L'histoire

Bataille de Québec (1775)

Bataille de Québec (1775)



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Le 31 décembre 1775, pendant la guerre d'indépendance des États-Unis (1775-1783), les forces patriotes du colonel Benedict Arnold (1741-1801) et du général Richard Montgomery (1738-1775) tentèrent de s'emparer de la ville de Québec occupée par les Britanniques et avec elle gagner du soutien pour la cause américaine au Canada. L'attaque a échoué et l'effort a coûté la vie à Montgomery. La bataille de Québec a été la première grande défaite de la guerre d'indépendance pour les Américains.

Bataille de Québec : Contexte

En septembre 1775, avec l'autorisation du deuxième congrès continental, deux expéditions de troupes américaines entreprennent une avancée vers la province de Québec. Le général Richard Montgomery et ses forces ont remonté le lac Champlain et ont réussi à s'emparer de Montréal le 13 novembre avant de se diriger vers Québec. Le colonel Benedict Arnold a conduit ses hommes à travers la nature sauvage du Maine actuel, s'approchant directement de la ville. À la mi-novembre, Arnold arrive sur les plaines d'Abraham à l'extérieur de Québec. Il a demandé la reddition de la ville mais a été repoussé. Décidant qu'il manquait de ressources suffisantes pour combattre, Arnold a été contraint d'attendre que Montgomery le rejoigne avec ses troupes et ses fournitures.

Au début de décembre 1775, Montgomery, Arnold et leurs hommes se réunissent en périphérie de Québec et demandent la reddition de la ville. Le général Guy Carleton (1724-1808), gouverneur de la province de Québec, rejette leur demande.

Bataille de Québec : 31 décembre 1775

Face à l'expiration de l'enrôlement de leurs troupes en fin d'année, les forces américaines avancèrent sur Québec sous le couvert de chutes de neige aux petites heures du matin du 31 décembre. Les défenseurs britanniques étaient cependant prêts et lorsque les forces de Montgomery approchèrent de la ville fortifiée, les Les Britanniques ont ouvert le feu avec un barrage d'artillerie et de tirs de mousquet. Montgomery a été tué lors du premier assaut, et après plusieurs autres tentatives pour pénétrer les défenses de Québec, ses hommes ont été contraints de battre en retraite.

Pendant ce temps, la division d'Arnold a subi un sort similaire lors de son attaque contre le mur nord de la ville. Une batterie de deux canons a ouvert le feu sur les Américains qui avançaient, tuant un certain nombre de soldats et blessant Arnold à la jambe. Le patriote Daniel Morgan (1736-1802) a pris le commandement et a progressé contre les défenseurs, mais s'est arrêté au deuxième mur de fortifications pour attendre des renforts. Au moment où le reste de l'armée d'Arnold arriva enfin, les Britanniques s'étaient réorganisés, forçant les Patriotes à annuler leur attaque. Sur les quelque 1 200 Américains qui ont participé à la bataille, plus de 400 ont été capturés, blessés ou tués. Les pertes britanniques étaient mineures.

Après la défaite de Québec, les Patriotes battus et malades sont restés à l'extérieur de la ville avec l'aide de fournitures et de renforts supplémentaires, réalisant un siège inefficace. Cependant, avec l'arrivée d'une flotte britannique à Québec en mai 1776, les Américains se retirèrent de la région.

Benedict Arnold : traître

Moins de cinq ans après la bataille de Québec, Benedict Arnold, alors commandant de West Point, est devenu un traître en acceptant de céder l'important fort de la rivière Hudson aux Britanniques en échange d'argent et d'un commandement dans l'armée britannique. Le complot a été découvert après que l'espion britannique John Andre (1750-1780) a été capturé avec des papiers incriminés, forçant Arnold à fuir sous la protection britannique et à se joindre à leur combat contre le pays qu'il avait autrefois si vaillamment servi. Arnold est rapidement devenu l'une des figures les plus vilipendées de l'histoire américaine, son nom étant synonyme du mot traître.


Le 1er Régiment canadien appuyait l'armée continentale. Le 1er Régiment canadien a ensuite été incorporé au 2e Régiment canadien, qui a combattu aux côtés des Américains jusqu'à la fin de la guerre. Ils n'ont pas pu retourner chez eux au Canada.

Quelle était la bataille de peleliu?

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Bataille de Québec (1775) - HISTOIRE

Aujourd'hui, aux petites heures du matin du 31 décembre, les commandants américains disposent de conditions idéales pour mettre en œuvre leur plan d'attaque. A 2 heures du matin, le rassemblement a été appelé dans le camp Continental. Le général Montgomery avec ses 300 hommes attaquerait la ville le long de la rivière par l'ouest et le colonel Arnold avec sa plus grande force de 700 hommes attaquerait par l'est. Au milieu du quartier des affaires de la Basse-Ville, les deux colonnes se rencontreraient et tourneraient vers le nord, remontant une route sinueuse vers la Haute-Ville. À 4 heures du matin, Montgomery a déclenché des fusées signalant à Arnold qu'il était en position. Montgomery et ses 300 hommes continuent d'avancer en suivant un étroit sentier entre la falaise et le fleuve Saint-Laurent, passent sous le bastion du cap Diamant et se frayent un chemin à travers deux palissades de bois. La neige tombait maintenant si fort que Montgomery dut plisser les yeux pour voir le contour de la première maison de la Basse-Ville. Ce qu'il ne pouvait pas voir, c'était son ennemi en infériorité numérique maintenant à quelques mètres seulement.

Un petit groupe de miliciens canadiens sous le commandement du capitaine Joseph Chabot et du lieutenant Aleixandre Picard, et quelques marins sous le commandement du capitaine Adam Barnsfare, sont sur le qui-vive. À l'approche des Américains, Chabot et Picard avertissent leurs citoyens soldats de ne pas ouvrir le feu tant que l'ordre n'est pas donné. Des allumettes pour les canons Captain Barnsfare&rsquos ont été allumées. Lorsque les Américains étaient à moins de 50 mètres de la maison, l'ordre a été donné. Une volée dévastatrice de cartouches, de mitraille et de balles de mousquet a déchiré les Américains sans méfiance, tuant Montgomery, son aide de camp et un commandant de bataillon. L'armée paniquée s'est enfuie vers son camp, laissant ses blessés et ses morts dans la neige.

Benedict Arnold ayant vu les trois fusées de signalisation de Montgomery avancer avec son corps principal vers les barricades nord. Ils ont été la cible de tirs de la force ad hoc de Carleton qui occupait les murs de la ville. « Nous ne pouvions rien voir d'autre que l'incendie de leurs moules de leurs mousquets. » a écrit le soldat américain John Henry. En atteignant une barricade de rue au Sault au Matelot, une balle de mousquet a déchiré la jambe d'Arnold. Il a tenté de continuer mais a rapidement abandonné, se laissant porter hors du terrain. Ses hommes, maintenant sous le commandement de Daniel Morgan, se frayèrent un chemin à travers la première barricade et traversèrent la ville basse à toute allure, se déversant sur une autre barricade sans pilote. Ils atteignirent le point de rendez-vous et attendirent les forces de Montgomery, ignorant que Montgomery était déjà mort.

Carleton profite de ces précieux moments pour réorganiser ses troupes. Lorsque les impatients de Moragan l'ont finalement emporté, il a ordonné à ses hommes de passer à autre chose. Carleton était prêt pour lui. Les Américains titubaient dans les rues tortueuses menant à la Haute-Ville alors que des tirs de mousquet se déversaient sur eux depuis les maisons et les barricades. Carleton, pendant ce temps, a manœuvré quelques hommes dans la barricade sans pilote, qui avait été abandonnée par les Américains. Il n'y avait aucune issue de secours. Les Américains avaient été coupés.

Le soldat américain John Henry écrivit en outre : « Enfermé dans une rue étroite, à peine plus de 20 pieds de large. à peine une balle, bien dirigée ou non, mais doit faire effet sur nous. L'ennemi ayant l'avantage du terrain de front, une vaste supériorité en nombre et des armes sèches et meilleures, leur donnaient une puissance irrésistible dans un espace si étroit. Vers neuf heures, il était évident pour nous tous que nous devions nous rendre, c'était fait."

Les Américains avaient subi de lourdes pertes. Leur commandant, Richard Montgomery, était mort et plus de quatre cents hommes s'étaient rendus. Le siège de la ville s'éterniserait jusqu'au printemps, mais la garnison de Québec avait du matériel pour le soutenir. Arnold est finalement contraint de battre en retraite avec l'arrivée de nouvelles troupes britanniques. L'invasion était terminée.

La bataille de Québec n'était pas la fin de l'invasion, mais c'était le point culminant. Cela prouvait que les Britanniques pouvaient travailler efficacement avec leurs alliés canadiens-français. Des hommes comme le général Guy Carleton, le lieutenant-gouverneur Hector Cramahée, le capitaine Joseph Chabot, le lieutenant Aleixandre Picard, le capitaine Adam Barnsfare, le capitaine Jean Baptiste Bouchette, le colonel Allan Maclean et d'autres ont fait preuve de courage, d'audace et de ténacité en repoussant l'armée américaine d'invasion. Le Canada a été sauvé. En moins de 40 ans, les Américains envahiraient à nouveau le Canada et à nouveau les soldats britanniques et les milices canadiennes-françaises allaient s'unir pour les vaincre.


Reconstitution de la bataille de Québec de 1775

QUÉBEC, 5 octobre—Les forces américaines ont attaqué Québec hier pour la deuxième fois en 200 ans et ont perdu à nouveau, comme prévu, mais cette fois, les foules canadiennes ont applaudi les envahisseurs.

Des milliers de citoyens ordinaires ont applaudi alors que les Américains marchaient depuis la scène de leur défaite soigneusement reconstituée lors de la bataille de Québec en 1775, et applaudissaient à nouveau alors que les Américains, vêtus d'uniformes révolutionnaires et portant des armes du XVIIIe siècle, défilaient dans les rues de cette ville française. ville parlante plus tard dans la journée.

Bien que l'événement ait été planifié dans le cadre de la célébration du bicentenaire de la Révolution américaine, de nombreux Canadiens semblaient se souvenir de l'occasion comme d'un tournant dans leur propre histoire nationale :

Si vous aviez gagné, nous serions peut-être devenus la 14e colonie américaine », a fait remarquer un spectateur canadien à un visiteur américain. "Nous n'allons pas non plus être le 51e État", a-t-il ajouté.

"Vous avez eu votre chance il y a 200 ans et vous l'avez ratée", a répondu l'Américain avec bonhomie.

L'échange enjoué reflétait des attitudes enracinées dans les conflits entre les forces américaines et britanniques – françaises pendant la Révolution et la guerre de 1812 dans ce qui était alors une colonie britannique et qui est maintenant le Canada.

Avant l'attaque malheureuse de Québec, alors une citadelle britannique commandant une section stratégique du grand fleuve Saint-Laurent, les troupes coloniales américaines avaient effectué une occupation sans effusion de sang de Montréal, que les Britanniques avaient laissée sans défense afin de renforcer Québec.

Les Américains ont échoué dans les engagements ultérieurs, aussi par conséquent, comme les Canadiens voient l'histoire, la guerre de 1812 a été la première que les États-Unis ont perdue, bien que les Américains considèrent le résultat comme une victoire sur les Britanniques.

Pour des raisons de commodité et de climat, la reconstitution d'hier a eu lieu à la mauvaise date et au mauvais endroit.

La véritable bataille a eu lieu lors d'une tempête de neige le 31 décembre 1775, dans les rues de la ville. Le déplacement de la date au 4 octobre, comme il s'est avéré, a donné aux participants le temps ensoleillé, quoique légèrement froid, que les planificateurs avaient espéré.

Au lieu de rejouer les combats là où ils se sont déroulés, dans le vieux quartier de la ville, l'action a été déplacée vers les vastes espaces verts vallonnés connus sous le nom de plaines d'Abraham, où les forces britanniques avaient vaincu les Français 16 ans avant l'invasion américaine.

La bataille précédente a assuré que tout le Canada serait sous domination britannique, bien que la province de Québec et quelques autres poches restent des enclaves de langue et de culture françaises, et un siège d'animosité envers les Canadiens anglophones, à ce jour.

Des volontaires canadiens dirigés par Victor Suthern, une autorité sur l'époque révolutionnaire du Musée canadien de la guerre à Ottawa, se sont fait passer pour les soldats britanniques et français qui ont mis en déroute une force un peu plus importante d'Américains, tuant 40 et en capturant environ 400.

"Cela montre ce que nous pouvons faire lorsque le français et l'anglais se rencontrent dans ce pays", a déclaré à un journaliste canadien Ross Osborne, un agent de change montréalais qui se faisait passer pour un officier britannique dans une simulation de bataille.

Avec des deux côtés tirant des fusils à silex, chargeant à l'ancienne avec de la vraie poudre à canon mais sans balles, les Américains chargent les forces de défense, sur une colline à l'heure convenue de 11 heures du matin.

Des cornemuses jouaient « Yankee Doodle », des battements de tambour résonnaient et les Américains criaient des railleries et des cris de ralliement dans un langage archaïque. De la fumée de poudre a dérivé dans un nuage au-dessus des milliers de spectateurs qui se sont alignés sur le terrain, sur fond d'hôtels gratte-ciel et d'immeubles de bureaux.

Chutes générales américaines

À la suite du scénario, l'imitateur du général américain, Richard Montgomery, est tombé au sol, simulant la mort du général. Le colonel Benedict Arnold est également tombé, blessé à la jambe. Un Américain a pointé son fusil à silex sur un Canadien, a tiré et a crié : « Je t'ai eu, je t'ai eu à bout portant, bon sang, tombe !

En une heure, c'était fini, les Américains se rendaient. Quelques minutes plus tard, les brasseries voisines - l'équivalent français des pubs britanniques - et les restaurants de style français étaient remplis de clients à l'heure du déjeuner en uniformes des deux côtés dans la bataille simulée, buvant ensemble.

Certains nationalistes canadiens, qui se plaignent que les Américains exercent une domination économique et culturelle malsaine sur le Canada, semblent convaincus que les États-Unis nourrissent toujours l'ambition d'annexer ce pays. Une invasion militaire américaine imaginaire était le thème d'un roman canadien populaire l'année dernière.

Le Département d'État aurait eu des doutes quant à l'effet sur les relations entre le Canada et les États-Unis de la reconstitution publique de l'attaque contre le Québec à un moment où les deux pays sont en désaccord sur une foule de questions. Celles-ci vont des prix élevés facturés pour le pétrole et le gaz naturel canadiens à la suppression non autorisée de publicités d'émissions de télévision américaines captées en direct et transmises aux téléspectateurs canadiens moyennant des frais par les câblodistributeurs ici.

Pourtant, quelque 1 400 Américains en uniformes révolutionnaires ou autres costumes de l'époque, dont des épouses et des enfants, ont été chaleureusement accueillis par les Canadiens partout où ils sont allés dans la ville depuis leur arrivée jeudi.

Les envahisseurs volontaires, tous passionnés d'histoire, ont commencé en deux contingents, l'un quittant Cambridge, Mass., le 22 septembre, l'autre partant de New York huit jours plus tard, dans 75 camions de l'armée américaine fournis par la Garde nationale du Maine. , et une collection de véhicules privés. Chaque groupe s'est arrêté dans les villes le long du chemin pour montrer comment vivaient les troupes coloniales.

Un campement révolutionnaire typique dans des tentes, avec des reproductions authentiques de l'équipement de campagne de l'époque, a été installé sur un terrain découvert devant l'armurerie de Québec aux allures de château dans un site important de la ville. La plupart des Américains mangeaient et dormaient dans l'armurerie.


Révolution américaine : bataille de Québec (1775)

La bataille de Québec (français : Bataille de Qu&# x00e9bec) a eu lieu le 31 décembre 1775, entre les forces de l'armée continentale américaine et les défenseurs britanniques de la ville de Québec au début de la guerre d'Indépendance américaine. La bataille a été la première défaite majeure de la guerre pour les Américains, et elle a entraîné de lourdes pertes. Le général Richard Montgomery a été tué, Benedict Arnold a été blessé et Daniel Morgan et plus de 400 hommes ont été faits prisonniers. La garnison de la ville, un assortiment hétéroclite de troupes régulières et de milices dirigée par le gouverneur provincial du Québec, le général Guy Carleton, subit un petit nombre de pertes.

L'armée de Montgomery s'était emparée de Montréal le 13 novembre et, au début de décembre, elle s'était jointe à une force dirigée par Arnold, dont les hommes avaient effectué un voyage ardu à travers la nature sauvage du nord de la Nouvelle-Angleterre. Le gouverneur Carleton s'était échappé de Montréal à Québec, le prochain objectif des Américains, et des renforts de dernière minute sont arrivés pour renforcer les défenses limitées de la ville avant l'arrivée de la force attaquante. Craignant que l'expiration des enrôlements ne réduise ses forces, Montgomery a lancé l'attaque de fin d'année dans une tempête de neige aveuglante pour dissimuler les mouvements de son armée. Le plan était que des forces séparées dirigées par Montgomery et Arnold convergent dans la ville basse avant d'escalader les murs protégeant la ville haute. La force de Montgomery a fait demi-tour après avoir été tué par des tirs de canon au début de la bataille, mais la force d'Arnold a pénétré plus loin dans la ville basse. Arnold a été blessé au début de l'attaque et Morgan a mené l'assaut à sa place avant de se retrouver piégé dans la ville basse et d'être contraint de se rendre. Arnold et les Américains ont maintenu un blocus inefficace de la ville jusqu'au printemps, lorsque des renforts britanniques sont arrivés.

Dans la bataille et le siège suivant, les Canadiens francophones étaient actifs des deux côtés du conflit. Les forces américaines ont reçu des fournitures et un soutien logistique de la part des résidents locaux, et les défenseurs de la ville comprenaient des milices levées localement. Lorsque les Américains se sont retirés, ils étaient accompagnés d'un certain nombre de leurs partisans. Ceux qui sont restés en arrière ont été soumis à diverses punitions après que les Britanniques ont rétabli le contrôle de la province.


Bataille de Québec (1775) - HISTOIRE

Ceci a été initialement publié sur ce site le 31 décembre 2010.


Plaque érigée à Québec marquant l'endroit de la mort du général américain Richard Montgomery’s. “Ici se tenait les Undaunted Fifty protégeant le Canada, battant Montgomery à la barricade de Pres de Ville le dernier jour de 1775, Guy Carleton commandant à Québec.”

Il y a deux cent trente-cinq ans ce soir, des soldats américains ont attaqué la ville de Québec au cours d'un blizzard déchaîné dans une tentative désespérée de s'emparer du Canada au début de la guerre d'Indépendance. Deux expéditions américaines distinctes ont convergé dans les environs de Québec en décembre 1775. L'une dirigée par le général Richard Montgomery avait remonté le lac Champlain d'Albany, capturé Montréal et était arrivée à Québec par le sud-ouest. L'autre force, commandée par Benedict Arnold, était originaire de Cambridge des forces coloniales rassemblées autour de Boston à la suite de Lexington et Concord et de la bataille de Bunker Hill. George Washington avait ordonné à Arnold de diriger une force à travers la nature sauvage du Maine et d'approcher Québec par le sud-est. Les parties intérieures du Maine étaient si sauvages et inexplorées, cependant, que Washington et Arnold ont grossièrement sous-estimé les distances impliquées. Au moment où ils ont atteint le Canada, plus de la moitié des forces d'Arnold étaient mortes ou avaient fait demi-tour.

Parce que le Canada n'était devenu une possession britannique que seize ans plus tôt, les Américains espéraient recruter de nombreux résidents canadiens-français à leur cause, mais la plupart ignoraient les Américains ou se rangeaient du côté de la poignée de défenseurs britanniques de la ville. Sans soulèvement populaire et manquant d'artillerie suffisante pour vaincre les murs de la ville, Montgomery et Arnold décidèrent que leur seule chance de succès était d'attaquer lors d'une tempête de neige. L'occasion s'est présentée le soir du Nouvel An. Montgomery a mené sa force de l'ouest le long des rives du Saint-Laurent. Arnold viendrait du nord-est, longeant les murs de la ville haute. Les Américains espéraient d'abord s'emparer de la ville basse, puis se déplacer vers la partie principale de Québec.

La force de Montgomery a rencontré un certain succès initial, mais la neige a obscurci un blockhaus britanno-canadien fortement défendu. Alors que Montgomery et ses assistants passaient à proximité, ceux à l'intérieur ont tiré un canon qui a anéanti le groupe de commandement américain, provoquant la retraite immédiate du reste de la force. Arnold s'en sort un peu mieux. Il atteignit la ville basse, mais les rues étroites de la vieille ville restreignirent sa capacité de manœuvre. Arnold a reçu une balle dans le pied et a été évacué par ses hommes. Ceux qui sont restés ont été bientôt encerclés et se sont rendus.

Au lendemain de la bataille, Arnold et les Américains survivants rôdèrent autour de Québec pendant un certain temps, mais le fait de savoir qu'aucun renfort américain n'était en route et la certitude qu'une importante force britannique arriverait d'Europe dès la fonte du Saint-Laurent ont conduit Arnold se retirer dans les colonies. Aucune autre tentative de capture du Canada n'a été faite par les Américains. Ironiquement, l'armée britannique de 8 000 hommes qui est arrivée ce printemps-là était la même que celle qui a descendu le lac Champlain en 1777 et s'est finalement rendue aux Américains lors de la campagne de Saratoga.

Ci-dessous montre la plaque où la force américaine dirigée par Benedict Arnold a été arrêtée par les défenseurs britanniques et canadiens. Ici se tenaient ses anciens et nouveaux défenseurs unissant, gardant, sauvant le Canada, battant Arnold à la barricade du Sault-au-Matelot le dernier jour de 1775, Guy Carleton commandant à Québec


À la conquête d'un continent : la bataille de Québec

La guerre française et indienne en était à sa cinquième année complète, et les rôles avaient tourné en faveur de la Grande-Bretagne. Alors que le plus grand conflit, la guerre de Sept Ans, faisait rage dans le monde entier, en Amérique du Nord, les Britanniques étaient à une frappe rapide de la conquête du continent. Les Français de la vallée de la rivière Ohio, de la région des Grands Lacs et du nord de l'État de New York avaient été rejetés sur leurs talons et envoyés se précipiter vers le nord au Canada, laissant la route ouverte à une poussée britannique contre Montréal et Québec. Pour l'été 1759, cette dernière ville, capitale de la Nouvelle-France, serait placée dans la ligne de mire par une armée commandée par le major général James Wolfe. Si le Québec, situé le long de la plus importante route fluviale du Canada, le fleuve Saint-Laurent, venait à tomber, les Français d'Amérique du Nord seraient coincés dans la région de Montréal. En attendant les échecs catastrophiques de l'armée et de la marine britanniques et de leurs alliés ailleurs dans le monde, ce ne serait qu'une question de temps avant la conquête de la Nouvelle-France.

James Wolfe, trente-deux ans, avait servi dans l'armée britannique pendant près de dix-huit ans lorsqu'il reçut le commandement de la force d'environ 9 000 hommes chargée de vaincre les Français à Québec et dans les environs en 1759. Il était intransigeant et ne s'entendait pas toujours avec ses généraux subordonnés, Robert Monckton, George Townshend et James Murray. L'année précédente, il avait été brigadier général sous les ordres de Jeffry Amherst lors du siège et de la capture réussis de la ville fortifiée de Louisbourg en Nouvelle-Écosse, puis avait mené une campagne de destruction contre les villages de pêcheurs du golfe du Saint-Laurent. Il retourne ensuite en Angleterre et obtient un poste de général de division et le commandement de l'expédition de Québec. Il arriva à Halifax en avril 1759 et commença à entraîner sa force et à préparer des plans pour sa campagne.

L'armée de Wolfe était composée principalement de soldats britanniques professionnels. Plusieurs centaines d'unités de gardes forestiers nord-américains ont également complimenté sa force, qu'il a décrite comme « ... les pires soldats de l'univers ». Il n'avait pas beaucoup de respect pour les troupes coloniales. Le 26 juin, les hommes de Wolfe ont commencé à débarquer à l'île d'Orléans au milieu du fleuve Saint-Laurent, juste à l'est de la ville de Québec. De l'autre côté du fleuve, le commandant français, le marquis de Montcalm, se prépare à s'opposer à eux.

Le marquis de Montcalm et les défenseurs du Québec

Louis-Joseph, marquis de Montcalm, commandait les troupes régulières françaises en Amérique du Nord depuis 1756. Pendant ce temps, il avait amassé une impressionnante série de victoires à des endroits comme Fort Oswego, Fort William Henry et Fort Carillon. Alors que l'attaque contre Québec se profile, il reçoit le commandement de toutes les forces militaires du continent, y compris la milice et les marines canadiens. La récolte précédente n'avait pas été bonne au Canada, et son armée et les civils de la ville recevaient de courtes rations, mais les secours sont arrivés au printemps de 1759 lorsque des navires sont arrivés avec de la nourriture et des fournitures. Avec cela, Montcalm était déterminé à garder la ville à tout prix. Il a creusé des tranchées à l'extérieur de la ville et le long de la rive nord du Saint-Laurent s'étendant sur près de dix milles, accueillant un assaut frontal de Wolfe. Son armée, composée de plus de 3 500 troupes régulières françaises, comprenait des milliers d'autres alliés amérindiens et des miliciens canadiens qui n'étaient pas habitués à se battre en plein champ contre des soldats ennemis professionnels. Cet inconvénient important jouera un grand rôle dans la défaite ultime de Montcalm.

Une gravure de l'attaque ratée du général James Wolfe sur la rivière Montmorency, le 31 juillet 1859. Bibliothèque du Congrès

Lorsque l'armée du général Wolfe a commencé à débarquer à l'Île d'Orléans et par la suite à Pointe Lévis (directement de l'autre côté du fleuve de la ville) à l'est de Québec, il avait d'abord espéré forcer un débarquement sur la rive nord à quelques milles en aval à Beauport. Cependant, il a rapidement découvert que Montcalm avait fortement fortifié le site d'atterrissage, jetant une clé à molette dans ses plans. Cela n'a pas découragé Wolfe, cependant, et le 12 juillet, il avait placé dix mortiers et canons à Point Levis et a commencé à bombarder la ville elle-même. D'autres armes ont été apportées et le bombardement s'est poursuivi pendant des semaines dans le but de démoraliser les habitants de Québec.

La meilleure chance de vaincre Montcalm était de le forcer à sortir de ses défenses et à se lancer dans une bataille en champ libre. Wolfe a compris que ses troupes régulières vigoureusement entraînées et disciplinées supérieures auraient le dessus sur les réguliers français moins nombreux et leur milice. Sa première tentative pour y parvenir a eu lieu le 31 juillet, lorsqu'il a débarqué une force de grenadiers, d'infanterie légère et de rangers près des chutes Montmorency plus en aval de Beauport dans l'espoir de traverser à gué la rivière Montmorency et d'atteindre une position à l'arrière des lignes françaises. Il a lamentablement échoué. Montcalm devina correctement qu'une attaque venait de cette direction et y précipita des hommes à la rencontre de l'ennemi. La marée de la rivière empêcha Wolfe de mettre toutes ses troupes en position à temps et les assauts frontaux lancés depuis la plage furent repoussés avec de lourdes pertes. Les Britanniques battent en retraite, laissant derrière eux 443 hommes tués et blessés. La première tentative de forcer un débarquement du côté québécois de la rivière avait échoué, mais ce ne serait pas la dernière. Wolfe a tourné son attention plus loin en amont, où il espérait que ses perspectives de victoire seraient plus fructueuses.

Au fil des semaines qui ont suivi la débâcle de Montmorency, les Britanniques ont sondé la rive nord à l'ouest de Québec à la recherche d'un point de débarquement sûr. Pendant ce temps, Wolfe est tombé malade avec une fièvre sévère et des calculs rénaux et croyait que ses jours étaient comptés. Cependant, il récupéra suffisamment pour commencer à déplacer son armée en amont à environ huit milles de la ville, non loin de Cap Rouge. Il a été décidé que le débarquement se ferait à Anse au Foulon, où un étroit fossé et un sentier menaient au sommet des falaises à seulement trois kilomètres à l'ouest de la ville.

À quatre heures du matin, le 13 septembre, le lieutenant-colonel William Howe (qui servira en tant que commandant de l'armée britannique en Amérique pendant la guerre d'indépendance) débarqua avec l'infanterie légère et surprit et submergea l'avant-poste ennemi au-dessus du site de débarquement. Les conditions pour ramener l'armée en position ce matin-là avaient été parfaites pour Wolfe. Montcalm a été pris au dépourvu.

Après avoir sécurisé la zone d'atterrissage, Wolfe a commencé à déplacer sa force d'attaque d'environ 4 400 réguliers sur les plaines d'Abraham, un champ ouvert d'environ un mile de large et un demi-mile de long devant les défenses ouest de la ville. Répondant à la menace aussi rapidement que possible, Montcalm a précipité quelque 1 900 réguliers français et 1 500 miliciens et Amérindiens à la rencontre de la ligne britannique. C'était le combat en plein champ auquel Wolfe aspirait depuis le début de la campagne.

La représentation de Benjamin West de la mort du général britannique James Wolfe pendant la bataille de Québec, peinte en 1770. Wikimedia Commons

Alors que le commandant français formait ses hommes en ligne de bataille, les Britanniques attendaient patiemment à travers le champ pour recevoir leur attaque. Montcalm a ordonné à ses troupes d'avancer, et presque immédiatement, le manque d'expérience et d'entraînement de ses miliciens au combat ouvert est devenu apparent alors que leurs formations vacillaient et que certains n'avançaient pas suffisamment près de la ligne ennemie pour tirer efficacement. Un participant britannique a décrit ce qui s'est passé ensuite :

La Ligne française a commencé… à avancer rapidement et pendant un certain temps dans le bon ordre, [mais] une partie de leur Ligne a commencé à tirer trop tôt, ce qui a immédiatement rattrapé l'ensemble, puis ils ont commencé à vaciller mais ont continué à avancer avec un feu dispersant. — Lorsqu'ils s'étaient approchés d'environ cent mètres de nous, notre ligne remontait régulièrement avec un tir régulier, et lorsqu'à vingt ou trente mètres de la fermeture, elle a donné un [feu] général sur lequel une [déroute] totale de l'ennemi s'est immédiatement ensuivie.

La bataille fut terminée en seulement quinze minutes alors que les Britanniques se précipitaient vers l'avant, revendiquant le terrain et capturant des centaines de prisonniers. Les deux camps ont chacun perdu plus de 600 hommes tués et blessés, dont les deux commandants respectifs. Wolfe a été mortellement blessé et est mort en héros sur le terrain. Montcalm, lui aussi, a été touché par la mitraille dans l'abdomen et est décédé le lendemain matin. Cinq jours plus tard, Québec capitule. Les Français se retirèrent plus en aval jusqu'à Montréal, attaquèrent et ne parvinrent pas à reprendre Québec au printemps suivant, et se rendirent entièrement le 8 septembre 1760, mettant ainsi fin à toutes les opérations militaires majeures en Amérique du Nord pendant la guerre française et indienne. La bataille pour le continent entre la Grande-Bretagne et la France était terminée.


Cherchant à entraîner le Canada dans la révolution, les commandants américains ont entrepris de s'emparer de la ville de Québec, qui était détenue par une petite garnison de 100 réguliers britanniques sous le commandement de Guy Carleton, le gouverneur du Canada, et du colonel Allen Maclean. Les Britanniques étaient soutenus par des centaines de milices mal armées, utilisant principalement des mousquets et quelques baïonnettes. Les fortifications de la ville étaient en mauvais état et supplantées par des barricades en bois érigées dans les quartiers urbains.

Deux expéditions sont lancées vers Québec. Le brigadier-général Montgomery est arrivé via le lac Champlain. Le général Benedict Arnold a emmené ses armées à travers l'arrière-pays du Maine. Pendant ce temps, le général Washington a manœuvré ses armées pour empêcher les Britanniques d'envoyer des renforts vers le nord. À la fin d'octobre 1775, les forces américaines sont à portée de vue de la ville de Québec. En novembre 1775, Arnold fit traverser le fleuve Saint-Laurent à ses forces pour se rendre sur les plaines d'Abraham, où il fit venir la garnison de la ville pour se battre. (Pendant la guerre de Sept Ans, le général Montcalm l'avait fait et a été vaincu.) N'obtenant aucune réponse, Arnold a attaqué la nuit, mais ses forces ont été repoussées, beaucoup ont été capturées, rendant un assaut répété impossible. Avec cette victoire britannique, les Américains ont quitté le Canada et il n'y a jamais eu une autre tentative sérieuse d'amener les Canadiens dans la Révolution américaine contre les Britanniques.


Révolution américaine – Invasion du Canada

Fort Chambly, Québec, illustré par un timbre de 32 cents (Corel Professional Photos). Lors de l'attaque américaine contre Québec, le 31 décembre 1775, le général américain Richard Montgomery et ses principaux officiers sont tués (avec la permission des Bibliothèque et Archives Canada/C-46334).

L'Est de l'Amérique du Nord en 1775 : La province britannique de Québec, les treize colonies britanniques sur la côte atlantique et la réserve indienne (à partir de la Proclamation royale de 1763). Les frontières des États modernes sont affichées.

En 1775, au début de la Révolution américaine, les forces rebelles envahissent le Canada, occupent Montréal et attaquent la ville de Québec. Des corsaires américains ont également attaqué les ports de l'Atlantique et des sympathisants révolutionnaires de la Nouvelle-Écosse ont tenté une rébellion dans cette colonie. Although the rebel forces were defeated in Canada, the 13 American colonies won their war for independence from Britain, sparking another kind of invasion – a wave of Loyalist emigration that would change the make-up of Canada.

Québec Act

In the late 18th Century, disputes over taxes and other matters of colonial administration in the 13 American colonies had created a simmering dissatisfaction with British imperial rule. The passing by the British Parliament of the Quebec Act in 1774 led to further anger. The Act guaranteed religious freedom for Roman Catholics and restored French civil law in the conquered colony of Québec – raising the ire of anti-Catholic American Protestants. The Act also greatly enlarged Québec's territory to include, among other areas, the unsettled lands of the Ohio valley. This constrained the desires of Americans such as future rebel leader George Washington, to expand the American colonies westward. These frustrations broke into open war between United States rebels and British forces at Lexington, Massachusetts on 19 April 1775.

The American rebels mounted a propaganda campaign for support in what is now Canada. They attracted some sympathy inside Québec particularly in Montréal, where there was some pro-American activity. Officially, however, the French Canadian clergy, land owners and leading citizens adopted a policy of support for the British, and otherwise most of the common people in the Canadian and Maritime colonies remained neutral and reluctant to become involved in the Revolution to the south. Canadian Governor Sir Guy Carleton (Lord Dorchester) also had little success in raising a militia to help counter the American rebels.

Invasion of Québec

In September 1775 rebel General Richard Montgomery led American forces on the first major offensive of the war, seizing the forts at Ticonderoga and Crown Point in northern New York, and Fort Chambly in Québec. With 1,700 militia troops, Montgomery then captured Fort Saint-Jean outside Montréal in November – prompting Carleton to abandon Montréal and flee to Québec. The Americans occupied Montréal without a fight on 28 November.

Meanwhile, a second American invasion force led by General Benedict Arnold managed, despite hardships, faulty maps, near starvation and desertions, to bring about 700 men through the Maine wilderness to the St. Lawrence River and to the fortress of Québec. Arnold waited outside Québec until December, when Montgomery joined him with 300 additional men.

During a snowstorm on 31 December, the Americans assaulted Québec, which was defended by a garrison of 1,800 British soldiers and militiamen under Carleton. The Americans attacked from two directions. Arnold and his men penetrated some distance into Lower Town, but Arnold himself was wounded in the ankle and carried away from the fighting. His forces later surrendered under counterattack.

Montgomery's force was repulsed after the general and his leading officers were killed by rifle fire in their initial assault on the other side of Lower Town. In total, 60 Americans were killed and 426 wounded at Québec. On the British side six were killed and 19 wounded.

Siege and Retreat

Under Arnold's command, the remaining uncaptured Americans tried to maintain a siege of the town through the winter, but it was ineffective. The group was easily routed when the spring thaw brought 4,000 British troop reinforcements led by British General John Burgoyne. The Americans abandoned Montréal on 9 May, 1776 and the remains of the force was defeated at Trois Rivieres in June. The survivors then retreated to New York, ending their invasion.

The American invasion left bitter memories among Canadians, and drove many American sympathizers into exile from Québec. However, there had been little active support for the American rebels: clergy and land owners remained staunchly loyal to the Crown and, after some delay in choosing sides, so did the merchant class – many of whom had shared the American resentment at having to pay taxes to Britain.

The American invaders had expected French Canadians to pick up arms against the British and fight alongside them, but they badly misjudged Canadian sentiment. Most ordinary habitants remained determinedly neutral – refusing to take up arms against either their British rulers, or the American rebels.

Burgoyne and his British soldiers pursued the retreating Americans out of Canada, leading a counter-invasion southward via Lake Champlain in New York. Burgoyne, however, overextended himself. In the first great American victory of the Revolutionary war, Burgoyne's force was defeated and surrendered at Saratoga on 17 October 1777.

Rebel Actions in Nova Scotia

As in previous conflicts such as the Seven Years War, Nova Scotia remained an uncertain battleground during the Revolution, thanks in part to its French Acadian population. The provincial Assembly in Halifax voted in favour of loyalty to the Crown, but illegal town meetings gave secret support to the rebels in New England.

Nearly every important coastal outpost outside Halifax suffered from American privateering. In 1776, a force of New England rebels and disaffected Nova Scotians – hoping to launch a rebellion and seize the entire colony – made a futile attack on Fort Cumberland (Fort Beauséjour). The Fort's garrison held out until British troops arrived from Halifax, defeating the attackers and crushing the rebellion.

Loyalist Legacy

Despite the American rebels' failed efforts to bring their revolution to Nova Scotia and Canada, they did win their war against Britain in the 13 colonies. Prominent American colonists signed the Declaration of Independence on 4 July 1776. After a protracted struggle, British forces surrendered in October 1781. Two years later the Treaty of Paris formally recognized the United States of America.

The main consequence for the British colonies to the north was the emergence of a republican state – a powerful, continental neighbour of whom Canadians, Maritimers and their colonial rulers would remain suspicious for decades to come.

The Revolution also triggered the exodus of more than 80,000 Loyalist refugees out of the United States, about half of whom migrated into Québec and the Maritimes. Loyalist settlement greatly influenced the politics and culture of what would eventually become the nation of Canada, and determined that its development would differ profoundly from the United States (voir Canada and the United States).


Battle of Quebec (1775) - HISTORY


Plaque erected in Quebec City marking the spot of American General Richard Montgomery’s death. “Here stood the Undaunted Fifty safeguarding Canada, defeating Montgomery at the Pres de Ville Barricade on the last day of 1775, Guy Carleton commanding at Quebec.”

Two hundred and thirty-five years ago tonight, American soldiers attacked the city of Quebec during a raging blizzard in a desperate attempt to capture Canada early in the Revolutionary War. Two separate American expeditions converged in the vicinity of Quebec City in December 1775. One led by General Richard Montgomery had moved up Lake Champlain from Albany, captured Montreal, and came to Quebec from the southwest. The other force, commanded by Benedict Arnold, had originated in Cambridge from the colonial forces gathered around Boston in the aftermath of Lexington and Concord and the Battle of Bunker Hill. George Washington had ordered Arnold to lead a force through the wilderness of Maine and approach Quebec from the southeast. Inland portions of Maine were so wild and unexplored, however, that both Washington nor Arnold grossly underestimated the distances involved. By the time they reached Canada, more than half of Arnold’s force had either died or turned back.

Because Canada had only become a British possession sixteen years earlier, the Americans hoped to recruit many French Canadian residents to their cause, but most either ignored the Americans or sided with the handful of British defenders of the city. Without a popular uprising and lacking artillery sufficient to overcome the walls of the city, Montgomery and Arnold decided that their only chance of success was to attack during a snowstorm. The opportunity arose on New Year’s Eve. Montgomery led his force from the west along the banks of the Saint Lawrence. Arnold would come in from the northeast, skirting the walls of the upper city. The Americans hoped to first capture the lower city and then move upward to the main portion of Quebec.

Montgomery’s force met with some initial success, but the snow obscured a heavily defended British-Canadian blockhouse. As Montgomery and his aides passed nearby, those inside fired a cannon which wiped out the American command group, causing the rest of the force to immediately retreat. Arnold fared little better. He made it into the lower city, but the narrow streets of the old town restricted his ability to maneuver. Arnold was shot in the foot and was evacuated by his men. Those who stayed behind were soon surrounded and surrendered.

In the aftermath of the battle, Arnold and the surviving Americans loitered around Quebec for some time, but the knowledge that no American reinforcements were en route and the certainty that a large British force would arrive from Europe as soon as the St Lawrence melted led Arnold to withdraw to the colonies. No further attempt to capture Canada was made by the Americans. Ironically, the 8,000-man British Army that arrived that spring was the same one that advanced down Lake Champlain in 1777 and ultimately surrendered to the Americans in the Saratoga campaign.

Below shows the plaque where the American force led by Benedict Arnold was stopped by the British and Canadian defenders. Here stood her old and new defenders uniting, guarding, saving Canada, defeating Arnold at the Sault-au-Matelot barricade on the last day of 1775, Guy Carleton commanding at Quebec

7 Responses to The Battle of Quebec: December 31, 1775

Many of my ancestors lived in Quebec at the time. Lots of Irish came in that way because it was way cheaper than going to the US direct. I think the word today would be “awkward”!!

An excellent historical novel detailing the march through Maine and the hardships endured is Arundel by Kenneth Roberts (author also of Northwest Passage, the 1940 film starring Spencer Tracy and a young Dr. Marcus Welby, Robert Young) . However my favorite Roberts historical novel is Oliver Wiswell, a history of the Revolution told from the perspective of the Tory sympathizers with George III and Great Britain

Paul, thanks for the book recommendations. I’ve seen the movie “Northwest Passage” and enjoyed it very much so I’ll check out the other novels by Roberts.

In one of those delightful ironies that make history such a fascinating topic to study, Northwest Passage does have a connection to this post about the American attack on Quebec. Northwest Passage was the story of Robert Rogers, the foremost American hero of the French and Indian War. Born in Methuen, Massachusetts, Rogers created “Rogers Rangers” during the war and established the “Rangers’ Creed” which is still used by Army Rangers today.

When the American Revolution began, Rogers still retained a captain’s commission in the British Army. Rogers was ambivalent about the Revolution and was really just looking for a job. The British weren’t interested so he sought to join the Americans. He was interviewed by George Washington who did not trust him and who had Rogers banished. Rogers ended up in the British Army. His one claim to fame in the Revolution is that it was he who captured Nathan Hale, the young American spy who said “I only regret that I have one life to give for my country” just before they hanged him.

Rogers died in debt and squalor in England and that’s the connection to this post. That’s exactly what happened to Benedict Arnold after he betrayed America and went over to the British side.

Dick, the sports teams at Methuen High School are called “The Rangers,” if my memory is correct. Does this go back to Robert Rogers and the local history connection there? Seems like it would. … Pause … Answered my own question with a quick check on Wikipedia …: “Methuen High School’s athletic teams play in the Merrimack Valley Conference. Their big rivals are the Andover Golden Warriors, Central Catholic Raiders of Lawrence, Massachusetts, and the Haverhill Hillies. On Thanksgiving Day, the American football team plays fellow Merrimack Valley foe, the Dracut Middies. The teams first met in a non-Thanksgiving Day game in 1935 and did not play again until the Thanksgiving series started in 1963. The school colors are blue and white and their mascot is the Ranger, named after Rogers’ Rangers, the precursor of the U.S. Army Rangers, which was founded by town resident Robert Rogers.”

I was not aware that Robert Rogers was from Methuen! I have both seen the movie and read the book. A quick Amazon search shows 2 recent biographies of Rogers plus 2 editions of his personal journal, one of which is illustrated and annotated. The Amazon-published review of “War on the Run” states (incorrectly?) that Rogers was born in “the wilds of New Hampshire” in 1731.

i need the information of why did the war start

Trasna

Exploring connections between Lowell and Ireland by introducing Irish writers to American readers.


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