L'histoire

Chronologie de la bataille de Bosworth

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10 choses à savoir sur la bataille de Bosworth

La bataille de Bosworth, livrée le 22 août 1485, fut le dernier affrontement important des guerres des roses. Les armées du roi Yorkiste Richard III ont été vaincues par Henri Tudor (futur Henri VII), ce qui annonça la fin de la dynastie Plantagenêt et marqua la naissance de l'ère Tudor. Richard III a été tué au cours de la bataille brutale. Mais comment est mort Richard III ? Ici, Chris Skidmore, auteur de Bosworth : La Naissance des Tudors, vous apporte 10 faits sur l'une des batailles les plus célèbres de l'histoire anglaise

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Publié : 22 août 2020 à 03h30

Pour beaucoup, le 22 août 1485 reste l'une des dates clés de l'histoire britannique. Pourtant, ce qui s'est exactement passé aux premières heures du matin (la bataille était terminée à midi) reste toujours aussi insaisissable. Alors, quels sont les faits?

De nombreux mythes entourant Bosworth restent répandus - suscités par les imaginations de Shakespeare, dont les mots célèbres, "Un cheval, un cheval, mon royaume pour un cheval", placés dans la bouche du vaincu Richard III, sont parfois encore racontés dans le cadre de la Description narrative. Malgré des décennies de recherche sur ce qui s'est exactement passé à Bosworth et où exactement la bataille a eu lieu, il semble que la vérité reste gênante lorsqu'il s'agit de raconter une bonne histoire.

Cela ne devrait cependant empêcher personne de connaître les faits de base de l'une des batailles les plus célèbres de l'histoire anglaise. Donc, pour tous ceux qui souhaitent savoir autant que possible « ce qui s'est passé », voici 10 éléments clés à garder à l'esprit…

La bataille de Bosworth n'a pas été réellement combattue à Bosworth

Elle n'est devenue connue sous le nom de bataille de Bosworth qu'environ 25 ans après sa bataille. Au lieu de cela, les contemporains la connaissaient comme la bataille de « Redemore », ce qui signifie lieu de roseaux. Les autres noms de la bataille comprenaient « Brownheath » et « Sandeford ».

Le site du conflit est désormais situé à trois kilomètres du centre du champ de bataille, à proximité des villages de Dadlington et Stoke Golding. Le paysage aurait été une plaine marécageuse (plus tard asséchée), traversée par une voie romaine.

Il est difficile d'imaginer l'ampleur de la bataille

L'armée de Richard III, à environ 15 000 hommes, était environ trois fois la taille de l'armée d'Henry Tudor à seulement 5 000 hommes. Pendant ce temps, les frères Stanley (le beau-père d'Henry Tudor, Thomas Lord Stanley et Sir William Stanley) avaient environ 6 000 hommes entre eux. Ces chiffres signifiaient que le site de bataille aurait dû s'étendre sur plusieurs kilomètres.

Dans le même temps, Richard disposait d'un arsenal militaire impressionnant

Un récit mentionne 140 canons, tandis que les recherches archéologiques sur le champ de bataille ont trouvé plus de 30 coups de canon – plus que tout autre découvert sur un champ de bataille médiéval européen.

Henry Tudor avait débarqué au Pays de Galles le 7 août et avait parcouru plus de 200 milles en Angleterre

Richard III avait été « ravi » d'apprendre son débarquement, confiant qu'il allait vaincre le « rebelle ». Le roi était si confiant qu'il a même retardé d'un jour le départ de sa base de Nottingham afin de célébrer un jour de fête.

Novice en matière de batailles, Henry Tudor est resté stationné à l'arrière du champ, tandis que ses forces étaient dirigées par le général Lancastre, John de Vere, comte d'Oxford, qui a également dirigé l'avant-garde d'Henry.

Entre les deux forces se trouvait un marais, qu'Oxford a réussi à contourner, en gardant le marais sur sa droite, avant de lancer une attaque contre l'avant-garde de Richard III, dirigée par le vieux John, duc de Norfolk.

C'est l'écrasement par Oxford de l'avant-garde de Richard qui a commencé à tourner la bataille pour Henry : les troupes de Richard ont commencé à le déserter

En particulier, son « arrière-garde » – 7 000 hommes dirigés par Henry Percy, le comte de Northumberland – s'est immobilisée et « aucun coup n'a été donné ou reçu », suggérant que les hommes de Northumberland ont été tenus à l'écart de l'action. Peut-être n'ont-ils pas pu traverser le marais.

Alternativement, les récits de la trahison de Northumberland étaient monnaie courante. Plus tard, il a été tué par ses propres partisans pour avoir «déçu» Richard. Quelle qu'en soit la cause, le fait que la moitié arrière de l'armée de Richard ne s'engage pas dans la bataille laisse le roi en difficulté.

Sur ce podcast, l'historien et homme politique Chris Skidmore propose son point de vue sur des moments charnières tels que la prise du trône par Richard, sa mort à Bosworth et la disparition des princes dans la tour :

Richard s'est vu offrir un cheval pour fuir la bataille, mais a refusé

« À Dieu ne plaise que je cède un pas », aurait-il dit. « Ce jour-là, je mourrai en roi ou je gagnerai ». Richard repéra les étendards d'Henri Tudor (bientôt Henri VII) et décida de charger vers lui avec sa cavalerie montée, peut-être quelque 200 hommes au total, portant la couronne sur son casque.

La bataille autour des normes a été brutale

Tous les récits attestent de la force de Richard au combat. Même John Rous, qui a comparé Richard à l'Antéchrist, a admis « si je peux dire la vérité à son honneur, bien que petit de corps et faible de membres, il s'est comporté comme un galant chevalier et a agi avec distinction comme son propre champion jusqu'à son dernier souffle".

Richard a renversé Sir John Cheyney, qui à six pieds huit pouces était le plus grand soldat de son époque, tandis que le porte-drapeau d'Henry, Sir William Brandon, a été tué. Le porte-étendard de Richard, Sir Percival Thribald, a les deux jambes coupées sous lui, mais a quand même réussi à s'accrocher à l'étendard du roi.

Ce n'est que lorsque Henry était en « danger immédiat » que les Stanley – ou plutôt Sir William Stanley – sont venus à son secours, s'écrasant sur le côté des hommes de Richard et les entraînant dans le marais.

Sir William n'avait rien à perdre si Richard avait gagné – il avait déjà été déclaré traître quelques jours auparavant. Son frère aîné rusé, Thomas Lord Stanley, bien qu'étant marié à la mère d'Henry Tudor, Margaret Beaufort, semble avoir pensé qu'il valait mieux rester en dehors de la bataille. Lorsque Henry a été couronné sur une colline voisine, une source a rapporté que c'était Sir William Stanley, plutôt que son frère, qui avait placé la couronne sur la tête d'Henry.

Grâce à la découverte des restes de Richard, nous savons maintenant en détail comment Richard a dû arriver à sa fin

Un rapport attribue sa mort à une hallebarde galloise – la hallebarde étant une arme semblable à une hache au bout d'un poteau de six pieds de long. Le casque du roi semble avoir été coupé (il y a des marques de coupe sur la mâchoire du crâne suggérant que la sangle du casque a été coupée) pour exposer sa tête.

Plusieurs entailles à l'avant du crâne semblent avoir été causées par un poignard, peut-être lors d'une lutte. Ensuite, les deux blessures qui auraient tué Richard incluent la partie arrière de son crâne recouverte par ce qui semble être une hallebarde si cela ne l'avait pas tué, une lame d'épée poussée de la base du crâne directement à travers le cerveau aurait certainement fait le travail.

Sur ce podcast, suite à l'annonce capitale en 2013 que le corps trouvé dans un parking du Leicestershire était bien Richard III, nous avons parlé à l'archéologue de Leicester Lin Foxhall et Phil Stone, président de la Richard III Society, pour avoir un aperçu des développements. :

Richard a ensuite été placé sur le dos d'un cheval, ligoté comme un porc (son insigne) avec ses «parties intimes» exposées, pour être emmené à Leicester, où son corps a été exposé au public.

En conclusion, Bosworth reste une bataille avec un attrait durable : ce n'est pas simplement une histoire de défaite et de victoire, mais aussi de trahison et d'intrigue. Mais comme les découvertes récentes l'ont montré, la propre histoire de la bataille reste très vivante, notre compréhension de l'endroit où la bataille s'est déroulée et de la mort exacte de Richard III a été complètement transformée ces dernières années. L'histoire de Bosworth, 529 ans plus tard, reste bien vivante.

Chris Skidmore est l'auteur de Bosworth : La Naissance des Tudors (Weidenfeld et Nicholson, 2013)

Cet article a été publié pour la première fois par HistoryExtra en août 2014


Un champ de bataille perdu et retrouvé

Sur la base des théories écrites disponibles en 1973, le conseil du comté de Leicestershire a choisi la ferme d'Ambion Hill comme emplacement du premier centre d'interprétation des champs de bataille du pays pour commémorer et raconter l'histoire des événements sanglants du 22 août 1485, qui ont eu lieu dans les champs désormais tranquilles. du sud-ouest du Leicestershire.

Depuis l'ouverture des premières expositions dans les étables de la ferme en septembre 1974, il y a eu plusieurs phases de développement, dont des extensions, de nouvelles galeries et des expositions temporaires.

En 2005, une subvention du Heritage Lottery Fund (HLF) a permis de réactualiser l'exposition à la lumière d'une réflexion plus récente sur le champ de bataille. Cela comprenait une galerie consacrée à la façon dont l'emplacement du champ de bataille avait été perdu dans l'histoire et à la façon dont, avec le financement du HLF, des travaux étaient en cours pour localiser la scène de l'action qui avait fait l'objet de vifs débats depuis 30 ans.

Le Bosworth Battlefield Survey, dirigé par le Dr Glenn Foard du Battlefields Trust, a duré cinq ans, combinant des recherches documentaires, topographiques et sur le terrain. Le projet visait à reconstituer le paysage de 1485, y compris le célèbre marais de Shakespeare, et à localiser toute trace de la bataille. Une étude de détection de métaux sur une vaste étendue de terre a finalement permis de récupérer une collection unique de boulets de canon médiévaux et une dispersion de petits objets perdus par les combattants lors de la bataille.

Le plus emblématique d'entre eux est le sanglier de Bosworth, trouvé en 2009.

L'enquête sur le champ de bataille a prouvé que la bataille s'est déroulée à environ un mile au sud-ouest d'Ambion Hill de chaque côté de Fenn Lane.

Une partie de la ferronnerie du XVe siècle trouvée lors de l'enquête sur le champ de bataille.

Le 34 tir à la ronde trouvé sur une large zone autour de la Fenn Lane

Le petit insigne de sanglier en argent doré, qui peut marquer l'endroit où le roi Richard a fait son dernier combat.

Ces artefacts sont exposés dans la galerie Bosworth Quest.


Un peu sur la Grande-Bretagne

La bataille de Bosworth est l'un de ces événements qui ont changé le cours de l'histoire. Combattu le 22 août 1485, Bosworth était la dernière rencontre armée importante de la soi-disant guerres des roses, la lutte dynastique médiévale entre les maisons d'York et de Lancaster et leurs alliés, qui avait duré environ trois décennies. Les Lancastriens ont remporté la victoire à Bosworth, le roi Richard III a été tué et le rebelle Henry Tudor est monté sur le trône d'Angleterre sous le nom de roi Henri VII. Donc beaucoup s'est passé sous les Tudors - l'exploration du monde, la Réforme, les débuts de l'Empire britannique - qui peut dire où la Grande-Bretagne aurait fini si cette famille remarquable n'avait pas été là ? Il n'y aurait probablement pas eu d'Église d'Angleterre ou nous pourrions tous être espagnols. Bosworth est donc l'un de ces endroits où l'histoire a été faite et cela vaut la peine d'essayer de s'en souvenir si jamais vous visitez l'endroit.

La réputation de Richard III en tant que méchant tordu est largement basée sur la propagande Tudor et la pièce, écrite par Shakespeare, sous le règne de la petite-fille d'Henri VII, Elizabeth. En tant que duc de Gloucester, Richard a servi loyalement son frère aîné, le roi Édouard IV. Son mariage avec Anne Neville, fille d'Earl Warwick, «le faiseur de rois», lui a conféré une richesse fabuleuse et un contrôle effectif du nord de l'Angleterre qu'il a, de l'avis de tous, gouverné habilement et bien. Quand Edward est mort subitement en 1483, son fils aîné, Edward V, était encore mineur et l'oncle Richard est devenu Lord Protecteur. La reine veuve, Elizabeth, et ses proches de Woodville, décidèrent rapidement d'amener le jeune roi de Ludlow à Londres en vue de le faire couronner le plus tôt possible. Richard s'est peut-être senti menacé par cela, ou par la perspective d'une prise de pouvoir de Woodville. Quoi qu'il en soit, Richard intercepta Edward et son entourage, arrêta Earl Rivers (le frère de la reine) et Sir Richard Gray (le fils de la reine par son premier mariage) et escorta son neveu probablement abasourdi jusqu'aux appartements d'État de la tour de Londres. On dit que Richard a commencé à soupçonner une trahison tout autour de lui. Lord Hastings, qui avait été le conseiller en chef d'Edouard IV, a été arrêté et sommairement décapité. La reine, en sanctuaire dans l'abbaye de Westminster, a été persuadée de remettre son plus jeune fils, le duc d'York, 9 ans, qui a rejoint son frère aîné dans la tour. Il fut dit que le mariage d'Edouard IV et d'Elizabeth Woodville était bigame, les jeunes princes furent déclarés illégitimes et le duc de Gloucester fut invité à devenir Richard III. Earl Rivers et Sir Richard Gray ont été exécutés au château de Pontefract. Un soulèvement dirigé par le duc de Buckingham a été facilement réprimé (inévitablement, le duc a été exécuté) et tout aurait dû être en sécurité dans le monde de Richard.

Mais déjà les soutiens se rassemblaient autour d'Henri Tudor, un Lancastre descendant d'Edouard III et de la veuve d'Henri V, Catherine de Valois. Henry, en exil en Bretagne, tenta un débarquement pour coïncider avec la rébellion de Buckingham, mais se retira lorsqu'il apprit l'échec du duc. La position de Richard s'est progressivement détériorée dans un climat de méfiance grandissante. Les jeunes « Princes de la Tour » avaient disparu – presque certainement assassinés, mais sur les ordres de qui ? Le fils de Richard et Anne (un autre Edward) est décédé au château de Middleham en 1484 - ses parents ont été dévastés - laissant Richard sans héritier légitime. Anne est décédée en 1485, certains ont dit que Richard l'avait empoisonnée afin d'épouser Elizabeth d'York, sa nièce. Pendant ce temps, les alliés d'Henry Tudor et sa mère, Margaret Beaufort, étaient occupés à se faire des amis et des promesses. Margaret était mariée à son quatrième mari, le très puissant Thomas Stanley, rappelez-vous les Stanley – ils sont importants.

Henry a débarqué à Milford Haven le 7 août 1485. Il avait une petite force d'exilés et de troupes étrangères - certainement pas assez pour vaincre l'armée du roi - et espérait en rassembler davantage alors qu'il marchait à travers le Pays de Galles et l'Angleterre. Richard, conscient que des troubles se préparaient, s'était basé à Nottingham et avait convoqué ses partisans dès qu'il avait entendu parler du débarquement. Il a également pris la précaution de tenir en otage le fils de Thomas Stanley, Lord Strange.

Au moment où les deux armées se sont rencontrées ce matin d'août il y a environ cinq siècles, les forces de Richard comptaient peut-être 15 000 hommes, dont environ 6 000 étaient sous le commandement des Stanley. L'armée d'Henry était considérablement plus petite - peut-être seulement 5 000. Le site de la bataille dans le Leicestershire était en grande partie un marais, à proximité d'Ambion Hill, peut-être à un endroit connu sous le nom de Redemore, entre les villages de Sutton Cheney et Stoke Golding. L'emplacement précis des combats a fait l'objet de débats, mais les archéologues et les historiens pensent qu'ils l'ont à peu près déterminé maintenant.

Ce fut une courte bataille – un compte dit que tout s'est terminé en deux heures environ. Les procédures ont probablement commencé par un bombardement d'artillerie limité et un échange de flèches, mais il semble que les forces de Richard sous le duc de Norfolk se soient rapidement rapprochées de celles commandées par le comte d'Oxford au nom d'Henry. Des combats acharnés au corps à corps s'ensuivirent, les hommes de Norfolk étant progressivement repoussés. L'un des capitaines de Richard l'a exhorté à fuir, mais il aurait répondu : « Ce jour-là, je mourrai en roi ou je gagnerai ». Personne, même ses ennemis, n'a jamais douté du courage de Richard. L'histoire raconte qu'il a mené une charge contre Henry et son entourage, abattant le formidable porte-drapeau d'Henry et se frayant un chemin vers son rival. A ce moment, les Stanley, situés à l'écart de l'armée de Richard, décidèrent d'intervenir aux côtés du prétendant, décidant du cours de la bataille. Richard fut traîné à bas de son cheval et tomba sous un torrent de coups tranchants. Nous pouvons maintenant dire avec une certaine certitude qu'en plus d'autres blessures, l'arrière de la tête de Richard a été tranché et, si cela ne l'a pas tué, un coup d'épée de la base du crâne dans son cerveau l'a certainement fait.

Selon la légende, la couronne du champ de bataille de Richard (un diadème en or) a été découverte suspendue à un buisson d'épines après la bataille et placée sur la tête d'Henry par Lord Stanley. Richard, le dernier roi anglais à mourir au combat, ne s'attendait probablement pas à perdre. La trahison des Stanley a été décisive et il semble aussi qu'une partie de l'armée de Richard, les 7 000 soldats d'Henry Percy, comte de Northumberland, n'ait même pas été engagée. Plus de trahison ? Ou peut-être ne pouvaient-ils pas traverser le terrain marécageux. Le corps nu de Richard a été emmené à Leicester où il a été exposé et probablement maltraité – le prix de l'échec à l'époque.

Richard n'avait que 32 ans et fut enterré dans l'église des Greyfriars, bien que pendant de nombreuses années, une rumeur persista selon laquelle son corps avait été jeté sans cérémonie dans la rivière Soar. Un cairn a été érigé à Bosworth Field au 19 e siècle, au-dessus d'un puits qu'il aurait bu avant la bataille. Puis, en février 2013, il a été confirmé qu'un squelette trouvé sous un parking municipal quelconque à Leicester, sur le site de l'église de Greyfriars, était celui du roi Richard. C'était un travail de détective incroyable, à la fois pour trouver le squelette et ensuite prouver son identité. Et cela a ravivé les débats sur la question de savoir si Richard III était un «bon» ou un «mauvais» roi – des concepts qui doivent être jugés dans le contexte de la Grande-Bretagne médiévale. Il était courageux et n'a probablement jamais dit : « Un cheval, un cheval, mon royaume pour un cheval ». Il était aussi le produit de son âge impitoyable et je pense toujours qu'il a assassiné ses neveux.

Quoi qu'il en soit, revenons à la bataille de Bosworth, où, de l'avis de tous, les victimes étaient étonnamment peu nombreuses – probablement pas plus de 1200 morts au total. Il y a maintenant un centre d'accueil de Bosworth, situé sur la colline d'Ambion où l'armée de Richard s'est recroquevillée avant la bataille. Cela offre un parking facile (payant et affichage), un café (dans une ancienne grange aux dîmes), une exposition/musée et une boutique de cadeaux. Un peu inquiétant, ils annoncent une expérience sur le champ de bataille de Bosworth – vous voudrez peut-être manquer cela, mais des événements spéciaux y sont organisés, y compris une reconstitution annuelle autour de l'anniversaire de la bataille. Ni l'exposition ni la boutique de cadeaux n'étaient ouvertes lorsque j'ai appelé, même si le café servait un café passable. Un sentier mène autour du champ de bataille et il existe d'excellents marqueurs qui mettent en évidence les points d'intérêt. Certains fournissent un commentaire audio du style « Oim pauvre Fred de Norfolk et on m'a dit de m'incliner et de lutter contre le roi » – vous savez le genre de chose. Malgré cela, c'est une promenade agréable et sans effort le long d'un sentier bien entretenu au milieu de champs agréables, d'arbres - et d'une quantité surprenante d'oiseaux. J'ai essayé d'imaginer la scène telle qu'elle était il y a plus de 500 ans. Cependant, mon imagination fertile a été mise à l'épreuve par des hurlements lointains provenant d'une sorte de piste de course et d'un hélicoptère volant au-dessus. La tâche a été rendue encore plus difficile parce que je ne savais pas exactement où l'action avait eu lieu. Mais quelque part par ici, pensai-je, en regardant vaguement à travers le bois d'Ambion, il y avait le tonnerre des canons, le hennissement des chevaux, le cliquetis des harnais, le choc des armes, les rugissements et les cris des hommes et le destin du monde a pris un autre cours. Je suis content d'y être allé.

Vous pouvez également vous approcher du champ de bataille depuis la gare de Shenton (l'ancienne ligne de chemin de fer semble traverser le champ de bataille). A quelques kilomètres au nord se trouve la petite ville agréable et aisée de Market Bosworth, qui a finalement donné à la bataille son nom durable et qui vaut le détour pour un café et un petit pain - ou quelque chose d'un peu plus fort, peut-être. Vous pourriez trouver des publicités dans les magasins de plein air, en fin de saison, « C'est maintenant l'hiver de notre tente discount. »


Bataille de Bosworth Field, 22 août 1485

La bataille de Bosworth Field (22 août 1485) fut la dernière grande bataille des guerres des roses, et vit le prétendant Lancastre au trône, Henry Tudor, vaincre et tuer Richard III, le dernier des monarques yorkistes.

Au début de 1483, la dynastie Yorkiste semble fermement établie sur le trône d'Angleterre. Edward IV était encore assez jeune. Il a eu deux fils en bonne santé, les princes Edward et Richard. Le prince Edward n'avait que douze ans, mais son oncle Richard de Gloucester était un fidèle partisan du roi et aurait dû les soutenir si quelque chose arrivait à leur père.

La cause lancastrienne avait subi un coup dur en 1471. Au début de cette année, l'ancien roi Henri VI était encore en vie, et venait d'être remis sur le trône, tandis que son épouse Marguerite d'Anjou et son fils adolescent le prince Édouard étaient en France. en attendant le bon moment pour revenir. Ils ont mal choisi et le jeune prince a été tué à la bataille de Tewkesbury (4 mai 1471). Henry VI a été tué quand Edward est revenu à Londres, et la revendication Lancastre est descendue à Henry Tudor, comte de Richmond.

L'affirmation d'Henry Tudor était valable, bien qu'un peu mince. Jean de Gand, troisième fils d'Edouard III, a eu quatre enfants avec sa maîtresse Katherine Swynford. En 1396, Gaunt avait épousé Swynford et en 1397, Richard II avait légitimé leurs enfants en leur donnant le nom de famille Beaufort. En 1407, le demi-frère des Beaufort, Henri IV, avait confirmé leur légitimité, mais les avait également exclus de la succession au trône.

La mère d'Henry Tudor, Margaret, était l'enfant unique de John Beaufort, premier duc de Somerset, le fils de John Beaufort, l'aîné des enfants de Gaunt et Swynford. Elle était donc l'arrière-petite-fille de Jean de Gand.

Tudor était presque inconnu en Angleterre. Il est né en 1457, alors qu'Henri VI était encore assez en sécurité sur le trône, et a grandi au Pays de Galles. Son oncle Jasper Tudor a été contraint à l'exil après les victoires yorkistes de 1461, et Henry a été élevé par William Herbert. En 1469, alors qu'Henry n'avait que douze ans, Herbert fut assassiné sur ordre du comte de Warwick.

L'année suivante, Warwick rétablit brièvement Henri VI sur le trône, et Jasper Tudor put revenir et reprendre le contrôle d'Henri, mais en 1471, Édouard IV regagna le trône. Jasper Tudor passa la majeure partie de l'année 1471 au Pays de Galles pour tenter de maintenir la cause lancastrienne en vie, mais les événements de 1471 avaient laissé Henry Tudor en tant que prétendant lancastrien au trône et en septembre Jasper Tudor décida qu'il serait plus sûr de chercher refuge en France. La tentative d'évasion a mal tourné lorsque les tempêtes ont forcé les Tudor à débarquer en Bretagne. Le duc François II de Bretagne était un allié d'Edouard, et bien qu'il ait refusé de remettre les Tudors à Edouard, il a restreint leur liberté. De 1471 jusqu'à la mort d'Edouard en 1483, Henri Tudor mena ainsi une vie assez restreinte en Bretagne.

L'usurpation de Richard III

Le 9 avril 1483, Edouard IV mourut après une courte maladie. Son jeune fils Edward V lui succéda et, comme c'était presque toujours le cas, la succession d'un mineur fut suivie d'une lutte pour le pouvoir. Dans ce cas, le combat était entre l'oncle du nouveau roi, Richard de Gloucester, et la famille de sa mère, les Woodville. Le 30 avril, Richard prit le contrôle du jeune roi à Stony Stratford, avant qu'il ne puisse atteindre Londres, et au cours des semaines suivantes, la plupart des Woodville furent éliminés.

Au début, les actions de Richard n'ont pas causé beaucoup d'inquiétude, du moins en dehors de la famille Woodville. Il avait été fait protecteur du roi dans le testament d'Edouard IV, et donc prendre le contrôle personnel du roi n'était guère choquant. Les Woodville étaient impopulaires, donc leur sort n'a pas bouleversé beaucoup de gens. Si Richard s'était arrêté à ce stade, la dynastie Yorkiste aurait probablement été en sécurité. Il aurait pu régner en tant que régent de son neveu pendant les dix prochaines années et la revendication d'Henry Tudor se serait effacée de la mémoire.

Au lieu de cela, Richard a décidé de s'emparer du trône et, ce faisant, il a commencé à acquérir une réputation sanguinaire qui lui ferait bientôt perdre de nombreux partisans. Le 13 juin, il fit exécuter l'un de ses premiers partisans, William Hastings, Lord Hastings. Le 17 juin, le prince Richard fut contraint de quitter le sanctuaire et rejoignit son frère Edward dans la Tour. Le 22 juin, jour qui aurait dû voir le couronnement d'Edward, le Dr Ralph Shaw a prêché un sermon public à St. Paul's dans lequel il a demandé à Richard de monter sur le trône. Le 26 juin, Henry Stafford, duc de Buckingham, un autre allié de Richard, lui présente une pétition faisant la même demande, et le 6 juillet, Richard est couronné roi Richard III.

Peu de temps après, les deux princes de la tour disparaissent de la vue. À l'époque, l'hypothèse générale était que Richard les avait tués, et il n'a jamais été en mesure de produire les princes pour réfuter cela. Pendant le reste de son règne, il y a eu de nombreuses occasions où l'apparition des deux princes aurait été utile à Richard, et son incapacité à les produire suggère fortement qu'ils étaient en effet morts. Compte tenu de l'histoire de la famille Yorkist et des événements de 1471, il semble peu probable que Richard aurait permis à deux rivaux potentiels pour le trône de rester en vie pendant deux ans.

La nature de l'usurpation de Richard, combinée à la disparition des deux princes, a rapidement commencé à miner sa position. La première tentative pour le renverser eut lieu dès octobre 1483 et impliqua un autre de ses premiers alliés, le duc de Buckingham. Cette révolte a révélé la grande faiblesse de la position de Richard. En usurpant le trône, il avait fait éclater l'establishment yorkiste. Il avait le soutien d'une grande partie de l'ancienne affinité Neville dans le nord, mais il perdait le soutien de l'ancienne affinité York. Parmi les rebelles se trouvaient des partisans des Woodville et des membres de la maison d'Édouard IV, dont le beau-frère du vieux roi, Sir Thomas St Leger. Parmi les premiers meneurs du complot se trouvaient deux des frères Woodville - le marquis de Dorset et l'évêque de Salisbury. La prise du trône par Richard a également encouragé les Lancastre, tant au pays qu'à l'étranger. Le plus grand choc fut que le duc de Buckingham, qui quelques mois plus tôt seulement avait aidé Richard à monter sur le trône, se joignit au complot. Ses motivations sont inconnues, mais comprennent peut-être une inquiétude croissante quant au fait qu'il pourrait partager le sort de Lord Hastings. Les comploteurs ont également attiré Henry Tudor. Sa mère était maintenant mariée à Lord Stanley, l'intendant de Richard et l'un de ses plus importants partisans, mais cela ne l'a pas empêchée de comploter en faveur de son fils exilé.

Le plan semble avoir été pour une série de soulèvements, dans le Kent, le sud-ouest et la région du Wiltshire-Berkshire, qui devaient tous commencer en octobre. Buckingham lèverait une armée à Brecon et Henry Tudor débarquerait sur la côte sud. Richard serait dépassé par toutes ces attaques. Au lieu de cela, Richard a pu faire face à chaque menace à tour de rôle. Buckingham n'a pas réussi à rassembler le genre de soutien qu'il devait espérer, et surtout celui de Lord Stanley, qui est resté fidèle à Richard. Buckingham s'est approché de Hereford avant de perdre son sang-froid et d'abandonner son armée. Il est trahi par l'un de ses partisans et décapité devant le roi à Salisbury le 2 novembre. Henry Tudor se rend jusqu'à la côte sud, où il apprend que la révolte s'effondre, et retourne en Bretagne. L'effondrement rapide de la révolte a eu une conséquence inattendue - la plupart des chefs rebelles ont réussi à s'échapper vers le continent, et une importante cour en exil a commencé à se former autour d'Henry Tudor.

Le but de la révolte de Buckingham avait été de mettre Henry Tudor sur le trône, une indication claire que la plupart des gens croyaient que les princes de la tour étaient déjà morts. Tudor est maintenant devenu une sorte de candidat à l'unité, combinant une revendication lancastrienne au trône avec un soutien en grande partie composé de partisans Yorkistes aliénés par Richard. Le 25 décembre 1483, Tudor fit un pas de plus et fit le serment public d'épouser Elizabeth d'York, la fille aînée d'Édouard VI.

En 1484, les deux camps se préparent à l'inévitable affrontement. L'année a commencé avec le seul parlement de Richard. Les trois principaux événements du parlement ont été la reconnaissance du fils de Richards, Edward de Middleham, comme héritier du trône, l'incarnation de la pétition de juin 1483 appelant à ce que Richard prenne le trône comme statut Titulus Regius, et l'atteinte d'une centaine des rebelles de 1483. Dans tout son règne, qui comprenait deux grandes périodes de guerre civile, Edward IV n'avait atteint que 140 personnes. Le régime de Richard était déjà considéré comme trop dépendant de ses partisans du Nord, et est devenu de plus en plus étroit au fur et à mesure que l'année avançait.

Richard a obtenu quelques succès au cours de l'année. Il s'est finalement réconcilié avec Elizabeth Woodville et, le 1er mars, elle et ses filles ont quitté le sanctuaire. Il a également pu faire pression sur François II de Bretagne et, en septembre ou octobre, Henri Tudor a été contraint de fuir en France. Le plus gros coup est venu en avril. Son fils Edward n'avait pas été un enfant en bonne santé et en avril, il mourut. Ses parents étaient bouleversés. Richard avait subi un coup à la fois personnel et politique - sans héritier, il était maintenant dans une impasse dynastique. Les choses n'ont fait qu'empirer après la mort de sa femme Anne Neville le 16 mars 1485. Si le régime de Richard avait survécu, il se serait remarié et aurait peut-être produit un héritier, mais dans l'atmosphère houleuse de 1485, des rumeurs néfastes se sont rapidement répandues. Richard aurait empoisonné sa femme pour qu'il puisse épouser sa nièce Elizabeth d'York. Ces rumeurs menaçaient d'aliéner les partisans cruciaux de Richard Neville, qui lui étaient en grande partie liés par son mariage avec Anne, et le 30 mars, il fut contraint de faire une déclaration publique dans laquelle il promettait de ne pas épouser Elizabeth.

Le régime de Richard était de plus en plus étroit, mais pour le moment il pouvait espérer s'appuyer sur ses partisans du Nord, et en particulier Henry Percy, comte de Northumberland, et Thomas, Lord Stanley. Stanley avait porté la masse au couronnement de Richard et était le seigneur intendant de sa maison, mais il avait été brièvement arrêté au début du règne de Richard, et il était marié à la mère d'Henry Tudor, Margaret Beaufort. Stanley resterait neutre à Bosworth, bien qu'il ait promis de soutenir Henry Tudor, et ce serait son frère Sir William Stanley qui ferait l'intervention décisive dans la bataille.

Henry Percy, quatrième comte de Northumberland, n'avait retrouvé ses titres et ses terres qu'en 1470, et resta effectivement neutre pendant tous les bouleversements de 1470-71. Aucun des deux hommes n'était donc entièrement digne de confiance, et aucun des deux ne se battrait activement pour Richard à Bosworth.

À la fin de 1483, Henry Tudor avait été rejoint par la plupart des rebelles survivants, parmi lesquels Thomas Grey, le fils d'Elizabeth Woodville, marquis de Dorset, Peter Courtenay, évêque de Winchester, Edward Courteney, le chef lancastrien de la famille Courtenay, et de nombreux Les anciens courtisans d'Edouard IV, dont Sir Giles Daubeney, Sir John Cheyne et Sir William Berkeley. Le déménagement en France joua en sa faveur, le mettant hors de portée de Richard et lui valu le soutien actif des régents de Charles VIII.

En France, Tudor a été rejoint par John de Vere, comte d'Oxford, un Lancastre dévoué qui avait été en prison à Hammes, l'une des forteresses de Calais. Il était accompagné de James Blount, capitaine du château de Hammes, et de John Fortescue, gentleman portier de Calais. These defections worried Richard, and he replaced the garrison. In March 1485 he went one step further and put his illegitimate son John of Gloucester in charge. John was a minor and so Richard had effectively taken personal command of the garrison.

In December 1484 Richard began to prepare for an invasion, which was expected to come in the summer of 1485. On 7 December he issued his first proclamation against Henry Tudor. On 8 December he issued commissions of array for most English counties, the first step in raising the local levies and on 18 December he ordered a survey of the lords and gentry's military capability, asking how many men they could raise on half a days notice.

Henry Tudor's Invasion

In the spring of 1485 Henry moved to Rouen and began to gather a fleet. In April Richard sent his fleet to sea under Sir George Neville, and in June he ordered the commissioners of array to be ready to mobilise their men at short notice. Richard then moved to Nottingham to wait for the upcoming invasion.

One of Henry's most important tasks was to try and gain supporters in England and Wales. By the spring of 1485 he had received promises of support from the Stanleys, from Gilbert Talbot, uncle of George Talbot fourth earl of Shrewsbury (the earl was only seventeen in 1485, although he did fight at the battle of Stoke in 1487), from Lord Stanley's nephew Sir John Savage, and from Rhys ap Thomas, a powerful figure in south Wales. As far as we know nothing was heard from the Percies. The Tudors still had their family link to Wales, and Henry's uncle Jasper Tudor, still hoped to be able to raise some troops there. With most of their support thus coming from the north-west and Wales, the Tudors decided to land in Wales, move north to gather their supporters and then turn east to find Richard.

Henry Tudor set sail from Harfleur on 1 August 1485. His army had two components - a core of several hundred English exiles and a contingent of Norman mercenaries led by Philibert de Chandée. This force was somewhere between 2,000 and 3,000 strong and was described by Commynes as being made up of 'the most unruly men that could be found', but Henry did make their leader Earl of Bath in 1486 so they can&rsquot have performed too badly.

Richard's navy failed to interrupt Henry's passage, and his fleet landed at Milford Haven on 7 August 1485. Henry's men knew that they would be vulnerable until their allies showed their hands, and for the first few days they were rather nervy. On the first evening they advanced five miles towards Cardigan, but a rumour spread that Walter Herbert was about to attack them with a large army. Henry's scouts found no such army, but there was also no sign of Sir John Savage (he didn&rsquot actually join Henry until the day before the battle of Bosworth) or of Rhys ap Thomas. There were also worrying rumours that both men were planning to resist Henry's invasion.

Henry marched north up the coast towards Aberystwyth, with his fleet shadowing him. Rhys ap Thomas was offered the lieutenancy of Wales, and decided to stick to his word. From Aberystwyth Henry turned east to head towards Shrewsbury, and ap Thomas joined him on the road.

Henry was welcomed into Shrewsbury. He then advanced across Shropshire and into Staffordshire. Gilbert Talbot and 500 men joined him at Newport. He then advanced to Stafford, where he had an interview with Sir William Stanley. The main Stanley army had just withdrawn from Lichfield to Atherstone, on the road towards Richard's muster at Leicester, and Sir William's task was presumably to reassure Henry that this was just a ploy designed to deceive Richard. The Stanleys now had a serious problem. Lord Stanley had left court just before Henry had landed, but had had to leave his son Lord Strange behind as a hostage. On 11 August Richard learnt that Henry had landed and one of his first moves was to summon Lord Stanley back. Stanley claimed to have the sweating sickness and refused to move. Lord Strange then attempted to escape from court, but was captured. Under questioning he admitted that his uncle Sir William was with Henry, but claimed that his father was now loyal. Lord Stanley knew that if he was to save his son, then he would have to remain neutral for as long as possible and only openly support Henry once the battle was underway.

From Stafford Henry moved to Lichfield, and then to Tamworth. On his way he was joined by Sir Walter Hungerford and Sir Thomas Bourchier, two former members of Edward IV's household. They had taken part in Buckingham's revolt, but had since been pardoned. Richard had summoned them to his muster, but didn&rsquot entirely trust them so had ordered one of his men to accompany them. Despite these efforts the two men had escaped from their guard and joined Henry.

From Tamworth Henry went to Atherstone, where he had a secret meeting with the Stanleys, who once again assured him of their support.

On 21 August both armies moved towards Market Bosworth. Richard arrived first and was able pick his battlefield. Henry arrived later in the day and camped a few miles away. 22 August would see the decisive and only battle of the campaign, and would decide which man would wear the crown.

La bataille de Bosworth Field

Contemporary documents give us two clues for the location of the battle. The York city records place it on Redmoor Plain, bordered by Market Bosworth in the north, Stoke Golding three and half miles to the south, Sutton Cheney in the east and Upton three and a half miles to the west. This is an area of gentle hills, with the steepest being Ambion Hill, just to the west of Sutton Cheney. This is the site of the visitor centre, but possibly not of the battle itself. An alternative site to the south of Ambion Hill has also been credibly suggested as the site of the battle, although the two locations are close enough for it not to really be a significant issue.

According to the proclamation Henry issued after the battle Richard was killed at Sandeford but we don&rsquot know where that was, and the area is crossed by many streams that might have been had a sandy ford in 1485. The main water feature in the area now is the Ashby de la Zouch Canal, which of course has to be ignored when looking at the medieval terrain. The area was also rather more marshy in 1485, and so the presence of a swamp on the battlefield also doesn't really help.

We are better informed about the deployment of the two armies. Our best source for the battle is Polydore Vergil, who was writing under Henry VII, and so presumably had access to eyewitnesses and participants in the battle. Most other sources agree with his basic account.

Richard decided to put most of his men in an unusually wide and powerful vanguard, containing a mix of infantry and cavalry, and with a line of archers in front. John Howard, duke of Norfolk, was placed in charge of the vanguard which was apparently designed to intimidate Henry's men. In most medieval battles the vanguard was actually the right wing of the army, the rearguard formed the left wing and the main battle was in the centre, but here both sides appear to have used their vanguard as a genuine front line. Richard took up a position behind the front line, with a select force of his own men. It isn&rsquot entirely clear where Henry Percy, earl of Northumberland, was posted with his powerful force, but he may have been placed to watch Lord Stanley. Overall Richard is said to have had at least 10,000 men, but many of them fought without enthusiasm.

Henry had around 5,000 men. He had a narrow vanguard, with a line of archers in front. John de Vere, earl of Oxford, was certainly in charge of the archers, and probably also of the vanguard. Gilbert Talbot was posted on the right wing, and John Savage on the left. Edward was in the centre with a small force of cavalry and infantry.

The Stanleys are said to have taken up a position between the two armies, presumably meaning somewhere off to one side, equally distant from both forces. On the morning of the battle Henry asked Stanley to join his army, but Lord Strange was still a hostage in Richard's army. Lord Stanley's response was that Henry should array his own men. Stanley would put his men in battle order and then bring them to the battlefield. The Stanleys probably had 3,000 men at Bosworth, under the command of Sir William Stanley, but it is possible that they had 8,000 men, with 3,000 under Sir William and the rest under Lord Stanley. In most modern accounts the Stanleys don&rsquot join the battle until Sir William's intervention towards the end, but other early sources have Lord Stanley join with Oxford soon after the fighting began.

There was a swamp between the two armies. Henry advanced around the left-hand side of this swamp, using it to protect his right flank against attack. One source says that he had the sun on his back at this stage, and this is often taken to mean that he was moving north, but the only problem with this detail is that the fight was taking place on an August morning, so the sun would have been in the east or south-east.

As Henry advanced around the swamp Richard ordered his men to attack. The battle began when Richard's archers opened fire. Henry's archers returned fire and the two armies then advanced towards each other and a fierce melee began.

Oxford feared that his men would be outflanked, and so ordered them not to go more than ten feet from their standards. This move caused a pause in the battle as Richard's men feared that it might have been the start of some sort of trick (perhaps the entry into battle of Lord Stanley). Oxford then renewed the battle, attacking in a wedge. This might have been when the duke of Norfolk was killed, although that isn't at all clear.

The battle wasn&rsquot decided by this melee. While the fighting was going on Richard's scouts noticed Henry, a little way away from his main army and guarded by a small bodyguard (presumably his own household troops). Richard decided to attack Henry and attempt to end the battle by killing his rival. He led his select force around the edge of the main battle, and charged Henry's force. For some time the outcome of this fight appears to have been in doubt. Henry's banner was cast down, and his standard bearer William Brandon was killed (Polydore Vergil says he was the only one of Henry's nobles to be killed in the battle). Richard was held up by Sir John Cheney, but Henry was in real danger. At this point Sir William Stanley finally committed to the battle, leading his 3,000 men to Henry's assistance. Most of Richard's men fled from the scene, but the king himself remained behind and was killed in the fighting.

With Richard dead the rest of his army is said to have fled or surrendered. Polydore Virgil says that Richard lost around 1,000 dead, while Henry only lost 100. As most casualties happened after one line had broken, this would suggest some sort of pursuit of Richard's defeated vanguard. Amongst the dead were the duke of Norfolk, Lord Ferrers, Robert Brackenbury and Sir Richard Radcliffe. Others escaped from the battlefield. Lord Francis Lovell and Humphrey and Thomas Stafford all reached the sanctuary of St. John at Colchester.

Amongst the many prisoners were Earl Thomas of Surrey (Norfolk's son), who was imprisoned for some time, and Henry Percy, earl of Northumberland, who was very briefly imprisoned but then released without punishment. Percy's behaviour at the battle was widely judged to have been a betrayal of Richard III, but is no evidence of an actual agreement with Henry so it is possible that the battle ended before Percy's men were actually ordered into the fight.

According to Polydore Vergil Richard wore his crown into battle. It was discovered on the field, and placed on Henry's head by Lord Stanley. Henry Tudor was acclaimed king as Henry VII on the battlefield.

The battle of Bosworth Field really ended the third and final phase of the Wars of the Roses. Henry was crowned on 30 October, and on 18 January 1486 he kept his vow to marry Elizabeth of York. Their first son, Prince Arthur, was born on 19 September of the same year.

There were a few die-hard Yorkists who refused to accept the verdict of Bosworth, but the House of York had rather torn itself apart and so they were lacking clear alternatives to Henry. There were two possible heirs - Clarence's son Edward Plantagenet, earl of Warwick, but he was soon securely in Henry's hands, or John de la Pole, earl of Lincoln and the son of Richard's sister Elizabeth.

Neither of these men was a convincing claimant, and so when the Yorkists did attempt to overthrow Henry they used imposters as their figureheads. The first, and most serious of these revolts, Lambert Simnel's revolt, broke out in 1487. Simnel was said to be the earl of Warwick, although Henry was able to produce the real earl in London. Simnel's supporters eventually risked an invasion of England, but this ended in a disastrous defeat at the battle of Stoke (16 June 1487). Lincoln was killed in the battle and Simnel was captured in what is generally seen as the last battle of the Wars of the Roses. A second pretender, Perkin Warbeck, appeared in the 1490s, but was never a real threat.

Bosworth 1485, The Downfall of Richard III, Christopher Gravett. An excellent account of the battle of Bosworth, fully taking into account recent archaeology which has moved the site of the battle and produced the body of Richard III! The result is a convincing account of the battle that combines the sometimes contradictory evidence from the written sources with the impressive array of finds from the battlefield to produce a coherent account of the battle (Read Full Review)

Christian History Timeline: Zwingli

IT WAS AN AGE reaping the benefits of events of the 1450’s—when Constantiople’s fall to the Turks threatened all of Europe and Gutenberg’s innovation of movable type gave more than a select few the privelege of coming to their own conclusions. In Zwingli’s lifetime—a mere fifty years—scholars of the church questioned the faith as Rome had tought it, and courageous explorers thrust through ancient myths and fears to discover new horizons. It was a world encountering a new kind of trade, including tasty foods from exotic lands. It was a world becoming stronger—in England, France, and Spain. It was a world equipping itself with giants—moneyed families such as the Medici and the Fuggers, geniuses of form such as Michaelangelo, Da Vinci, and Raphael, singleminded leaders such as Columbus, Henry VIII, Ferdinand and Isabella, and Luther. It was an age to give people hope in princely powers as well as in personal ideals. It was an age beginning to change at a faster pace, yet it was an age when one could still burn as a heretic.

1477 Swiss pikemen distinguish themselves at Battle of Nancy, making them much sought after as mercenaries

1480 Ferdinand and Isabella appoint Inquisition against heresy among converted Jews

1480 Ivan III styles himself Czar of the Russians

1482 Portuguese explorers discover bananas on west coast of Africa

1483 Martin Luther born

1484 “At Hammel in Saxony, on the 20th of June, 1484, the Devil, in the likeness of a pied piper, carried away 130 children, that were never after seen.”

1484 Japan’s shogun Yoshimasa introduces the tea ceremony

1484 Huldrych Zwingli born at Wildhaus (Toggenburg) in Canton of St. Gall

1485 Battle of Bosworth on August 22 ends England’s 15-year Wars of the Roses Henry VII crowned first king of 117-year Tudor dynasty

1489 Symbols + and – come into use

1490 Beginnings of ballet at Italian courts

1492 Christopher Columbus, with three ships and 78 men set sail on September 6 after first attempt aborted arrives in the Bahamas, thinking he has reached the East Indies

1492 Isabella and Ferdinand take Granada from the Moors and expel 200,000 Jews

1492 Lorenzo de’ Medici dies

1492 Christopher Columbus introduces Europeans to the pineapple, parrots, Indians, peppers, allspice, maize, and sweet potatoes

1492 Nuremberg geographer Behaim constructs first terrestrial globe

1492 Leonardo da Vinci draws a flying machine

1492 Profession of publisher emerges, consisting of typefounder, printer, and bookseller

1493 Maximilian I becomes Holy Roman Emperor

1494 First moblie artillery firing iron cannon balls, used by Charles VIII in Italy

1495 First recorded outbreak of syphilis infects army of Charles VIII at Naples

1495 Merchant-investor Jakob Fugger ensures powerful political power through leasing of copper and siver mines

1495 The Imperial Diet of Worms attempts to modernize the Holy Roman Empire proclaims Perpetual Peace, and imposes common penny as general tax

1498 Vasco de Cama establishes sea route between Portugal and India

1498 Savonarola burned at the stake for heresy in Florence

1499 War between Swabian League and Swiss Cantons. Swiss victory forces Treaty of Basel granting Swiss independance

1499 Granada’s Moors revolt as Inquisitor de Cisneros introduces forced wholesale Christian conversion

1500 Pope Alexander VI proclaims a Year of Jubilee imposes a tithe for crusade against Turks

1500 First human Caesarian operation performed by Swiss pig gelder Jakob Nufer

1500 Postal service between Vienna and Brussels established

1501 Music printed for the first time by use of movable type

1501 Peace of Trent between France and Emperor Maximilian I recognizes French conquests in Upper Italy

1501 Erasmus’ Enchiridion promotes a Christianity based on the Sermon of the Mount

1501 Michaelangelo completes Pietà

1502 University of Wittenberg established by Frederick, Elector of Saxony

1503 Canterbury Cathedral completed after 436 years of construction

1503 Da Vinci paints “Mona Lisa”

1503 Pocket handkerchief comes into use

1504 Venice sends ambassadors to Sultan of Turkey, proposing construction of a Suez Canal

1506 Completes Master of Arts at University of Basel

1506 Becomes parish priest at Glarus

1507 New geography by Waldseemüller proposes the New World be called “America” after Amerigo Vespucci

1507 League of Cambrai formed by Margaret of Austria, the Cardinal of Rouen, and Ferdinand of Aragon to despoil Venice

1507 Diet of Constance recognizes unity of Holy Roman Empire

1507 Martin Luther ordained

1509 Erasmus writes Praise of Folly at Thomas More’s home

1510 African slaves cross the Atlantic to work in Portuguese sugar plantations in Brazil

1510 Jakob Fugger lends Maximilian 170,000 ducats to finance war against Venice

1511 Pope Julius forms Holy League with Venice and Aragon to drive French out of city Henry VIII joins Holy League

1511 Servetus, Spanish theologian and physician executed in Geneva as a heretic

1512 Forces of the holy League meet defeat at Ravenna coalition of Swiss, papal, and imperial forces drive French and their German mercenaries out of Milan

1513 Giovanni de Medici becomes Pope Leo X —“one of most severe trials to which God ever subjected his church”

1513 Peasant and labor rebellions spread eastward from Switzerland

1515 French decisive victory over Swiss and Venetians at Battle of Marignano Swiss retain Alpine passes and French gain right to enlist Swiss mercenaries

1515 Lateran Council forbids printing of books without permission of Roman Catholic authorities

1515 Witnesses Swiss routed in “Battle of Giants” at Marignano

1515 Writes satire of mercenary war, The Labyrinth, calling for Christian love and brotherhood and end to violence

1515 Meets Erasmus, Dutch humanist

1516 Out of step with Glarus’s French leanings, moves to Einsiedeln affar with local barber’s daughter

1516–17 Reads Erasmus’s translation of the New Testament, Novum Instrumentum

1512-1517 Pope Julius II convenes the Lateran Council to undertake reforms in abuses of Church in Rome

1517 Les messages de Martin Luther 95 Theses in protest of sale of indulgences

1518 Nommé Leutpriester at Zurich Grossmünster

1519 Begins New Testament sermon series, signalling new era of Biblical preaching

1519 Ministers to Zurich’s plague victims, ill himself 3 months with plague

1519 Leads Zurch to withdraw from alliance with Catholic France Zurch mercenaries forbidden to hire out to France

1521 Diet of Worms Luther refuses to recant gets backing of German princes begins German translation of Bible

1522 Attends printer Christopher Froschauer’s party where Lenten rules are broken writes “Freedom of Choice in Eating” to oppose fasting

1522 Secretly marries widow Anna Reinhart signs memorial with 10 other ministers asking the Bishop of Constance for sanction to marry

1522 Develops circle of young clergy and humanists—Grebel, Manz, Reublin, Brotli, Stumpf

1522 Écrit Apologeticus Archeteles, his testemony of faith

1522 Resigns priesthood re-employed by City Council as evangelical pastor in same post

1523 Under auspices of Zurich Council, invites Christian Europe to public disputation of 67 theses authorized by Council to continue preaching the Gospel

1523 Writes “Of divine and human justice” to defend Council’s refusal to modify tithes legislation

1523 Holds second public debate on images and mass recommends that Council authorize removal of images

1524 Publicly marries his wife

1525 Public disputation on infant baptism draws the battle line for former followers, Grebel and others

1525 Writes two anti-Anabaptist pamphlets, “On baptism” and “On the preaching office”

1526 Convinces council in March to issue edict authorizing execution of Anabaptists

1526 Decides that Swiss unity must be maintained even with force after Swiss-Catholic assembly at Baden

1528 Accepts Berne’s invitation to a public debate, resulting in elimination of the mass, images, and alters there

1529 Accompanies Zurich forces to First Kappel War

1529 Meets Luther in Marburg in October for four days of discussion called by Philip, Landgrave of Hesse

1531 Angles for French support for the Reformation by allowing Swiss mercenaries to be hired

1531 Dressed in battle armor, joins the forces on October 11 and is killed

1532 Calvin starts Protestant movement in France

1534 Act of Supremacy Henry VIII declared supreme head of Church of England

1534 Ignatius Loyola founds Society of Jesus to spread Counter Reformation

By the Editors

[Christian History originally published this article in Christian History Issue #4 in 1984]

Articles suivants

Emplacement

For several years after the event the battle was called the Battle of Redemore and it was some time before the more famous name was used. This has led to the theory that the battle was ne pas fought on Ambion Hill but on a reedy moor in the same area. People have long been researching to try to discover the actual site of this battle work which has continued in the first decade of the 21st century.

There appears to be truth in all the theories but none takes the whole set of evidence into account. There is however, a coherent account of events but it has not been published, so Wikipedia rules preclude its inclusion here.


Conséquences

Losses for the Battle of Bosworth Field are not known with any precision though some sources indicate that the Yorkists suffered 1,000 dead, while Henry's army lost 100. The accuracy of these numbers is a subject of debate. After the battle, legend states that Richard's crown was found in a hawthorn bush near where he died. Regardless, Henry was crowned king later that day on a hill near Stoke Golding. Henry, now King Henry VII, had Richard's body stripped and thrown over a horse to be taken to Leicester. There it was displayed for two days to prove that Richard was dead. Moving to London, Henry consolidated his hold on power, establishing the Tudor Dynasty. Following his official coronation on October 30, he made good his pledge to marry Elizabeth of York. While Bosworth Field effectively decided the Wars of the Roses, Henry was forced to fight again two years later at the Battle of Stoke Field to defend his newly-won crown.


Battle of Bosworth Field

The Battle of Bosworth Field took place on 22nd August 1485. Supporters of King Richard III fought against the army of Henry Tudor. The Stanley’s joined the battle as it was fought. Richard III led an attack aimed at slaying Henry Tudor. Richard’s assault failed and he himself was killed. Henry Tudor was proclaimed king as a result of his victory at Bosworth. Victory in the battle did not end the Wars of the Roses. The remains of Richard III were taken to Leicester where he was buried with little ceremony. His body has since been discovered by Archaeologists from the University of Leicester. His reinterment took place at Leicester Cathedral in 2015.

17th Century depiction of the Battle of Bosworth

Why did Henry Tudor invade in 1485?

Henry Tudor became the figurehead for Lancastrian support following the defeats at Barnet and Tewkesbury. Though in exile, he was able to gain support from families who had lost out as a result of those Yorkist victories. As the head of the line, his only real hope of acquiring the lands that his family lost after 1471 was through use of force. That in itself meant that he would have to take up the Lancastrian claim to the throne. Henry’s claim was quite tenuous. It came through a second marriage and so wasn’t the line of succession to which we, or the people of the 15th century, were accustomed to. However, by 1485 the political situation in England had changed to the extent that an invasion seemed viable. Indeed, it had been planned to take place earlier. Henry’s invasion was possible in 1485 because of the level of discontent in England. Rebellion against Richard III had occurred across much of the South of England. With Richard having to deal with uprisings, it was a good time to gain support for a rival claim and also an opportunity to exploit the unrest. 1485 was also significant as Richard’s son and heir had died in 1484. This meant that even if Richard were to have more children it would be some years before they would be old enough to rule. Another child monarch was something that people wanted to avoid.

How was Henry Tudor able to get support for his cause?

Support for Henry Tudor, Earl of Richmond, came from several sources. His ancestral lands and those of his kin were supportive of his claim. His invasion force landed in South Wales to make the most of these supporters. The Buckingham rebellion saw many nobles and those of the gentry begin to look for a viable alternative to Richard. With Edward V presumed dead, Henry was the next best thing. Support also came from overseas. Funding for the expedition was possible because of the foreign interest in English affairs. This allowed mercenaries to be hired for the invasion of England. Nobles who were likely to benefit from the accession of a rival claim were willing to take a risk in supporting Tudor’s campaign.

Henry also offered the prospect of lasting peace. He intended to marry Elizabeth of York. This marriage would have political benefits. Uniting the different lines of the Plantagenet house prevents alternative claims: apart from any purporting to be the Princes in the Tower.

Was Richard III prepared for an invasion?

Henry, Earl of Richmond, had been close to landing an invasion force during Buckingham’s rebellion. He had a force off the shore of Plymouth but did not make landfall and returned to France. The intention to land had been known to Richard and the royal household. In short, an invasion by Henry was expected. With that in mind a general state of readiness was put into place. On 11th August when Richard heard of Tudor’s landing, he summoned these men to join him. He was based in Nottingham and could draw upon estates loyal to him in the midlands and north. He appears to have misjudged the willingness of some nobles to support him though.

Henry Tudor’s invasion

Henry sailed from France to Milford Haven in Pembrokeshire. From here, deep in sympathetic lands, he marched north east through Wales. On the way he gathered additional troops. The force made it’s way to Shrewsbury where it was joined by other nobles who supported Henry’s claim. From here, it made it’s way into the Midlands.

The Battlefield: location, topography and battle formations

Bosworth Field is the plain underneath Ambion Hill near Sutton Cheney in Leicestershire. It was here that the fighting took place. Richard and his force had begun the day camped on Ambion Hill. The Stanley contingent watched from nearby Dadlington Hill.

Richard’s army was larger than that of Henry. He drew up his force in 3 groups. One commanded by himself, the other two under the leadership of the Duke of Norfolk and Earl of Northumberland respectively. They were positioned on Ambion Hill.

Henry placed most of his force under the command of the Earl of Oxford, an experienced commander. Some 1800 troops are believed to have been French mercenaries under the command of Philbert de Chandee. All of Henry’s army formed up on the plain beneath Ambion Hill.

The course of the Battle of Bosworth

Early Stages of the Battle. Image from Wikipedia.

The opening of the battle saw Oxford decide to move his men to firmer ground. He wanted to keep them in one formation to prevent small groups being overwhelmed by Richard’s larger army. As they did this Richard’s cannon harassed them. The two sides closed for battle with Henry’s men advancing up the hill and the Duke of Norfolk’s men leading the Yorkist advance. Archers loosed thousands of arrows from both sides as they closed in. The hand to hand battle saw the single command structure that Oxford had put into place begin to dominate Norfolk’s men. Richard waved Northumberland forward to sway the battle in his favour.

It is at this point that one of the key turning points of the battle took place. Northumberland did not react. He simply did not lead his men into the fight. This left Norfolk’s men outnumbered as the division of the Yorkist army meant that manoeuvrability was required to make the overall numerical advantage count. Now, there was a threat of the command being overwhelmed. Richard had to react.

Richard led a charge toward Henry. If Henry could be killed, the battle was won. As Richard’s men charged, Stanley joined the battle. It had been unclear which side he would join but now he sided with Henry. This left Richard’s force quite vulnerable. Edward Hall, writing in the 16th century, summarises what he believed happened next:

The vanguard of King Richard, which was put to flight, was picked off by Lord Stanley who with all of 20,000 combatants came at a good place to the aid of the earl. The earl of Northumberland, who was on the king’s side with 10,000 men, ought to have charged the French, but did nothing except to flee, both he and his company, to abandon his King RIchard, for he had an undertaking with the earl of Richmond, as had some others who deserted him in his need. The king bore himself valiantly according to his destiny, and wore the crown on his head but when he saw this discomforture and found himself alone on the field he thought to run after the others. His horse leapt into a march from which it could not retrieve itself. One of the Welshmen then came after him, and struck him dead with a halberd, and another took his body and put it before him on his horse and carried it, hair hanging as one would bear a sheep.

‘And so he who miserably killed numerous people, ended his days iniquitously and filthily in the dirt and mire, and he who had despoiled churches was displayed to the people naked and without any clothing, and without any royal solemnity was buried at the entrance to a village church.

‘The vanguard [or in one text ‘rearguard’] which the grand chamberlain of England led, seeing Richard dead, turned in flight and there were in this battle only 300 slain on either side.’

Edward Hall, The Union of the Two Noble Families of Lancaster and York. 1550 (Google Books)

The role of personal feuds in the Battle of Bosworth

Historian Chris Skidmore, writing on the Tudortimes website, notes the significance of Personal feuds in the Battle of Bosworth. Feuds helped to determine which side the nobility would take. The Stanley’s had a long standing feud with the Harrington family. If the opportunity arose, they could benefit from the battle. In this case Thomas Stanley is rewarded in several ways. For his act of joining the battle on Henry’s side, he received the Earldom of Derby and was soon after made Constable of England. His personal feud saw Harrington attained by Henry. Skidmore cites other examples: Blount-Babington Troutebeck who had property confiscated by Edward IV Hassalle, who had been put out of office by Richard III Robert Harcourt who’s father had been attained, joined Henry in exile and many others who had family reasons, often through attainders, to join with the Tudor cause.

The outcome: Richard III’s death

The Rous Rolls provide us with a near contemporary account of the death of Richard III. John Rous had previously written positively about the Yorkist cause. Following Bosworth his writing becomes quite Lancastrian in tone. For Richard, however, he reserves a last positive appraisal:

For in the thick of the fight, and not in the act of flight, King Richard fell in the field, struck by many mortal wounds, as a bold and most valiant prince.

John Rous. Historia Johannis Rossi Warwicensis de Regibus Anglie. BL Record.

Popular legend has Richard III fighting his last on his own. A brave but doomed charge, followed by losing his horse. It lent itself to Shakepeare’s famous lines and pervades to this day. Pourquoi? One of the better known Tudor accounts of the Battle of Bosworth deals with Richard’s final acts.

The vanguard of King Richard, which was put to flight, was picked off by Lord Stanley who with all of 20,000 combatants came at a good place to the aid of the earl. The earl of Northumberland, who was on the king’s side with 10,000 men, ought to have charged the French, but did nothing except to flee, both he and his company, to abandon his King RIchard, for he had an undertaking with the earl of Richmond, as had some others who deserted him in his need. The king bore himself valiantly according to his destiny, and wore the crown on his head but when he saw this discomforture and found himself alone on the field he thought to run after the others. His horse leapt into a march from which it could not retrieve itself. One of the Welshmen then came after him, and struck him dead with a halberd, and another took his body and put it before him on his horse and carried it, hair hanging as one would bear a sheep.

John Major. c1550 A History of Britain.

And moreover, the king ascertaineth you that Richard duke of Gloucester, late called King Richard, was slain at a place called Sandeford, within the shire of Leicester, and brought dead off the field unto the town of Leicester, and there was laid openly, that every man might see and look upon him. And also there was slain upon the same field, John late duke of Norfolk, John late earl of Lincoln, Thomas, late earl of Surrey, Francis Viscount Lovell, Sir Walter Devereux, Lord Ferrers, Richard Radcliffe, knight, Robert Brackenbury, knight, with many other knights, squires and gentlemen, of whose souls God have mercy.

Proclamation of Henry Tudor. 22/23 August 1485 (Cited here).

The death of Richard III has become a legend. Shakespeare’s influence has been significant in forming popular beliefs about the way in which Richard died in battle. The evidence suggests that Richard’s death was gruesome. His remains show that he suffered 11 wounds at or near the time of his death. 9 of these were blows to his skull.

The most likely injuries to have caused the king’s death are the two to the inferior aspect of the skull – a large sharp force trauma possibly from a sword or staff weapon, such as a halberd or bill, and a penetrating injury from the tip of an edged weapon.

Richard’s head injuries are consistent with some near-contemporary accounts of the battle, which suggest that Richard abandoned his horse after it became stuck in a mire and was killed while fighting his enemies.

Professor Guy Rutty, University of Leicester.

It is quite likely that Richard had lost his helmet whilst fighting.

Richard’s injuries represent a sustained attack or an attack by several assailants with weapons from the later medieval period.

The wounds to the skull suggest that he was not wearing a helmet, and the absence of defensive wounds on his arms and hands indicate that he was otherwise still armoured at the time of his death.

Professor Sarah Hainsworth, University of Leicester.

Did the Battle of Bosworth end the Wars of the Roses?

The Battle of Bosworth killed Richard III. It led to Henry becoming King Henry VII. It did not bring an immediate end to hostilities though. As many had joined Henry’s cause because of personal feuds, the same was true of Richard’s cause. The death on the Battlefield of Richard didn’t bring those feuds to an end. They still needed to be dealt with. There was also a question mark over Henry’s legitimacy. The possibility of the Princes in the Tower still being alive was slim but it gave some a little hope of a Yorkist revival. To place the battle into the context of the wider conflict, see this infographic on the wars of the roses.

Richard III’s remains: Why were they removed from the battlefield?

Accounts show that Richard’s remains were taken from the battlefield to Leicester. It was typical of the day to lay out in public the remains of senior figures who had been killed in battle. This was a simple and effective way of communicating the fact to the people. It left no doubt in anybody’s mind that Richard was dead.


Les guerres des roses

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Voir la vidéo: The battle of bosworth field 1485 (Août 2022).