiques nationales du Met Office à Exeter.

Ce n'est qu'après la guerre que les Alliés ont découvert qu'ils disposaient d'une opération météorologique supérieure à celle de l'Axe. La carte météorologique de l'armée allemande pour le jour J a montré un manque d'observations météorologiques au Royaume-Uni et en Europe, ainsi que dans certaines parties de l'Atlantique.

Les prévisionnistes allemands, opérant avec moins d'observations que les forces alliées, ont complètement raté la fenêtre météo du 6 juin, prédisant plutôt que les conditions resteraient trop orageuses pour un assaut allié.


Le jour J et le débarquement d'Omaha Beach

Les photographies de Robert Capa de l'assaut des forces américaines sur Omaha Beach le jour J, le 6 juin 1944, sont un témoignage historique inestimable de l'invasion alliée de la France occupée par les Allemands, qui a contribué à la libération de l'Europe occidentale du contrôle nazi un an plus tard. La plus grande attaque maritime de l'histoire, c'était aussi l'une des plus sanglantes, avec une combinaison de vents forts, de courants de marée indisciplinés et d'une formidable défensive allemande, entraînant la perte de 2 400 Américains à la fin du premier jour. La documentation légendaire de Capa sur l'événement l'a vu rejoindre les soldats alors qu'ils avançaient, faisant l'expérience du débarquement sur Omaha Beach à leurs côtés alors qu'il photographiait la scène. Le texte suivant, extrait de Magnum Stories, explore l'approche distinctive de Capa en matière de photojournalisme, et comprend également son récit de première main de la couverture de l'invasion, à partir de ses mémoires illustrées Slightly Out of Focus.

Le génie de Robert Capa (1913-54) résidait dans le récit. Presque à lui seul, il a créé la tradition de narration photographique de Magnum, et cela témoigne de la réputation qu'il s'est forgée pour le photojournaliste en tant que héros narratif auquel Magnum continue d'être associé. Ceci malgré le fait que la majorité des photographes de Magnum se soient ensuite discrètement ou catégoriquement éloignés de son approche narrative.

La photographie de Capa consiste à être là, proche. Son art consistait à risquer où être et quand, dans la façon dont il a construit et mené les relations qui lui ont permis d'être là, et dans la façon dont il a façonné et présenté le récit des événements dont il a été témoin. Sans sous-estimer son talent pour faire des photographies, il importait peu qu'elles soient "légèrement floues" si l'histoire en question avait les ingrédients du mythe - de l'héroïsme, du courage et du sacrifice. Les guerres de Capa ont peut-être été terribles, mais entre ses mains, elles ont néanmoins conservé un sens homérique de la romance. Son pouvoir de communicateur dépendait aussi de son statut mythique de narrateur, ou plus précisément, d'être considéré comme le « plus grand photographe de guerre de tous les temps ». Ce n'était pas le fruit du hasard de ses actions, mais le rôle dans lequel il s'est investi dans ses décisions professionnelles, de l'adoption d'un nom de star de cinéma approprié (né André Friedman) à l'assurance qu'il était parmi les premiers à atterrir. sur la tête de pont du jour J. Cela impliquait également un bon jugement quant au moment où il était approprié d'exagérer les faits, ce qu'il n'essayait pas de cacher. Légèrement flou, sa chronique captivante de la Seconde Guerre mondiale écrite avec les droits cinématographiques à l'esprit, déclare sur la jaquette originale : " Écrire la vérité étant évidemment si difficile, je me suis permis dans l'intérêt d'aller parfois légèrement au-delà et légèrement de ce côté de » Il cherchait positivement à être, et à être vu comme, plus grand que nature.

Ce qui sous-tendait ses stratégies narratives et son sens du spectacle, au-delà de ses points de vue particuliers sur le bien et le mal d'un conflit particulier, était une croyance dans les idéaux d'indépendance - à la fois la liberté individuelle et l'indépendance créative. À cet égard, il a combiné un courage exceptionnel en jouant pleinement le rôle du photographe-héros avec une profonde compréhension de la valeur et du but de le faire. A son compte, elle lui a permis d'échapper à la misère et à l'antisémitisme de l'Europe centrale, et au contrôle suffocant du patronat. Il a également conduit à la création et au développement de Magnum en tant que communauté indépendante de photographes. Il a utilisé son génie du marketing pour concevoir et promouvoir des reportages photo au service de l'organisation, en procurant du travail aux photographes, en équilibrant les objectifs artistiques ou personnels des individus avec le produit de l'histoire commercialisable. Dans le processus, il a également créé un mythe narratif pour Magnum qui a contribué à le propulser pendant plus d'un demi-siècle.



L'idée derrière la ruse était de tromper les nazis en leur faisant croire que l'invasion se produirait au Pas-de-Calais, la côte française la plus proche de l'Angleterre. Les Alliés ont utilisé de fausses transmissions radio, des agents doubles et même une « armée fantôme », commandée par le général américain George Patton, pour détourner l'attention de l'Allemagne.


Omaha Beach, 6 juin 1944, 6h30

Au matin du 6 juin 1944, entre 6h30 et 8h, 3000 sapeurs, 5000 fantassins, 500 Rangers, 100 chars, artillerie et mortiers débarquent sur le sol normand, précédés d'intenses attaques navales et aériennes, malheureusement sans grand succès contre l'ennemi bien retranché. C'est une attaque terriblement meurtrière à midi déjà 3.500 hommes sont hors de combat et presque tous les chars détruits. Les troupes allemandes, lourdement armées et bien cachées, manquent de munitions, mais leurs tirs très efficaces depuis l'intérieur des terres détruisent la plage. La bravoure des soldats américains s'avère décisive.

Quittant leur digue provisoire et leurs abris de galets, ils escaladent les pentes herbeuses des falaises entre les fortifications allemandes et s'emparent de Vierville par surprise, libérant le village à 10 heures. Le mur antichar de Vierville-sur-Mer est finalement détruit à 17 heures. Les troupes peuvent commencer à avancer vers Vierville. De l'autre côté de la plage ça va mieux. Le Ruquet est vidé dans la matinée et les deux régiments américains peuvent avancer et libérer Saint-Laurent et Colleville en fin de journée.

Simultanément, une tâche immense est entreprise : la construction du pont artificiel d'Omaha Beach. Une butte de protection de 6 km de long est constituée de 24 bateaux anciens et de 55 énormes quais en béton armé, coulés sur place. Des installations préfabriquées utilisées pour décharger les navires sont installées. Malgré une forte tempête de Nord-Est du 19 au 21 juin qui endommage le port, il reste en service jusqu'à la libération de Cherbourg en septembre 1944.

Ces chiffres donnent une idée de l'énormité de la tâche accomplie en 4 mois : 1 200 000 tonnes de matériel et de ravitaillement, 60 000 tonnes d'essence, 75 000 véhicules, 600 000 hommes sont débarqués, au total, la moitié du corps expéditionnaire américain.

Parallèlement, un grand hôpital est installé sous une tente et une zone d'aviation est créée sur le plateau de Saint Laurent afin de soigner et d'évacuer les blessés vers l'Angleterre. L'Europe sera libérée.

Le calme que l'on ressent aujourd'hui sur le magnifique site d'Omaha Beach rend presque impossible d'imaginer les événements dramatiques du jour J, le 6 juin 1944.


Le 6 juin 1944, la plus grande invasion maritime de l'histoire du monde ‘pour préserver notre civilisation’

Le 30 janvier 1933, Adolph Hitler a été élu chancelier de l'Allemagne d'après-guerre en promettant espoir et soins de santé universels.

Moins d'un mois plus tard, le 27 février 1933, une crise s'est produite - le Rheichstag, le Capitole de l'Allemagne, a été incendié de manière suspecte, avec des preuves indiquant des partisans d'Hitler.

Des troupes d'assaut américaines dans une péniche de débarquement LCVP approchent d'Omaha Beach, le 6 juin 1944. / Domaine public / Army Signal Corps / Archives nationales des États-Unis

Hitler, cependant, a imputé l'attaque à ses opposants politiques et a utilisé le pouvoir de l'État pour les accuser et les arrêter à tort. Hitler a ensuite utilisé la panique de la "crise" comme une opportunité de suspendre les droits des citoyens et de saper systématiquement la République allemande de Weimar.

Il a fait en sorte que l'activiste homosexuel radical Ernst Röhm et ses chemises brunes redoutées, appelées « Sturmabteilung » (les soldats d'assaut), prennent d'assaut les réunions de ses opposants politiques, perturbant et injuriant les orateurs.

Brownshirts a organisé des manifestations de style Antifa et des émeutes de rue, brisant des fenêtres, bloquant la circulation, mettant des incendies, vandalisant et même frappant à mort des passants innocents pour semer la peur et la panique. Ils ont mis en place des boycotts des entreprises juives. Des émeutes organisées ont déstabilisé le pays et entraîné le renversement d'anciens dirigeants politiques.

Lors de la Nuit de cristal (Nuit de verre brisé), ils ont brisé des vitres, pillé et incendié plus de 7 500 magasins juifs et 200 synagogues.

Une fois solidement installé au pouvoir, Hitler a fait tuer par ses SS et la police secrète de la Gestapo les Chemises brunes dans la Nuit des longs couteaux, éliminant ainsi la concurrence et donnant l'impression au public qu'il réprimait les contrevenants.

Hitler a poussé un type de théorie critique de la race, selon laquelle toutes les autres races ont appris qu'elles étaient inférieures à la race aryenne. Hitler a également confisqué des armes à feu à des particuliers.

Le ministre de la Propagande d'Hitler, Joseph Goebbels, a été le pionnier de l'utilisation de fausses informations pour influencer l'opinion publique afin que la nation entière accepte les mensonges de l'État profond : « Si vous dites un mensonge assez grand et continuez à le répéter, les gens finiront par en venir à le croire” …

Dans les pays socialistes, la vie d'une personne n'a de valeur que si elle profite à l'État : « Aucune vie ayant encore de la valeur pour l'État ne sera détruite sans motif. » (Code pénal allemand, 10 octobre 1933). …
Le Parti national-socialiste des travailleurs a géré plus de 1 200 camps de concentration où des millions de Juifs, Polonais, Tsiganes, handicapés et autres ont été expérimentés, torturés ou tués dans des chambres à gaz.

Les églises allemandes étaient silencieuses, car elles avaient pendant des siècles enseigné le piétisme - une version de la séparation de l'église et de l'état où les chrétiens avaient pour instruction de se concentrer uniquement sur leur propre vie spirituelle personnelle et de se retirer de la politique mondaine.

En conséquence, l'église est restée silencieuse alors que le Parti national-socialiste des travailleurs usurpait le pouvoir, laissant le travail d'arrêter Hitler au sacrifice de millions de courageux soldats alliés.

Au moment où quelques courageux chefs religieux allemands se sont exprimés, comme Dietrich Bonhoeffer, il était trop tard - le gouvernement était devenu si puissant qu'il les a simplement arrêtés et exécutés.

Le Parti national-socialiste des travailleurs d'Hitler a utilisé l'intimidation diplomatique, la tromperie et les attaques de la guerre éclair de Blitzkrieg pour prendre le contrôle de :

  • L'Autriche,
  • La région des Sudètes,
  • Bohême,
  • Moravie,
  • Pologne,
  • Danemark,
  • Norvège,
  • Luxembourg,
  • La Belgique,
  • Hollande,
  • La France,
  • monégasque,
  • Grèce,
  • L'île anglo-normande (Royaume-Uni),
  • Tchécoslovaquie,
  • Pays Baltes,
  • Serbie,
  • Italie,
  • Hongrie,
  • Roumanie,
  • Bulgarie,
  • Slovaquie,
  • Finlande,
  • Croatie, et plus encore. …

Les États-Unis sont entrés dans la Seconde Guerre mondiale le 7 décembre 1941, lorsque Pearl Harbor a été bombardée par le Japon impérial, un partenaire du Pacte tripartite avec l'Allemagne nazie et l'Italie Benito Mussolini.

Le tournant de la guerre du Pacifique fut la bataille de Midway, le 4 juin 1942. Le tournant en Europe fut le jour J, le 6 juin 1944.

Plus de 160 000 soldats d'Amérique, de Grande-Bretagne, du Canada, de France libre, de Pologne et d'autres pays ont débarqué le long d'un tronçon de 80 km de la côte normande de la France.

Dans ses ordres du jour J du 6 juin 1944, le commandant suprême des forces alliées, le général Dwight Eisenhower, a envoyé près de 100 000 soldats alliés marcher à travers l'Europe pour vaincre le Parti national-socialiste des travailleurs d'Hitler :

“Vous êtes sur le point de vous lancer dans la Grande Croisade … Les yeux du monde sont rivés sur vous. … Les espoirs et les prières des personnes épris de liberté partout avec vous marchent avec vous … Vous réaliserez … l'élimination de la tyrannie nazie sur les peuples opprimés d'Europe … Votre tâche ne sera pas facile. Votre ennemi est bien entraîné, bien équipé et aguerri au combat, il se battra sauvagement …

Et implorons tous les bénédictions de Dieu Tout-Puissant sur cette grande et noble entreprise.”

C'était la plus grande force d'invasion maritime de l'histoire du monde, soutenue par 13 000 avions, 5 000 navires et 195 700 membres de la marine.

Avant l'invasion, les Alliés ont tenté d'induire les nazis en erreur quant à l'endroit où l'attaque aurait lieu.

L'invasion devait avoir lieu le 5 juin, mais le temps était si mauvais que les avions ne pouvaient pas voler. Le général Eisenhower a donné l'ordre risqué de retarder l'attaque de 24 heures pour permettre au temps et à la marée de s'améliorer.

The night before, Allied aircraft launched an enormous air assault on Nazi defenses, batteries, and bridges. Then paratroopers were sent in behind enemy lines to cut off their supplies.

President Ronald Reagan stated at the 40th Anniversary of D-Day:

Something else helped the men of D-day: Their rockhard belief that Providence would have a great hand in the events that would unfold here that God was an ally in this great cause. And so, the night before the invasion, when Col. Wolverton asked his parachute troops to kneel with him in prayer he told them:
‘Do not bow your heads, but look up so you can see God and ask His blessing in what we’re about to do.’ Also that night, Gen. Matthew Ridgway on his cot, listening in the darkness for the promise God made to Joshua: ‘I will not fail thee nor forsake thee.’

Then elite Army Rangers went in to scale the cliffs and take out Nazi machine gun positions.

40 years ago at this moment, the air was dense with smoke and the cries of men, and the air was filled with the crack of rifle fire and the roar of cannon.
At dawn, on the morning of the 6th of June, 1944, 225 Rangers jumped off the British landing craft and ran to the bottom of these cliffs.
Their mission was one of the most difficult and daring of the invasion: to climb these sheer and desolate cliffs and take out the enemy guns.
The Allies had been told that some of the mightiest of these guns were here and they would be trained on the beaches to stop the Allied advance.
… The Rangers looked up and saw the enemy soldiers — the edge of the cliffs shooting down at them with machineguns and throwing grenades.
And the American Rangers began to climb.
They shot rope ladders over the face of these cliffs and began to pull themselves up. When one Ranger fell, another would take his place.
When one rope was cut, a Ranger would grab another and begin his climb again. They climbed, shot back, and held their footing.
… Soon, one by one, the Rangers pulled themselves over the top, and in seizing the firm land at the top of these cliffs, they began to seize back the continent of Europe. Two hundred and twenty-five came here.
After 2 days of fighting, only 90 could still bear arms.

At 6:30am, Allied forces began landing. Troops ran across the heavily fortified beaches of:

  • Utah Beach
  • Pointe du Hoc
  • Plage d'Omaha
  • Gold Beach
  • Juno Beach
  • Sword Beach

Ocean water ran red with the blood of almost 9,000 killed or wounded.

In the next two and a half months, over two million soldiers arrived on the shores.

Paris was liberated on Aug. 25, 1944, and the Nazi war machine was pushed back over the Seine River It was a major turning point in World War II.

The men of Normandy had faith that what they were doing was right, faith that they fought for all humanity, faith that a just God would grant them mercy on this beachhead or on the next.
It was the deep knowledge — and pray God we have not lost it — that there is a profound, moral difference between the use of force for liberation and the use of force for conquest.

Shortly after D-Day, on July 20, 1944, a courageous German resistance movement was formed which attempted to assassinate Hitler, but he survived.

Hitler retaliated by killing over 7,000 Germans.

President Franklin Roosevelt stated JUNE 6, 1944:

My fellow Americans: Last night, when I spoke with you about the fall of Rome, I knew at that moment that troops of the United States and our allies were crossing the Channel in another and greater operation …
I ask you to join with me in prayer:
Almighty God, Our sons, pride of our Nation, this day have set upon a mighty endeavor, a struggle to preserve our republic, our religion, and our civilization …
Give strength to their arms, stoutness to their hearts, steadfastness in their faith. Ils auront besoin de tes bénédictions. Leur route sera longue et difficile.
For the enemy is strong. He may hurl back our forces … We know that by Thy grace, and by the righteousness of our cause, our sons will triumph …
Certains ne reviendront jamais. Embrace these, Father, and receive them, Thy heroic servants, into Thy kingdom …

FDR concluded his D-Day Prayer:

Help us, Almighty God, to rededicate ourselves in renewed faith in Thee in this hour of great sacrifice …
I ask that our people devote themselves in a continuance of prayer. Alors que nous nous levons à chaque nouveau jour, et de nouveau lorsque chaque jour est passé, que des mots de prière soient sur nos lèvres, invoquant Ton aide à nos efforts.

Give us strength … and, O Lord, give us Faith. Give us Faith in Thee … With Thy blessing, we shall prevail over the unholy forces of our enemy …
And a peace that will let all of men live in freedom, reaping the just rewards of their honest toil. Que ta volonté soit faite, Dieu tout-puissant. Amen.

FDR’s D-Day Prayer will be added to the World War II Memorial in Washington, D.C., thanks to the efforts of Chris Long of the Ohio Christian Alliance who initiated The D-Day Landing Prayer Act (S 1044), and those who financially donate. …

President Donald Trump read a portion of Franklin Roosevelt’s D-Day Prayer at the 75th anniversary memorial event held in Portsmouth, England, with England’s Queen Elizabeth II, Prime Minister Theresa May, French President Emmanuel Macron, and other world leaders.

Franklin Roosevelt …. stated at Madison Square Garden, NY, October 28, 1940: “We guard against the forces of anti-Christian aggression, which may attack us from without, and the forces of ignorance and fear which may corrupt us from within.” …

Eleven months after D-Day, the war in Europe ended with an Allied victory on May 8, 1945.

FDR stated May 27, 1941: “The whole world is divided between … pagan brutality and the Christian ideal. We choose human freedom which is the Christian ideal.”

June 6, 1944, the largest seaborne invasion in world history ‘to preserve our civilization’ added by World Tribune Life on June 6, 2021
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June 6, 1944, the largest seaborne invasion in world history ‘to preserve our civilization’

On Jan. 30, 1933, Adolph Hitler was elected Chancellor of post-World War I Germany by promising hope and universal healthcare.

Less than a month later, on February 27, 1933, a crisis occurred — the Rheichstag, Germany’s Capitol Building, was suspiciously set on fire, with evidence pointing to Hitler’s supporters.

U.S. assault troops in an LCVP landing craft approach Omaha Beach, June 6, 1944. / Public Domain / Army Signal Corps / U.S. National Archives

Hitler, though, blamed the attack on his political opponents and used the power of the state to falsely accuse and arrest them. Hitler then used the panic of the “crisis” as an opportunity to suspend citizens’ rights and systematically undermine Germany’s Weimar Republic.

He had radical homosexual activist Ernst Röhm and his feared Brownshirts, called “Sturmabteilung” (storm troopers), storm into the meetings of his political opponents, disrupting and shouting down speakers.

Brownshirts organized Antifa-style protests and street riots, smashing windows, blocking traffic, setting fires, vandalizing, and even beating to death innocent bystanders to spread fear and panic. They implemented boycotts of Jewish businesses. Organized riots destabilized the country and led to the overthrow old political leaders.

On Kristallnacht (Night of Broken Glass), they smashed windows, looted and set on fire over 7,500 Jewish stores and 200 synagogues.

Once securely in power, Hitler had his SS and Gestapo secret police kill the Brownshirts in the Night of the Long Knives, thus eliminating competition and giving the public impression that he was cracking down on lawbreakers.

Hitler … pushed a type of critical race theory, whereby all other races were taught that they were inferior to the Aryan race. Hitler also confiscated guns from private citizens.

Hitler’s Minister of Propaganda, Joseph Goebbels, pioneered the use of fake news to sway public opinion so that the entire nation accepted the lies of the deep-state: “If you tell a lie big enough and keep repeating it, people will eventually come to believe it” …

In socialist countries, a person’s life is only of worth if it benefits the state: “No life still valuable to the state will be wantonly destroyed.” (German Penal Code, October 10, 1933). …
National Socialist Workers Party operated over 1,200 concentration camps where millions of Jews, Poles, Gypsies, handicapped, and others were experimented upon, tortured, or killed in gas chambers.

German churches were silent, as they had for centuries taught pietism — a version of separation of church and state where Christians were instructed to only focus on their own personal spiritual life and withdraw from involvement in worldly politics.

As a result, the church stood by silent as the National Socialist Workers Party usurped power, leaving the work of stopping Hitler to the sacrifice of millions of courageous Allied soldiers.

By the time a few courageous Germany church leaders spoke out, such as Dietrich Bonhoeffer, it was too late — the government had grown so powerful it simply arrested and executed them.

Hitler’s National Socialist Workers’ Party used diplomatic intimidation, deception, and Blitzkrieg “lightning war” attacks to take control of:

  • Austria,
  • The Sudeten Region,
  • Bohemia,
  • Moravia,
  • Poland,
  • Denmark,
  • Norway,
  • Luxembourg,
  • Belgium,
  • Holland,
  • France,
  • Monaco,
  • Greece,
  • The Channel Island (UK),
  • Czechoslovakia,
  • Baltic states,
  • Serbia,
  • Italy,
  • Hungary,
  • Romania,
  • Bulgaria,
  • Slovakia,
  • Finland,
  • Croatia, and more. …

The United States entered World War II on Dec. 7, 1941, when Pearl Harbor was bombed by Imperial Japan, a Tripartite Pact partner with Nazi Germany and Italy’s Benito Mussolini.

The turning point in the Pacific War was the Battle of Midway, June 4, 1942. The turning point in Europe was D-Day, JUNE 6, 1944.

Over 160,000 troops from America, Britain, Canada, free France, Poland, and other nations landed along a 50-mile stretch of the Normandy coast of France.

In his D-Day Orders, JUNE 6, 1944, Supreme Allied Commander General Dwight Eisenhower sent nearly 100,000 Allied troops marching across Europe to defeat Hitler’s National Socialist Workers Party:

“You are about to embark upon the Great Crusade … The eyes of the world are upon you. … The hopes and prayers of liberty loving people everywhere march with you … You will bring about … the elimination of Nazi tyranny over the oppressed peoples of Europe … Your task will not be an easy one. Your enemy is well trained, well equipped and battle hardened, he will fight savagely …

And let us all beseech the blessings of Almighty God upon this great and noble undertaking.”

It was the largest seaborne invasion force in world history, supported by 13,000 aircraft, 5,000 ships with 195,700 navy personnel.

Prior to the invasion, Allies attempted to mislead the Nazis as to where the attack would take place.

The invasion was supposed to take place June 5, but the weather was so bad aircraft could not fly. Gen. Eisenhower gave the risky order to delay the attack 24 hours to allow the weather and tide to improve.

The night before, Allied aircraft launched an enormous air assault on Nazi defenses, batteries, and bridges. Then paratroopers were sent in behind enemy lines to cut off their supplies.

President Ronald Reagan stated at the 40th Anniversary of D-Day:

Something else helped the men of D-day: Their rockhard belief that Providence would have a great hand in the events that would unfold here that God was an ally in this great cause. And so, the night before the invasion, when Col. Wolverton asked his parachute troops to kneel with him in prayer he told them:
‘Do not bow your heads, but look up so you can see God and ask His blessing in what we’re about to do.’ Also that night, Gen. Matthew Ridgway on his cot, listening in the darkness for the promise God made to Joshua: ‘I will not fail thee nor forsake thee.’

Then elite Army Rangers went in to scale the cliffs and take out Nazi machine gun positions.

40 years ago at this moment, the air was dense with smoke and the cries of men, and the air was filled with the crack of rifle fire and the roar of cannon.
At dawn, on the morning of the 6th of June, 1944, 225 Rangers jumped off the British landing craft and ran to the bottom of these cliffs.
Their mission was one of the most difficult and daring of the invasion: to climb these sheer and desolate cliffs and take out the enemy guns.
The Allies had been told that some of the mightiest of these guns were here and they would be trained on the beaches to stop the Allied advance.
… The Rangers looked up and saw the enemy soldiers — the edge of the cliffs shooting down at them with machineguns and throwing grenades.
And the American Rangers began to climb.
They shot rope ladders over the face of these cliffs and began to pull themselves up. When one Ranger fell, another would take his place.
When one rope was cut, a Ranger would grab another and begin his climb again. They climbed, shot back, and held their footing.
… Soon, one by one, the Rangers pulled themselves over the top, and in seizing the firm land at the top of these cliffs, they began to seize back the continent of Europe. Two hundred and twenty-five came here.
After 2 days of fighting, only 90 could still bear arms.

At 6:30am, Allied forces began landing. Troops ran across the heavily fortified beaches of:

  • Utah Beach
  • Pointe du Hoc
  • Plage d'Omaha
  • Gold Beach
  • Juno Beach
  • Sword Beach

Ocean water ran red with the blood of almost 9,000 killed or wounded.

In the next two and a half months, over two million soldiers arrived on the shores.

Paris was liberated on Aug. 25, 1944, and the Nazi war machine was pushed back over the Seine River It was a major turning point in World War II.

The men of Normandy had faith that what they were doing was right, faith that they fought for all humanity, faith that a just God would grant them mercy on this beachhead or on the next.
It was the deep knowledge — and pray God we have not lost it — that there is a profound, moral difference between the use of force for liberation and the use of force for conquest.

Shortly after D-Day, on July 20, 1944, a courageous German resistance movement was formed which attempted to assassinate Hitler, but he survived.

Hitler retaliated by killing over 7,000 Germans.

President Franklin Roosevelt stated JUNE 6, 1944:

My fellow Americans: Last night, when I spoke with you about the fall of Rome, I knew at that moment that troops of the United States and our allies were crossing the Channel in another and greater operation …
I ask you to join with me in prayer:
Almighty God, Our sons, pride of our Nation, this day have set upon a mighty endeavor, a struggle to preserve our republic, our religion, and our civilization …
Give strength to their arms, stoutness to their hearts, steadfastness in their faith. Ils auront besoin de tes bénédictions. Leur route sera longue et difficile.
For the enemy is strong. He may hurl back our forces … We know that by Thy grace, and by the righteousness of our cause, our sons will triumph …
Certains ne reviendront jamais. Embrace these, Father, and receive them, Thy heroic servants, into Thy kingdom …

FDR concluded his D-Day Prayer:

Help us, Almighty God, to rededicate ourselves in renewed faith in Thee in this hour of great sacrifice …
I ask that our people devote themselves in a continuance of prayer. Alors que nous nous levons à chaque nouveau jour, et de nouveau lorsque chaque jour est passé, que des mots de prière soient sur nos lèvres, invoquant Ton aide à nos efforts.

Give us strength … and, O Lord, give us Faith. Give us Faith in Thee … With Thy blessing, we shall prevail over the unholy forces of our enemy …
And a peace that will let all of men live in freedom, reaping the just rewards of their honest toil. Que ta volonté soit faite, Dieu tout-puissant. Amen.

FDR’s D-Day Prayer will be added to the World War II Memorial in Washington, D.C., thanks to the efforts of Chris Long of the Ohio Christian Alliance who initiated The D-Day Landing Prayer Act (S 1044), and those who financially donate. …

President Donald Trump read a portion of Franklin Roosevelt’s D-Day Prayer at the 75th anniversary memorial event held in Portsmouth, England, with England’s Queen Elizabeth II, Prime Minister Theresa May, French President Emmanuel Macron, and other world leaders.

Franklin Roosevelt …. stated at Madison Square Garden, NY, October 28, 1940: “We guard against the forces of anti-Christian aggression, which may attack us from without, and the forces of ignorance and fear which may corrupt us from within.” …

Eleven months after D-Day, the war in Europe ended with an Allied victory on May 8, 1945.

FDR stated May 27, 1941: “The whole world is divided between … pagan brutality and the Christian ideal. We choose human freedom which is the Christian ideal.”

June 6, 1944, the largest seaborne invasion in world history ‘to preserve our civilization’ added by World Tribune Life on June 6, 2021
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Sur la plage

Seventy six years ago, American soldiers faced a crisis.

Top Image: Combat artist Harrison Standley's "Exit from Omaha Beach" painted after the beach and bluffs had been secured. Courtesy of the National Archives.

It’s the anniversary of D-Day, a special day for The National WWII Museum. Indeed, we began our existence as a “D-Day Museum,” dedicated to preserving the memory of those stirring events of 1944, and we never fail to call them to mind when June 6 rolls around.

This year isn’t one of the “major” anniversaries—the 50th or 75th or 100th, for example. It’s 2020, the 76th. And yet, the present moment seems like an appropriate time to recall what happened in Normandy on that long-ago June morning.

Then, as now, there was a difficult job to be done. In Normandy, the task involved an enemy-held beach, well-sited machine gun nests, concrete bunkers, and forbidding bluffs. If you ever get a chance to travel to Normandy, be sure to visit the stretch of coastline between Vierville- and Colleville-sur-Mer, the beach codenamed “Omaha.” You’ll see the sea in front of you, cliffs behind you, and between them, a series of hulking German fortifications, or Widerstandnesten (“resistance nests.”) As you stand there and survey the ground, you’ll probably have the same reaction that I do and that thousands of visitors have every year. You’ll ask yourself, “How did our heroes even get ashore?”

Today, we’re on a beach of our own, not “Omaha” or “Utah,” but COVID-19. We have obstacles in front us, too, not the German army and its gigantic concrete fortifications, but a devious, microscopic foe, an infection curve that needs flattening, “stay at home orders” and social distances that our doctors tell us need to be maintained in order to slow the enemy’s pace. As I write this, the country is in the grip of an economic shutdown that has now stretched into months. Rather than the “big bang” of the Omaha landing, this operation is slow, grinding, and immensely frustrating.

And yet, many of the same virtues that the US Army demonstrated on Omaha are exactly what the nation needs today. Courage to face the unknown. A willingness to put your own needs on hold and put those of others first. Teamwork. These are all soldierly virtues—pounded into the recruit from the moment s/he joins the service, but they are not a bad guide to civilian life, either.

That last one—teamwork—can sometimes appear to be difficult for Americans. We like our personal freedoms, our sense of “rugged individuality.” We come and go as we please. Here in New Orleans, we feel we have a constitutional right to eat at any restaurant we choose, and the notion of all of them closing at once really did seem like a state of emergency.

But here’s something else about Americans that I’ve learned in my 61 years of living among them. They pull together. They help each other. They’ll give you the shirt off their back if you need it. Floods, fires, earthquakes, you name it: Americans do what needs to be done. And I’ve been seeing it in the current crisis as well. And as we survey the current scene, the numbers are trending downwards, the curve has flattened, and it looks like we might have seen the worst of COVID-19. It’s too early to declare victory, of course, but positive signs are in the air.

American soldiers wade ahore at Omaha Beach on June 6, 1944 with the German held bluff in the background. Courtesy of the National Archives.

Make no mistake: this has been a tough slog, and it’s been easy to get depressed. But there’s one other soldierly virtue worthy of mentioning: perseverance when things seem to be going wrong, and especially when they seem to be going badly wrong. Soon after hitting the beach, US troops on Omaha were looking at a full-fledged disaster. Even so, they didn’t sit there wringing their hands, and they didn’t panic or run around blindly. They also didn’t surrender.

Today, take some time out of your normal routine—whatever “normal” looks like for you nowadays—and think about some very young Americans who faced down their own deadly crisis, 76 years ago.


The US 1 st Infantry Division, known at the “Big Red One” was in charge of the initial landings at Omaha Beach on D-Day. The first waves landed under intense fire and suffered significant casualties.

Colonel George A. Taylor, commander of the 16 th Infantry Regiment, is quoted: “There are two kinds of people who are staying on this beach those who are dead and those who are going to die. Now let’s get the hell out of here.”

The following formal language excerpted from a 1 st Infantry Division narrative report of the invasion, provides sparse clarity and insight into the events experienced by so many during the days preceding and during the initial hours of the assault on Normandy:

“Messages from the Commander, Supreme Headquarters Allied Expeditionary Forces, Commanding General, 21st Army Group, and Commanding General, 1st US Army were read on 5 June 1944 to the Army officers and men on the eve of their departure for the invasion.

Force “O” sailed from Portland Harbor, Weymouth, Dorset, approximately 0530 hours 5 June 1944 USS Ancon (headquarters ship Force “O”) passed the harbor breakwater at 1630 hours the USS Chase (first alternate headquarters Force “O”) sailed at 1725 hours and the entire convoy began to sail east along the south English coast.

Invasion convoy of Force “O” arrived in the transport area off the coast of Normandy, France at 0230B 6 June 1944.

Landing craft were lowered from USS Chase for the 1st wave of 16th Infantry at approximately 0530B 6 June 1944.

First wave of 16th Infantry and 116th Infantry were landed at 0635B.

The following message was received by Naval Commander Western Task Force, “First wave assault group O-1 landed 0635B, one LCA capsized, one LCT (A) sinking with engine room flooded. Success signal for capture of Ponte du Hoe was reported by V Corps returning boats reported floating mines near the beach endangering landing many boats swamped and many personnel in the water.”

Fifteenth wave landed 0840B. It was reported by control vehicle that many wounded on Dog Red Beach needed immediate evacuation and many LCT’s were standing by but could not be landed because of heavy enemy shell fire on beach.

At 0900B several companies of 16th Infantry were seen on Easy Red and Fox Red Beach enemy artillery and machine gun fire was still effective about 30 LCT’s were standing by to land obstacles seemed thicker than in photos Btry A, 7th Field Artillery just arrived. LCI 85 was hit after unloading and is smoking 2 LST’s are burned. 10 tanks are on Fox and landing resuming on Dog.

At 0945B Navy reported to the Division Commander that they could find no targets of opportunity without endangering own landing.

At 1026B, the Division requested the USS Arkansas to endeavor to locate and destroy batteries impeding the landing on Beach Dog Red by heavy shell fire.

At 1105B, the 16th Infantry reported no beach exits were open in regimental sector. At 1110B, the 2d Battalion 18th Infantry landed and the rest of regiment was on the way in.

At 1125B, beachmaster Easy Red notified USS Ancon “enemy holding vigorously combat troops needed.”

A LCVP (Landing Craft, Vehicle, Personnel) from the U.S. Coast Guard-manned USS Samuel Chase disembarks troops of Company E, 16th Infantry, 1st Infantry Division (the Big Red One) onto Fox Green section of Omaha Beach. During the initial landing two-thirds of Company E were casualties.

Pulitzer Prize-winning War Correspondent Ernie Pyle arrived ashore at Normandy the day after the initial landings. Over the following days, he drafted three columns for the Scripps-Howard News Service. The following is taken from the third of those, titled: A Long Thin Line of Personal Anguish, published on June 17, 1944 (permission to republish provided by Scripps-Howard Foundation):

“Normandy Beach Head - In the preceding column we told about the D-day wreckage among our machines of war that were expended in taking one of the Normandy beaches. But there is another and more human litter. It extends in a thin little line, just like a high-water mark, for miles along the beach. This is the strewn personal gear, gear that will never be needed again, of those who fought and died to give us our entrance into Europe.

Here in a jumbled row for mile on mile are soldiers’ packs. Here are socks and shoe polish, sewing kits, diaries, Bibles and hand grenades. Here are the latest letters from home, with the address on each one neatly razored out – one of the security precautions enforced before the boys embarked.

Here are toothbrushes and razors, and snapshots of families back home staring up at you from the sand. Here are pocketbooks, metal mirrors, extra trousers, and bloody, abandoned shoes. Here are broken-handled shovels, and portable radios smashed almost beyond recognition, and mine detectors twisted and ruined.

Here are torn pistol belts and canvas water buckets, first-aid kits and jumbled heaps of lifebelts. I picked up a pocket Bible with a soldier’s name in it, and put it in my jacket. I carried it half a mile or so and then put it back down on the beach. I don’t know why I picked it up, or why I put it back down.

Soldiers carry strange things ashore with them. In every invasion you’ll find at least one soldier hitting the beach at H-hour with a banjo slung over his shoulder. The most ironic piece of equipment marking our beach – this beach of first despair, then victory – is a tennis racket that some soldier had brought along. It lies lonesomely on the sand, clamped in its rack, not a string broken.

Two of the most dominant items in the beach refuse are cigarettes and writing paper. Each soldier was issued a carton of cigarettes just before he started. Today these cartons by the thousand, water-soaked and spilled out, mark the line of our first savage blow.

Writing paper and air-mail envelopes come second. The boys had intended to do a lot of writing in France. Letters that would have filled those blank, abandoned pages.

Always there are dogs in every invasion. There is a dog still on the beach today, still pitifully looking for his masters.

He stays at the water’s edge, near a boat that lies twisted and half sunk at the water line. He barks appealingly to every soldier who approaches, trots eagerly along with him for a few feet, and then, sensing himself unwanted in all this haste, runs back to wait in vain for his own people at his own empty boat.

Over and around this long thin line of personal anguish, fresh men today are rushing vast supplies to keep our armies pushing on into France. Other squads of men pick amidst the wreckage to salvage ammunition and equipment that are still usable.

Men worked and slept on the beach for days before the last D-day victim was taken away for burial.

I stepped over the form of one youngster whom I thought dead. But when I looked down, I saw he was only sleeping. He was very young, and very tired. He lay on one elbow, his hand suspended in the air about six inches from the ground. And in the palm of his hand he held a large, smooth rock.

I stood and looked at him a long time. He seemed in his sleep to hold that rock lovingly, as though it were his last link with a vanishing world. I have no idea at all why he went to sleep with the rock in his hand, or what kept him from dropping it once he was asleep. It was just one of those little things without explanation that a person remembers for a long time.”


Voir la vidéo: le 6 juin 1944 omaha beach (Août 2022).