L'histoire

Ces héros féminins noirs se sont assurés que les forces américaines de la Seconde Guerre mondiale reçoivent leur courrier

Ces héros féminins noirs se sont assurés que les forces américaines de la Seconde Guerre mondiale reçoivent leur courrier



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Une unité de l'armée connue sous le nom de « Six Triple Eight » avait une mission spécifique pendant la Seconde Guerre mondiale : trier et éliminer un arriéré de courrier de deux ans pour les Américains stationnés en Europe. Entre l'armée, la marine, l'armée de l'air, la Croix-Rouge et les spécialistes civils en uniforme, cela représente sept millions de personnes en attente de courrier.

Et la responsabilité de tout livrer est tombée sur les épaules de 855 femmes afro-américaines.

De février 1945 à mars 1946, les femmes du 6888 Central Postal Directory Battalion distribuaient le courrier dans des entrepôts en Angleterre et en France. Faute de ressources et de main-d'œuvre, les lettres et les colis s'accumulaient dans les entrepôts depuis des mois.

Faisant partie du Women's Army Corps, connu sous le nom de WAC, le 6888 avait pour devise "Pas de courrier, moral bas". Mais ces femmes ont fait bien plus que distribuer des lettres et des colis. En tant que plus grand contingent de femmes noires à avoir jamais servi à l'étranger, elles ont dissipé les stéréotypes et représenté un changement dans les rôles raciaux et de genre dans l'armée.

Lorsque les États-Unis sont entrés dans la Seconde Guerre mondiale après le bombardement de Pearl Harbor, il n'y avait pas moyen d'échapper au fait que les femmes seraient essentielles à l'effort de guerre. Avec des hommes américains servant à l'étranger, il y avait d'innombrables rôles de communication, techniques, médicaux et administratifs à remplir. Le Women's Army Corps, créé à l'origine en tant que division de volontaires en 1942 jusqu'à ce qu'il soit pleinement incorporé dans l'armée par la loi en 1943, est devenu la solution.

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Les WAC ont attiré des femmes de tous les milieux socio-économiques, y compris des travailleurs peu qualifiés et des professionnels instruits. Comme documenté dans l'histoire officielle de l'armée du 6888e, les femmes noires sont devenues des WAC dès le début. La militante des droits civiques et éducatrice Mary McLeod Bethune, une amie personnelle de la Première Dame Eleanor Roosevelt et assistante spéciale du secrétaire à la Guerre, en a sélectionné plusieurs.

« Bethune faisait du lobbying et faisait de la politique pour la participation des Noirs à la guerre et pour la participation des femmes noires », explique Gregory S. Cooke, historien à l'Université Drexel, dont le documentaire, Invisible Warriors : les femmes afro-américaines pendant la Seconde Guerre mondiale, souligne l'Afro-américaine Rosie the Riveters.

Les femmes noires ont été encouragées à devenir des WAC parce qu'on leur avait dit qu'elles ne subiraient pas de discrimination. Dans d'autres divisions, telles que la Marine, les femmes noires étaient presque entièrement exclues et le Corps des infirmières de l'armée n'autorisait que 500 infirmières noires à servir malgré des milliers de candidatures.

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Devenir un WAC a également donné aux femmes afro-américaines, souvent privées d'emploi dans des emplois civils, une chance de stabilité économique. D'autres espéraient de meilleures relations raciales, comme décrit dans le livre de l'universitaire Brenda L. Moore, Servir mon pays, servir ma race : l'histoire des seuls WAC afro-américains stationnés à l'étranger pendant la Seconde Guerre mondiale. Une WAC, Elaine Bennett, a déclaré qu'elle avait rejoint « parce que je voulais me prouver, et peut-être au monde, que nous [les Afro-Américains] donnerions ce que nous avions aux États-Unis comme confirmation que nous étions des citoyens à part entière. »

Mais la discrimination s'est toujours infiltrée dans le Women's Army Corps. Malgré les annonces diffusées dans les journaux noirs, des femmes afro-américaines se sont vu refuser des candidatures au WAC dans les centres de recrutement locaux. Et pour les 6 500 femmes noires qui deviendraient des WAC, leurs expériences étaient entièrement séparées, y compris leurs pelotons, leurs quartiers d'habitation, leurs réfectoires et leurs installations de loisirs.

Un système de quotas a également été appliqué au sein du Women's Army Corps. Le nombre de WACS noirs ne pouvait jamais dépasser 10 pour cent, ce qui correspondait à la proportion de Noirs dans la population nationale.

"Compte tenu du climat racial, social et politique, les gens ne réclamaient pas d'avoir des Noirs sous leur commandement", explique Cooke. "La perception générale parmi les commandants était de commander une troupe noire était une forme de punition."

Les emplois pour les WAC étaient nombreux, y compris standardiste, mécanicien, chauffeur, cuisinier, dactylographe et commis. Quel que soit le poste de non-combat à combler, il y avait un WAC pour le faire. Cependant, certains WAC noirs se sont vu confier régulièrement des tâches subalternes, telles que des tâches de conciergerie, même s'ils avaient les compétences nécessaires pour effectuer un travail plus substantiel.

Mais le stress de la guerre a changé la trajectoire des femmes noires en novembre 1944, lorsque le ministère de la Guerre a levé l'interdiction des WAC noirs de servir à l'étranger. Dirigé par le commandant afro-américain Charity Adams Earley, le 6888 Central Postal Directory a été formé - un groupe de femmes entièrement noires de 824 femmes enrôlées et 31 officiers. Au sein du bataillon sélectionné, la plupart avaient terminé leurs études secondaires, plusieurs avaient fait quelques années d'études collégiales et quelques-uns avaient obtenu un diplôme.

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Après leur entraînement à Fort Oglethorpe, en Géorgie, qui consistait à ramper sous des rondins avec des masques à gaz et à sauter par-dessus des tranchées, le 6888th a traversé l'Atlantique et est arrivé à Birmingham, en Angleterre, en février 1945.

Dans des bâtiments non chauffés et mal éclairés, certains avec des rongeurs fouillant dans des biscuits et des gâteaux gâtés, le 6888 s'est donné pour mission de résorber un énorme arriéré de courrier non livré.

Réparties en trois équipes distinctes de 8 heures, les femmes travaillaient 24 heures sur 24, sept jours sur sept. Ils ont gardé une trace de 7 millions de cartes d'identité avec des numéros de série pour distinguer les soldats du même nom. Ils enquêtaient sur les adresses incomplètes et avaient aussi la fâcheuse tâche de renvoyer le courrier adressé aux soldats qui avaient été tués.

À leur grand soulagement, le 6888 avait une relation agréable avec la communauté de Birmingham. Il était courant que les résidents invitent les femmes à prendre le thé, un contraste frappant avec les clubs de la Croix-Rouge américaine séparés, le 6888e ne pouvait pas entrer.

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Après avoir terminé leur tâche à Birmingham, en juin 1945, le 6888 a été transféré à Rouen, en France, où il a continué, avec l'admiration des Français, et a comblé l'arriéré. Ensuite, ils partirent pour Paris en octobre 1945, où ils resteraient, distribuant du courrier aux Américains désireux d'avoir des nouvelles de leurs proches, jusqu'à ce que leur mission soit achevée en mars 1946.

Alors que le travail était éprouvant, en tant qu'unité entièrement noire et féminine à l'étranger, elles ont compris l'importance de leur présence.

« Ils savaient que ce qu'ils faisaient rejaillirait sur tous les autres Noirs », dit Cooke. « Les Tuskegee Airmen, les 6888 représentaient tous les Noirs. S'ils avaient échoué, tous les Noirs échoueraient. Et cela faisait partie de la réflexion avant la guerre. Les bataillons noirs avaient le fardeau que leur rôle dans la guerre était quelque chose de beaucoup plus grand qu'eux.


11 femmes guerrières de la Seconde Guerre mondiale

Il y a plus d'histoires d'héroïsme de la Seconde Guerre mondiale qu'il ne peut en contenir dans un manuel scolaire, mais des centaines de ces histoires sont écrites quelque part pour ceux qui veulent les trouver. Plus de 100 millions de militaires ont participé à la guerre, dont de nombreuses femmes. Voici les histoires de onze de ces femmes courageuses. Ils viennent de nombreux pays, et ils ont tous fait leur part et plus pour l'effort des Alliés.

1. Nancy Wake : combattante de la guérilla

Née en Nouvelle-Zélande et élevée en Australie, Nancy Wake a été journaliste à New York et à Londres, puis a épousé un riche français et vivait à Marseille lors de l'invasion de l'Allemagne. Wake s'est immédiatement mis au travail pour la résistance française, cachant et faisant sortir clandestinement des hommes de France et transportant des fournitures de contrebande et des documents falsifiés. Elle a déjà été capturée et interrogée pendant des jours, mais n'a révélé aucun secret. Avec les nazis à sa poursuite, Wake a réussi à s'échapper en Grande-Bretagne en 1943 et a rejoint le Special Operations Executive (SOE), une agence de renseignement britannique. Après s'être entraînée avec des armes et des parachutes, elle a été larguée en France en tant qu'espionne et guerrière officielle. Wake n'a eu aucun mal à tirer sur les nazis ou à faire sauter des bâtiments avec les guérilleros français connus sous le nom de maquis au service de la résistance. Elle a tué une fois une sentinelle SS à mains nues. Après la guerre, Nancy Wake a reçu la George Medal des Britanniques, la Medal of Freedom des États-Unis et le Médaille de la Résistance et trois Croix de guerre de France, entre autres distinctions. Elle a également découvert que son mari était mort en 1943 lorsque la Gestapo l'avait torturé pour découvrir où se trouvait sa femme. Il a refusé toute coopération jusqu'à la mort.

Wake s'est présenté à plusieurs reprises à des élections en Australie et s'est remarié dans les années 1950. Elle a publié sa biographie, La souris blanche, en 1988. C'était le surnom que la Gestapo lui avait donné en raison de son talent pour s'y faufiler. Nancy Wake est décédée le 7 août 2011 à l'âge de 98 ans.

2. Elsie Ott : Infirmière de vol

Le lieutenant Elsie S. Ott a été la première femme à recevoir la médaille de l'air des États-Unis. Déjà infirmière de formation, elle a rejoint l'Army Air Corps en 1941 et a été envoyée à Karachi, en Inde. L'Army Air Corps envisageait d'utiliser des avions pour évacuer les militaires blessés alors qu'ils livraient de nouvelles troupes. Ott a été affecté au premier vol d'évacuation avec seulement 24 heures de préavis - et elle n'avait jamais volé avant. L'avion ne disposait d'aucun équipement médical autre que les fournitures de trousse de premiers soins, les patients souffraient d'une variété hétéroclite de blessures, de maladies et de troubles mentaux, et il n'y avait qu'un seul infirmier de l'armée pour l'aider à soigner les passagers. L'avion a quitté l'Inde le 17 janvier 1943 et a fait plusieurs escales, emportant d'autres patients, lors de son vol de 6 jours à destination de Washington, D.C. L'itinéraire précédent pour une telle mission était en bateau et a pris trois mois. Ott a rédigé un rapport sur ce vol, recommandant des changements importants pour d'autres vols d'évacuation. Elle retourne en Inde quelques mois plus tard avec une nouvelle unité, la 803rd Military Air Evacuation Squad, et est promue capitaine en 1946.

3. Natalia Peshkova : Médecin de combat

Natalia Peshkova a été enrôlée dans l'armée russe tout droit sortie du lycée à l'âge de 17 ans. Elle a été entraînée avec des armes qui ne fonctionnaient pas, puis a été envoyée avec une unité si terriblement équipée qu'à un moment donné, un cheval a mangé sa botte de feutre pendant qu'elle dormait. , la forçant à se contenter d'une botte pendant un mois. Peshkova a passé trois ans au front, accompagnant les soldats blessés du front vers les hôpitaux et essayant de lutter contre la maladie et la famine parmi les troupes. Elle a été blessée trois fois. Une fois, lorsque les Allemands ont emménagé dans une zone détenue par les Soviétiques, Peshkova a été séparée de son unité et a dû se déguiser. Cependant, elle ne pouvait pas jeter son arme car elle savait que l'armée soviétique l'exécuterait pour l'avoir perdue ! Pourtant, elle est revenue à son unité sans être détectée. Alors que la guerre s'éternisait, Peshkova fut promue sergent-major et se vit confier des tâches d'éducation politique plus éloignées du front. Après la guerre, elle a reçu l'Ordre de l'Étoile rouge pour bravoure.

4. Susan Travers : Légionnaire étrangère française

L'Anglaise Susan Travers était une mondaine vivant en France lorsque la guerre a éclaté. Elle a suivi une formation d'infirmière à la Croix-Rouge française et est devenue ambulancière. Lorsque la France est tombée aux mains des nazis, elle s'est enfuie à Londres via la Finlande et a rejoint les Forces françaises libres. En 1941, Travers est envoyé avec la Légion étrangère française comme chauffeur en Syrie puis en Afrique du Nord. Affectée à conduire le colonel Marie-Pierre Koenig, elle en tombe amoureuse. En Libye, son unité a été assiégée par l'Afrika Corps de Rommel, mais Travers a refusé d'être évacué avec les autres femmes. Après s'être caché pendant 15 jours dans des sablières, l'unité a décidé de faire une pause la nuit. L'ennemi a remarqué le convoi qui s'échappait lorsqu'une mine terrestre a explosé. Conduisant le véhicule de tête avec Koenig, Travers a décollé à une vitesse vertigineuse sous le feu des mitrailleuses et a percé les lignes ennemies, conduisant 2 500 soldats à la sécurité d'un campement allié quelques heures plus tard. Sa voiture était pleine d'impacts de balles. Travers a été promu général et a servi en Italie, en Allemagne et en France pendant le reste de la guerre. Elle a été blessée une fois au cours de cette période en conduisant sur une mine terrestre.

Après la guerre, Travers demande à devenir membre officiel de la Légion étrangère française. Elle n'a pas précisé son sexe sur la demande, et celle-ci a été acceptée - tamponnée par un agent qui la connaissait et l'admirait. Travers était la seule femme à avoir jamais servi dans la Légion en tant que membre officiel et a été affectée au Vietnam pendant la première guerre d'Indochine. Certains de ses prix étaient le Légion d'honneur, Croix de Guerre et Médaille Militaire. Travers a attendu l'an 2000, alors qu'elle avait 91 ans, pour publier son autobiographie Demain pour être courageux : Mémoire de la seule femme à avoir jamais servi dans la Légion étrangère française. À ce moment-là, son mari (qu'elle a rencontré après la Seconde Guerre mondiale) et le colonel Koenig (qui était un homme marié pendant la guerre) étaient décédés.

5. Reba Whittle : Infirmière prisonnière de guerre

Le lieutenant Reba Whittle était la seule femme soldat américaine à être emprisonnée en tant que prisonnier de guerre sur le théâtre de guerre européen. Whittle était infirmière de vol au sein du 813th Medical Air Evacuation Squadron et avait accumulé plus de 500 heures. Lors d'un vol entre l'Angleterre et la France pour ramasser des blessés en septembre 1944, son avion a dévié de sa trajectoire et a été abattu au-dessus d'Aix-la-Chapelle, en Allemagne. Les quelques survivants sont faits prisonniers. Les Allemands ne savaient pas quoi faire de Whittle, car elle était leur première femme prisonnière de guerre militaire, du moins sur le front occidental. À l'Est, de nombreuses femmes soldats russes ont été internées comme prisonnières de guerre et utilisées pour le travail forcé. Whittle, qui a été initialement rejeté par l'Army Air Corps en 1941 pour insuffisance pondérale, a été autorisé à soigner les blessés dans le camp. Une légation suisse qui a négocié des transferts de prisonniers de guerre, principalement de prisonniers blessés, l'a découverte en détention et a commencé à organiser sa libération. Whittle a été escorté par la Croix-Rouge allemande loin du camp avec 109 prisonniers de guerre de sexe masculin le 25 janvier 1945.

Le statut de Whittle en tant que prisonnier de guerre n'était pas documenté par l'armée américaine. Elle a reçu l'Air Medal et un Purple Heart, et promu lieutenant, mais s'est vu refuser des prestations d'invalidité ou de retraite POW. Ses blessures l'empêchaient de voler, alors elle travailla dans un hôpital de l'armée en Californie jusqu'à ce qu'elle quitte le service en 1946. Whittle a demandé et s'est vu refuser le statut de prisonnier de guerre et les arriérés de salaire pendant dix ans. Elle a finalement accepté un règlement en espèces en 1955. Alors que les infirmières emprisonnées en Asie avaient reçu des réceptions en héros à leur libération, l'histoire de Whittle a été tenue sous silence par l'armée et à peine remarquée par les médias lors des célébrations de la fin de la guerre. Whittle est décédée d'un cancer du sein en 1981. Son statut de prisonnier de guerre lui a été officiellement conféré par l'armée en 1983.

6. Eileen Nearne : espionne britannique

Eileen Nearne a rejoint le Special Operations Executive en Grande-Bretagne en tant qu'opératrice radio. Deux de ses frères et sœurs ont également servi le SOE. A seulement 23 ans, Nearne est parachuté en France occupée pour relayer les messages de la résistance française et organiser des largages d'armes. Elle a parlé plusieurs fois des ennuis, mais a finalement été arrêtée par les nazis, torturée et envoyée au camp de concentration de Ravensbruck. Pourtant, Nearne est restée fidèle à son histoire de couverture. Elle a été transférée dans un camp de travail et s'est échappée lors d'un autre transfert. Une fois de plus, Nearne a réussi à sortir des ennuis lorsqu'elle a été confrontée à la Gestapo et s'est cachée dans une église jusqu'à ce que la zone soit libérée par les Américains.

Après la guerre, Nearne a reçu le Croix de guerre par les Français et a été nommé membre de l'Ordre de l'Empire britannique (MBE) par le roi George VI. Elle a souffert de quelques problèmes psychologiques et a vécu une vie tranquille avec sa sœur Jacqueline (également une espionne britannique pendant la guerre) jusqu'à la mort de Jacqueline en 1982. Quand Eileen Nearne est décédée en 2010, son corps n'a pas été découvert pendant plusieurs jours, et ses exploits de guerre ont été révélé seulement après qu'une perquisition de son appartement a découvert ses médailles de guerre. Nearne a ensuite reçu des funérailles de héros.

7. Ruby Bradley : Infirmière prisonnière de guerre

Le colonel Ruby Bradley était une infirmière militaire de carrière bien avant le début de la guerre. Elle était administratrice d'un hôpital sur l'île de Luzon aux Philippines lorsque les États-Unis ont été attaqués à Pearl Harbor. Bradley s'est caché dans les collines avec un médecin et une autre infirmière lorsque les Japonais ont envahi l'île. Renversés par les locaux, ils ont été reconduits dans leur ancienne base, qui avait été transformée en camp de prisonniers. Ils se sont de nouveau mis au travail pour aider les malades et les blessés, mais avec moins de fournitures et pratiquement aucun équipement. Bradley a passé plus de trois ans en tant que prisonnier de guerre, effectuant des opérations chirurgicales, accouchant de bébés, faisant de la contrebande de fournitures et réconfortant les mourants dans les camps. Lorsqu'elle a finalement été libérée par les troupes américaines en 1945, elle ne pesait que 84 livres, contre 110 livres normales. Vous pouvez lire le propre récit de Bradley sur son emprisonnement.

Mais attendez - il y a plus ! Après la guerre, Bradley est restée dans l'armée et a obtenu son baccalauréat. En 1950, elle se rend en Corée en tant qu'infirmière en chef de la 8e armée, travaillant au front. Lors d'une évacuation médicale juste avant l'ennemi, elle a chargé tous les soldats blessés et a été la dernière personne à sauter à bord de l'avion, juste au moment où son ambulance a explosé sous les bombardements. Bradley est resté en Corée pendant tout le conflit. Les 34 médailles et citations de Bradley comprenaient deux légions du mérite et deux étoiles de bronze de l'armée, qui l'ont également promue colonelle. Elle a également reçu la plus haute distinction de la Croix-Rouge internationale, la médaille Florence Nightingale. Bradley a pris sa retraite de l'armée en 1963, mais a continué à travailler comme infirmière surveillante en Virginie-Occidentale pendant 17 ans. À sa mort en 2002 (à 94 ans), elle a été enterrée avec les honneurs au cimetière d'Arlington.

8. Krystyna Skarbek : Espion polonaise

Krystyna Skarbek (plus tard Christine Granville) était la fille d'un comte polonais et la petite-fille d'un riche banquier juif. Le deuxième mari de Skarbek était diplomate et ils étaient ensemble en Éthiopie lorsque la Seconde Guerre mondiale a éclaté. Skarbek s'est engagé avec la section britannique D pour retourner en Pologne via la Hongrie et faciliter les communications avec les Alliés. Impressionnés par le « patriote polonais enflammé », les services de renseignement britanniques ont accepté son plan. À partir de 1939, Skarbek a travaillé à organiser des groupes de résistance polonais et à faire sortir clandestinement des pilotes polonais de la nation occupée. Elle a été arrêtée par la Gestapo en 1941, mais a simulé un cas de tuberculose en se mordant la langue jusqu'à ce qu'elle saigne. Ils l'ont laissée partir après des heures d'interrogatoire. Skarbek et son partenaire Andrzej Kowerski se sont rendus à l'ambassade britannique et ont reçu de nouvelles identités comme Christine Granville et Andrew Kennedy.Ils ont été sortis clandestinement de Pologne via la Yougoslavie vers la Turquie, où ils ont été accueillis par les Britanniques.

Au Caire en 1944, Granville et Kennedy se fondent persona non grata parce que le groupe polonais avec lequel ils travaillaient, les Mousquetaires, avait été compromis par des espions allemands. Granville n'a pas pu être renvoyé en Pologne, et à la place formé comme opérateur radio et parachutiste. Après le jour J, elle a été larguée en France, mais sa zone de résistance assignée a été envahie par les Allemands, alors elle s'est échappée, parcourant 70 milles pour se mettre en sécurité. Elle a ensuite travaillé dans les Alpes pour transformer des combattants de l'Axe. Le taux de réussite de Granville était presque surnaturel et elle a pris des risques extraordinaires pour réussir d'autres cabrioles. Le plus célèbre était quand elle s'est révélée être une espionne auprès des fonctionnaires français travaillant pour la Gestapo et a organisé la libération d'un prisonnier par des menaces et des promesses d'argent. Granville et les prisonniers s'en sortent vivants, ce qui assure sa réputation d'espionne légendaire.

Après la guerre, Granville se voit décerner le Croix de guerre et la médaille George, et a été fait membre de l'Ordre de l'Empire britannique (MBE). Cependant, Granville était perdue sans la montée d'adrénaline de ses exploits en temps de guerre. Elle n'est pas retournée en Pologne, car elle était sous autorité russe, mais a vécu en Grande-Bretagne, en Afrique, puis en Australie. Granville a été assassinée en 1952 par Dennis Muldowney, un harceleur qui était devenu obsédé par elle. Il y avait une rumeur selon laquelle Granville entretenait une liaison d'un an avec Ian Fleming, mais il n'y a aucune preuve à l'appui. Cependant, elle est considérée comme l'inspiration pour au moins deux de ses filles Bond.

9. Lyudmila Pavlichenko : tireur d'élite russe

Contrairement à de nombreux tireurs d'élite de l'armée soviétique, Lyudmila Pavlichenko était une tireuse d'élite accomplie avant de rejoindre l'armée. Elle était également plus âgée que les autres et était en quatrième année d'études à l'université de Kiev lorsque la guerre a éclaté. L'armée russe a envoyé environ 2 000 tireuses d'élite entraînées au front pendant la guerre, seulement 500 environ ont survécu. Pavlichenko avait de loin le plus grand record de guerre de tous, avec 309 tués confirmés, dont 36 tireurs d'élite ennemis. Et cela a été accompli en 1942! Pavlichenko a été blessé par un mortier et tiré de l'avant. En raison de son bilan, elle a été envoyée en tournée de relations publiques au Canada et aux États-Unis pour obtenir un soutien à l'effort de guerre et impressionner les Alliés. Elle n'a jamais été renvoyée au front, mais a servi pendant le reste de la guerre en tant qu'entraîneur de tireurs d'élite. Pavlichenko a remporté le titre de héros de l'Union soviétique. Après la guerre, elle a obtenu son diplôme universitaire et est devenue historienne et a siégé au Comité soviétique des anciens combattants.

10. Aleda Lutz : Infirmière de bord

Le 1er lieutenant Aleda E. Lutz s'est porté volontaire avec l'unité inaugurée par Elsie Ott (voir #2), la 803e escouade militaire d'évacuation aérienne, conçue pour transporter rapidement les soldats blessés loin du front de guerre. Lutz a effectué 196 missions pour évacuer plus de 3 500 hommes. Aucune autre infirmière de vol n'a enregistré autant d'heures que Lutz. Elle aurait étiré ce record de 814 heures plus loin, mais en décembre 1944, son avion-hôpital C47 a récupéré des soldats blessés de Lyon, en Italie, puis s'est écrasé. Il n'y a eu aucun survivant. Lutz a été la première femme à recevoir la Distinguished Flying Cross, décernée à titre posthume. Cela s'ajoutait à la médaille de l'air (obtenue quatre fois), à la grappe de feuilles de chêne, à la médaille de la Croix-Rouge et à la Purple Heart. En 1990, le Veterans Administration Hospital de Saginaw, dans le Michigan, a été nommé en son honneur.

11. Noor Inayat Khan : Princesse espionne

La princesse Noor-un-nisa Inayat Khan avait un parcours particulièrement distingué. Son père était le maître et musicien soufi indien Inayat Khan, sa mère était l'Américain Ora Ray Baker, la nièce de la fondatrice de Christian Science Mary Baker Eddy, et son arrière-arrière-grand-père paternel était le souverain du Royaume de Mysore. Noor est née en Russie, ses jeunes frères et sœurs sont nés en Angleterre. Elle détenait un passeport britannique, mais vivait en France lorsque l'Allemagne a envahi. La famille a pu s'échapper en Angleterre avant les Allemands, et Noor Khan a rejoint la Women's Auxiliary Air Force (WAAF). L'agence de renseignement britannique SOE l'a prise comme opérateur sans fil et l'a envoyée en France en juin 1943. Là, elle a transmis des informations hors de France par code Morse. Elle a refusé de démissionner, alors même que d'autres opérateurs radio ont été arrêtés. Khan a été arrêté en octobre par l'agence de renseignement allemande (SD) et les a combattus si férocement qu'elle a été classée comme "une prisonnière extrêmement dangereuse". Un mois d'interrogatoire n'a donné aucune information sur les activités du SOE de Khan, et elle a même envoyé un message codé sur sa position compromise (que le SOE a ignoré). Cependant, les Allemands ont trouvé ses cahiers, qui leur ont donné suffisamment d'informations pour envoyer de faux messages et attirer plus d'espions britanniques en France et les arrêter. En novembre, Khan s'est échappé brièvement, mais a été attrapé puis maintenu enchaîné pendant dix mois. En septembre 1944, Khan a été transférée à Dachau, où elle a été immédiatement exécutée avec trois autres agents féminins du SOE.

Khan a reçu à titre posthume la George Cross britannique, la Croix française Croix de guerre avec Gold Star, et a été fait membre de l'Ordre de l'Empire britannique (MBE). La partie étrange de son histoire était que Khan était un pacifiste musulman soufi d'origine indienne. Elle s'est opposée à la domination britannique de l'Inde, et sans l'invasion nazie de l'Europe, elle aurait peut-être combattu contre les Britanniques plutôt que pour eux.


Doris Miller

L'histoire de Doris Miller a été glamourisée dans les films, mais peu connaissent la véritable histoire du cuisinier noir qui est devenu un héros lors de l'attaque de Pearl Harbor.

Doris "Dorie" Miller est né le 12 octobre 1919 à Waco, Texas, fils de Connery et Henrietta Miller. C'étaient des métayers qui finiraient par devenir des agriculteurs de subsistance et la famille était donc assez pauvre. Doris était un grand enfant, à 5′ 9:, 200 livres. jouer dans son équipe de football de lycée. Il a été expulsé de l'école en raison de s'être engagé dans de nombreux combats sur des questions raciales. Il a travaillé dans la ferme de son père jusqu'à l'âge de 20 ans lorsqu'il s'est enrôlé dans la marine des États-Unis en 1939. Il a servi comme préposé au mess de troisième classe et est devenu cuisinier du navire lorsqu'il a été transféré sur le cuirassé USS West Virginia. Un préposé au mess prépare et sert la nourriture aux officiers et à l'équipage, débarrasse les tables et nettoie la vaisselle et fait le lit et nettoie la chambre et les salles de bain des officiers. Après un service temporaire sur l'USS Nevada à la Secondary Battery Gunnery School, il est retourné à l'USS West Virginia le 3 août 1940. À ce stade, il mesurait 6′ 3″ et pesait plus de 200 livres. En raison de sa taille et de sa force, il a participé à des compétitions de boxe sur les navires et est devenu le champion des poids lourds de la Virginie-Occidentale, un exploit impressionnant étant donné que le navire avait un équipage d'environ 2 000 personnes. Il a été promu au grade de préposé au mess de deuxième classe juste avant que l'USS West Virginia ne soit envoyé à Pearl Harbor à Hawaï.

Le matin du 7 décembre 1941, Dorie était réveillée à 6h00 du matin sur le West Virginia. Il s'était porté volontaire comme intendant de chambre et gagnait cinq dollars de plus chaque mois en fournissant des services de réveil aux agents de service, en faisant leur lessive, en cirant leurs chaussures et en faisant leurs lits. Lorsque l'alarme des quartiers généraux a été sonnée, il s'est dirigé vers sa station de combat, le magasin de la batterie antiaérienne au milieu du navire. Malheureusement, le navire était attaqué par plus de 200 avions lance-torpilles, bombardiers et chasseurs japonais et une torpille avait détruit son poste de combat. En raison de sa taille et de sa force, il reçut l'ordre de traverser le pont en courant pour récupérer des camarades blessés et les transporter jusqu'à la dunette où ils étaient quelque peu protégés de l'attaque. Il a ensuite reçu l'ordre de venir en aide au capitaine du navire blessé, Mervyn Bennion. Il s'est précipité sur le pont pour tenter de mettre Bennion en sécurité mais le capitaine a refusé de quitter son poste (Bennion mourrait de ses blessures).

Miller reçut ensuite l'ordre d'aider les enseignes Victor Delano et Frederic H. White à charger les mitrailleuses antiaériennes Browning n°1 et n°2 de calibre .50. Delano s'attendait à ce que Miller charge des munitions dans les deux canons, mais quand il regarda en arrière, il vit que White avait chargé les deux canons et fut choqué de voir Miller manier l'un des canons et tirer en l'air sur des avions japonais en piqué.

Bien qu'il n'ait aucune formation à l'utilisation des gros canons, il est courageusement passé à l'action. Miller a raconté plus tard : « Ce n'était pas difficile. Je viens d'appuyer sur la gâchette et elle a bien fonctionné. J'avais regardé les autres avec ces fusils. Je suppose que je l'ai virée pendant environ quinze minutes. Je pense que j'ai un de ces avions japonais. Ils plongeaient assez près de nous. Les versions ultérieures de l'histoire ont vu Miller abattre quatre avions japonais, mais la vérité est qu'il n'en a probablement touché aucun. Pendant qu'il tirait avec le canon, un seul avion japonais a été abattu. « L'un des avions sur lesquels il (Miller) tirait, et tout le monde dans la baie tirait, s'est écrasé. Il s'en est senti très content. Et je ne le blâme pas. Mais il y avait aussi beaucoup d'autres gars qui tiraient dessus », a raconté Victor Delano en 1993. White a ajouté: « J'ai vu Miller tirer, mais je dirais que c'est plutôt sauvage, donc je doute qu'il ait touché quoi que ce soit. Je ne l'ai certainement pas vu abattre un avion.

En effet, selon les archives officielles, le USS Virginie-Occidentale n'avait aucune trace de personne à bord ayant abattu un avion ce jour-là. Néanmoins, la tentative de quiconque à bord de tirer sur les avions entrants a certainement rendu plus difficile pour les Japonais de poursuivre leur attaque. White a ensuite ordonné à Miller d'aider les marins à sortir de l'eau et à les mettre en sécurité. Finalement, en raison des graves dommages causés par les explosions, le West Virginia a commencé à être inondé et tout le monde a reçu l'ordre d'abandonner le navire. Sur les 1 541 hommes sur Virginie-Occidentale pendant l'attaque, 130 ont été tués et 52 blessés. Le navire avait été touché par neuf torpilles japonaises.

L'amiral Chester Nimitz remet la Navy Cross à Dorris Miller

Les rapports de l'attaque faisaient référence aux actions d'un marin noir inconnu. Lorsqu'il a été identifié comme Doris Miller, le sénateur James Mead de New York a présenté un projet de loi au Sénat visant à décerner à Dorie la médaille d'honneur, la plus haute distinction militaire des États-Unis, décernée pour des actes personnels de vaillance au-delà de l'appel du devoir. Le 1er avril 1942, Doris Miller a été félicitée par le secrétaire à la Marine Frank Knox. La mention élogieuse citait son «dévouement distingué au devoir, son courage extraordinaire et son mépris de sa sécurité personnelle lors de l'attaque de la flotte à Pearl Harbor le 7 décembre 1941. Alors qu'il était aux côtés de son capitaine sur le pont, Miller malgré les mitraillages et les bombardements ennemis , et face à de violents tirs, a aidé à déplacer son capitaine, qui avait été mortellement blessé, vers un endroit plus sûr et plus tard, il a piloté et actionné une mitrailleuse jusqu'à ce qu'on lui ordonne de quitter le pont. Le 27 mai 1942, il reçut la Navy Cross par l'amiral Chester Nimitz, commandant en chef de la flotte du Pacifique à bord du porte-avions USS. Entreprise pour son courage extraordinaire au combat. La citation disait : « Pour un dévouement distingué au devoir, un courage extraordinaire et un mépris pour sa propre sécurité personnelle… face à un grave incendie, il a aidé à déplacer son capitaine, qui avait été mortellement blessé, vers un lieu plus sûr, a piloté et actionné une mitrailleuse... jusqu'à ce qu'on lui ordonne de quitter le pont.

"C'est la première fois dans ce conflit qu'un hommage aussi élevé est rendu dans la flotte du Pacifique à un membre de sa race et je suis sûr que l'avenir verra d'autres également honorés pour leurs actes courageux." – Amiral Chester W. Nimitz

Doris Miller s'exprimant lors d'une tournée des obligations de guerre

Il a été réaffecté à l'USS Indianapolis le 13 décembre 1941 et son grade a été élevé au rang de préposé au mess de première classe le 1er juin 1942. Plus tard ce mois-là, le Pittsburgh Courier a demandé qu'il soit honoré comme certains des héros de guerre blancs et autorisé à rentrer chez lui pour une tournée des obligations de guerre. . Il est arrivé à Pearl Harbor le 23 novembre et a reçu l'ordre de participer à une tournée d'obligations de guerre alors qu'il était encore attaché à l'USS Indianapolis. Au cours des mois suivants, il a donné des conférences à Oakland, en Californie, dans sa ville natale de Waco, au Texas, et à Dallas, au Texas. Il a également parlé à la première promotion de marins noirs de la station d'entraînement naval des Grands Lacs, à Chicago, dans l'Illinois.

Le 1er juin 1943, Miller a reçu une autre promotion, celle de maître de classe Ship′s Cook Third Class et il a été réaffecté au transporteur d'escorte Baie de Liscome. Le 24 novembre 1943, lors de la bataille de Tarawa, une seule torpille du sous-marin japonais I-175 a heurté le porte-avions d'escorte près de la poupe. Le magasin de bombes de l'avion a explosé quelques instants plus tard et le navire de guerre a coulé en quelques minutes. Il n'y avait que 272 survivants et le reste de l'équipage était répertorié comme "présumé mort". Le 7 décembre 1943, exactement deux ans après son courageux effort lors de l'attaque de Pearl Harbor, les parents de Miller ont été informés de la mort de leur fils.

Affiche de recrutement de Doris Miller

Beaucoup ont demandé à Miller de recevoir la Médaille d'honneur pour ses actes le 7 décembre 1941, et bien qu'il n'ait jamais reçu le prix, il a été honoré à plusieurs reprises au fil des ans.

En plus de la Navy Cross, Doris avait droit à la Purple Heart Medal, à la American Defence Service Medal, au Fleet Fermoir, à la Médaille de la campagne Asie-Pacifique et à la Médaille de la victoire de la Seconde Guerre mondiale. Mis en service le 30 juin 1973, l'USS Meunier (FF-1091), un Knox-classe frégate, a été nommé en l'honneur de Doris Miller. Le ministère de la Guerre a publié une affiche de recrutement ornée de son portrait intitulée «au-delà de l'appel du devoir". Il a été dépeint dans un certain nombre de films, dont Tora dans les années 1970 ! Tora ! Tora ! dans lequel il a été interprété par Elven Havard et Pearl Harbor en 2001, dans lequel il a été interprété par Cuba Gooding, Jr. La Fondation Doris Miller a été fondée en 1947, pour décerner un prix annuel à l'individu ou au groupe considéré comme exceptionnel dans le domaine de la race rapports. En février 2010, le service postal des États-Unis a émis un timbre commémoratif à son nom et le 30 juin 1973 l'USS Meunier (FF-1091), un Knox-classe frégate, a été commandée en son honneur et il a eu de nombreuses écoles et bâtiments communautaires qui portent son nom. Le 20 janvier 2020, la marine américaine a nommé un porte-avions en l'honneur de Miller. Le porte-avions de classe Gerald R. Ford nommé d'après Miller sera déployé dans des opérations de combat majeures, des interventions en cas de crise et des secours humanitaires. Selon Popular Mechanics, « les raisons de ce nom sont doubles : honorer les marins enrôlés de la marine américaine et leurs héros et honorer les contributions des marins afro-américains. L'USS Miller sera le premier porte-avions de l'histoire de l'US Navy à porter le nom de l'un ou l'autre.

Doris Miller est l'une de ces personnes dont la vie est à jamais gravée dans la pierre à cause de ses actions pendant un moment de crise. Bien que son séjour sur Terre ait été court, l'histoire s'est souvenue de lui pour sa bravoure et son dévouement envers son pays.


L'histoire de Dorie Miller des « Documents de vérité » de Vince Sanders


Dix décisions importantes de la Cour suprême dans l'histoire des Noirs

Liens connexes

Dred Scott v. Sandford (1857)

Décrété qu'un esclave était la propriété de son maître et que les Afro-Américains n'étaient pas des citoyens frappés du compromis du Missouri comme inconstitutionnel.

Affaires de droits civiques (1883)

Un certain nombre de cas sont traités dans le cadre de cette décision de la Cour suprême. Décidé que le Civil Rights Act de 1875 (la dernière législation fédérale sur les droits civils jusqu'au Civil Rights Act de 1957) était inconstitutionnel. Ségrégation autorisée dans le secteur privé.

Plessy v. Ferguson (1896)

La Cour a déclaré que la ségrégation était légale et constitutionnelle tant que "les installations étaient égales" - la fameuse politique de ségrégation "séparée mais égale".

Powell v. Alabama (1932)

La Cour suprême a annulé les condamnations des "Scottsboro Boys" et garanti un avocat devant les tribunaux d'État et fédéraux.

Shelley v. Kraemer (1948)

Les juges ont statué qu'un tribunal ne peut pas constitutionnellement appliquer un « engagement restrictif » qui empêche les personnes d'une certaine race de posséder ou d'occuper des biens.

Brun v. Conseil de l'éducation de Topeka (1954)

Renversé Plessy v. Ferguson décision "séparée mais égale". « [L]a ségrégation [dans l'enseignement public] est un déni de l'égale protection des lois.

Coeur d'Atlanta Motel, Inc. v. États Unis (1964)

Cette affaire contestait la constitutionnalité du Civil Rights Act de 1964. Le tribunal a statué que le motel n'avait pas le droit de « choisir ses clients comme il l'entend, à l'abri de toute réglementation gouvernementale ».

Aimant v. Virginie (1967)

Cette décision a jugé que l'interdiction du mariage interracial était inconstitutionnelle. Seize États qui interdisaient encore le mariage interracial à l'époque ont été contraints de réviser leurs lois.

Régents de l'Université de Californie v. Bakke (1978)

La décision a déclaré que l'action positive était inconstitutionnelle dans les cas où le programme d'action positive utilisait un système de quotas.

Rutter v. Bollinger (2003)

La décision a confirmé la constitutionnalité de l'action positive dans le domaine de l'éducation, tant qu'elle employait un « examen holistique hautement individualisé du dossier de chaque candidat » et ne considérait pas la race comme un facteur de « manière mécanique ».


Il y a soixante-quinze ans, le seul groupe féminin entièrement noir de l'armée a combattu le ministère de la Guerre et a gagné

Une foule estimée à 100 000 personnes a obstrué les intersections du quartier central des affaires de Chicago en mai 1945 pour un rassemblement d'obligations de guerre, l'un des nombreux qui marquaient la campagne du ministère de la Guerre cette semaine-là. La police a arrêté la circulation pour les blocs approchant de la scène à State et Madison Streets, et les journalistes ont noté des vendeurs et des clients qui traînaient par les vitrines des magasins pour apercevoir des artistes célèbres ou des héros de guerre qui pourraient arriver.

D'anciens prisonniers de guerre sont apparus sur scène et les célèbres porte-drapeaux d'Iwo Jima ont poussé les obligations de guerre pour financer la guerre dans le Pacifique alors qu'un groupe militaire de 28 membres jouait de la musique patriotique. Ce groupe, les femmes du 404th Armed Service Forces (ASF), était le seul groupe féminin entièrement noir de l'histoire militaire des États-Unis.

Pendant la guerre, des fanfares militaires entièrement féminines ont rallié les cœurs et ont collecté des millions d'obligations de guerre. Les musiciennes comptaient parmi le premier personnel féminin de l'armée, une distinction qui les qualifiait de pionnières pour les uns et de prostituées pour d'autres. Chaque entreprise a subi des préjugés sociétaux, mais une seule, la 404e, a également dû lutter contre la stigmatisation raciale.Il y a 75 ans cette année, les 28 musiciens ont forcé la main du département de la Guerre à une victoire pour les droits civiques.

En mai 1941, citant le besoin de personnel militaire, la membre du Congrès du Massachusetts Edith Rogers a présenté un projet de loi qui permettrait aux femmes de rejoindre l'armée dans un rôle non combattant mais avec le même rang et le même statut que les hommes. Même si l'Army Nurse Corps existait en tant qu'organisation militaire en uniforme depuis 1901, l'armée n'accordait pas aux femmes un salaire, un rang ou des avantages égaux. La législation de Rogers a été conçue pour atténuer cette disparité.

Le chef d'état-major de l'armée, le général George Marshall, a encouragé Rogers à amender le projet de loi. D'abord opposé aux femmes dans l'armée, il reconnaît le besoin de personnel supplémentaire en cas d'urgence, et le 7 décembre 1941, on arrive avec le bombardement de Pearl Harbor. "Il est important que nous ayons le plus rapidement possible une politique nationale déclarée en la matière", a-t-il écrit plus tard dans une déclaration au Congrès. "Les femmes doivent certainement être employées dans l'effort global de cette nation."

Quelques mois plus tard, le 15 mai 1942, le président Franklin Delano Roosevelt a signé H.R. 6293, créant le Women's Auxiliary Army Corps (WAAC), mais cela n'a pas donné aux femmes le statut militaire espéré. En échange de leurs « services essentiels » des non-combattants, de leurs compétences administratives, de bureau et de cuisine, entre autres, jusqu'à 150 000 femmes recevraient un salaire, de la nourriture, un logement et des soins médicaux, mais pas d'assurance-vie, de couverture médicale ni de prestations de décès. , ou la protection des prisonniers de guerre couverte par les accords internationaux.

Plus de 30 000 femmes ont postulé pour la première classe de formation d'officier WAAC de 440 candidats. Pour se qualifier, les femmes devaient avoir entre 21 et 45 ans, avoir de bonnes notes d'aptitude, de bonnes références et une expérience professionnelle qualifiée. Les mères et les épouses étaient les bienvenues, tout comme les Afro-Américains.

Pendant des décennies, le N.A.A.C.P. avait plaidé pour l'intégration de l'armée. Pendant la Première Guerre mondiale, des unités séparées de soldats noirs ont servi dans des rôles largement non combattants dans l'armée, et en tant que seule branche des services armés à admettre des Afro-Américains au début de la Seconde Guerre mondiale, l'armée a insisté sur la ségrégation. "L'armée avait fait valoir [au NAACP] qu'elle ne pouvait pas entreprendre un programme pour un changement social aussi important alors qu'elle était au milieu d'une guerre", écrit l'historienne militaire Bettie J. Morden dans Le Corps d'armée féminin, 1945-1948.

L'armée a déclaré à la N.A.A.C.P. que 10,6% des officiers du WAAC et des femmes enrôlées seraient noirs (le pourcentage approximatif d'Afro-Américains dans la population américaine à l'époque). Même si les femmes militaires auraient des logements séparés, des clubs philanthropiques et une formation de base, l'armée a déclaré que les femmes noires serviraient "dans les mêmes spécialités professionnelles militaires que les femmes blanches". Mary McLeod Bethune, fondatrice du Conseil national des femmes noires et bon ami de la première dame Eleanor Roosevelt, a recruté des femmes noires avec la NAACP avec le message que le service militaire était un moyen de servir son pays et de faire avancer la lutte pour l'égalité.

Le 20 juillet 1942, le premier groupe de candidats-officiers, blancs et noirs, est arrivé à Fort Des Moines, Iowa, siège du premier centre de formation WAAC et de l'école des aspirants-officiers.

Sélectionné pour sa situation géographique au centre du pays, Fort Des Moines avait une importance dans l'histoire militaire afro-américaine un ancien poste de cavalerie, il avait accueilli des fantassins noirs en 1903, et en 1917, a tenu la formation de premier officier pour les hommes noirs.

Quelque part en Angleterre, le major Charity Adams Earley et le capitaine Abbie N. Campbell inspectent les premiers membres afro-américains du Women's Army Corps affectés au service outre-mer. (Archives nationales, 6888th Central Postal Directory Bn. 15 février 1945. Holt. 111-SC-200791)

Charity Adams Earley, qui allait devenir l'une des deux seules femmes afro-américaines à détenir le grade de major pendant la Seconde Guerre mondiale, était l'une des femmes qui ont franchi les portes de pierre de Fort Des Moines le 20 juillet, un été humide et pluvieux. #8217s jour. Les installations, les écuries rénovées, sentaient encore les animaux. La boue recouvrait le sol, et tandis qu'ils marchaient parmi les bâtiments de briques rouges, les femmes se mêlaient. Dans ses mémoires Armée d'une femme, Earley a décrit la camaraderie qui s'était construite sur le chemin de l'Iowa :

“Ceux d'entre nous qui avaient voyagé ensemble de Fort Hayes [Ohio] avaient un certain sentiment de proximité parce que nous avions commencé ensemble notre aventure : race, couleur, âge, finances, classe sociale, tout cela avait été mis de côté sur notre voyage à Fort Des Moines.”

Elle allait bientôt déchanter. Après le premier repas des candidats, ils se sont dirigés vers une zone de réception, où un jeune sous-lieutenant aux cheveux roux a montré un côté de la pièce et a ordonné : « Est-ce que toutes les filles de couleur se déplaceront de ce côté ?

Le groupe se tut. Ensuite, les officiers ont appelé les femmes blanches par leur nom dans leurs quartiers. « Pourquoi les « filles de couleur » ne pourraient-elles pas être appelées par leur nom pour aller dans leurs quartiers plutôt que d'être isolées par la race ? » s'est demandé Earley.

Après les protestations de Bethune et d'autres leaders des droits civiques, l'école des candidats officiers a été intégrée pour les femmes et les hommes en 1942, servant de première expérience d'intégration de l'armée. Bethune a souvent voyagé parmi les centres d'entraînement pour femmes - d'abord à Fort Des Moines, puis dans quatre autres sites WAAC qui ont ouvert leurs portes dans le sud et l'est des États-Unis. Elle a visité les propriétés, a parlé avec des officiers et des femmes militaires et a partagé ses préoccupations en matière de discrimination avec Walter White, secrétaire exécutif de la N.A.A.C.P., et Roosevelt elle-même.

Un problème immédiat était le placement. Après avoir obtenu leur diplôme de formation de base, les femmes enrôlées étaient censées recevoir des affectations dans les domaines de la boulangerie, du bureau, de la conduite ou de la médecine. Mais les emplois ne se sont pas ouverts aussi rapidement qu'ils auraient pu, et Fort Des Moines est devenu surpeuplé. Une grande partie du problème était l'attitude des soldats et des commandants qui ne voulaient pas céder des postes aux femmes, et le problème a été amplifié pour les officiers noirs.

Dans "Blacks in the Women’s Army Corps during World War II: The Experiences of Two Companies", l'historienne militaire Martha S. Putney écrit que la major Harriet M. West, la première femme noire à atteindre le rang de major dans le corps des femmes en temps de guerre, a visité les postes "pour voir si elle pouvait persuader les commandants sur le terrain de demander des unités noires". Listes autorisées par le ministère pour les [WAAC.]”

L'historienne Sandra Bolzenius soutient dans Gloire dans leur esprit : comment quatre femmes noires ont rejoint l'armée pendant la Seconde Guerre mondiale que l'armée n'a jamais pleinement eu l'intention d'utiliser les services noirs. « Alors que le [WAAC] prétendait offrir des opportunités à toutes les recrues, écrit-elle, ses dirigeants se concentraient sur celles qui correspondaient au prototype blanc de la classe moyenne de la respectabilité féminine. » N.A.A.C.P. la correspondance de 1942-1945 est pleine de lettres de femmes militaires noires frustrées, racontant qu'elles avaient été ignorées pour les opportunités offertes aux Blancs.

En juillet 1943, la branche de Chicago de la N.A.A.C.P. télégramme White des plaintes qu'ils ont reçues. « Bien que de nombreux membres du personnel noir aient terminé toute la formation requise il y a des semaines, ils sont maintenus à Des Moines à presque rien. D'autre part, le personnel blanc est envoyé immédiatement à la fin de la formation requise.”

White a transmis la plainte à Oveta Culp Hobby, la chef des WAAC, âgée de 37 ans, qui, en tant que sudiste et épouse d'un ancien gouverneur du Texas, était loin d'être la sélection préférée de la N.A.A.C.P. pour le poste. Elle a répondu la semaine suivante : « Les WAAC noirs sont expédiés vers des emplois sur le terrain aussi rapidement que leurs compétences et leur formation correspondent aux emplois à pourvoir. »

Des histoires de mouvement stagnant ont affecté le recrutement de femmes noires et blanches, tout comme une campagne de diffamation qualifiant les WAAC de prostituées organisées. Après avoir enquêté sur les sources d'histoires diffamatoires, Army Military Intelligence a identifié la plupart des auteurs comme étant des militaires de sexe masculin qui craignaient les WAAC ou avaient du mal à obtenir des rendez-vous.

Les femmes qui avaient commencé à servir dans l'armée excellaient dans leur travail et l'armée avait besoin de plus de WAAC formées au soutien médical. Pour stimuler le recrutement et résoudre les problèmes administratifs, le 1er juillet 1943, le FDR a signé une loi qui a transformé le Women's Auxiliary Army Corps en Women's Army Corps (WAC), donnant aux femmes le statut et le grade militaires.


En 1944, alors-Maj. Charity Adams était devenu le superviseur de la formation afro-américaine à Fort Des Moines. L'une de ses parties préférées de son travail consistait à nourrir le premier et le seul groupe féminin entièrement noir des militaires.


"La société en général ne comprend pas la valeur de la fanfare militaire pour les hommes et les femmes en guerre", déclare Jill Sullivan, historienne de la fanfare militaire à l'Arizona State University, qui affirme que les fanfares militaires rassemblent les communautés, servent de divertissement , et rallier le moral et le patriotisme. Fort Des Moines a lancé le premier groupe militaire entièrement féminin en 1942 pour remplacer un groupe d'hommes réaffecté, mais aussi, dit Sullivan, pour honorer la tradition militaire en temps de guerre.

« Ce que [le ministère de la Guerre] a découvert, c'est que les femmes étaient une nouveauté », explique Sullivan. Le premier groupe WAC (officiellement le 400th Army Service Forces Band) est devenu un succès instantané et une pièce maîtresse pour les femmes du WAC. disques, partageant des scènes avec Bob Hope, Bing Crosby et l'acteur/officier Ronald Reagan. Lorsque le deuxième centre WAAC a ouvert ses portes à Daytona Beach, en Floride, des musiciens de Fort Des Moines y ont été transférés pour former un autre groupe, le 401st. Trois autres groupes WAAC se formeront plus tard.

À plusieurs reprises, des officiers de sexe masculin ont encouragé les femmes noires à essayer le groupe populaire WAC à Fort Des Moines. “Quelle que soit leur expérience,”Earley se souvient dans Armée d'une femme, "qu'ils soient professeurs de musique dans des écoles privées et publiques, enseignant et jouant des majors dans les collèges et lycées, artistes amateurs et professionnels, aucun nègre ayant auditionné ne s'est avéré qualifié pour jouer avec le groupe blanc".

Des lettres de plusieurs musiciens attribuent la discrimination à un seul homme : le commandant du fort, le colonel Frank McCoskrie.

« Le colonel McCoskrie », a écrit Rachel Mitchell, une joueuse de cor français, « a déclaré que les deux races ne se mélangeraient jamais tant qu'il serait en poste. »

Quand Adams s'est rendu compte qu'aucune femme noire ne serait autorisée dans le groupe blanc, elle a insisté pour que les femmes aient le leur. À l'automne 1943, McCoskrie a approché le Sgt. Joan Lamb, directeur du 400e, et a clairement indiqué que même si ce n'était pas son souhait, il avait besoin d'elle pour démarrer une entreprise "tout noir" afin de calmer les plaintes de discrimination parmi les femmes militaires noires et les leaders des droits civiques. Le groupe ne survivrait pas, a-t-il dit, à moins qu'il ne puisse donner un concert en huit semaines.

En travaillant avec Adams, Lamb a commencé à interviewer des femmes noires intéressées. Les auditions n'étaient pas possibles, car seules quelques femmes avaient déjà joué d'un instrument. Selon Sullivan, les programmes d'éducation musicale n'ont commencé dans les écoles publiques que dans les années 1930, et c'était principalement dans les écoles blanches. Les écoles pauvres et noires, en particulier dans les régions rurales du Sud, n'avaient même pas accès aux instruments. Une femme cependant, Leonora Hull, avait deux diplômes en musique. Un autre avait chanté l'opéra professionnellement, et plusieurs avaient été dans des choeurs. Lamb a sélectionné au départ 19 femmes "sur une base subjective de succès probable".


“Ce que nous faisions était un ‘open’ secret, non reconnu mais pas interdit,” a écrit Adams. “Nous avons commandé du matériel et des fournitures de fanfare comme équipement de loisirs.”


L'horloge de huit semaines de McCoskrie ne commencerait pas avant l'arrivée des instruments. En attendant, les femmes ont appris à lire la musique en chantant ensemble. Le sergent Lamb a nommé Hull co-enseignant et a demandé au groupe entièrement blanc (qui est devenu connu sous le nom de WAC Band #1 avec le groupe entièrement noir connu sous le nom de WAC Band #2) si des membres pouvaient aider à enseigner. Dix se sont portés volontaires. Plusieurs matins par semaine, Lamb et les musiciens blancs marchaient jusqu'à la caserne noire et donnaient des cours particuliers. De l'heure du déjeuner jusqu'au soir, les musiciens noirs répétaient leur musique chaque fois qu'ils le pouvaient.

Le 2 décembre 1943, le groupe entièrement afro-américain a donné un concert pour McCoskrie et d'autres officiers et a dépassé les attentes. “Il était indigné !” a écrit Rachel Mitchell dans une lettre. « Je pense que nous avons mis le colonel en colère parce qu'il a donné aux officiers et au groupe des tâches impossibles et du temps pour les accomplir. » Alors que le groupe continuait, le lieutenant Thelma Brown, un officier noir, est devenu son chef d'orchestre.

Alors qu'ils perfectionnaient leurs compétences musicales, le groupe s'est produit lors de défilés et de concerts, remplaçant souvent le groupe entièrement blanc lorsqu'il était en quête d'obligations de guerre. Ils ont joué en tant que groupe de swing au club de service noir, où des musiciens blancs se faufilaient pour les entendre jouer du jazz, et incorporaient la danse et le chant aux représentations sur scène. Adams a veillé à ce que le mot du premier groupe féminin entièrement noir se répande. Bethune a visité, tout comme la star de l'opéra Marian Anderson. Adams a accompagné les femmes lors de tournées dans l'Iowa et le Midwest. Une ou deux fois par jour, ils installaient des kiosques à musique et attiraient un public interracial.

« Ils nous ont fait sentir comme des célébrités », a écrit Clementine Skinner, trompettiste et corniste. "Beaucoup de jeunes filles ont demandé nos autographes comme si nous étions des personnes célèbres. 8221 Et plus de gens ont assisté à des concerts pour des églises, des hôpitaux et des organisations communautaires.

Le 15 juillet 1944, le groupe eut son apparition la plus médiatisée à ce jour : le défilé d'ouverture du 34e N.A.A.C.P. conférence à Chicago. Sur South Parkway (maintenant Martin Luther King Drive), devant des milliers de spectateurs et de fans, les membres du premier groupe féminin entièrement noir de l'armée ont défilé, s'arrêtant pour jouer dans un kiosque à State et Madison Streets (un an avant la septième campagne d'obligations de guerre).

Mais ils ne joueraient plus pour leur chef d'orchestre, le lieutenant Thelma Brown.

Avant le départ du groupe pour Chicago, McCoskrie a dit à Brown que le ministère de la Guerre n'allait pas continuer à financer le personnel de deux groupes. Il lui a ordonné d'informer ses femmes de la désactivation du groupe. Risquant l'insubordination, Brown a dit à McCoskrie qu'il pourrait les informer à leur retour.

"Elle a refusé car ce devait être notre plus belle apparition", a écrit Mitchell. “Elle ne ferait pas éclater notre bulle.”

Le 21 juillet 1944, à peine sortis de leurs rassemblements exaltants à Chicago, le groupe affronta McCoskrie, qui leur fit part de la nouvelle. Ils devaient rendre leurs instruments et leur musique immédiatement, et ils seraient dépouillés de leurs mérites d'orchestre.

La réaction de la communauté noire a été immédiate.

« Nos officiers nous ont exhortés à lutter pour notre existence », se souvient Leonora Hull, « et nous ont dit que cela pourrait être mieux fait en demandant à nos amis et à nos proches d'écrire des lettres de protestation à des personnes puissantes. »

Les femmes ont écrit près de 100 lettres à leurs familles, communautés et dirigeants civiques. Ils ont écrit à la presse noire, à Bethune, à Hobby, à White au N.A.A.C.P. et aux Roosevelt eux-mêmes. Craignant que les manifestations ne conduisent à une cour martiale si les femmes se plaignaient au travail, Skinner a pris un chariot, et non une navette militaire, pour poster les lettres de la ville au lieu du poste de la base. Les gros titres à travers le pays ont repris la nouvelle. « Les Noirs de tout le pays ont été invités à se joindre à la protestation contre le président Roosevelt dans le but de réorganiser le groupe Negro WAC récemment inactivé », a rapporté le Monde quotidien d'Atlanta.

N.A.A.C.P. Les dossiers indiquent que White et d'autres ont souligné que la désactivation du groupe porterait un coup sérieux au moral des WAC noirs, qui est déjà bas en raison de l'incapacité d'affecter des officiers WAC de couleur à des tâches comparables à leur rang et à leur formation. Dans une lettre au secrétaire à la Guerre Henry L. Stimson, White a écrit : « Nous soutenons que le refus initial d'autoriser les WAC noirs à jouer dans le groupe régulier de Fort Des Moines était antidémocratique et imprudent. » Le NAACP a demandé que les musiciens soient absorbés par la fanfare du 400e de l'armée.

L'armée est revenue sur sa décision, un peu plus d'un mois plus tard. Le 1er septembre 1944, le WAC Band #2 est devenu le 404th Army Service Forces WAC band. Les musiciens, cependant, n'avaient pas d'instruments. Les leurs avaient été emportés, certains se retrouvant entre les mains des joueurs du 400e. Il faudrait plusieurs semaines pour que de nouveaux instruments arrivent, et en attendant, les femmes devaient servir leur pays d'une manière ou d'une autre. Hull et d'autres ont dû reprendre des cours de formation de base et accomplir des « quantités excessives de tâches de KP et de garde sans défi. » Bien que la seule chose qu'ils puissent faire ensemble était de chanter, les musiciens ont continué à se rencontrer. Leurs instruments sont arrivés en octobre, et la pratique furieuse a recommencé. À ce moment-là, ils avaient appris que Brown ne continuerait pas comme chef d'orchestre.

"Elle craignait que nos progrès ne souffrent des pouvoirs qui essayaient de se venger d'elle pour tous ses efforts pour nous remettre ensemble", a expliqué Mitchell dans une lettre.

En mai suivant, le 404th se rend à nouveau à Chicago pour le Seventh War Bond Drive. Ils n'étaient censés se produire que lors du défilé du jour d'ouverture, mais la réception a été si chaleureuse que les organisateurs ont contacté Washington et ont demandé si le groupe pouvait rester pour le reste de la semaine. Ensemble, le 404e a collecté de l'argent dans les quartiers noirs de la ville et s'est produit dans des écoles secondaires, dans la salle de bal Savoy, sur la plate-forme de State et Madison Streets et à Soldier Field, partageant une scène avec Humphrey Bogart et Lauren Bacall. Collectivement, la tournée Seventh War Bond a permis de récolter plus de 26 milliards de dollars à travers le pays en six semaines pour le Trésor américain.

La nouvelle de la capitulation japonaise en 1945 prédisait la fin du groupe, et le 404th fut désactivé avec le programme WAC en décembre 1945.Au cours des trois années d'existence du programme WAC pendant la Seconde Guerre mondiale, environ 6 500 femmes afro-américaines ont servi. À la fin de 1944, 855 femmes noires ont suivi le major Adams à l'étranger dans le 6888th Central Postal Directory Battalion, la seule unité entièrement noire du Corps d'armée féminin à servir à l'étranger. Stationné à Birmingham, en Angleterre, le bataillon a été chargé d'organiser un entrepôt de courrier stocké en provenance d'Amérique pour les militaires à l'étranger. En quelques mois, ils ont redirigé la correspondance vers plus de 7 millions de soldats.

En 1948, le président Harry Truman a déségrégé les forces armées et le général Eisenhower a persuadé le Congrès d'adopter le Women's Armed Service Integration Act, qui a rétabli le Women's Army Corps en tant que partie permanente de l'armée. L'armée a également réactivé le 400e groupe ASF en tant que 14e groupe WAC, héritage des cinq groupes WAC de la Seconde Guerre mondiale, dont l'un a contribué à ouvrir la voie à la déségrégation raciale.

À propos de Carrie Hagen

Carrie Hagen est une écrivaine basée à Philadelphie. Elle est l'auteur de We Is Got Him : l'enlèvement qui a changé l'Amérique, et écrit actuellement un livre sur le Comité de vigilance.


Sept femmes vétérans célèbres

En l'honneur du Mois de l'histoire des femmes, Military.com met en lumière sept femmes vétérans qui ont joué un rôle important dans l'histoire des forces armées américaines ou plus tard dans la vie civile. Allant de la guerre civile à nos jours et représentant tous les services, ces femmes ont brisé les barrières, ont fait la différence et sont devenues des modèles pour toutes les générations futures.

Béa Arthur

Mieux connue pour ses rôles dans les émissions de télévision populaires "Maude" et "The Golden Girls", feu Bea Arthur a également été chauffeur de camion dans le Corps des Marines. Elle a été l'une des premières membres de la réserve féminine et, en plus de conduire des camions militaires, Arthur était également dactylographe.

Elle s'est enrôlée à l'âge de 21 ans au début de 1943 sous son nom d'origine, Bernice Frankel. Les appréciations de ses entretiens d'enrôlement ont décrit sa conversation comme « argumentative » et son attitude et ses manières comme « trop agressives » – ce qui convient, compte tenu des personnages acariâtres qu'elle jouerait plus tard dans la vie. Dans une note manuscrite, l'intervieweur de Marine a fait remarquer : « Officielle – mais probablement une bonne travailleuse – si elle a sa propre voie ! »

Arthur a été stationné dans les bases aériennes du Corps des Marines et de la Marine en Virginie et en Caroline du Nord au cours de sa carrière, et a été promu de caporal à sergent à sergent-chef. Elle a été honorablement libérée en septembre 1945, a épousé un autre Marine (Soldat Robert Aurthur) peu de temps après et a changé son nom en Bea Arthur avant de s'inscrire à l'atelier dramatique de la New School à New York en 1947.

Après une carrière réussie à Broadway qui comprenait un Tony Award, Arthur a fait sensation en tant que "Cousin Maude" dans la série télévisée classique "All in the Family" au début des années 70, et a continué à jouer dans sa propre sit-com, et cimenter sa célébrité et son statut d'icône gay dans l'émission de longue date "Golden Girls".

Le général de l'armée Ann E. Dunwoody

Première femme à avoir servi comme général quatre étoiles dans l'armée et les forces armées américaines, le général Ann E. Dunwoody a rejoint l'armée en 1974 et a été nommé sous-lieutenant dans le Women's Army Corps en 1975. Son premier affectation était en tant que chef de peloton d'approvisionnement, 226e Compagnie de maintenance (avant, soutien direct), 100e Bataillon d'approvisionnement et de services (soutien direct), Fort Sill, Okla. Son plus grand impact a été en tant que commandant de l'Army Materiel Command, ou AMC, l'un des plus grands commandements de l'armée, employant plus de 69 000 employés dans les 50 États et 145 pays.

"C'était le rôle le plus récent d'Ann, en tant que commandant de l'AMC, dans lequel elle a unifié la logistique mondiale d'une manière [qui n'a jamais] été faite", a déclaré le chef d'état-major de l'armée, le général Ray Odierno. « Elle a capitalisé les fonctions logistiques fondamentales d'AMC pour maximiser l'efficacité et les services fournis en matière d'approvisionnement, de maintenance, de support de contact, de recherche et développement, de support de base et d'installation, ainsi que de déploiement et de distribution.

Elle a relié AMC non seulement à l'armée, mais a également veillé à ce que la force interarmées soit toujours prête et approvisionnée. J'en ai plutôt fini avec ma vie", a-t-elle dit. "Merci de m'avoir aidé à rendre ce voyage possible."

Lors de sa cérémonie de retraite en 2012, Dunwoody a déclaré: "Au cours des 38 dernières années, j'ai eu l'occasion de voir des femmes soldats sauter d'avions, parcourir 10 miles, conduire des hommes et des femmes, même dans les circonstances les plus difficiles", a-t-elle déclaré. « Et au cours des 11 dernières années, j'ai eu l'honneur de servir avec bon nombre des 250 000 femmes qui se sont déployées en Irak et en Afghanistan sur des champs de bataille où il n'y a pas de lignes claires, des champs de bataille où chaque homme et chaque femme devait d'abord être un fusilier. Et aujourd'hui, les femmes sont au combat, ce n'est qu'une réalité. Des milliers de femmes ont été décorées pour leur bravoure et 146 ont donné leur vie. Aujourd'hui, ce qui était autrefois une bande de frères est vraiment devenu une bande de frères et sœurs.

Grace Murray Hopper

Connu sous le nom de "Amazing Grace", l'importance du commodore Hopper dans l'histoire navale américaine est évidente partout où vous vous tournez : un destroyer porte son nom (USS Hopper, DDG-70), tout comme le supercalculateur Cray XE6 "Hopper". En tant que fondatrice du langage de programmation COBOL, précurseur de nombreuses approches de code logiciel d'aujourd'hui, son travail est légendaire parmi les informaticiens et les mathématiciens.

En 1943, pendant la Seconde Guerre mondiale, il rejoint les Réserves navales des États-Unis. Elle a été affectée au projet de calcul du Bureau of Ordinance. Là, elle est devenue la troisième programmeuse du premier ordinateur à grande échelle au monde appelé le Mark I. Quand elle l'a vu, tout ce à quoi elle pouvait penser était de le démonter et de le comprendre. "C'était une bête impressionnante. Elle mesurait cinquante et un pieds de long, huit pieds de haut et cinq pieds de profondeur", a déclaré Hopper.

Elle maîtrisait le Mark I, le Mark II et le Mark III. En essayant de réparer le Mark I, elle a découvert un papillon pris dans un relais. Elle a enregistré le papillon de nuit dans le journal de bord et à partir de cela, l'expression "un bogue dans l'ordinateur" a été inventée. Au cours de sa carrière, elle a maîtrisé l'UNIVAC I, le premier ordinateur électronique à grande échelle, et a créé un programme qui traduit des codes mathématiques symboliques en langage machine. Cette percée a permis aux programmeurs de stocker des codes sur bande magnétique et de les rappeler quand ils étaient nécessaires - essentiellement le premier compilateur.

En 1966, Hopper a pris sa retraite de la Réserve navale en tant que commandant, mais a été rappelé au service actif un an plus tard à la demande de la Marine, pour aider à normaliser ses programmes informatiques et leurs langages. Elle a été promue capitaine en 1973 par l'amiral Elmo Zumwalt, Jr., chef des opérations navales. Et en 1977, elle a été nommée conseillère spéciale du commandant du Naval Data Automation Command (NAVDAC), où elle est restée jusqu'à sa retraite.

En 1983, un projet de loi a été présenté par le représentant Philip Crane (D-Ill.) qui a déclaré: "Il est temps que la Marine reconnaisse les contributions exceptionnelles faites par cet officier rappelé de sa retraite il y a plus d'une décennie et demie et la promeut au grade de commodore." La représentante Crane s'est intéressée à Hopper après avoir vu son interview de 60 minutes de mars 1983. Il n'avait jamais rencontré Hopper, mais après avoir parlé avec plusieurs personnes, il était convaincu qu'elle avait le statut supplémentaire d'officier général. Le projet de loi a été approuvé par la Chambre, et à l'âge de 76 ans, elle a été promue commodore par nomination présidentielle spéciale. Son grade a été élevé au rang de contre-amiral en novembre 1985, faisant d'elle l'une des rares femmes amirales dans l'histoire de la marine des États-Unis.

Au moment de sa mort en 1992, Hopper était reconnue comme un mentor et un géant dans son domaine, avec des doctorats honorifiques de plus de 30 universités. Elle a été inhumée avec tous les honneurs militaires au cimetière national d'Arlington.

Eileen Collins

Enfant, Eileen Collins aimait s'asseoir avec son père dans la voiture familiale et regarder les avions décoller et atterrir. Le rugissement des puissants moteurs et la grâce de l'avion alors qu'ils semblaient flotter dans les airs ont toujours suscité l'excitation et l'enchantement de la jeune fille d'immigrants irlandais. Cet amour du vol conduirait le colonel de l'Air Force à être honoré en tant que première femme à commander une mission de navette spatiale, STS-93, en juillet 1999, et à placer l'astronaute de la NASA dans les livres d'histoire.

Le colonel Collins a rejoint l'armée de l'air en 1979 et a servi comme instructeur de vol sur T-38 jusqu'en 1982. De 1983 à 1985, elle a été commandant d'avion C-141 Starlifter et pilote instructeur. Elle a été professeur adjoint de mathématiques et pilote instructeur T-41 à l'Air Force Academy de 1986 à 1989 et est diplômée de l'Air Force Test Pilot School en 1990.

Alors qu'elle fréquentait la Test Pilot School, Collins a été sélectionnée par la NASA pour le programme des astronautes et est devenue astronaute en juillet 1991. En 1995, le colonel Collins est devenue la première femme à piloter une navette spatiale et en 1999, elle a été la première femme commandant de navette. Elle a plus de 5 000 heures dans 30 types d'avions différents et a passé plus de 537 heures dans l'espace.

"J'étais très excité et heureux", a déclaré Collins, qui a postulé pour un poste de pilote et de spécialiste de mission auprès de la NASA. "Mais même si je me souviendrai de ce jour pour le reste de ma vie, je n'ai vraiment pas compris avant d'avoir obtenu mon diplôme. Je savais qu'il n'y avait jamais eu de femme pilote de navette auparavant. Maintenant, je serais le premier. "

Après quatre missions de navette réussies, Collins a pris sa retraite en 2006. "L'espace me manque", a-t-elle dit, "mais j'ai volé quatre fois, et les quatre missions ont été très chargées parce que vous travaillez constamment et que vous êtes stressé. mission, votre patron est le peuple du pays et vous ne voulez pas décevoir les gens. Habituellement, vers la fin de la mission, vous pouvez laisser tomber un peu vos cheveux parce que la mission principale est terminée et tout est rangé. C'était quand vous pourriez mettre votre visage contre la vitre, étendre vos bras, et vous ne voyez même pas le vaisseau autour de vous, juste la Terre en dessous, et vous avez l'impression de voler au-dessus de la planète."

Harriet Tubman

L'une des héroïnes les plus célèbres de l'histoire américaine, Harriet Tubman est surtout connue pour avoir conduit les esclaves vers la liberté à travers le chemin de fer clandestin dans les années 1850. Mais tout le monde ne sait pas que Tubman, qui a échappé à l'esclavage en 1849, a mis en place un vaste réseau d'espionnage pour l'Union pendant la guerre civile. Elle a servi comme cuisinière, infirmière et même espionne pour l'Union pendant la guerre de Sécession, et a également été la première femme de l'histoire américaine à diriger une expédition militaire.

Dans l'un de ses rôles les plus dramatiques et les plus dangereux, Tubman a aidé le colonel James Montgomery à planifier un raid pour libérer les esclaves des plantations le long de la rivière Combahee en Caroline du Sud. Tôt le matin du 1er juin 1863, trois canonnières transportant plusieurs centaines de soldats masculins avec Harriet Tubman se sont lancées dans leur mission.

Tubman avait recueilli des informations clés auprès de ses éclaireurs sur les positions des confédérés et savait où ils se cachaient le long du rivage. Elle a également découvert qu'ils avaient placé des torpilles - des barils remplis de poudre à canon - dans l'eau. En fin de compte, son groupe a libéré environ 750 esclaves - hommes, femmes, enfants et bébés - et n'a perdu aucun soldat dans l'attaque.

Rapportant le raid au secrétaire à la Guerre Stanton, le brigadier général Rufus Saxton a déclaré : « C'est le seul commandement militaire de l'histoire américaine où une femme, noire ou blanche, a dirigé le raid et sous l'inspiration de qui. elle a été créée et menée. Malheureusement, Tubman n'a été payée que 200 $ au cours de ses trois années de service et s'est vu refuser une pension pour son travail d'espion.

Elsie S. Ott

Au cours de la Seconde Guerre mondiale, l'US Army Air Corps a été le pionnier des soins médicaux militaires en développant des évacuations aériennes des blessés. Le sous-lieutenant Elsie S. Ott, une infirmière de bord lors du premier vol d'évacuation aérienne intercontinentale qui a démontré le potentiel de l'évacuation aérienne, y a contribué. Né en 1913 à Smithtown, N.Y, Ott a fréquenté la Lenox Hill Hospital School of Nursing à New York après avoir terminé ses études secondaires.

Après plusieurs postes dans les hôpitaux de la région, Ott a rejoint le Army Nurse Corps en septembre 1941. Elle a été nommée sous-lieutenant peu de temps après et a été affectée en Louisiane et en Virginie avant d'être envoyée à Karachi, en Inde. C'est au cours de cette affectation qu'elle participera à la première évacuation aérienne. Originaires de Karachi, en Inde, les patients ont été évacués vers l'hôpital Walter Reed de Washington, D.C.

Ott a été affecté au vol avec un préavis de seulement 24 heures. Avant cela, elle n'avait aucune expérience de vol et n'avait jamais volé auparavant. Elle a rassemblé des couvertures, des draps et des oreillers pour le voyage, mais le seul équipement médical à sa disposition n'était rien de plus qu'une trousse de premiers soins. Aucun professionnel de la santé n'a examiné les patients qui devaient voler avec Ott, et elle et un sergent ayant une formation médicale étaient les seules personnes à bord pour s'occuper des patients.

L'avion a quitté Karachi avec cinq blessés le 17 janvier 1943. Sur ces cinq, deux étaient paralysés à partir de la taille, un souffrait de tuberculose, un autre de glaucome et le cinquième souffrait de psychose maniaco-dépressive. Après des arrêts en cours de route pour le ravitaillement, l'avion a atteint sa destination près d'une semaine après avoir commencé – normalement un voyage de trois mois en bateau.

Ott savait que son rapport sur le voyage serait crucial pour la planification future, et elle s'est immédiatement assise pour prendre des notes pour les futurs vols. Parmi les suggestions qu'elle a énumérées figuraient le besoin d'oxygène, de plus de matériel de pansement, de café supplémentaire et de couvertures. Elle a également noté que le port d'une jupe n'était pas pratique pour ce genre de devoir.

Deux mois plus tard, Ott a reçu la première médaille de l'air américaine, la première décernée à une femme de l'armée américaine, pour son rôle dans le vol d'évacuation. Elle sera plus tard promue capitaine avant d'être démobilisée en 1946. Près de 20 ans plus tard, en 1965, Ott est sélectionné pour baptiser un nouveau type d'ambulance aérienne : le C-9 Nightingale.

Sarah Emma Edmonds

Les soldats de l'Union pendant la guerre civile connaissaient un camarade connu sous le nom de Franklin Flint Thompson, mais en réalité, Thomspon était vraiment une femme – Sarah Emma Edmonds – et l'une des rares femmes connues à avoir servi pendant la guerre civile. Edmonds est née au Canada en 1841, mais désespérée d'échapper à un père violent et à un mariage forcé, elle a déménagé à Flint, Michigan en 1856, où elle a découvert que la vie était plus facile lorsqu'elle s'habillait en homme. Obligée de rejoindre l'armée par sens du devoir, elle s'est enrôlée dans le 2nd Michigan Infantry en tant qu'infirmier de campagne.

En tant que "Franklin Flint Thompson", Edmonds a participé à plusieurs batailles qui ont eu lieu pendant la campagne du Maryland de 1862, qui comprenait les deuxièmes batailles de Manassas et d'Antietam. En tant qu'infirmière de campagne, elle aurait à faire face à des pertes massives, en particulier à Antietam, connue comme l'une des batailles les plus sanglantes de la guerre civile. Elle aurait également servi comme espion de l'Union et infiltré l'armée confédérée à plusieurs reprises, bien qu'il n'y ait aucune trace officielle à ce sujet.

L'un de ses pseudonymes présumés était un sympathisant du Sud nommé Charles Mayberry. Un autre était un homme noir nommé Cuff, pour lequel elle s'est déguisée en utilisant des perruques et du nitrate d'argent pour teindre sa peau. Et une autre encore était Bridget O'Shea, une colporteuse irlandaise vendant du savon et des pommes.

Le paludisme a finalement forcé Edmonds à abandonner sa carrière militaire, car elle savait qu'elle serait découverte si elle se rendait dans un hôpital militaire et son inscription sur la liste des déserteurs à son départ l'empêchait de revenir après sa guérison. Néanmoins, elle a continué à servir son nouveau pays, à nouveau en tant qu'infirmière, mais maintenant en tant que femme dans un hôpital pour soldats à Washington, D.C.

En 1865, Edmonds a publié ses expériences dans le best-seller "Nurse and Spy in the Union Army", et s'est mariée et a eu des enfants. Mais ses contributions héroïques à la guerre civile n'ont pas été oubliées et elle a reçu une décharge honorable de l'armée, une pension du gouvernement et l'admission à la Grande Armée de la République en tant que seule femme membre.


Le bataillon de femmes noires qui a résisté à une armée d'hommes blancs

L'unité a été créée pour déterminer la valeur que les femmes noires apportaient à l'armée. Ils ont finalement dirigé le service postal le plus rapide du théâtre européen pendant la Seconde Guerre mondiale.

Le major Adams s'adresse aux membres du Six Triple Eight en février 1945. Crédit. Par les Archives nationales

Par Christina Brown Fisher

Le dernier article de "Au-delà de la Seconde Guerre mondiale, nous savons», une série du Times qui documente des histoires moins connues de la guerre, se penche sur le 6888th Central Postal Directory Battalion, la plus grande unité de femmes militaires noires jamais déployées à l'étranger.

En janvier 1945, un avion cargo C-54 transportant un groupe de jeunes officiers de l'armée a quitté un terminal du Commandement du transport aérien à Washington pour l'Europe déchirée par la guerre. Parmi les passagers se trouvait une major de 26 ans nommée Charity Adams, qui marquait tranquillement l'histoire en tant que premier commandant afro-américain du Women's Army Corps à être déployé sur un théâtre de guerre. Alors que l'avion montait au-dessus de l'Atlantique, elle ne savait toujours pas où elle se dirigeait ni ce qu'elle ferait là-bas. Ses ordres, marqués « Secret », devaient être descellés en vol. Lorsqu'elle ouvrit l'enveloppe, les documents révélèrent seulement que sa destination était quelque part dans les îles britanniques, elle serait informée des détails de la mission une fois au sol.

Quelques semaines plus tard, Adams se tenait sur un terrain de parade balayé par le vent à Birmingham, en Angleterre, s'adressant à une formation de centaines de soldats noirs vêtus d'uniformes à jupe kaki. Elle avait été placée à la tête d'un bataillon qui allait bientôt compter 855 femmes. Elle pouvait voir que beaucoup étaient effrayés et fatigués, encore sous le choc d'un périlleux voyage de 11 jours depuis les États-Unis par mer passé à esquiver les torpilles et les sous-marins allemands. Des gémissements se sont répandus dans les rangs alors qu'Adams expliquait qu'ils commenceraient immédiatement le travail. En tant que nouveau 6888th Central Postal Directory Battalion, leur mission n'était ni glamour ni particulièrement excitante. Le travail serait épuisant, les heures longues et le peu de sommeil qui leur serait alloué serait susceptible d'être interrompu par des raids aériens. Les progrès seraient mesurés par l'épuisement du courrier non livré qu'ils avaient été sommés de trier en Angleterre. Avec la guerre maintenant à son apogée sanglante, le courrier était indispensable pour le moral, mais le livrer était devenu un défi logistique de taille. L'arriéré, empilé au hasard dans des hangars caverneux, s'élevait à plus de 17 millions de lettres et de colis adressés aux militaires alliés dispersés à travers l'Europe.

Malgré son attitude positive, Adams croyait qu'elle et ses troupes avaient été préparées pour l'échec. Avant la formation du Six Triple Eight, comme on appelait le bataillon, il était inconcevable qu'une unité composée entièrement de femmes noires soit postée à l'étranger et chargée d'une tâche aussi monumentale. Le Six Triple Eight était une expérience – un test de réussite-échec pour déterminer la valeur que les femmes noires apportaient à l'armée. Des années de pression inflexible de militants des droits civiques, dont la première dame, Eleanor Roosevelt, avaient convaincu le ministère de la Guerre de leur donner une chance, mais ceux qui s'opposaient fermement à leur inclusion dans les rangs s'attendaient à être validés en les voyant échouer. "Les yeux du public seraient braqués sur nous, attendant une erreur dans notre conduite ou notre performance", a rappelé plus tard Adams dans ses mémoires. Elle savait que le simple fait de faire le travail ne suffirait pas. Le Six Triple Eight devrait non seulement réussir le test, mais aussi, comme l'a écrit Adams, s'avérer "être la meilleure unité WAC jamais envoyée dans un théâtre étranger".

Une fille de pasteur de Columbia, en Caroline du Sud, Adams a abandonné ses études supérieures pour se joindre à l'effort de guerre à l'été 1942, après que le nouveau Corps auxiliaire de l'armée des femmes (W.A.A.C.) a annoncé qu'il acceptait 40 femmes noires dans son école de premier officier. Les dirigeants civiques noirs appelaient les hommes et les femmes afro-américains à se porter volontaires pour le service militaire et à se battre littéralement pour l'égalité des droits à l'étranger, comme Adams l'a vite appris, cependant, les contraintes arbitraires de Jim Crow s'appliquaient même en matière de sécurité nationale. Lors de la cérémonie qui a culminé le W.A.A.C. cours d'officier, les candidats ont été commissionnés comme troisièmes officiers, équivalents aux sous-lieutenants de l'armée, par ordre alphabétique de nom de famille. Bien qu'Adams soit en tête de liste, elle a regardé tous les candidats blancs traverser la scène avant que son nom ne soit appelé et elle est officiellement devenue la première femme noire jamais commissionnée dans le corps.

Plus de 6 500 femmes noires ont finalement servi dans les corps auxiliaires pendant la guerre, en tant qu'officiers et femmes enrôlées. Ils sont venus de tout le pays, beaucoup à la recherche d'opportunités qui leur étaient inaccessibles dans le secteur civil. La vétéran du Six Triple Eight Elizabeth Barker Johnson a quitté le ménage pour devenir soldat. Elle n'avait pas réalisé que le service militaire était même une option pour elle jusqu'à ce qu'un pamphlet pour le Women's Army Auxiliary Corps atterrisse sur le pas de sa porte à Elkin, en Caroline du Nord. Johnson, 100 ans. « Ça disait : « Oncle Sam te veut. » Alors je l’ai pris et je l’ai regardé. J'ai lu certaines informations, et après avoir fini de lire, j'ai dit : "Eh bien, peut-être que vous venez de m'avoir."

Johnson a suivi une formation de base au Camp Breckinridge dans le Kentucky, puis est devenu chauffeur de camion – un travail qui n'était généralement pas occupé par les femmes afro-américaines dans les années 1940. Mais pour de nombreuses femmes militaires noires, l'armée s'est avérée à peine moins oppressante que les endroits où elles s'étaient engagées pour s'échapper. Certains commandants ont simplement refusé d'autoriser les Afro-Américains à occuper leurs postes, et ceux qui l'ont fait leur ont souvent assigné des tâches subalternes, comme le nettoyage ou la manutention des fournitures. Les affectations à l'étranger n'étaient généralement pas une option, même si les femmes militaires blanches ont commencé à se déployer en Europe et dans le Pacifique rapidement après la création du corps.

Avec des forces américaines réparties sur plusieurs continents, les commandants de première ligne commençaient à prendre conscience des pièges du racisme institutionnalisé. Le général Dwight D. Eisenhower voulait une armée qui reflète la répartition raciale des États-Unis. « Nous accordons aux troupes noires un statut égal dans le domaine militaire », a-t-il déclaré aux journalistes à Londres en août 1942, avec des chiffres proportionnels à leur part dans la population totale. Eisenhower était cependant moins progressiste en matière de genre. Lors de cette même conférence de presse, il a annoncé son intention d'envoyer des membres noirs du Women's Army Auxiliary Corps en Angleterre "pour effectuer des tâches telles que la conduite automobile et le travail de secrétariat et également pour accompagner les milliers de soldats noirs" déployés là-bas. Le W.A.A.C. La réalisatrice, Oveta Culp Hobby, a répondu par une annonce clairement formulée que les femmes noires seraient affectées à l'étranger pour accomplir les tâches importantes en temps de guerre pour lesquelles elles avaient été formées, et non pour être les compagnes de qui que ce soit.

Les plans de déploiement d'une grande unité de femmes militaires noires ne seraient sérieusement remis à l'eau qu'à la fin de 1944, plus d'un an après le W.A.A.C. a été rebaptisé Women's Army Corps (WAC) et officiellement absorbé par l'armée en service actif. Cette fois, la situation était sur le point de devenir encore plus urgente. Les Allemands avaient commencé une contre-offensive concentrée sur le front occidental, attaquant à travers la forêt des Ardennes pour tenter de diviser les lignes alliées. Connu sous le nom de bataille des Ardennes, les combats ont fait rage pendant cinq semaines et ont fait un lourd tribut aux forces américaines. Quelque 19 000 G.I. ont été tués et plusieurs dizaines de milliers ont été blessés, capturés ou portés disparus au combat. Entourés par la mort, les soldats dans les tranchées cherchaient désespérément à recevoir des nouvelles de leurs proches restés chez eux - tandis qu'en même temps, le chaos de la bataille mettait à rude épreuve la capacité de l'armée à le livrer.

Le ministère de la Guerre a saisi l'opportunité de faire d'une pierre deux coups : récupérer le courrier des soldats et permettre aux femmes noires de participer plus pleinement à la guerre. À ce stade, Adams avait atteint le grade de major et avait occupé divers postes administratifs et de direction. Elle entraînait de nouvelles recrues à Fort Des Moines lorsque son commandant lui a demandé ce qu'elle penserait d'une affectation en Europe. Elle était hésitante au début, craignant de ne plus pouvoir diriger des troupes outre-mer. Mais il semble que les doutes qu'elle nourrissait aient disparu au moment où elle est arrivée sur le terrain. Elle disposait de six mois pour accomplir sa mission. Le Six Triple Eight le ferait en trois.

Birmingham a été battu et marqué au cours de l'hiver 1945. Plus de 1 800 tonnes de munitions avaient été larguées sur la ville pendant la bataille d'Angleterre. Le Six Triple Eight a été livré par convoi à une école endommagée par un bombardement à la périphérie de la ville. Il y avait peu de chaleur et presque pas de lumière, car les fenêtres avaient été peintes en noir pour éviter d'être détectées par la Luftwaffe. En plus de servir de caserne aux plus de 800 enrôlés de l'unité, le bâtiment serait également leur lieu de travail. Quant à la mécanique quotidienne de l'opération, il restait encore beaucoup à comprendre.

Le bataillon est divisé en quatre compagnies d'annuaire postal et les tâches sont réparties. Les femmes travaillaient 24 heures sur 24, sept jours sur sept, par roulement de huit heures. Chaque équipe a trié et traité environ 65 000 pièces de courrier à destination des troupes dispersées à travers l'Europe. Les lettres et les colis étaient souvent étiquetés sans informations d'identification clés, comme les numéros de série, ce qui rendait extrêmement difficile la localisation des destinataires prévus, en particulier parce que de nombreux soldats partageaient le même nom. Plus de 7 500 Robert Smiths ont servi dans le théâtre européen.

Mais le choc initial de la charge de travail a fini par laisser place à une détermination collective. En peu de temps, le Six Triple Eight exploitait le répertoire de courrier le plus rapide et le plus fiable du théâtre européen. "Pas de courrier, moral bas" était leur devise officieuse. En regardant en arrière des années plus tard, les femmes qui ont servi sous Adams racontaient comment elle avait gagné leur plein soutien en allant au-delà pour protéger l'intégrité de l'unité. Comme la fois où un général américain est apparu à Birmingham pour une inspection surprise. Lorsqu'il s'est plaint du faible taux de participation, Adams a expliqué qu'un tiers du bataillon était occupé à son travail, tandis que leur horaire strict exigeait qu'un autre tiers dorme. Consterné, le général a menacé de la remplacer. « Je vais envoyer un premier lieutenant blanc ici pour vous montrer comment diriger cette unité », a-t-il déclaré. Mais Adams n'a pas bougé. Sa réponse : « Sur mon cadavre, monsieur. » Le général s'est adressé à la cour martiale Adams pour insubordination, mais il a finalement reculé et elle est restée aux commandes.

Adams s'est également heurté à la Croix-Rouge après avoir préparé un hôtel séparé spécialement pour les membres Six Triple Eight en congé à Londres. Apparemment inquiète que les femmes militaires noires socialisent avec des soldats et des civils blancs dans la ville, l'organisation a suggéré à Adams que "les filles de couleur seraient plus heureuses si elles avaient un hôtel pour elles toutes seules". Sous les encouragements d'Adams, personne de l'unité n'y est jamais resté. Au lieu de cela, elle s'est coordonnée avec les troupes noires stationnées à Londres pour s'assurer que ses soldats ne restent que dans des hôtels intégrés. Le résultat a été une petite mais profonde victoire pour Adams. "Ce que nous avions était un grand groupe de femmes noires adultes qui avaient été victimes, d'une manière ou d'une autre, de préjugés raciaux", écrit-elle dans ses mémoires. "C'était une occasion de se mobiliser pour une cause commune."

Après la capitulation de l'Allemagne en mai 1945, le Six Triple Eight fut envoyé en France. Ils avaient été convoqués dans la ville de Rouen pour éliminer un autre embouteillage postal alors que les opérations militaires hors combat se poursuivaient au lendemain de la guerre. C'est là que l'unité a tragiquement perdu trois des siens dans un accident de voiture : Mary Bankston, Mary Barlow et Dolores Browne, un trio connu en leur compagnie sous le nom de "trois B". Adams était déterminé à ce qu'ils reçoivent un enterrement approprié. Quelques membres du bataillon avaient travaillé dans une morgue avant de rejoindre l'armée, et ils ont préparé les corps. Les services, payés avec l'argent recueilli par l'unité, ont eu lieu dans une chapelle de l'hôpital. Bankston, Barlow et Browne représentent trois des quatre femmes enterrées au cimetière américain de Normandie.

En décembre 1945, Adams et une grande partie du Six Triple Eight retournèrent aux États-Unis. Le même mois, l'armée a promu Adams au grade de lieutenant-colonel, faisant d'elle la première femme afro-américaine à atteindre ce grade. Elle a quitté le service l'année suivante pour terminer ses études supérieures avant de travailler à la Veterans Administration et en tant que doyenne d'université. "Les problèmes d'harmonie raciale, d'acceptation des Noirs et d'opportunités n'étaient toujours pas résolus", écrit-elle dans ses mémoires, "mais c'étaient des problèmes que je pouvais encore travailler pour aider à résoudre en tant que civil." Après s'être mariée et avoir passé quelques années en Suisse à étudier la psychologie jungienne et à apprendre l'allemand pendant que son mari fréquentait une faculté de médecine, Charity Adams Earley a passé le reste de sa vie à appliquer ses talents et son énergie aux questions de justice raciale en tant que leader communautaire et militante à Dayton, Ohio.

Malgré les énormes sacrifices consentis par les soldats noirs à l'étranger, l'armée n'a été officiellement déségrégée qu'en 1948. Il faudrait encore deux décennies pour que le pays dans son ensemble emboîte le pas – et ce processus est encore loin d'être terminé. Cinq décennies de plus se sont écoulées avant que le Six Triple Eight, en tant qu'unité, ne reçoive une reconnaissance officielle pour ses contributions pendant la Seconde Guerre mondiale. En 2019, l'armée a décerné au bataillon la mention élogieuse de l'unité méritoire. Comme Lena King, 97 ans, l'un des rares membres encore survivants des Six Triple Eight, l'a dit: «Nous n'avons jamais eu l'impression que tout ce que nous avions fait était spécial. Nous n'avons jamais eu de défilé. Nous venons de rentrer chez nous dans nos familles.

C'est ainsi que l'histoire s'est terminée pour la plupart des vétérans du Six Triple Eight.

À la mort d'Adams en janvier 2002, sa famille a demandé une garde d'honneur, mais a été refusée par une armée étirée par la récente invasion de l'Afghanistan. Ce n'est qu'après qu'un général de l'armée de l'air a appris le décès d'Adams et a offert de fournir une garde d'honneur pour ses funérailles, en reconnaissance de l'importance de son héritage pour tous les services armés, que l'armée est revenue sur sa décision. Ainsi, deux gardes d'honneur – celle de l'armée et une de l'armée de l'air, composée principalement de femmes – ont aidé à mettre au repos le commandant du Six Triple Eight et la première femme noire à avoir jamais dirigé les troupes américaines à l'étranger.

Christina Brown Fisher est un vétéran et écrivain de l'Air Force dont le travail a été publié dans BrainLine, Big Think, HuffPost et The Root. Elle était présentatrice et correspondante pour MSNBC et NBC News. Suivez-la sur Twitter : @cbrownfisher.


Mois de l'histoire des Noirs 2021

Quel message d'actualité pour ce qui sera sans doute connu comme un moment historique. Une pandémie qui a tué plus de 500 000 personnes, dont un nombre disproportionné de Noirs américains. Un mouvement pour la justice raciale qui a poussé des milliers de personnes à manifester pendant des mois. Un calcul avec l'histoire qui a incité le Pentagone à retirer les noms confédérés des bases. Il n'est pas étonnant que les paroles de la poétesse Amanda Gorman, faisant référence à la comédie musicale "Hamilton", ont touché une telle corde sensible auprès de son public le jour de l'inauguration.

Le Mois de l'histoire des Noirs est un moment où nous rendons hommage aux héros et héroïnes de l'histoire des États-Unis et reconnaissons les vastes contributions qu'ils ont apportées à la culture américaine. Pour présenter leurs histoires, le Washington Post a compilé une sélection d'histoires et de chroniques récemment publiées qui représentent l'excellence et le triomphe des Noirs.

Choix de l'éditeur

Nannie Helen Burroughs et d'autres posent pour un portrait de groupe à la National Training School for Women and Girls de D.C., vers 1909. (Bibliothèque du Congrès)

Privée d'un poste d'enseignante parce qu'elle était « trop noire », Nannie Helen Burroughs a fondé sa propre école – et un mouvement. Elle s'est battue sans relâche pour que les femmes noires de toutes nuances obtiennent le droit à une éducation, un salaire équitable, le droit de vote et une place de leader dans le pays. | Par Jessy McHugh

Des Afro-Américains, qui faisaient partie des unités de cavalerie de l'armée connues sous le nom de Buffalo Soldiers, ont été amenés à enseigner l'équitation aux cadets de l'Académie militaire des États-Unis à West Point, N.Y., en 1907. Dans les années 1920, ils ont joué dans une équipe de football séparée. (Archives nationales et administration des dossiers)

Un récent projet de numérisation a trouvé une douzaine de vieilles photos montrant des soldats noirs à West Point, dont celle ci-dessus montrant une équipe de football entièrement noire dans les années 1920. Des unités des célèbres troupes afro-américaines connues sous le nom de Buffalo Soldiers ont été amenées à West Point pour enseigner l'équitation aux cadets en 1907. Dans le monde d'utilisation | Par Michael E. Ruane

Les femmes du Congrès Sheila Jackson Lee et Sylvia Garcia à Houston avant les funérailles de George Floyd le 9 juin. (Tamir Kalifa pour le Washington Post)

La représentante Sheila Jackson Lee (D-Tex.) fait un nouvel effort pour qu'une commission nationale examine l'impact de l'esclavage et des réparations pour les descendants de millions d'Africains réduits en esclavage. | Par DeNeen L. Brown

Cecil Haney a été commandant de la flotte américaine du Pacifique et du Commandement stratégique américain. (Michael S. Williamson/The Washington Post)

Cecil Haney est devenu l'un des premiers amiraux noirs quatre étoiles de la Marine. L'armée a du travail à faire sur la diversité, dit-il. | Par Dan Lamothe

Harriet Tubman à la fin des années 1800. (Harvey B. Lindsley/Bibliothèque du Congrès/AP)

Réputée comme une libératrice noire, Harriet Tubman était aussi une brillante espionne. Tubman a été la première femme à planifier et à diriger avec succès une expédition militaire pendant la guerre civile. Maintenant, Tubman a été intronisé au Temple de la renommée du Corps du renseignement militaire. | Par DeNeen L. Brown

The Washington Post (Photos avec l'aimable autorisation de W. Caleb McDaniel et David Blackman)

Après la guerre civile, Henrietta Wood a remporté un procès en réparation après avoir poursuivi l'homme qui l'avait kidnappée pour la ramener en esclavage. Pourtant, l'histoire a été perdue pour sa propre famille. | Par Sydney Trent

En hommage aux vies perdues

Le membre du Congrès John Lewis (D-GA) en 2019. (Melina Mara/The Washington Post)

"Je suis ma conscience, pas mon teint." John Lewis, un leader des droits civiques et du Congrès, est décédé à l'âge de 80 ans le 17 juillet. Le démocrate de Géorgie a passé trois décennies au Congrès à défendre les gains qu'il avait contribué à réaliser pour les personnes de couleur en tant que leader des droits civiques des années 1960. | Par le personnel de poste

Katherine Johnson, mathématicienne de la NASA et inspiratrice du film « Hidden Figures »

John Thompson Jr., premier entraîneur noir à remporter le championnat de la NCAA

Lucile Bridges, mère qui a soutenu sa fille Ruby pendant la déségrégation scolaire

Fred « Curly » Neal, « magicien » dribbleur des Globetrotters

Bob Gibson, lanceur du Temple de la renommée intimidant avec une balle rapide flamboyante

Chadwick Boseman en 2013. (Matt McClain pour le Washington Post)

« Le but traverse les disciplines. Le but est un élément essentiel de vous. C'est la raison pour laquelle vous êtes sur la planète à ce moment particulier de l'histoire. Chadwick Boseman a dépeint des figures monumentales comme Jackie Robinson et le super-héros Marvel Black Panther. | Par Matt Schudel

Bill Withers, écrivain et chanteur primé aux Grammy Awards de « Lean on Me »

Stanley Crouch, écrivain combatif, intellectuel et autorité sur le jazz

David Dinkins, premier maire noir de New York

Johnny Nash, auteur-compositeur-interprète de « I Can See Clearly Now »

Vernon Jordan, leader des droits civiques, chef de la Ligue urbaine nationale, avocat et conseiller présidentiel

Actrice Cicely Tyson en 2008. (W.A.Harewood/AP)

"J'attends que les rôles soient d'abord écrits pour une femme, puis pour une femme noire", a déclaré Cicely Tyson au Entertainment News Service en 1997. "Et puis j'ai l'audace d'être sélectif sur les types de rôles que je joue. J'ai vraiment trois strikes contre moi. Alors, n'êtes-vous pas étonné que je sois toujours là ? » Perspective: Tyson incarnait ce qu'il faut pour être un grand acteur : l'instinct et l'intention. | Par Anne Hornaday

Herman Cain, directeur général et ancien espoir présidentiel du GOP

Little Richard, star flamboyante du rock and roll des débuts

C.T. Vivian, assistante du révérend Martin Luther King Jr.

Ellis Marsalis, pianiste qui a lancé une dynastie de jazz à la Nouvelle-Orléans

Hank Aaron lors d'un entraînement de printemps le 22 mars 1966. (AP/AP)

"Je croyais, et je le crois toujours, qu'il y avait une raison pour laquelle j'ai été choisi pour battre le record. Je pense que c'est ma tâche de continuer là où Jackie Robinson s'est arrêté, et je ne connais qu'une seule façon de procéder. La vie et la carrière de Hank Aaron, un grand joueur de baseball devenu une force pour les droits civiques. | Par le personnel de poste

Bruce Carver Boynton, avocat des droits civiques dont les actions antérieures ont contribué à déclencher les Freedom Rides

Theodore Gaffney, photographe qui a risqué sa vie en documentant les Freedom Riders

Gale Sayers, porteur de ballon au Temple de la renommée des Bears de Chicago

Betty Wright, chanteuse et compositrice soul lauréate d'un Grammy

Kobe Bryant lors de son dernier match NBA à Los Angeles en 2016. (Jae C. Hong/AP)

Au cours de sa dernière saison avec les Lakers, Kobe Bryant a écrit un poème intitulé "Dear Basketball", qui équivalait à un adieu au jeu qui a fait de lui un nom familier : "En tant que garçon de six ans / Profondément amoureux de vous / Je n'ai jamais vu le bout du tunnel / Je n'ai vu que moi-même / À court d'un. En souvenir de Kobe Bryant, un compétiteur infatigable devenu une icône mondiale du sport. | Par Kent Babb

Esclavage et liberté

Même après l'abolition, l'expérience noire a été victime de campagnes qui obscurcissent les parties les plus sombres de l'histoire américaine, diminuant les liens des Afro-Américains avec leur passé et déformant la mémoire collective de l'histoire de la nation. Mais ces dernières années, les Noirs américains ont poursuivi de nouveaux efforts pour découvrir leurs histoires. De l'exploration de navires coulés dans le Passage du Milieu à la reconstitution d'expositions muséales relatant l'esclavage, les Afro-Américains brisent les barrières qui les séparent de leurs ancêtres et renouent avec une lignée autrefois perdue. Explorez le projet Descendants. | Par Nicole Ellis

Pour les 50 millions d'étudiants qui fréquentent l'école publique en Amérique, la façon dont on leur enseigne l'histoire de l'esclavage aux États-Unis et ses privations est aussi fondamentale que la façon dont on leur enseigne la Déclaration d'indépendance et son affirmation fondamentale selon laquelle « tous les hommes sont créés égaux ». Une compréhension profonde de l'un sans une compréhension profonde de l'autre, c'est ne pas connaître du tout l'Amérique. | Par Joe Heim

Iris Haq Lukolyo, 10 ans, est la seule élève noire de sa classe de cinquième. Elle a pris la parole lorsque l'esclavage n'était pas inclus dans un plan de cours et a ensuite rédigé un essai sur l'expérience qui est devenue virale. | Par Julianne McShane

Le site Angela à Williamsburg, en Virginie, porte le nom de l'un des premiers Africains à arriver dans le quartier historique de Jamestown. (Matt McClain/Le Washington Post)

« S'ils trouvent les restes, nous pourrons savoir quel âge elle avait lorsqu'elle est arrivée. Avait-elle des enfants ? De quoi est-elle morte ? Nous en saurons plus sur cette personne et nous pourrons récupérer son humanité. La professeure d'histoire Cassandra Newby-Alexander sur Angela, la première femme africaine documentée en Virginie. | Par DeNeen L. Brown

Plus de 150 ans après l'abolition de l'esclavage, les démocrates du Congrès et les leaders des droits civiques américano-japonais se mobilisent autour des réparations pour les Afro-Américains. Les Américains d'origine japonaise ont reçu des réparations plus de quatre décennies après leur captivité. Les Afro-Américains ne l'ont pas fait. | Par Tracy Jan

Une caricature politique sur Richard Mentor Johnson et sa relation avec Julia Chinn. (Bibliothèque du Congrès)

Richard Mentor Johnson, qui devint finalement le neuvième vice-président du pays en 1837, avait une femme réduite en esclavage. Elle s'appelait Julia Chinn. | Par Ronald G. Shafer

Mouvement pour la justice raciale

Un manifestant crie : « Pas de justice, pas de paix » alors que la police d'État bloque la route le 29 mai à Minneapolis. (Salwan Georges/The Washington Post)

La série en six parties du Post examine le rôle que le racisme systémique a joué tout au long des 46 ans de vie de George Floyd. Le reportage explore les obstacles institutionnels et sociétaux que Floyd a rencontrés en tant qu'homme noir de sa naissance en 1973 jusqu'à sa mort. | Par le personnel de poste

Cori Bush à St. Louis le 23 septembre. (Michael B. Thomas pour The Washington Post)

Cori Bush en a eu marre de demander aux agents publics de faire des changements radicaux, notamment en matière de justice pénale. Elle s'est donc présentée au Congrès, remportant son troisième essai. Elle est la première organisatrice de Black Lives Matter à siéger à la Chambre des représentants. | Par Jada Yuan

Le sit-in courageux et oublié du comptoir-lunch du Kansas qui a contribué à changer l'Amérique. | Par Kate Torgovnick Mai

C.T. Vivian prie devant le shérif Jim Clark sur les marches du palais de justice de Selma, en Alabama, le 5 février 1965. Dix jours plus tard, Clark frapperait Vivian au visage au même endroit. (Horace Cort/AP)

La poussée des droits de vote à Selma a été l'un des moments déterminants du mouvement des droits civiques. Mais avant que Selma ne soit Selma, c'était un autre front local du mouvement luttant pour attirer l'attention des médias nationaux. Comment Selma a finalement percé est racontée dans le leader des droits civiques C.T. Mémoires posthumes de Vivian, "C'est dans l'action : souvenirs d'un guerrier non-violent." | Par Gillian Brockell

Deux hommes noirs sont sortis d'une maison après s'être rendus à un patrouilleur de la route nationale lors d'émeutes à Columbia, Tennessee, le 26 février 1946. (AP) (AP)

Le directeur du musée Lonnie G. Bunch III au Natural History Museum de Washington, le 10 juillet 2019. (Marvin Joseph/The Washington Post)

"Il y a toujours ce sentiment que" Vais-je vivre l'expérience que je veux, c'est-à-dire être libre de toute course et profiter de ce moment ? Ou la course me tape-t-elle sur l'épaule ? Et c'est généralement le cas. Lonnie G. Bunch III, directeur du Musée national d'histoire et de culture afro-américaines, se souvient des histoires de voyage de sa famille à l'époque du Livre vert et réfléchit aux voyages d'aujourd'hui. | Par Rhonda Colvin

Le racisme a refusé au premier étudiant noir d'Auburn une maîtrise. Puis, à 86 ans, il est revenu. | Par DeNeen L. Brown

Audrey Nell Edwards Hamilton avec Martin Luther King III en 2011. (David Nolan)

« Je me demandais toujours pourquoi j'avais l'habitude d'aller postuler pour un emploi et je n'ai jamais pu en obtenir un. J'ai été blessé. J'étais incrédule. Je n'arrivais pas à croire que ces gens de Saint-Augustin aient gardé ce record suspendu au-dessus de ma tête pendant 40 ans… pour juste avoir demandé un hamburger. Pour s'asseoir. Pour de la nourriture que nous n'avons jamais eue – en Amérique. Vous savez, que Dieu bénisse l'Amérique. Audrey Nell Edwards Hamilton, le dernier membre survivant des St. Augustine Four, est la fille noire qui a défié la ségrégation, inspirant le révérend Martin Luther King Jr. et Jackie Robinson. | Par Martin Dobrow

Les demandes d'équité raciale et de justice ont toujours fait partie de l'histoire américaine. Alors que les images ici couvrent les deux dernières semaines, les mots qui leur sont associés couvrent les 100 dernières années. | Par David Montgomery

Le meurtre brutal d'Emmett Till a changé l'Amérique. Aujourd'hui, sa maison est un monument historique. | Par DeNeen L. Brown

Freedom Rider Dion Diamond tient une photo de sa photo prise lors de son arrestation en 1961 à Jackson, Mississippi (Mark Gail/The Washington Post)

Dion Diamond a rejoint les Freedom Riders des années 60 pour ce qu'il pensait être un week-end. Il s'est avéré que cela faisait deux ans. | Par Rachel Hatzipangos

Malcolm X à Washington en 1963. (AP)

Des membres de la famille de Malcolm X ont révélé une lettre écrite par un officier de police de New York qui, selon eux, montre que le NYPD et le FBI sont à l'origine de l'assassinat en 1965 du célèbre leader noir. La lettre de 2011 de l'officier aujourd'hui décédé, Raymond A. Wood, indiquait que Wood avait été contraint par ses superviseurs du département de police de New York à persuader deux membres de l'équipe de sécurité de Malcolm X de commettre des crimes, ce qui a conduit à leur arrestation à quelques jours avant l'assassinat. | Par Sydney Trent

Politique

Le vice-président Harris vu le 20 janvier à Washington. (Melina Mara/Piscine/The Washington Post)

Le vice-président Harris est la première femme et personne noire et sud-asiatique à occuper le deuxième poste le plus élevé du pays. « En cette nuit de fête, une femme noire n'était pas la dernière. Elle n'était pas la moindre. Elle était au centre de tout. Sur la façon dont Harris a marqué l'histoire avec une puissance silencieuse et exquise. | Par Robin Givhan

Le révérend Raphael G. Warnock à Marietta, Géorgie, le 5 janvier. (Kevin D. Liles pour le Washington Post)

« Les mains de 82 ans qui cueillaient le coton de quelqu'un d'autre sont allées aux urnes et ont choisi son plus jeune fils pour être sénateur des États-Unis. Le voyage improbable qui m'a conduit à cet endroit en ce moment historique en Amérique ne pouvait se produire qu'ici. Le révérend Raphael G. Warnock, le premier sénateur noir de Géorgie, faisant référence au travail de sa mère dans les années 1950 en cueillant du coton et du tabac dans son discours de victoire. Pour de nombreux fidèles noirs de l'église, la victoire projetée de Warnock était une réponse à leurs prières. | Par Clyde McGrady

Au tournant du XXe siècle – plus de 50 ans après la première convention sur les droits des femmes à Seneca Falls – de nombreuses femmes blanches restaient opposées au suffrage, craignant une chute de leur piédestal domestique. Pendant ce temps, les femmes noires, avec moins à perdre et tant à gagner, étaient presque uniformément en faveur du vote. Deltas: La sororité noire qui a été confrontée au racisme dans le mouvement pour le suffrage mais a refusé de s'éloigner. | Par Sydney Trent

Stacey Abrams en tant que candidate au poste de gouverneur de Géorgie au Morehouse College d'Atlanta, le 2 novembre 2018. (Melina Mara/The Washington Post)

« Le leadership consiste à répondre à cette question : Comment puis-je aider ? » Stacey Abrams est la première femme noire de l'histoire des États-Unis à avoir remporté l'investiture au poste de gouverneur de l'un ou l'autre des grands partis. Elle a recueilli plus de voix que n'importe quel démocrate qui s'est présenté dans tout l'État de Géorgie. Après avoir perdu la course au gouverneur par un peu plus de 50 000 voix, elle a concentré ses efforts sur la lutte contre la suppression des électeurs lors de l'élection présidentielle de 2020. | Par le personnel de poste

Perspective: Les femmes noires ont façonné la politique à Boston pendant des siècles. Une femme maire noire sera la dernière étape d'une longue tradition. | Par Kabria Baumgartner

Le sénateur Tim Scott (R-S.C.) prend la parole à Capitol Hill en juin. (Andrew Harnik/AP)

En tant que seul sénateur noir du GOP, Tim Scott (R-S.C.) a parcouru une ligne délicate entre la formation de ses collègues – et l'ancien président Donald Trump – sur les questions de race et le silence. C'est une position peu enviable d'être le seul sénateur auquel on demande constamment de rendre compte du langage et des politiques de Trump en matière de race, car ce sénateur est noir. | Par Ben Terris

Ritchie Torres en 2018. (Richard Drew/AP)

Avis: Lorsque Ritchie Torres s'est lancé dans la course au Congrès, personne ne lui a donné une chance. Le comité de campagne du Congrès démocrate ne l'a pas soutenu. Le Parti démocrate local ne l'a pas soutenu. AOC ne l'a pas soutenu. Et un membre notoirement homophobe et démocrate pro-Trump du conseil municipal était le candidat favori pour remporter la primaire. Mais il ne l'a pas fait. Ritchie Torres a gagné. Il viendra à Washington non seulement en tant qu'homme libre politiquement, mais aussi en tant que premier membre afro-latino ouvertement gay du Congrès. Écoutez Torres sur le podcast de Jonathan Capehart, "Cape Up".

Virettia Whiteside dans la salle communautaire du Manoir Mayfair. (Jared Ragland pour le Washington Post)
Entreprises et économie

Tulsa commémorera le massacre de la course de mai 1921&# x27s centenaire cette année. (Joshua Lott/The Washington Post)

Les Tulsans blancs ont tué des dizaines d'Afro-Américains et détruit près de 2 millions de dollars de biens (29 millions de dollars en dollars d'aujourd'hui). Aucun propriétaire noir n'a été indemnisé. Maintenant, alors que les militants de tout le pays se mobilisent autour des réparations pour expier l'esclavage et son héritage de discrimination systémique contre les Afro-Américains, certains Tulsans noirs demandent réparation pour le massacre, le vol de la richesse noire et les obstacles gouvernementaux à la reconstruction. | Par Tracy Jan

Roz Brewer, la seule femme noire à la tête d'une entreprise Fortune 500 qui est maintenant en charge du déploiement du vaccin de Walgreens, raconte une rencontre qu'elle a eue avec un PDG masculin qui lui a demandé par erreur si elle travaillait dans les départements marketing ou merchandising d'un PDG uniquement. un événement. | Par Jena McGregor

Le récipiendaire de la bourse Rosewood, Morgan Carter, à l'Université agricole et mécanique de Floride à Tallahassee, le 13 décembre 2019. (Zack Wittman pour le Washington Post)

"Vous devez toujours être le meilleur et prouver un point, simplement à cause de qui vous êtes et de ce que votre famille a vécu." Morgan Carter, 21 ans, l'arrière-petite-fille d'un survivant du massacre de Rosewood en 1923 sur la façon dont une bourse a aidé – et n'a pas aidé – les descendants des victimes de Rosewood. | Par Robert Samuels

La chroniqueuse Michelle Singletary se souvient de son expérience en tant que l'une des rares journalistes noires du Post au début des années 1990 et examine la notion selon laquelle la discrimination positive donne aux Noirs non qualifiés un avantage injuste. Lisez sa série en 10 parties sur la race et les inégalités, dans laquelle elle aborde l'investissement, la richesse, les réparations et plus encore. | Par Michelle Singletary

Militaire

Chef d'état-major de l'Armée de l'air, le général Charles Q. Brown Jr. salue le sergent-chef en chef. Kaleth O. Wright à Joint Base Andrews dans le Maryland le 6 août. (Eric Dietrich/U.S. Air Force)

« Je pense porter la même combinaison de vol avec les mêmes ailes sur la poitrine que mes pairs, puis être interrogé par un autre militaire, êtes-vous pilote ? » Le nouveau chef de l'Air Force ne savait pas trop comment aborder le meurtre de George Floyd. Puis il a parlé à son fils. | Par Dan Lamothe

Le général de l'armée quatre étoiles à la retraite Lloyd Austin, qui est entré dans l'histoire en devenant le premier secrétaire à la Défense afro-américain du pays, sur l'éradication de l'extrémisme de l'armée. | Par Missy Ryan et Paul Sonne

Julius Becton Jr., un lieutenant-général à la retraite qui a obtenu une Silver Star et deux Purple Hearts en Corée, sur les histoires tragiques derrière le décret qui a finalement désagrégé les forces armées américaines. | Par DeNeen L. Brown

Art et artefacts

"Je reçois des tonnes de filles qui m'écrivent ou viennent me voir après avoir récité ma poésie en disant:" J'ai exactement le même trouble de la parole et j'écris de la poésie. Merci d’avoir partagé votre histoire.’ Des moments comme celui-ci sont les plus excitants parce que l’élan ne s’arrête pas avec moi. C'est juste généré à travers moi. Et je peux regarder cette nouvelle génération prendre le relais et poursuivre ces conversations. » Amanda Gorman revient sur son expérience en tant que jeune poète lauréate. | Par Madeline Weinfield

"Souvenir II" de Kerry James Marshall, 1997. (Addison Gallery of American Art/Courtesy New Museum)

Revoir: La dernière exposition d'art du conservateur nigérian Okwui Enwezor explore le deuil des Noirs de l'ère des droits civiques à nos jours. Remarquable par sa qualité, sa force émotionnelle et sa concision, il présente des œuvres de plusieurs des artistes noirs les plus acclamés de ce pays, parmi lesquels Carrie Mae Weems, Mark Bradford, Lorna Simpson, Kerry James Marshall, Theaster Gates et Kara Walker. | Par Sebastian Smee

Le nouveau film "Judas et le Messie noir" explore le rôle joué par l'informateur du FBI William O'Neal dans la mort du leader des Black Panthers Fred Hampton. Le film capture le dévouement, l'éloquence, la rhétorique parfois violente et l'engagement de Hampton en faveur de l'autonomisation des Noirs. O'Neal se débat avec son double rôle de membre du parti et d'informateur du FBI alors qu'il devient de plus en plus sympathique aux Panthers et à leur chef. | Par Robert Mitchell

Avis: Sur les scènes grandes et petites, les artistes noirs ont proposé avec audace des visions galvanisantes qui suggèrent non seulement que les Américains de toutes races peuvent se dégager d'un passé raciste, mais aussi que nous pouvons construire un avenir meilleur ensemble. | Par Alyssa Rosenberg

Le projet 1619 est devenu un mot d'ordre pour notre époque - un hashtag, un sujet de discussion, une étude de cas journalistique, une mission universitaire. Il fait l'objet de duels universitaires, de segments de Fox News, de guerres d'enchères des éditeurs et d'une prochaine série de films produits par Oprah. Comment le projet 1619 de Nikole Hannah-Jones a pris le dessus en 2020. | Par Sarah Ellison

Les scénaristes de télévision noirs se sont souvent sentis comme une « décoration de la diversité ». Maintenant, ils sont prêts pour une autre série de promesses. | Par Sonia Rao

Geoff Edgers et Tracee Ellis Ross dans l'émission Instagram Live d'Edgers, "Stuck with Geoff", le 18 août. (The Washington Post)

« Ma carrière concerne la narration, mais je suis plus qu'un acteur. Je suis producteur et fondateur d'une entreprise de coiffure et PDG. Je suis citoyen américain. Je suis une femme noire. Questions et réponses avec Tracee Ellis Ross. | Par Geoff Edgers

La performance de Warren "Wawa" Snipe au Super Bowl ASL est devenue virale. Il veut redéfinir ce que peuvent faire les artistes sourds. | Par Andrea Salcedo

Perspective: Le livre "Vanguard" raconte combien de suffragettes et de législateurs qui ont cherché à ratifier le 19e amendement ont accueilli et, dans certains cas, adopté le racisme anti-noir alors même qu'ils travaillaient pour élargir l'accès à un droit démocratique fondamental. Les lois Jim Crow – taxes de vote, tests d'alphabétisation et plus encore – ont empêché les femmes noires de voter pendant des décennies après l'entrée en vigueur du 19e amendement en 1920. L'histoire des Noirs est souvent évitée – comme le livre que j'ai écrit. | Par Martha S. Jones

Jeune homme, Anthony Barboza voulait travailler comme photographe, mais personne ne voulait l'engager. Il a trouvé des mentors au Kamoinge Workshop à New York. Barboza a travaillé pour Essence et Esquire et s'est lié d'amitié avec Miles Davis. Voir le travail de Barboza. | Par Bronwen Latimer

Les Noirs américains émigrent à Paris depuis des décennies, et les années folles, les années folles, ont été particulièrement marquantes. Les Français venaient d'être initiés au jazz, et ils sont tombés amoureux de l'art et de la culture noirs. Les interprètes Joséphine Baker et Sidney Bechet marqueront la musique de leur empreinte. Plus de deux décennies plus tard, James Baldwin et Richard Wright laisseront leur empreinte dans la littérature. Tous ont trouvé un foyer à Paris, cherchant à échapper au traumatisme quotidien auquel les Noirs étaient confrontés aux États-Unis. Avance rapide jusqu'à aujourd'hui, et les créatifs afro-américains migrent toujours vers Paris, tandis que d'autres trouvent des moyens de garder l'histoire des Noirs vivante dans la ville. | Par Priscilla Lalisse-Jespersen

Musique

La chanteuse de blues Shemekia Copeland pour le Washington Post Magazine. (Ian Maddox pour le Washington Post)

"La musique country n'est rien d'autre que le blues avec un twang." Largement saluée comme la plus grande chanteuse de blues de sa génération et la reine régnante du blues, Shemekia Copeland, 41 ans, s'est impatientée avec les affaires comme d'habitude dans l'industrie. Maintenant, elle veut fusionner la politique avec le blues. | Par Carlo Rotella

En décembre 2010, un mystérieux air de banjo est apparu sur un site Web consacré aux premiers enregistrements. Même par cette définition, cette chanson s'est démarquée. Cela datait du moment où Grover Cleveland occupait la Maison Blanche, s'ouvrant avec un crépitement avant que la voix ferme de Charles Asbury ne se présente et présente sa performance de "Haul the Woodpile Down". Cet enregistrement mystérieux était le chaînon musical manquant à une époque où le racisme était la mélodie. | Par Geoff Edgers

Six chansons vous en disent autant sur Aretha Franklin que n'importe quel mémoire. La reine de la soul n'aimait pas beaucoup parler de sa vie, alors avec l'aide d'Oprah Winfrey, Paul Simon, Questlove et d'autres, nous éliminons les couches d'émotion, de technique et d'expérience vécue qu'elle a intégrées à ces performances clés. | Par Geoff Edgers

Des sports

L'entraîneur de football du lycée de Brunswick, Jason Vaughn, en Géorgie le 1er septembre. (Stephen B. Morton pour le Washington Post)

«Les gens en bas m'ont dit que je pourrais perdre mon emploi pour cela.Beaucoup de gens m'ont dit de ne pas le faire. Les gens m'ont dit d'arrêter de semer le trouble. Je suis devenu un agitateur dans ma ville natale, pour avoir parlé d'un gars qui a été assassiné dans sa communauté. Mais l'un des avantages du coaching : j'ai reçu plus de soutien de la communauté que de menaces. » Jason Vaughn est devenu l'un des principaux défenseurs de la justice pour Ahmaud Arbery, un homme noir de 25 ans – et son ancien secondeur – qui a été abattu après avoir été poursuivi par des hommes blancs armés alors qu'il faisait du jogging dans un quartier local. | Par Roman Stubbs

Perspective: Simone Manuel n'a pas gagné n'importe quelle médaille. Elle ne s'est pas faufilée à la fin et n'a pas obtenu le bronze. Non, elle s'est remise d'un mauvais départ au 100 mètres nage libre, a flambé au virage et a remporté l'or. Elle a terminé dans une égalité avec la Canadienne Penny Oleksiak pour partager la première place avec un record olympique de 52,70 secondes. Elle réalise à quel point elle est un symbole puissant maintenant. | Par Jerry Brewer

Les 49ers de San Francisco Eric Reid et Colin Kaepernick à Santa Clara, Californie, le 12 septembre 2016. (Marcio Jose Sanchez/AP)

Perspective: Deux genoux. L'un protestant dans l'herbe, l'autre appuyant sur la nuque d'un homme. Choisir. Vous devez choisir quel genou vous défendrez. Il n'y a pas de demi-choix, il n'y a pas de place pour l'indifférence. Il n'y a que le genou de protestation ou le genou sur le cou. C'est pourquoi Colin Kaepernick s'est agenouillé. | Par Sally Jenkins

Perspective: Les manifestants gagnent souvent le long match de l'histoire. Demandez à Tommie Smith et John Carlos. | Par Jerry Brewer

Fille de métayer, Wyomia Tyus a grandi dans une ferme laitière en Géorgie rurale à l'époque de Jim Crow. Adolescente, elle a surmonté une tragédie familiale et a remporté quatre médailles olympiques, dont les deux médailles d'or du 100 mètres. Elle a également établi ou égalé le record du monde du 100 mètres à quatre reprises. | Par Stephen Wilson

Famille et relations

De gauche à droite, Regina Tucker, Shauniece Morris, Anowa Adjah et Mikaela Pabon au Momference à D.C. le 18 mai 2019. (Dayna Smith pour le Washington Post)

Pour les femmes noires, veiller à leur bien-être mental et émotionnel est tout aussi ou plus important que de prendre votre vitamine prénatale tous les matins. Le stress existentiel peut faire des ravages. La couverture de la communauté a tourné autour des taux élevés de mortalité maternelle, mais Helena Andrews-Dyer avait besoin de lire un article sur la joie. Ça y est. Ce n'est pas une autre histoire d'horreur sur la maternité noire. | Par Helena Andrews-Dyer

Pour les couples interracial, le vice-président Harris et le deuxième gentleman Doug Emhoff sont un symbole « monumental ». Ensemble, Harris, la fille d'immigrants jamaïcains et indiens qui s'identifient culturellement comme étant noirs, et Emhoff, un avocat juif spécialisé dans le divertissement, représentent une autre première moins annoncée : le premier couple interracial au plus haut niveau de l'exécutif. | Par Sydney Trent

Tierra Haynes et son mari, l'assistant de basket-ball du Maryland DeAndre Haynes, avec leurs enfants – Dre, Devon et Dallas. (Prix Kelsey)

Tierra et DeAndre Haynes veulent que leurs garçons voient un éventail de cheminements de carrière. Tierra a donc écrit un livre pour enfants sur le premier Afro-Américain à aller dans l'espace. | Par Emily Giambalvo

Nigel Greaves, de Springfield, Mass., avec sa fille Lela Joy le 15 juin. (Philip Keith pour The Washington Post)

« Nos enfants ne sont pas des militants nés. Ils ne gravitent pas vers une marche de protestation. Mais je pense que, pour la plupart des gens, si vous êtes troublé par l'état du monde, faire quelque chose pour exprimer votre agitation, votre inquiétude, votre aspiration, est vraiment utile et sain. Nous aimerions que nos filles en fassent l'expérience. Andrew Grant-Thomas, co-fondateur d'EmbraceRace, une organisation à but non lucratif axée sur la justice raciale et la famille. Ce que cinq pères noirs disent à leurs enfants de ce moment historique. | Par Caitlin Gibson

Le chef et rédacteur en chef Klancy Miller à Brooklyn le 20 janvier. (Jesse Dittmar pour The Washington Post.)

Lorsque Klancy Miller a lancé sa campagne de financement pour For the Culture en décembre 2019, le monde des médias alimentaires en a pris note. Avec la mission de « Un magazine célébrant les femmes et les femmes noires dans la gastronomie et le vin », il est considéré comme le premier du genre à se consacrer à cette tâche. Maintenant, plus d'un an plus tard, le numéro inaugural a été imprimé et expédié aux supporters – et est disponible à l'achat en ligne. «Je me sens très excité. Et, franchement, soulagé », dit Miller. "Et un peu protecteur." Car le magazine Culture célèbre les femmes noires dans l'alimentation. Finalement. | Par Aaron Hutcherson

Perspective: Mon père m'a appris la nourriture et l'identité noires. Maintenant qu'il est parti, les livres de cuisine comblent le vide. | Par Anela Malik

Les chefs Todd Richards, à gauche, et Josh Lee au barbecue Lake & Oak Neighborhood à Atlanta le 29 août. (Diwang Valdez pour le Washington Post)

Lorsque Todd Richards et Joshua Lee se sont rencontrés pour la première fois en 2015, ils étaient chefs exécutifs dans deux restaurants appartenant à la même entreprise, à deux pâtés de maisons l'un de l'autre dans le centre-ville d'Atlanta. Ils se sont vite rendu compte qu'ils partageaient un objectif plus vaste : posséder des restaurants afin de pouvoir aider davantage de Noirs et d'autres personnes de couleur à découvrir et à exploiter leurs passions dans et autour de la cuisine. | Par Christophe A. Daniel


L'histoire tragique et oubliée des vétérans militaires noirs

Un groupe de soldats afro-américains en Angleterre pendant la Seconde Guerre mondiale. Un nouveau rapport de l'Equal Justice Initiative documente la susceptibilité des ex-soldats noirs aux meurtres et agressions extrajudiciaires. Photographie de David E. Scherman / The LIFE Picture Collection / Getty

Dans la semaine qui a suivi les élections, l'Equal Justice Initiative, de Montgomery, en Alabama, a publié un nouveau rapport - un addendum de cinquante-trois pages au "Lynching in America" ​​de l'année dernière, une enquête sans précédent sur la violence raciale et la terreur américaines entre 1877 et 1950. S'appuyant sur des journaux de petites villes et des archives judiciaires, ainsi que sur des interviews d'historiens locaux et de descendants de victimes à travers le Sud, "Lynching in America" ​​a compté quatre mille soixante-quinze lynchages, au moins huit cents de plus que tout autre décompte précédent. . Le nouveau rapport, "Lynching in America: Targeting Black Veterans", conclut que, au cours de la même période, "personne n'était plus à risque de subir la violence et la terreur raciale ciblée que les anciens combattants noirs". La susceptibilité des ex-soldats noirs aux meurtres et agressions extrajudiciaires est reconnue depuis longtemps par les historiens, mais le sujet n'a jamais reçu un traitement aussi complet de manière autonome. Au lendemain de la victoire de Trump, cela semble étrangement pertinent.

Comme "Lynching in America", le nouveau rapport, qui est disponible en ligne, a été compilé par E.J.I. avocats et chercheurs. L'organisation est, à la base, un cabinet d'avocats qui conteste les condamnations illégales, les peines injustes et les abus en prison. Mais, comme Jeffrey Toobin l'a noté dans son récent Profil du fondateur et directeur d'E.J.I., Bryan Stevenson, au fil du temps, l'organisation à but non lucratif a assumé une autre mission : compliquer les récits américains traditionnels sur la race, l'histoire et la violence.

"Nous faisons tellement dans ce pays pour célébrer et honorer les gens qui risquent leur vie sur le champ de bataille", m'a dit récemment Stevenson. "Mais nous ne nous souvenons pas que les vétérans noirs étaient plus susceptibles d'être attaqués pour leur service que d'être honorés pour cela." Être soldat, c'est recevoir une formation aux armes, aux organisations, à la tactique : les compétences d'affirmation de soi. C'est aussi revendiquer la vénération que l'Amérique voue à ses anciens guerriers. Pour ces raisons, le retour au pays des soldats noirs après la guerre a rendu furieux et terrifié l'Amérique blanche, ouvrant la voie à une agression réactionnaire.

Lorsque la guerre civile a éclaté, l'Union était réticente à laisser les soldats noirs se battre, invoquant des inquiétudes concernant le moral des soldats blancs et le respect auquel les soldats noirs se sentiraient en droit à la fin de la guerre. Mais, alors que le nombre de morts dans l'Union augmentait, les sceptiques ont cédé. À la fin de la guerre, près de deux cent mille hommes noirs s'étaient enrôlés. Ceci est largement connu aujourd'hui, en grande partie grâce à des œuvres d'art comme le film "Glory" de 1989. Malheureusement, moins de bande passante culturelle a été consacrée à ce qui est arrivé à ces troupes noires après la fin des combats. Peu d'étudiants du secondaire ou du collégial, lorsqu'ils apprennent l'histoire militaire, apprennent le lynchage des vétérans noirs.

En 1877, à la fin de la Reconstruction, les vétérans noirs vivant dans les États du Sud sont rapidement devenus la cible de la violence blanche. Les journaux blancs ont répandu des rumeurs de soldats noirs agressant la police blanche. Les États du Sud ont interdit aux Noirs de manipuler des armes. Par rapport à ceux qui n'avaient pas servi, les anciens soldats ont été agressés de manière disproportionnée, chassés de chez eux et, dans les cas les plus extrêmes, lynchés en public. "Targeting Black Veterans" retrace cette tendance dans une prose froidement objective, détaillant parfois des exemples choquants. «À Bardstown, dans le comté de Nelson, dans le Kentucky, une foule a brutalement lynché un vétéran des troupes de couleur des États-Unis», apprend-on. « La foule l'a dépouillé de ses vêtements, l'a battu, puis lui a coupé les organes sexuels. Il a ensuite été forcé de courir un demi-mile jusqu'à un pont à l'extérieur de la ville, où il a été abattu. »

Lorsque la Première Guerre mondiale a éclaté, des penseurs et des écrivains noirs ont débattu du bien-fondé de s'engager pour lutter pour un pays qui leur refusait fonctionnellement la pleine citoyenneté. Trois cent quatre-vingt mille hommes noirs ont répondu à l'appel de W. E. B. Du Bois à s'enrôler dans l'armée de ségrégation, beaucoup d'entre eux espérant que cela augmenterait la position des Noirs sur le front intérieur. Mais pour une grande partie de l'Amérique blanche, le service militaire de première ligne des Noirs sape les revendications de supériorité raciale autour desquelles leur vie - et leurs économies - étaient structurées. Dans un discours prononcé au Sénat en 1917, le sénateur du Mississippi James K. Vardaman a averti que le retour des anciens combattants noirs dans le Sud «conduirait inévitablement au désastre». Une fois que vous « impressionnez le nègre avec le fait qu'il défend le drapeau » et « gonflez son âme sans instruction avec des airs militaires », a averti Vardaman, ce n'était qu'un pas vers la conclusion que « ses droits politiques doivent être respectés ».

Après l'armistice, les vétérans noirs rentrant chez eux ont été accueillis non pas par la reconnaissance de leurs droits civils mais, au contraire, par une vague intense de discrimination et d'hostilité. Les Blancs ont émis l'hypothèse que, lorsqu'ils étaient stationnés en Europe, les soldats noirs avaient entretenu des liaisons pendant la guerre avec des femmes françaises blanches, augmentant leur désir - qui, dans l'imagination blanche, était déjà dangereusement élevé - pour le sexe avec des femmes américaines blanches. De nombreux anciens combattants noirs se sont vu refuser les prestations et les indemnités d'invalidité qui leur avaient été promises. Au cours du premier été d'après-guerre, connu sous le nom d'Été rouge, des émeutes anti-noirs ont éclaté dans plus de vingt villes américaines, dont Houston, Chicago et Washington, DC « C'est le bon moment pour leur montrer ce qui va et ce qui ne va pas. être autorisé, et ainsi leur éviter bien des ennuis à l'avenir », a déclaré un journal de Louisiane, dans un éditorial intitulé « Nip It In the Bud ». Dans les années qui ont suivi la guerre, au moins treize vétérans noirs ont été lynchés. D'innombrables autres ont survécu à des coups, des coups de feu et des coups de fouet. Comme E.J.I. le personnel a examiné ces attaques en détail, ils ont remarqué que, souvent, la seule provocation était l'insistance d'un homme noir à porter son uniforme en public. "C'est vraiment choquant", a déclaré Stevenson. "Juste la vue d'un soldat noir, juste la suggestion qu'il pourrait adopter cette identité adulte et mature – qui pourrait le faire tuer."

Et pourtant, 1,2 million d'hommes noirs se sont enrôlés pendant la Seconde Guerre mondiale, une démonstration d'engagement et de foi en l'Amérique aussi émouvante qu'époustouflante. Initialement, ces hommes étaient interdits de combat et affectés à des tâches de service telles que le nettoyage des quartiers et des latrines des officiers blancs. Tout comme pendant la guerre civile, seules les pertes croissantes ont convaincu les généraux d'accorder aux soldats noirs le privilège de risquer leur vie sur la ligne de front. Et tout comme lors de la Première Guerre mondiale, un vaste gouffre s'est rapidement creusé entre la rhétorique de la guerre et la réalité de la guerre. Les soldats noirs stationnés dans les bases militaires du Sud ségrégué n'avaient pas le droit de manger dans les restaurants qui ouvraient leurs portes aux prisonniers de guerre allemands.

Après la guerre, plusieurs vétérans ont été attaqués presque immédiatement, souvent par des chauffeurs ou des compagnons de voyage dans les bus et les trains qui les ramenaient chez eux. Beaucoup d'autres ont vite compris que le G.I. Bill avait été conçu de telle manière que la plupart de ses avantages, y compris le soutien hypothécaire, les frais de scolarité et les prêts commerciaux, pouvaient leur être refusés. La violence raciale a augmenté.

L'expérience du service a renforcé le sentiment de droit des anciens combattants noirs aux droits fondamentaux. Il en va de même du traitement plus égal qu'ils ont reçu, pendant les Première et Seconde Guerres mondiales, de la part des Européens qu'ils ont rencontrés alors qu'ils étaient en poste à l'étranger. Souvent, le service militaire a élevé le sentiment des soldats noirs d'eux-mêmes en tant que personnes plus capables de repousser. (Comme Du Bois l'a dit dans un 1919 Crise éditorial sur le sujet, « Nous revenons. Nous revenons du combat. Nous retournons au combat. ») Ce n'est pas une coïncidence si tant d'anciens combattants, dont Hosea Williams et Medgar Evers, ont continué à jouer des rôles clés dans des organisations de défense des droits civiques.

En lisant "Targeting Black Veterans" début novembre, il était presque impossible d'éviter la comparaison avec notre moment présent, dans lequel les espoirs de beaucoup que l'élection d'un président noir pourrait inaugurer une nouvelle ère de réconciliation raciale ont été anéantis. "Historiquement, c'était une provocation pour les hommes noirs de porter l'uniforme, de revendiquer ce rôle", a déclaré Stevenson. « Un homme noir assis à la Maison Blanche est une provocation similaire. La réalité d'une société plus diversifiée, avec plus de personnes exigeant le respect, est une provocation. Et Trump est la réponse.


L'histoire cachée des premières femmes noires à servir dans la marine américaine

Lorsque Jerri Bell a écrit pour la première fois sur les quatorze d'or, leur histoire ne prenait qu'une phrase. Ces 14 femmes noires ont été les premières à servir dans la marine américaine, et Bell, un ancien officier de marine et historien du Veteran’s Writing Project, les a incluses dans un livre sur les contributions des femmes dans chaque guerre américaine, co-écrit avec un ancien marin. Mais même après la publication du livre, Bell n'a pas pu sortir leur histoire de sa tête.

“Cela m'a rendu un peu fou,” dit Bell. “Voici ces femmes, et elles étaient les premières ! Mais je pense qu'il y avait aussi une attitude générale à l'époque que les réalisations des femmes n'étaient pas un gros problème. Les femmes n'allaient pas se vanter.”

Bell était l'un des rares chercheurs à avoir pu retrouver des documents qui reconnaissent la vie et le travail de ces femmes noires. Elle savait que pendant la Première Guerre mondiale, les Quatorze avaient trouvé un emploi dans l'unité de rôle d'appel de l'US Navy à Washington, D.C., sous l'officier John T. Risher. L'une était la belle-sœur et cousine éloignée de Risher, Armelda Hattie Greene.

Les Golden Fourteen travaillaient comme yeomen et étaient chargés de s'occuper du travail administratif et de bureau. Ils avaient accès aux dossiers militaires officiels, y compris les affectations de travail et les emplacements des marins. À l'époque, les hommes noirs qui s'enrôlaient dans la marine ne pouvaient travailler que comme messieurs, stewards ou dans la salle des machines, pelletant du charbon dans le four. Ils effectuaient des travaux subalternes et n'avaient pas la possibilité de monter en grade.

Les Quatorze d'Or s'occupaient du travail administratif et de bureau. L'histoire de Kelly Miller sur la guerre mondiale pour les droits de l'homme

Bell n'a pas été surpris d'apprendre les obstacles rencontrés par les militaires de couleur. Elle savait que Josephus Daniels, le secrétaire à la Marine à l'époque, était un suprémaciste blanc documenté ayant des liens avec le massacre de Wilmington, au cours duquel une foule blanche a renversé un gouvernement local de l'ère de la Reconstruction et assassiné des résidents noirs. Pendant la Première Guerre mondiale, la marine américaine a maintenu le statu quo du racisme qui a continué longtemps après. De nombreux militaires noirs ont également été ciblés par des foules blanches après la guerre.

Quoi était surprenant était qu'une technicité juridique avait ouvert la voie aux femmes noires pour travailler pour la marine il y a plus d'un siècle. Une pénurie d'employés de bureau a conduit le président de l'époque, Woodrow Wilson, à adopter la loi sur la réserve navale de 1916, qui demandait "toutes les personnes pouvant être capables de fournir des services utiles spéciaux pour la défense côtière". groupe plus important de plus de 11 000 femmes, presque toutes blanches, qui ont pu rejoindre la marine en tant que yeomanettes, le titre donné aux femmes yeomen.

Parmi les rares documents d'archives qui existent sur les Golden Fourteen, une chose est claire : à une époque où sortir des sentiers battus pouvait avoir des répercussions violentes sur les femmes noires, elles travaillaient sans attirer l'attention sur elles-mêmes.

« C'est une expérience assez originale », a écrit le sociologue Kelly Miller dans L'histoire de la guerre mondiale pour les droits de l'homme, publié en 1919. “Comme c'est la première fois dans l'histoire de la marine des États-Unis que des femmes de couleur sont employées à un quelconque poste de bureau … Il était réservé aux jeunes femmes de couleur d'envahir avec succès la branche yeoman, créant ainsi un précédent.”

La fascination de Bell pour les quatorze d'or n'a fait que s'approfondir. Elle écrit maintenant un livre à leur sujet et a passé plus de quatre ans et demi, ainsi que des milliers de dollars, à collecter des documents d'archives. Elle a attendu patiemment d'obtenir les dossiers du personnel militaire et civil des Archives nationales, ce qui peut souvent prendre des années, et a passé au peigne fin des récits historiques qui n'ont pas été numérisés. Elle a regardé des photos et parlé avec le dernier descendant vivant de la famille Risher, qui dit que sa tante, Greene, n'a jamais parlé de son service dans la marine.

Les gardiens de la mémoire qui racontent l'histoire des Golden Fourteen sont presque tous des vétérans. Des chercheurs comme Bell ont la connexion personnelle et les connaissances professionnelles pour récupérer les fragments restants. Elle ressent une lourde responsabilité, au point qu'elle a raté la première échéance de son manuscrit il y a neuf mois. Parce qu'elle raconte une histoire qui a été si complètement oubliée et sans doute effacée, elle veut que ses recherches soient vraiment complètes. "Je viens de découvrir des documents auxquels j'ai besoin d'aller physiquement dans un autre État pour y avoir accès", dit Bell. "Je n'ai pas pu rendre le manuscrit auparavant. Je sais que je dois plus que cela à ces femmes.”

En termes de race et de sexe, les Quatorze d'Or étaient des anomalies dans la Marine.

Il y a un autre endroit où les histoires des Quatorze d'Or ont été transmises : dans les histoires de famille. Quand Tracey L. Brown avait 10 ans, elle a parcouru son album de photos de famille et a vu une femme à la peau claire qu'elle ne reconnaissait pas. Sa grand-mère, Nan, lui a dit que la femme aux cheveux blonds et aux yeux noisette était l'arrière-grand-mère de Brown, Ruth Ann Welborn. Welborn était l'un des Quatorze d'Or. Bien qu'elle ait semblé passer pour blanche, elle, comme Brown, était afro-américaine.

"Je savais qu'elle était l'une des très rares femmes noires là-bas", dit Brown. "Mais je ne savais pas qu'il y en avait eu 14, je ne m'attendais pas à autant. Je me souviens avoir entendu parler de cela, quand j'étais enfant, qu'il y avait une sorte de stratagème dans la façon dont ils pouvaient même s'enrôler. Je sais que ce n'était pas simple.

Bien que Brown ait grandi en comprenant qui était son arrière-grand-mère, elle n'a pas compris l'ampleur de ce que Welborn et les autres femmes avaient fait jusqu'à ce qu'elle soit beaucoup plus âgée. Aujourd'hui avocate en exercice dans un cabinet d'avocats de New York, Brown a commencé à creuser plus profondément après la mort de son père, Ronald H. Brown, qui avait été secrétaire au Commerce sous le président Bill Clinton, en 1996. Dans son chagrin, elle a décidé d'écrire un mémoire sur lui. "C'était en quelque sorte la tempête parfaite", dit Brown. “Je venais de le perdre, alors j'étais vraiment déterminé à raconter son histoire.”

Brown a parlé à des amis, à la famille et même au président Clinton lui-même. Après des entretiens avec sa grand-mère, elle a finalement commencé à en découvrir plus sur Ruth Welborn. « C'était tellement excitant de commencer à poursuivre ces histoires », dit Brown. “Il y a eu tellement d'histoires qui ont été perdues dans notre communauté, et c'était agréable de pouvoir en avoir une petite tranche.”

Ruth était la fille de Walter Welborn, le fils d'un marchand blanc, Johnson W. Welborn, et d'une femme qu'il a réduite en esclavage dans sa maison de Clinton, Mississippi, dont le nom et la date de naissance restent inconnus. En 1863, pendant le chaos des émeutes de la conscription qui a suivi la Proclamation d'émancipation, Walter et son frère Eugène ont échappé au père biologique qui les avait réduits en esclavage. Selon les mémoires de Brown, leur mère les a vêtus d'uniformes confédérés, et peut-être grâce à la peau claire dont ils avaient hérité, ils ont pu s'échapper dans un train pour Washington.

À Washington, Walter Welborn était un homme libre et il épousa Elexine Beckley, issue d'une famille noire bien éduquée et aisée. Leurs cinq filles ont hérité de la peau claire, des cheveux blonds et des yeux noisette de Walter. Comme leur mère, les cinq filles sont diplômées des meilleures écoles disponibles pour les enfants noirs à l'époque.

En 1918, après avoir obtenu son diplôme de l'école secondaire Dunbar, Ruth a décidé de rejoindre la Réserve navale, devenant l'une des Golden Fourteen. « Ruth semblait très sévère », dit Brown. C'était une personne stoïque : sur chaque photo, sa posture est parfaite. Elle a l'air très autoritaire, et je ne peux pas imaginer jouer avec elle comme je l'avais fait avec mon arrière-grand-mère du côté de ma mère. Elle et le père de Brown ont tous deux été enterrés au cimetière national d'Arlington.

Bien que Brown soit l'une des rares à écrire sur les quatorze d'or, elle n'est pas la seule. Les Washington Post le chroniqueur Courtland Milloy a écrit sur Sara Davis Taylor, une autre yeomanette, en 1992. Taylor aurait tenté de rejoindre la Marine avant même 1917. Elle et d'autres femmes noires ont été refoulées par des médecins militaires, écrit Milloy, parce qu'elles auraient toutes les pieds plats. Ce n'est qu'après la loi de 1916 du président Wilson qu'ils ont été affectés à l'unité de rôle de Risher.

Relativement peu de ces histoires ont été transmises. Les mémoires de Brown sont maintenant épuisées et, selon la chronique de Milloy, Taylor et son mari n'ont pas eu d'enfants. Richard E. Miller, vétéran de la marine et historien, déplore dans un article que de nombreux détails peuvent rester un mystère. "On pense que toutes les femmes de la Marine noire de la Première Guerre mondiale sont maintenant décédées", écrit Miller. "Malheureusement, la "place d'or qu'elles méritaient en tant que pionnières dans les annales de l'histoire afro-américaine, navale et féminine, ne leur a jamais été accordée de leur vivant, sauf peut-être au sein de leur entourage familial immédiat". 8221

Le racisme et le sexisme étaient manifestes et systématisés, mais les Golden Fourteen entrèrent dans les rangs de la Marine.

Personne ne sait vraiment comment les Golden Fourteen ont convaincu une armée ségréguée de les embaucher, des années avant que les femmes ne puissent voter et un demi-siècle avant la fin de Jim Crow. Certains historiens pensent que tous les 14 travaillaient dans le même bureau, où des superviseurs blancs pouvaient les surveiller et les protéger. D'autres suggèrent que la plupart des Golden Fourteen avaient un teint suffisamment clair pour passer pour du blanc, bien que les photographies suggèrent que ce n'était pas le cas pour tous.

Ces questions préoccupent Regina Akers, une historienne du Naval History and Heritage Command, depuis des années. Akers, qui est noire, s'est fait un nom en centrant les femmes noires dans l'histoire militaire. « En savoir plus sur ces femmes était excitant, et aussi frustrant », dit Akers. "Il existe des sources qui les mentionnent, mais c'est toujours fait de manière si tangentielle."

Le contexte historique rend les réalisations des Golden Fourteen d'autant plus surprenantes. « Les lynchages étaient un événement populaire, ils ont été effectués avec peu de menaces de représailles », dit Akers. « Si une personne noire s'approchait d'une personne blanche, soit elle s'écartait, soit elle comprenait que vous ne la regardiez pas en face et l'appelait simplement madame ou monsieur. »

L'armée américaine reste un site de racisme systémique. Cet été, le chef d'état-major de l'armée de l'air a diffusé une vidéo décrivant le racisme qu'il a subi au cours de sa carrière. Quand le Temps Militaire interrogé des centaines de ses lecteurs en 2018, plus de la moitié des personnes interrogées de couleur ont déclaré avoir été témoins de nationalisme blanc ou de racisme de la part de leurs pairs.

De telles histoires ont amené Bell, qui est blanche, à réfléchir à sa propre carrière d'officier de marine. « Je demanderais à des collègues noirs, dont certains travaillent sous mes ordres, leur expérience en tant que marins noirs dans la marine », dit-elle. « Je me rends compte que quelles qu'aient été mes intentions, ils ne m'ont pas fait confiance pour me dire ce qui se passait réellement. Les gens disent qu'une fois que vous êtes en uniforme, personne ne regarde la couleur de votre peau, mais c'est de la merde.


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