L'histoire

L'alphabet n'a-t-il été inventé qu'une seule fois ?

L'alphabet n'a-t-il été inventé qu'une seule fois ?


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C'est une affirmation largement répétée que l'alphabet n'a été inventé qu'une seule fois :

Britannica :

L'invention de l'alphabet est une réalisation majeure de la culture occidentale. Il est également unique ; l'alphabet n'a été inventé qu'une seule fois, bien qu'il ait été emprunté par de nombreuses cultures.

David Deutsch (2011) :

chaque système d'écriture basé sur l'alphabet qui ait jamais existé est soit issu de celui phénicien, soit inspiré de celui-ci.

Denise Schmandt-Besserat (2014) :

Parce que l'alphabet n'a été inventé qu'une seule fois, tous les nombreux alphabets du monde, y compris le latin, l'arabe, l'hébreu, l'amharique, le brahmani et le cyrillique, dérivent du proto-sinaïtique.

Frank Moore Croix (1991):

L'alphabet n'a été inventé qu'une seule fois. Toute écriture alphabétique dérive en fin de compte d'un ancien alphabet cannanite et de son descendant immédiat, l'alphabet phénicien linéaire ancien.

William Flexner (2004) :

l'alphabet n'a été inventé qu'une seule fois : il n'y a, à proprement parler, qu'un seul alphabet dans le monde entier. Tous les alphabets utilisés ou connus pour avoir été utilisés - l'hébreu, le grec, le romain, le cyrillique, l'arabe, le sanscrit, le tamoul, le coréen et tous les autres - remontent d'une manière ou d'une autre à l'alphabet développé, peut-être d'une manière ou d'une autre. de l'écriture hiéroglyphique égyptienne, dans l'ancienne région syro-palestinienne.

Est-ce que ce qui précède est vrai ?

Le Hangul n'est-il pas par exemple un alphabet qui a été inventé de manière indépendante (n'est pas descendu et n'a pas été inspiré de l'alphabet phénicien/proche-oriental) ? (Wikipédia suggère également plusieurs autres possibilités.)


Oui, c'est presque certainement vrai. (Par la définition stricte de "Alphabet" au moins.) Il y a cependant une très bonne raison à cela. L'invention de l'alphabet s'est produite après une confluence d'événements hautement improbable.

Tout d'abord, commençons par passer en revue ce qui est si spécial à propos d'un alphabet.

Vous pouvez en fait classer les systèmes d'écriture en fonction du nombre de glyphes uniques dont ils ont besoin.

  • Logographique : Gylphes - 10 000+, Exemples - Héiroglyphiques, Chinois
  • Syllabaire : Glyphes - 50-500, Exemples - Kana (japonais), Cherokee, Linéaire B (grec mycénien)
  • Abdjad : Glyphes (consonnes uniquement) - Un peu plus de 20, Exemples - Phénicien, arabe, hébreu
  • Alphabet : Glyphes (consonnes et voyelles) - Un peu moins de 30, Exemples - Grec, Latin.

Logographique

La première façon, la plus évidente, d'inventer des systèmes d'écriture est simplement de créer un glyphe (symbole) différent pour chaque mot. Il n'est pas particulièrement difficile de trouver cette idée, avec pour résultat que pratiquement toutes les sociétés du monde qui sont suffisamment avancées pour avoir besoin d'écrire d'abord ont proposé une variante de cette idée. Cela vaut même pour les Mayas, qui n'avaient personne à qui copier l'idée.

Le problème avec ce système est qu'il nécessite une énorme quantité de mémorisation. L'anglais compte environ un quart de million de mots, et les langues encore moins riches se comptent par dizaines de milliers. Mémoriser la signification de milliers et de milliers de glyphes dans les temps pré-modernes n'est pas quelque chose que l'on peut attendre de n'importe qui, sauf d'une élite qui peut consacrer des années (ou des vies) d'efforts à l'étude du système d'écriture.

Syllabaire

Pour quelqu'un qui connaît ce problème et sa propre langue, il n'est pas trop difficile de voir un moyen simple de réduire le nombre de glyphes : au lieu d'en avoir un par mot, ayez-en un par sonner (ou "syllabe"). Les mots sont essentiellement un ensemble de syllabes interchangeables prononcées ensemble sans interruption. Cela réduit considérablement le nombre de glyphes requis. Les syllabaires ont été créés indépendamment au Japon, au Moyen-Orient et sans doute en Amérique du Nord et en Corée, et ont tendance à avoir entre 50 et 500 glyphes utilisés. C'est bien, bien mieux que des milliers, évidemment. Cependant, c'est encore un effort de mémorisation suffisant pour qu'il faille un ordre de grandeur plus d'efforts pédagogiques pour mémoriser qu'un utilisateur de l'alphabet n'a dû en faire.

Abdjad

Laisser tomber un autre ordre de grandeur dans les glyphes est l'endroit où nous trouvons l'étape unique. Les syllabes elles-mêmes semblent à première vue comme une unité de discours atomique. Cependant, il y a en fait deux composants : un "début" (facultatif) (consonne) et un "noyau" (voyelle). Chaque langue a un nombre très limité de ces consonnes et voyelles dont elle dispose. Ce n'est pas quelque chose que personne n'a vraiment réalisé jusqu'à la linguistique moderne.

Cependant, les anciennes langues sémitiques avaient une caractéristique plutôt inhabituelle (peut-être unique) : les règles pour leurs syllabes étaient très strictes. En particulier, toutes les voyelles avaient une et une seule consonne attachée. Aucun cluster (par exemple : "sch" dans "school") ou null (par exemple : les mots anglais "a" et "I") n'étaient autorisés dans la langue. À un moment donné, l'ancien peuple sémitique occidental a réalisé que cela signifiait ils pourraient économiser sur les glyphes. Ils pouvaient partager des glyphes entre toutes les syllabes en utilisant le même son de consonne, et il n'y avait aucune ambiguïté, en raison de cette relation un à un entre les syllabes et les consonnes. Ce type de système d'écriture à consonnes seulement s'appelle un Abjad.

Cela a fait passer leur nombre requis de glyphes de centaines à seulement 25 environ. Des écoliers de sept ans peuvent (et apprennent) un système qui n'utilise que 25 glyphes !

C'est pourquoi le peuple sémitique était particulièrement bien placé pour inventer l'idée. Pour à peu près n'importe quelle autre langue, le schéma ne fonctionnerait pas.

Alphabets et Abugidas

Les abjads phéniciens et araméens se sont propagés dans la région fertile du croissant comme une traînée de poudre. Leur influence était si omniprésente que leurs voisins ont fini par les apprendre aussi. Bien sûr, le problème évident ici est que ce schéma ne fonctionnera pas pour les langues non sémitiques. La solution initiale était probablement que tout le monde apprenait l'araméen. Mais que diriez-vous de faire un schéma similaire pour les langues voisines non sémétiques ?

Beaucoup de leurs voisins ont proposé des approches hybrides. Leurs voisins orientaux ont en grande partie proposé des schémas pour modifier légèrement les glyphes des consonnes et ajouter des glyphes supplémentaires en tant qu'indices. Techniquement, cela vous donne le même nombre de glyphes différents dans un syllabaire, mais le nombre de glyphes de base est toujours dans les années 20 et les variantes sont obtenues via un schéma. C'est donc plus difficile à apprendre qu'un Abjad, mais tout de même un ordre de grandeur plus facile à mémoriser qu'un syllabaire. Nous appelons ce genre de schéma un Abugida

Mais une personne intelligente parmi les Grecs a trouvé une astuce pour adapter le système à leur langue : conserver le système de consonnes de base, mais ajouter des glyphes de voyelles séparés. Étant donné que la plupart des langues n'ont besoin que d'environ 5 ou 6 de ceux-ci pour couvrir leur espace vocalique typique, cela n'a fait qu'augmenter le nombre de glyphes requis d'autant, ce qui est encore mieux que les centaines requis pour un syllabaire.

Hangul

Hangul est un système où les glyphes de voyelles et les glyphes de consonnes sont combinés en un seul grand glyphe. Comme un abugida, cela signifie techniquement (à des fins de composition et de glyphe de police informatique) qu'il a le nombre de glyphes d'un syllabaire, mais dérivé via un schéma de sorte qu'il n'est pas aussi difficile à apprendre qu'un seul.

Son origine est également assez discutable. Il n'a été inventé qu'en 1433. À cette époque, les Coréens instruits étaient en contact périodique avec des commerçants occidentaux, moyen-orientaux et indiens depuis un certain temps. La société coréenne a été fortement influencée par les idées bouddhistes depuis le 10ème siècle, et il est difficile d'imaginer cela sans inclure les œuvres écrites en abugidas comme le sanskrit tibétain ou bouddhiste.

À cette époque également, les Européens produisaient en masse des livres à caractères mobiles. Les Coréens avaient également expérimenté la forme chinoise d'impression pendant un certain temps. Cependant, le simple fait de voir que les Européens pouvaient imprimer en série avec un nombre limité de glyphes, sans même connaître les détails de leur système d'écriture, était suffisant pour inciter un forgeron cherokee à produire son propre syllabaire. Il n'y a donc aucune raison de s'attendre à ce qu'un Coréen voyant la même chose ne puisse pas avoir la même idée.

Il y avait donc certainement une opportunité, un motif et des moyens pour les Coréens d'avoir eu l'idée d'ailleurs. Leur système est également différent assez pour être le travail de quelqu'un qui a vu qu'un système avec un nombre de glyphes réduit était possible en voyant les autres le faire, mais ne sachant pas exactement comment ces autres systèmes fonctionnaient.


Ce à quoi tout cela se résume, c'est que la vraie innovation ici qui mérite crédit et célébration est le développement d'Abjads, et le mérite en revient aux anciens peuples sémitiques occidentaux. Cela n'a en effet été inventé qu'une seule fois de-novo dans l'histoire de l'humanité, et il n'est pas facile de voir comment l'intuition viendrait à l'esprit d'un ancien qui ne parlait pas une langue avec les caractéristiques uniques de la sémitique.

Les autres développements, purs Alphabets et Abigudas, ne sont que des adaptations d'Adbjads, et il n'y a aucun exemple connu d'un développement sans exposition préalable à un autre Abdjad, Abiguda ou Alphabet.


Le Hangul n'est-il pas par exemple un alphabet qui a été inventé de manière indépendante (n'est pas descendu et n'a pas été inspiré de l'alphabet phénicien/proche-oriental) ?

De nombreux alphabets ont été inventés en utilisant des formes de lettres qui ne sont pas des développements évolutifs des lettres de l'alphabet phénicien. La seule vraie question est de savoir si quelqu'un a inventé indépendamment le idée d'écrire à l'aide d'un alphabet.

L'invention du Hangul en 1443 est entourée de mystère et de la mythologie nationaliste du désir de la Corée de se forger sa propre identité. Il a été inventé comme alternative à l'écriture coréenne dans le système d'écriture chinois. L'histoire officielle est qu'il a été inventé par Sejong le Grand, mais il est plus probable que cela a été fait par des érudits travaillant pour lui, ce qui lui a valu le crédit officiel.

La notion d'alphabet aurait probablement été connue des érudits coréens d'élite en 1443. Les textes sacrés du bouddhisme ont été à l'origine enregistrés oralement, puis écrits en pali et sanskrit, et finalement transmis en Asie de l'Est en traduction chinoise par An Shigao et d'autres en le 2ème siècle. Le pali et le sanskrit étaient écrits dans des écritures telles que Brahmi, qui étaient des descendants de l'alphabet phénicien.

Il existe diverses théories sur les origines des formes réelles des symboles Hangul, y compris la spéculation que certaines des formes pourraient provenir d'écritures indiennes comme Brahmi, de l'écriture mongole ou d'images d'organes de la parole. L'article du WP Origin of Hangul contient des informations à ce sujet. Les documents qui décrivaient à l'origine le Hangul disaient de manière énigmatique que certaines des formes provenaient de « l'écriture du sceau Gǔ », qui peut ou non faire référence à l'écriture mongole 'Phags-pa, qui est en fin de compte un descendant du phénicien. L'article du WP suggère que le lien mongol aurait été minimisé car les Mongols étaient considérés comme des barbares.

Donc, en résumé, il semble presque certain que les personnes qui ont inventé le Hangul avaient déjà entendu parler du concept de systèmes d'écriture alphabétique, et la seule véritable incertitude est la dérivation exacte des formes des lettres.


La déclaration

L'alphabet n'a été inventé qu'une seule fois

et beaucoup de citations ressemblent à un non-sens complet. Ce qui est généralement largement accepté, c'est que la plupart des scripts actuellement utilisés ont un ancêtre commun.

  • Alphabet n'est pas synonyme de système d'écriture; il existe de nombreux systèmes d'écriture non alphabétiques, comme abjads et abugidas.

  • Les hiéroglyphes égyptiens, l'ancêtre de la plupart des systèmes utilisés aujourd'hui, n'étaient pas un système d'écriture alphabétique. Wikipédia le classe comme un

    logographie utilisable comme abjad

    donc la plupart des systèmes d'écriture utilisés aujourd'hui sont réaffectation de cette logographie ou abjad en plusieurs systèmes alphabétiques.

  • Les hiéroglyphes égyptiens ne sont en aucun cas une invention de la « culture occidentale ». L'alphabet grec et ses enfants (latin, cyrillique) est le seul qui puisse être considéré comme "occidental".

  • Le lien entre les écritures brahmiques et les écritures égyptiennes/phonéciennes est controversée et loin d'être universellement acceptée.

  • Il n'y a presque aucune proposition de lien entre le chinois et ses descendants à l'égyptien (bien qu'intéressant, l'écriture fonctionnellement chinoise et la logographie égyptienne soient très similaires).

  • La migration humaine vers les Amériques est antérieure à toute invention de l'écriture, et donc les glyphes aztèques et mayas ne pouvaient pas être liés à l'écriture égyptienne.

  • « Inspiration » de l'idée d'écrire est un énoncé problématique et généralement non réfutable ; le syllabaire cherokee peut avoir des lettres qui ressemblent à des symboles de l'alphabet latin, mais il n'en est pas fonctionnellement dérivé. L'écriture cherokee est-elle issue de l'écriture latine ?


Voir la vidéo: Lalphabet de lamour (Juin 2022).


Commentaires:

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