L'histoire

Esprit protecteur assyrien, Nimrud

Esprit protecteur assyrien, Nimrud



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Esprit protecteur assyrien 865-860 av.

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Esprit protecteur à tête d'aigle. Assyrien, vers 865-860 av. J.-C. De Nimrud, Temple de Ninurta

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Esprit protecteur assyrien, Nimrud - Histoire

(BBC) - Il y a trois mille ans, un génie ornait les murs d'un palais assyrien. Puis, il y a probablement environ 20 ans, il a disparu, pour réapparaître à Londres. Depuis 2002, il croupit dans les coffres de la police à Scotland Yard, en raison de difficultés à déterminer le propriétaire légal.

Le génie est un homme puissamment bâti, avec des ailes jaillissant de son dos. D'environ 2m de haut, il est sculpté en relief sur un panneau de pierre, tenant une pomme de pin, et faisant face à un motif qui représente l'arbre de vie. Le génie symbolisait à la fois la protection et la fertilité - son rôle était de sauvegarder et de reconstituer l'ancien royaume d'Assyrie.

C'était une conception particulièrement populaire auprès du roi assyrien, Assurnazirpal II, qui monta sur le trône en 883 avant JC et fit de Nimrud sa nouvelle capitale.

"Ashurnasirpal et ses artistes ont vraiment été les premiers à décorer de nombreuses pièces des espaces publics du palais", explique l'archéologue Augusta McMahon, maître de conférences à l'Université de Cambridge.

"L'un des symboles clés qui est apparu à maintes reprises était ce génie ou esprit protecteur. Parce que dans l'esprit des anciens Assyriens, c'est un motif extrêmement puissant, cela ne peut pas faire de mal d'avoir un autre symbole de fertilité quelque part dans la pièce. "

Les génies protecteurs se présentaient sous toutes sortes de formes et de tailles. La photographie ci-dessus est très similaire mais pas identique à celle actuellement entre les mains de la police britannique. D'autres avaient des corps d'hommes mais des têtes d'oiseaux à l'air féroce et une coiffure à plumes, d'autres encore étaient une combinaison d'homme et de poisson.

(Musée de Brooklyn)

Notre génie particulier avait beaucoup de cheveux bouclés et une longue barbe. "Les très gros cheveux d'apparence folle et la barbe massive faisaient de lui une partie du fait qu'il se démarque vraiment", explique McMahon, qui attire également l'attention sur la "petite tenue à franges qui met en valeur ces jambes incroyablement musclées".

L'impact de tous les génies côte à côte dans le palais aurait été de transmettre la force et la virilité de l'empire assyrien.

À travers le ventre du génie se trouvait une poignée de cunéiforme dans la langue maintenant éteinte, l'akkadien. Le texte est ce qu'on appelle "l'inscription standard" d'Ashurnasirpal. Il expose dans les moindres détails ses nombreuses réalisations royales - de marcher sur le cou des ennemis à être "roi de l'univers" - et a été sculpté sur de nombreux reliefs et sculptures qui remplissaient les salles de son palais à Nimrud.

"C'est mon site archéologique antique préféré", explique Mark Altaweel, un archéologue irako-américain dont les ancêtres viennent de Mossoul - non loin de Nimrud.

(NYPL)

"Vous avez vu les reliefs en place, vous pouvez voir les pièces. Même les sols anciens étaient en quelque sorte bancals et, à certains égards, cela lui donnait l'impression d'être ancien. Vous avez une idée de ce à quoi ressemble un palais lorsque vous y entrez ."

Parfois, cependant, même les esprits protecteurs ont besoin d'être protégés. À un moment donné depuis l'excavation de Nimrud, ce soulagement de génie a été déplacé dans une salle de stockage d'où il a disparu. On pense qu'elle a été prise dans les années 1990 pendant le chaos de la première guerre du Golfe, mais personne ne le sait avec certitude.

Les allées et venues du génie étaient complètement inconnues pendant environ 10 ans. Finalement, en 2002, juste avant la deuxième guerre du Golfe, il est apparu à Londres, l'un des plus grands marchés d'antiquités au monde.

(NYPL)

L'unité d'art et d'antiquités de Scotland Yard est allée récupérer le génie, mais on ne sait pas qui en est légalement propriétaire, donc au cours des 14 dernières années, il a été enfermé dans une unité de stockage sécurisée appartenant à la police métropolitaine de Londres.

"Le problème, c'est que la charge de la preuve sur les objets, lorsqu'ils sont pillés, incombe aux autorités de montrer qu'ils ont vraiment été enlevés illégalement", explique Altaweel.

Les pillards mentent parfois à propos du pays d'origine d'un objet et le déplacent à travers une variété de points de transit. Il peut changer de mains plusieurs fois et certains vendeurs peuvent insister pour rester anonymes.

"Donc, le génie est fondamentalement dans une sorte d'état de limbes", explique Altaweel.

Même s'il semble faire partie d'une collection documentée qui se trouvait à Nimrud pendant 3 000 ans, il semble actuellement peu probable qu'il revienne un jour en Irak.

(Musée de Brooklyn)

À un moment donné de son voyage, le génie a été gravement endommagé. Sa tête, ses ailes et le haut de son corps sont toujours visibles, mais ses jambes et une grande partie de l'inscription cunéiforme d'Ashurnasirpal ont disparu. Ceux-ci ont peut-être été piratés lorsque le génie a été capturé pour la première fois, ou éliminés en route vers Londres - ce n'est pas clair. Mais il est toujours très précieux.

"Nous entendons dire que seule la tête allait pour 3,5 millions de livres sterling (près de 5 millions de dollars) aux prix de 2003", a déclaré Altaweel.

"Alors imaginez la valeur qu'il obtiendrait aujourd'hui, et il y a des gens qui sont prêts à payer ces prix. Il y a toujours eu un intérêt pour Nimrud."

Altaweel était à Nimrud quelques semaines seulement après l'invasion américaine de l'Irak en 2003 et a vu par lui-même de nouveaux signes de pillage.

« Le gardien du site m'a dit qu'il y avait eu une fusillade, avec des balles qui ont touché les reliefs », dit-il. Certains des panneaux représentant des génies et d'autres figures avaient été découpés - la tête serait manquante, le corps et les jambes toujours en place.

La terrible ironie est que le pillage du génie maintenant à Scotland Yard l'a peut-être sauvé d'une destruction complète. Après s'être emparé de Mossoul en 2014, le soi-disant groupe État islamique a commencé à détruire des sites dans et autour de la ville - y compris, l'année suivante, Nimrud.

(Marc Altaweel)

Cela a suscité des débats sur l'épineuse question du rapatriement. Certains ont fait valoir qu'il aurait peut-être été préférable que davantage de richesses archéologiques du Moyen-Orient aient été prélevées dans la région à l'époque de l'impérialisme européen. Pour eux, l'iconoclasme du prétendu califat semblait justifier, rétrospectivement, la manière cavalière dont les archéologues et les collectionneurs occidentaux ont vidé le Moyen-Orient de son héritage culturel au XIXe et au début du XXe siècle.

Et pourtant, pour de nombreuses personnes en dehors de l'Occident, cela reste une source de griefs qu'une si grande partie de leur passé se trouve dans les salles et les sous-sols des musées de Paris et Berlin, Londres et New York. Les Occidentaux peuvent profiter plus facilement de l'histoire culturelle de l'Irak que les Irakiens eux-mêmes.

Mais alors que les pillards ont pillé les musées irakiens et menacent toujours les sites historiques, les objets pillés ne finissent pas toujours par être passés en contrebande à l'étranger.

(Marc Altaweel)

Mark Altaweel était au musée de Sulaymaniyah au Kurdistan irakien il y a cinq ans, lorsqu'il a discuté avec un Kurde américain. Ce n'est qu'après le départ de l'homme qu'Altaweel réalisa qu'une transaction venait d'avoir lieu.

Le visiteur avait proposé de vendre une série de tablettes cunéiformes et d'autres objets et le musée avait à l'époque une politique de non-questions, alors il les a achetés.

« À première vue, vous pensez que c'est une politique horrible », dit Altaweel. "Mais cela les a en fait empêchés de quitter l'Irak proprement dit."

Certains trésors de Nimrud maintenant conservés au British Museum. (Getty Images)

Le butin du visiteur comprenait quelque chose d'incroyable - un chapitre de l'épopée de Gilgamesh, l'aventure originale à succès, avec des batailles de monstres, la recherche de l'immortalité, des rois divins et même une section entière sur la façon dont les dieux courroucés ont inondé la Terre (un scénario qui apparaîtrait à nouveau dans le récit biblique ultérieur de Noé). Gilgamesh est la première histoire de l'humanité. Il marque ce moment où les dieux et les humains sont sortis de l'inconnu trouble et dans le relief aigu du récit.

"Dès qu'ils ont vu qu'il y avait un texte qui parle de l'histoire de Gilgamesh, leur réaction immédiate a été d'acheter cette chose", explique Altaweel. "Ils ont compris que c'était extrêmement rare."

(Farouk al Rawi)

L'une des scènes clés de l'épopée de Gilgamesh est la rencontre capitale entre le héros Gilgamesh et le monstre Humbaba, décrit comme un ogre hideux - son "rugissement est un déluge, sa bouche est la mort et son souffle est le feu!"

Cette bête sauvage peut généralement être trouvée errant dans la magnifique forêt de cèdres. Son objectif principal est de terrifier les hommes et c'est au brave demi-dieu Gilgamesh et à son acolyte Enkidu de vaincre Humbaba et de débarrasser la forêt de sa vilaine tyrannie. Mais ce qui est remarquable dans la tablette de Gilgamesh récupérée au musée de Sulaymaniyah, c'est qu'elle montre Humbaba sous un autre jour.

« Là où ?umbaba allait et venait, il y avait une piste, les chemins étaient en bon état et le chemin était bien tracé », lit-on sur la tablette.

« Dans toute la forêt, un oiseau se mit à chanter : un palombe gémissait, une tourterelle criait en réponse. de ?umbaba.

Dans cette version de l'histoire, Humbaba est aimé des dieux et une sorte de roi dans le palais de la forêt. Les singes sont ses hérauts, les oiseaux ses courtisans, et toute sa salle du trône respire l'arôme capiteux de la résine de cèdre.

Gilgamesh et Enkidu, quant à eux, sont des agresseurs, des voleurs écologiques. Ils viennent dans la forêt de Humbaba pour rapporter son bois à leur patrie sans arbres en Mésopotamie. Dans cette tablette de l'épopée nouvellement découverte, nous trouvons - remarquablement - un sentiment que les héros du conte avaient tort.

"Enkidu ouvrit la bouche pour parler, disant à Gilgamesh : 'Mon ami, nous avons réduit la forêt à un terrain vague. Dans ta puissance tu as tué le gardien, quelle était ta colère d'être allé piétiner la forêt ?'"

Ce sentiment de remords est particulièrement fort dans la tablette de Sulaymaniyah, mais des traces de celui-ci existent également dans d'autres versions de l'épopée de Gilgamesh. Dans tant d'autres contes anciens, le Beowulf anglo-saxon par exemple, nous trouvons un monde en noir et blanc, un binaire clair du bien et du mal. À Gilgamesh, il y a beaucoup de gris. Le héros est confronté aux conséquences morales de ses actes. Il y a tellement de destruction dans l'accomplissement de sa grandeur.

Intentionnellement et involontairement, les combattants d'aujourd'hui en Irak et en Syrie détruisent de précieux documents de l'antiquité, et de plus en plus d'objets comme les tablettes de génie et d'écriture cunéiforme se retrouveront inévitablement sur le marché noir. Cela vaut donc la peine de célébrer les rares récupérations de ces artefacts.

"C'est une bonne et une mauvaise chose. C'est dommage qu'il ait été pillé, c'est dommage qu'il ait dû être acheté. Mais c'est bien parce qu'au moins il reste dans le pays d'Irak", dit Altaweel.

"C'est l'une de ces choses où les universitaires occidentaux doivent venir en Irak pour voir cela et étudier cette tablette. C'est donc bien qu'au moins quelque chose d'important reste dans le pays. Les Irakiens ont besoin de voir ces choses aussi, finalement ces pays ont besoin de stabilité , et la stabilité égale l'économie, égale le tourisme, égale les objets qui se trouvent là-bas."

La guerre fait des exilés aussi bien des personnes que des artefacts culturels. C'est une petite victoire, mais une victoire quand même, quand une antiquité comme la tablette de Gilgamesh peut perdurer et rester en Irak.

Le génie d'Ashurnasirpal, cependant, semble destiné à rester loin de son ancienne demeure. Autrefois, il gardait le palais de son roi. Maintenant, il est gardé par la police britannique, dans un sous-sol obscur dans un pays étranger.


Fichier:Eagle-Headed Protective Spirit Assyrian, vers 865-860 av. J.-C. de Nimrud, Temple Ninurta - British Museum.jpg

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Esprit protecteur assyrien, Nimrud - Histoire

J'ai pris ces photographies en 2000 au British Museum. Malheureusement, la qualité de la photo n'est pas très bonne, car j'utilisais un appareil photo jetable sans flash. J'ai essayé d'améliorer un peu dans un éditeur d'images. Heureusement, j'ai pris quelques notes, je peux donc vous en parler un peu.

Il s'agit d'un panneau représentant le roi Ashurnasirpal, flanqué d'esprits protecteurs à tête d'aigle. Il provient (comme le reste de ces pièces) du palais nord-ouest de Nimrud en Assyrie et date quelque part entre 865 et 860 av.

Ce panneau, avec un autre, se tenait à la tête d'une pièce. Les murs survivants étaient par ailleurs entièrement lambrissés d'esprits à tête d'aigle et d'arbres sacrés.

Esprit protecteur à tête d'aigle entre les arbres sacrés. Les arbres sacrés ont été complétés sur des panneaux mitoyens.

Esprit protecteur à quatre ailes, tenant une masse, gardant l'une des portes de la salle du trône royal.

Dans ce panneau, le roi Ashurnasirpal apparaît deux fois, vêtu de robes rituelles et tenant la masse symbolisant l'autorité. Devant lui se trouve un arbre sacré symbolisant peut-être la vie, et il fait un geste d'adoration à un dieu au masque ailé. Le dieu, qui peut être le dieu du soleil Shamash, a une bague dans une main, un ancien symbole mésopotamien de la royauté donnée par Dieu. Des esprits protecteurs sont de chaque côté, placés derrière le trône royal.

Esprit protecteur avec branche et portant un cerf. Gardait l'une des portes de la salle royale.


Chasse aux lions

Le palais d'Ashurnasirpal, également connu sous le nom de palais du Nord-Ouest, a été fouillé pour la première fois par l'explorateur britannique Austen Henry Layard dans les années 1840. Ses fouilles sont à l'origine des statues de gardien de taureau ailé actuellement exposées au British Museum.

Layard a également récupéré un grand nombre de panneaux de pierre qui tapissaient les murs des chambres et des cours du palais. Ces panneaux sont en calcaire local, sculptés en bas-relief avec des scènes magnifiquement détaillées du roi assis lors de banquets d'État, chassant des lions ou engagés dans une guerre et un rituel religieux.

Des fouilles prolongées à Nimrud ont ensuite été menées dans les années 1950-60 par Max Mallowan, le mari de l'écrivaine Agatha Christie.

Mallowan et son équipe ont reconstruit les plans complexes du palais, des temples et de la citadelle, et ses fouilles ont permis de récupérer de riches trouvailles de meubles en ivoire sculpté, de jarres en pierre et de ferronnerie, ainsi que des centaines de reliefs muraux et de peintures murales supplémentaires.

Près de l'entrée de la salle du trône du palais, Mallowan a également découvert une dalle de pierre autoportante, qui représentait le roi dans une pose d'adoration et comprenait un long texte en cunéiforme assyrien décrivant la construction du palais et ses jardins environnants.


Tuile de terre cuite émaillée. Nimroud. 875-850 avant notre ère

Esprit protecteur. Palais du Nord-Ouest à Nimrud. 865 avant notre ère

Lion ailé à tête humaine, flanquant autrefois une porte dans le Palais du Nord-Ouest à Nimrud. Temps d'Assurnasirpal I, 865 avant notre ère

L'obélisque noir de Shalmaneser III, montrant des scènes de porteurs d'hommage de nombreux pays. 858-824 avant notre ère

Portes du palais de Shalmaneser III’s à Balawat. Bandes de bronze en relief sur bois (reconstruit). 858-824 avant notre ère.

Esprits ailés à tête humaine. Palais du Nord-Ouest à Nimrud. Ceux-ci peuvent avoir gardé l'entrée des appartements privés du roi. 865 avant notre ère.

Chevaux et palefreniers quittant le palais de Sennachérib à Ninive, 700 avant notre ère

Esprits protecteurs, Ninive, 645-635 avant notre ère. Ces figures ne combattent pas mais protègent contre tout mal qui pourrait s'approcher de deux directions.


Explorez les anciens reliefs assyriens

Autrefois, ces panneaux faisaient partie des deux cents qui décoraient les murs du palais du roi Assurnazirpal II. Lorsque le roi a choisi Kalhu comme capitale royale et militaire de l'Assyrie, elle s'est catapultée vers la gloire et le pouvoir.

Comprendre l'histoire

Les grandes figures de pierre qui ornent aujourd'hui la galerie assyrienne du Bowdoin College Museum of Art ont été sculptées il y a plus de 2500 ans pour les palais et les temples d'Assurnasirpal II (883-859 av. maintenant le nord de l'Irak. Parcourez la chronologie ci-dessous pour avoir une meilleure idée de l'histoire profonde des reliefs et de la façon dont ils ont été conservés au Bowdoin College Museum of Art.

Un regard plus profond

Un examen attentif des reliefs fournit des détails sur l'histoire et la culture assyriennes. Utilisez l'écran de visualisation ci-dessous pour voir si vous pouvez trouver les éléments mentionnés dans chaque description.

Esprits à deux ailes et à tête d'aigle

Esprit ailé

Apkallu Onction Ashurnasirpal II

Apkallu et arbre sacré

Esprits à deux ailes et à tête d'aigle

Ces figures ailées à tête d'aigle sont d'importants esprits protecteurs pour les Assyriens et sont habillées du cou jusqu'aux pieds comme Apkallu à tête humaine. Équipé avec poignards et pierres à aiguiser, les deux chiffres tiennent seaux dans leurs mains baissées avec “purificateurs” en forme de cône tenu en l'air.  Le ‘Inscription standard’ d'Ashurnasirpal, commun à beaucoup de ses reliefs, traverse la moitié supérieure de la sculpture. Il enregistre les titres, l'ascendance et les réalisations du roi.

Esprit ailé d'Apkallu

Cette figure ailée est souvent liée à l'esprit Apkallu mentionné dans les textes assyriens comme étant imprégné de pouvoirs magiques et protecteurs. couronne à cornes annonce sa divinité, bien que son portrait ressemble étrangement à Ashurnasirpal. Niché dans les replis de son kilt à glands et robe brodée sont deux poignards et une pierre à aiguiser pour affûter les lames. Brassards et rosaces-bracelets enroulez autour des bras et des poignets de la figurine. Les restes de couleur, rouge-brun, noir et blanc, qui ornaient autrefois la sculpture sont visibles sur les Apkallu’s œil et le semelles de ses sandales

Esprit ailé ou Apkallu onction Ashurnasirpal II

Ce relief montre le roi Ashurnasirpal avec un Apkallu, un esprit protecteur, derrière. Le roi porte le couronne de fez et diadème signalant son statut royal. Sa longue robe est ornée de poignards rentré dans les plis. L'esprit protecteur porte un couronne à cornes, kilt court et ailes sportives qui marquent son statut divin. Il oint le roi avec un “purificateur,” qui étend un cadeau fertile au roi assyrien. La condition de soulagement est importante : la arc, un symbole des prouesses martiales d'Ashurnasirpal’s, a été brisé au milieu. Le roi’s main droite a été coupé, avec son yeux, nez et oreilles enlevé.  Sur ce relief dégradé, un silhouette fantomatique apparaît en face du roi. Rendu grossièrement et exécuté avec une hâte évidente, le nouveau personnage aborde le roi en conquérant. Cette défiguration a coïncidé avec le sac de Kalhu (Nimrud moderne) par les Mèdes et les Babyloniens à la fin du VIIe siècle avant notre ère. 

Esprit ailé ou Apkallu et arbre sacré

La figure ailée, Apkallu, est souvent mentionnée dans les textes assyriens. Doté de pouvoirs magiques et protecteurs, il sert à garder le roi et son royaume. Les couronne à cornes annonce sa divinité, bien que son portrait ressemble étrangement à Ashurnasirpal lui-même. Il détient un baquet dans sa main gauche, tandis que dans sa droite, il asperge un arbre sacré à l'aide d'un « purificateur », ressemblant aux spathes, ou gaines de fleurs, du palmier dattier. L'esprit porte un kilt à glands et une robe richement brodée, et projette une pose puissante. Niché dans les plis de sa robe sont deux poignards et une pierre à aiguiser pour affûter les lames. Brassards et rosaces-bracelets enroulez autour des bras et des poignets de la figurine.

Peindre un relief

Les gens d'aujourd'hui peuvent apprécier la forme sculptée et les détails des reliefs assyriens de Bowdoin, mais le spectateur antique a eu droit à un affichage beaucoup plus coloré. Bien qu'il reste peu de couleur, il semble probable que de nombreux reliefs ont été peints. Il reste de la peinture blanche autour de la pupille de la figure d'Apkallu et un pigment brun rougeâtre met en évidence la semelle de sa sandale. Pouvez-vous imaginer à quoi auraient pu ressembler les personnages peints ?


Une photographie de lumière colorée projetée sur l'Apkallu
figure pour créer l'illusion d'une surface peinte.