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Fort romain

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Histoire et archéologie au fort romain de Vindolanda

Une note à mes lecteurs : le monde est toujours aux prises avec les restrictions de verrouillage de Covid-19, et il faudra beaucoup de temps avant que nous puissions à nouveau voyager librement. Pour beaucoup d'entre nous, cela signifiera des vacances et plus de voyages locaux, mais je continuerai à publier du nouveau contenu à lire à la maison et à inspirer vos futurs voyages. Bonne lecture et restez prudents!

Divulgation : Cet article peut contenir des liens vers des produits ou services (y compris Amazon) qui me versent une petite commission. Ceci est sans frais supplémentaires pour vous.

Plus ancien encore que le mur d'Hadrien voisin, le fort romain de Vindolanda est le site romain le plus important de Grande-Bretagne. Il a été une source d'inspiration pour les historiens et les archéologues pendant des siècles, et a été une source fructueuse d'artefacts et d'informations sur la Grande-Bretagne romaine. Et il accueille bien les visiteurs. Même ceux qui n'ont qu'un intérêt occasionnel pour l'histoire apprécieront de se promener parmi les ruines bien présentées et d'imaginer à quoi aurait ressemblé la vie ici il y a près de deux mille ans.

Fouilles au fort romain de Vindolanda

Des archéologues émerveillés par le fort romain «le plus impressionnant» de tout l'Empire trouvé au Royaume-Uni

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Mur d'Hadrien : la construction de la fortification romaine expliquée

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Les Romains sont descendus sur la Grande-Bretagne il y a environ 2000 ans. Ils continueraient à occuper les terres s'étendant du sud au nord pendant 400 ans. Une grande partie de leur héritage reste dispersée dans tout le pays.

Articles Liés

Le mur d'Hadrien est peut-être le plus remarquable : une structure de 73 milles qui enjambe la rivière Tyne près de la mer du Nord et jusqu'au Solway Firth près de la mer d'Irlande.

Alors que le nord de l'Angleterre abrite certains des vestiges romains les plus époustouflants, l'Empire ne s'est pas arrêté à la frontière.

Le mur était à l'origine utilisé comme moyen de marquer la base à partir de laquelle les soldats se rendraient vers le nord, vers l'Écosse, ainsi que pour « séparer les Romains des barbares », comme l'a dit l'empereur Hadrien lui-même.

Plus tard, les Romains ont envahi l'Écosse et ont établi ce qui a été décrit comme l'un des « forts les plus impressionnants de l'Empire romain ».

Archéologie : les chercheurs ont été stupéfaits par la taille du fort romain d'Ardoch (Image : History Hit)

Mur d'Hadrien : vue d'artiste de soldats romains construisant le mur d'Hadrien (Image : GETTY)

Ardoch Roman Fort se trouve au nord-est du village de Braco et à environ 45 miles au nord de Glasgow.

La nature et l'histoire multicouches du fort ont été explorées lors du documentaire d'History Hit, « Fortress Britain: Ardoch Roman Fort ».

Ici, une importance particulière a été accordée à l'extérieur du fort.

De nombreux artefacts ont été trouvés sur le site ainsi que des recherches approfondies ayant eu lieu pour mieux comprendre la façon dont les Romains ont construit les forts.

Écosse : le fort se trouve à environ 45 miles au nord de Glasgow (Image : Google Maps)

Tendance

L'historienne Rebecca Jones a expliqué à History Hit la nature « pionnière » du site.

Les chercheurs ont mis au jour non pas un seul fort romain mais deux : un fort Flavien du Ier siècle au sommet d'un fort du IIe siècle qui a réutilisé la charpente d'origine et modifié les périmètres.

Le présentateur et chercheur de l'émission, Tristan Hughes, a fait visiter aux téléspectateurs les fossés réutilisés et rénovés qui mesurent une longue profondeur de six pieds.

Il a déclaré: "C'est étonnant, difficile de remonter les côtés, même aujourd'hui, là-bas, près du fort lui-même, vous pouvez voir certains des travaux de terrassement les mieux conservés de la Grande-Bretagne romaine - qui ont survécu à ce jour, c'est absolument étonnant."

Histoire romaine : le fort est massif et couvre une grande partie de la lande sur laquelle il se trouve (Image : History Hit)

Histoire de l'Écosse : le fort aurait abrité un certain nombre de bâtiments en bois pour les soldats (Image : History Hit)

Des fouilles antérieures qui ont eu lieu à la fin du XIXe siècle, bien que primitives, ont aidé les chercheurs d'aujourd'hui à faire correspondre les deux ensembles de fossés à leurs périodes romaines respectives.

Ardoch lui-même aurait eu une sorte de structure en bois au sommet des remparts à l'apogée de son utilisation, avec une succession de bâtiments en bois qui se composaient de blocs de caserne, du quartier général central et de la maison du commandant.

Alors qu'Ardoch est aujourd'hui entouré de landes endormies, Mme Jones a déclaré qu'il était essentiel que les gens imaginent les centaines d'hommes qui auraient autrefois fréquenté le site.

Elle a déclaré: "Vous auriez eu des soldats de garde la nuit, et vous devez vraiment imaginer quelque chose d'assez occupé.

Découvertes archéologiques : certaines des découvertes les plus révolutionnaires jamais enregistrées (Image : Express Newspapers)

"Souvent, il est bon de penser au moment où vous avez regardé un film ou une émission télévisée qui a en fait montré l'armée romaine - la scène de bataille au début de Gladiator quand ils reviennent tous et qu'ils sont ensuite dans le camp.

"Cela vous montre une image de quelque chose de vraiment sale et malodorant et je pense que vous devez évoquer ce n'est pas cette belle lande balayée par le vent, c'était un endroit actif et plein de soldats."

Dans la zone au nord du fort, un grand nombre de camps de marche ont été trouvés.

Deux parties des camps subsistent, mais une grande partie de ce qui aurait été la base d'attaque des Romains n'est visible qu'à travers les marques de récolte vues du ciel, certaines s'étendant sur 130 acres.

Camp romain : une reconstitution de ce à quoi aurait ressemblé un camp de marche romain à Ardoch (Image : History Hit)

Articles Liés

La présence romaine en Grande-Bretagne s'est progressivement estompée à partir de 370 après JC.

Chaque avant-poste du pays est parti à des moments différents.

Les soldats partirent pour Rome qui était alors attaquée.

La Grande-Bretagne est ensuite tombée dans le chaos avec des tribus indigènes et des envahisseurs étrangers se battant pour le pouvoir.

Il y avait une grande diffusion d'Anglos, de Saxons et de Francs après le départ des Romains.


Site religieux

Au 5ème siècle, les Romains avaient abandonné leur défense de la Grande-Bretagne et le fort de Reculver était tombé en désuétude.

Un monastère anglo-saxon a été fondé sur le site en 669, en réutilisant les défenses existantes, et l'église Sainte-Marie a été construite près du centre de l'ancien fort. Des preuves documentaires suggèrent que le site avait cessé de fonctionner comme une maison monastique au 10ème siècle, après quoi l'église est devenue l'église paroissiale de Reculver.

Le remodelage de l'église au XIIe siècle comprenait l'ajout de hautes tours jumelles.

L'église médiévale a été partiellement démolie en 1805, lorsqu'une grande partie de la pierre a été réutilisée pour construire une nouvelle église sur un terrain plus élevé à Hillborough, mais les tours jumelles ont été laissées. Ils ont été achetés, réparés et soutenus par Trinity House en 1809.


Fort romain perdu de Kirkham

Le fort romain de Kirkham se dressait aujourd'hui au sommet de Carr Hill, à quelques pas du centre-ville de Kirkham. C'était le dernier d'une succession de structures romaines construites là-bas. Avant sa construction, le site a été utilisé trois fois comme camp de marche romain temporaire, le premier vers 70 après JC lorsque les Romains sont entrés dans le Lancashire et le dernier à la fin des années 90 après JC. Il a également été utilisé comme station de signalisation, où des feux seraient allumés pour avertir d'un danger imminent. La preuve de la station provient d'une petite structure ronde qui a de grands trous de poteaux probablement pour une tour, entourée d'un grand fossé en forme de "V" et d'une plus petite tranchée palissade (voir notre page sur la station de signalisation Mellor ici). Enfin, en 120 après JC, un fort permanent fut construit en grès rouge local et cela durera les trente à quarante prochaines années.

En regardant Carr Road depuis le sommet de Carr Hill où se trouvait autrefois le fort

Sur cette page, nous jetterons un coup d'œil à l'histoire du fort et, à la fin, nous en donnerons une description afin que vous puissiez vous tenir exactement là où il se trouvait et admirer les vues que les Romains voyaient autrefois.

Pourquoi Kirkham ?

Le fort était situé pour protéger une importante route maritime à l'intérieur des terres vers Ribchester par la route et Walton le Dale par la rivière.

La route romaine de Kirkham au fort de Ribchester se dirigeait vers l'est et traversait l'actuelle Preston. L'itinéraire est toujours marqué sur la carte moderne comme Watling Street. Il y a deux sections droites qui reposent directement sur la section romaine d'origine. La première traverse la région de Fulwood et Sharoe Green. La route moderne contourne ensuite brièvement Fulwood Barracks (la voie romaine passerait tout droit), puis rejoint la deuxième section droite immédiatement après. Cela passe par Brookfield, puis jusqu'à Ribchester. (Pour un très bon aperçu de la route sous sa forme actuelle et de l'itinéraire qu'elle a emprunté, consultez la page du site Web de Roman Roads of Britain ici.)

Le fort aurait surplombé la rivière Ribble ou Belisama Fluvius (belle rivière) comme l'appelaient les Romains. Cela menait directement au site industriel militaire romain et au dépôt d'approvisionnement de Walton le Dale (voir notre page à ce sujet ici)

Kirkham était plus grand que les forts auxiliaires normaux, couvrant près de 7 acres, et nous montrons son contour en noir sur l'image satellite ci-dessous. Les fouilles ont montré qu'il y avait une zone pavée autour des défenses extérieures, peut-être une zone d'exclusion dans laquelle la population locale ne pouvait pas entrer. On ne sait pas s'il contenait mille fantassins ou cinq cents cavaliers, mais c'était probablement ce dernier. La preuve en est qu'une pierre tombale de Reiter (ou cavalier) a été trouvée dans l'église paroissiale de Kirkham en 1844 lors de rénovations. Ce type de monuments présente un cavalier romain descendant un barbare local. Des espèces similaires ont été trouvées à Lancaster et Chester, mais elles sont très rares à l'échelle nationale avec seulement 22 trouvées dans l'ensemble du pays. Malheureusement celui de Kirkham ne survit pas dès sa découverte il a été démantelé pour en faire du hardcore pour le chemin de l'église ! L'autre indice que le fort était destiné à la cavalerie est que de la litière et de la paille pour chevaux ont été découvertes à l'extérieur de la forteresse, ce qui donne une indication de stabulation à grande échelle.

Le fort romain de Kirkham superposé sur le plan de la rue moderne. Le rectangle noir montre où se trouvait le fort, la ligne rouge marque la porte est. Le V marron est la zone du vicus. Le cercle bleu marque la maison de bain et le C jaune marque le cimetière. Les emplacements approximatifs des sites sont basés sur un rapport d'Oxford Archaeology North et un livre de W. Thompson Watkins – voir la section de référence. Image satellite avec l'aimable autorisation de Google Earth / Google Maps

Les thermes romains

Le bain romain était situé dans le quartier actuel de St Michael's Road, maintenant couvert de maisons. Il est marqué par un cercle bleu sur l'image satellite ci-dessus. Les bains se trouvaient à seulement 70 mètres au nord-est du fort. Le site a été choisi car il était proche de la rive du ruisseau Carr et les bains auraient besoin d'une grande quantité d'eau pour fonctionner. Des fouilles limitées récentes ont conduit à la découverte d'une pièce chauffée incurvée. On ne sait pas si la courbe fait partie d'une pièce circulaire ou s'il s'agit simplement d'une abside semi-circulaire d'une pièce plus grande. La pièce était définitivement chauffée par un hypocauste, car une partie des pilae qui supportent un tel plancher ont été retrouvées. Il pourrait s'agir d'un laconium (salle chaude et sèche) ou d'un caldarium (salle de vapeur chaude). Il y a un laconium circulaire à proximité des thermes romains de Ribchester (voir notre page sur eux ici).

Le vicus s'étendait de la porte est du fort jusqu'à l'actuelle zone de Myrtle Drive, au sud du site des bains de St Michael's Road. Il est marqué par un V marron sur l'image satellite ci-dessus. Au fil des ans, il y a eu de nombreuses découvertes de briques romaines, de poteries, notamment de samian (une fine vaisselle brun rougeâtre), de mortaria (ustensiles de cuisine grossiers), d'amphores (grands pots de stockage) et d'une lampe de poterie romaine. Des chaussures en cuir, des déchets de cuir, des clous en fer et des pièces de monnaie ont également été déterrés. La découverte la plus célèbre est un boss de bouclier près de Carr / Dow Brook, dont nous parlerons plus tard. Il y avait aussi peut-être une zone industrielle au sud du fort.

La vie du fort

La durée de vie relativement courte du fort aurait été témoin d'événements dramatiques. En 118 après JC, il y a eu une révolte brigantienne qui a entraîné une perte à grande échelle de soldats romains dans le nord. Une deuxième révolte se produisit en 154 après JC et il y eut d'autres troubles tout au long des années 160 après JC. Le fort a été abandonné vers le milieu du IIe siècle, 150-160 après JC. C'était une politique normale à l'époque romaine de déplacer les troupes vers un nouveau fort dans une nouvelle zone, une fois que la zone qu'ils avaient en garnison avait été suffisamment « sous contrôle ». Ainsi, malgré les problèmes intermittents, les Romains ont dû se sentir relativement en sécurité à la fin de la vie du fort pour prendre la décision de le fermer. Cependant, nous savons que l'activité romaine s'est poursuivie dans la région car il y avait un trésor de pièces enterré vers 240 après JC dans la rue Poulton (maintenant au Harris Museum à Preston) qui avait des pièces de 114-238 après JC. Un deuxième trésor a été trouvé à Treales, à moins d'un mile du fort. Il a été enterré vers 270 après JC et serait associé à une colonie romano-britannique là-bas.

Les antiquaires commencent à remarquer le fort

Au cours des années 1700, une grande quantité de pierre romaine a été déterrée et retirée du site. En 1800, un M. Willacy, un enseignant d'une école locale, a trouvé un patron de bouclier (la partie métallique centrale d'un bouclier - également appelée umbo) dans le ruisseau près de l'endroit où se trouvaient autrefois les bains publics. C'était une découverte d'une importance historique majeure et elle est entrée en possession de Charles Towneley (de la célèbre famille Burnley de Towneley Hall) et il l'a transmise au British Museum, où elle est toujours conservée. Cliquez sur le lien ici pour voir l'objet réel, et plus impressionnant encore, le croquis des sculptures élaborées dessus. Il montre le dieu romain Mars flanqué de deux guerriers nus tenant des lances, et est en outre orné d'aigles, de victoires ailées et de trophées de bataille.

M. Willacy a également assisté à des fouilles de drainage qui ont révélé les fondations du fort décrites comme « grès rouge massif ciselé.C'était là que la route principale moderne appelée Dowbridge traverse maintenant le fort. Un autre rapport local a décrit ce qui était probablement une fouille des bains publics enregistrant un «pavé de tuiles épaisses et grossières de briques rouges, et deux fois avec les officiers de l'Ordnance Survey, jeta une quantité surprenante de tuiles cassées, patères, os brûlés, etc. Ici aussi, le drainage du campement avait son débouché dans le Dow, où M. Loxham a ramassé une aiguille en os et M. Willacy deux pièces d'Hadrien.”

Le cimetière romain était situé de l'autre côté de Carr Brook (alors appelé Dow Brook) à peu de distance du site des bains publics, quelque part près de l'actuelle Brook Farm. Un M. Loxham a trouvé une urne contenant des os et une amulette de fer en 1840. Neuf ans plus tard, près du même endroit, il en a découvert une douzaine d'autres, remplies de cendres et d'os brûlés ainsi qu'une petite bouteille d'onguent et une hache en fer. Des urnes ont également été trouvées dans la zone près de l'école Carr Hill.

La plupart des découvertes étaient exposées au Kirkham Museum, qui a malheureusement fermé ses portes. Cependant, une excellente page Web sur l'histoire de l'église Saint-Michel montre des images des trouvailles dans des photographies prises dans le musée. Les images sont de bonne qualité et si vous agrandissez la page Web, vous pouvez les inspecter en détail et lire les petits panneaux d'interprétation qui les accompagnent. Voir la page en cliquant ici.

Visite du site du fort aujourd'hui

Angle nord-ouest du fort de Kirkham

Bien qu'aucune structure de surface n'ait survécu, vous pouvez toujours voir qu'il offrait une vue imprenable au coin nord-ouest du fort, ce qui explique probablement pourquoi le site a été choisi, ainsi que sa proximité avec le ruisseau pour l'eau. La plupart des autres vues sont masquées par le logement. Vous pouvez également voir Kirkham Windmill, maintenant converti en maison.

Commencez dans le centre de Kirkham –, il y a beaucoup de places de stationnement et certaines sont gratuites. Montez la route principale de Poulton Street / Preston Street, qui continue comme une rue appelée Dowbridge. Juste avant d'atteindre Carr Street sur votre gauche, arrêtez-vous : vous êtes ici à l'angle nord-ouest du fort romain. Il y a de bonnes vues sur Carr Street jusqu'aux champs au-delà, et vous aurez remarqué lors de votre promenade que vous êtes sur une deuxième colline (la première colline est au centre de Kirkham). C'était un bon point de vue pour le fort avec des pentes raides menant à ses remparts et il était protégé d'un côté par le ruisseau de Carr Brook (ou Dow Brook) sur son côté nord-est. Continuez sur Dowbridge et vous traversez le cœur du fort, où les ruines de la fondation romaine ont été vues dans la description ci-dessus. Lorsque vous atteignez la route étiquetée Voie romaine sur votre droite, arrêtez-vous. C'est plus ou moins là où se trouvait la porte est du fort et nous l'avons marquée d'une ligne rouge sur l'image satellite ci-dessus. Au-delà, dans la région de Myrtle Drive, se trouvait le vicus, et de nombreuses découvertes ont été déterrées dans cette région. Si vous traversez la route principale menant à la voie romaine, vous vous dirigerez vers le coin sud-est du fort. Voyez le fort présenté sur la carte Google au-dessus de ce texte et vous pouvez voir où il aurait été dans le plan de rue moderne.

La porte orientale serait à peu près ici (notez le panneau de la voie romaine)

Pour des photos d'une récente excavation de jardin à Myrtle Drive, consultez le site Web d'archéologie de Wyre ici. Leur page Web contient des images et des discussions vraiment intéressantes sur ce qu'ils ont trouvé. Les thermes romains se trouvaient dans la région de St Michael’s Road, et un rapport complet de certaines fouilles limitées récentes peut être consulté sur le site Web d'Oxford Archaeology North, où vous pouvez télécharger le rapport pdf (voir ici.)

Sur le même site Moulin à vent de Kirkham

Un trajet en voiture :

St Michaels Road Kirkham Archaeological Watching Brief, Oxford Archaeology North (2010) disponible sur https://library.thehumanjourney.net/2307/

Projet d'histoire locale des écoles primaires de South Ribble : Les Romains dans le centre du Lancashire, Dr David Hunt

Lancashire romain, W. Thompson Watkin (1883) réédité en 2007 Azorabooks

Catastrophe au fort de Kirkham, D. Savage and the children of Year 5 St. Michael's CE School (livre non daté publié par l'école) ISBN 0954067908

Marcher sur les routes romaines de la Fylde et de la vallée de Ribble, Philip Graystone (1996) Centre d'études régionales du Nord-Ouest Université de Lancaster

Cavalier triomphant : la pierre tombale de la cavalerie romaine de Lancaster, Stephen Bull (2007), Musées du Lancashire

Conférence d'archéologie du Centre d'études régionales du Nord-Ouest de l'Université de Lancaster, 4 mars (1995) Excavations récentes à Kirkham, Lancashire, présentée par Katharine Buxton - (fiche récapitulative de l'exposé ci-dessus)


Les forts

La ville a prospéré pendant près de 200 ans, jusqu'à ce que vers l'an 250 après JC, un changement radical se produise en réponse à la fois aux conflits au sein de l'empire et aux attaques contre la province romaine de Grande-Bretagne de la part des pillards saxons et francs. Le centre de la colonie avec tous ses bâtiments, même l'arc monumental, a été démoli et remplacé par deux forts successifs.

Le second d'entre eux, construit en pierre peu après environ 273, est l'élément le plus important du site aujourd'hui. Il faisait partie d'une chaîne de forts côtiers défendant les côtes est et sud de la Grande-Bretagne (et, dans le cas de Richborough, le canal Wantsum) depuis la fin du IIIe siècle.

Nous n'avons aucune idée de l'étendue de la militarisation de la ville, ni de l'étendue de l'occupation. Cependant, Richborough a continué à être important en tant qu'entrée de la Grande-Bretagne : à la toute fin de l'occupation romaine, c'était le dernier site de la province de Britannia auquel des pièces de monnaie romaines ont été fournies. Cela en fait l'un des derniers points officiels restants de l'occupation romaine, probablement jusqu'au 5ème siècle.


Site du fort romain, Abergavenny

Site du fort romain

Le parking occupe le site où les Romains ont construit un fort en 55-57 après JC. Il s'est lié aux forts d'Usk et de Brecon pour tenter de contrôler la féroce tribu locale des Silures. Il a été reconstruit plusieurs fois au cours des 200 prochaines années. L'image de droite, montrant à quoi pouvait ressembler le fort, est de Sally Davies et est reproduite grâce au musée Abergavenny.

Les fouilles ont trouvé deux blocs de caserne, des vitres et un trésor de balles de fronde en argile. Les trouvailles métalliques comprennent trois charnières lobées de lorica segmentata. C'était l'armure de plaques classique portée par les légionnaires dans la seconde moitié du 1er siècle après JC.

Une trouvaille extrêmement inhabituelle des fouilles du site Orchard était un splendide crochet en bronze avec une décoration celtique. Cela a été utilisé pour attacher la ceinture d'épée d'un riche guerrier. Il a peut-être été fabriqué par un artisan silurien local dans la période 50-70 après JC. Les dessins à gauche, avec l'aimable autorisation du musée Abergavenny, sont de Kevin Blockley.

Le site a également produit un maillon de cotte de mailles et une forte proportion de harnais pour chevaux du milieu du premier siècle. Ces trouvailles représentent probablement l'équipement de la cavalerie auxiliaire légèrement armée.

Des poteries et des pièces de monnaie romaines, ainsi que de nombreuses autres trouvailles, peuvent être vues au musée Abergavenny et au musée national du Pays de Galles. Les Romains jetaient leurs déchets sur la rive escarpée jusqu'à la rivière Usk, qui traverse les prés du château ci-dessous. Si vous regardez par-dessus le mur à l'arrière du parking, vous pouvez voir que le fort contrôlait les traversées de la rivière Usk et, à gauche, la rivière Gavenny où elle rejoint l'Usk. Le nom romain d'Abergavenny, Gobannia, vient de la même source que Gavenny, comme expliqué ici.

Les archéologues n'avaient jamais trouvé de vestiges des routes romaines à Abergavenny jusqu'en 2015, lorsqu'une section a été découverte derrière l'ancien manoir Gunter à Cross Street.

Ce site a accueilli le marché aux moutons entre 1825 et 1863. Auparavant, les animaux étaient vendus dans les rues, mais après avoir reçu des plaintes concernant le désordre et les inconvénients pour les habitants de la ville, les commissaires municipaux ont créé le premier marché fermé. En 1863, le marché aux moutons a déménagé au marché aux bovins au bout de Market Street.


En mouvement

Cela donne du poids à ce que nous avons longtemps pensé, que les unités frontalières romaines n'étaient pas des entités statiques coincées en un seul endroit, mais avaient des hommes partout. Il est significatif que la grande majorité des troupes n'étaient même pas stationnées dans leur propre base d'attache, mais étaient ailleurs. Corbridge était le grand grenier fort à l'extrémité est de la Stanegate (et c'est la seule preuve que nous ayons de I Tungrorum l'occupant, à une force presque quinquennale). Il est également intéressant de voir à quelle distance se trouvaient certaines des troupes, pour une raison quelconque. Dieu seul sait ce que les hommes en Gaule y faisaient (mais gardez à l'esprit que I Tungrorum était techniquement une unité gallo-belge) mais les six hommes avec un centurion étaient probablement en garnison dans un avant-poste ou en patrouille. J'aime à penser que l'homme célibataire en dessous du détachement de solde était en congé, et nous avons au moins une douzaine de demandes de congés écrites par des soldats dans le fort pour donner du poids à ceci : « Je, [un tel], demander que vous me considériez comme une personne digne d'accorder un congé à [un tel-endroit] ». Le centurion de Londres transportait probablement de la correspondance officielle au bureau du gouverneur. Une fois de plus, nous avons des preuves de centurions agissant comme des messagers comme celui-ci.


Portus Lemanis : le fort oublié du rivage saxon

Certains des murs restants des fortifications de Portus Lemanis, avec le château de Lympne en arrière-plan. (Crédit : Moi)

L'"Itinéraire Antonin", en fait une sorte de "carte" répertoriant les stations et les colonies et leurs distances les unes des autres le long de diverses routes de l'Empire romain, aurait été commandée par l'empereur Antonin le Pieux.

Il y a de fortes chances que ce ne soit pas le cas - Dioclétien ou Caracalla en étant probablement responsable, mais c'est une histoire pour une autre fois. Ou pas du tout puisque le conte est le grand mystère de « Qui a demandé la carte sanglante ? » qui n'est guère l'épisode le plus palpitant de l'histoire romaine.

De toute façon le Iter Britanniarum, la liste des lieux romains en Grande-Bretagne, est l'endroit où nous obtenons une grande partie de notre connaissance de l'histoire de nos colonies romaines. Beaucoup d'entre eux étaient évidemment bien situés, sur des routes principales avec des puits, à proximité de sources d'eau et de toutes les autres commodités auxquelles les Romains auraient pu s'attendre. Par conséquent, une grande partie de notre histoire romaine est enfouie sous les rues dans lesquelles nous marchons dans les villes où nous vivons encore.

Mais il y a aussi des endroits aujourd'hui émiettés, ruinés, oubliés et malheureusement à peine explorés au milieu des champs, au sommet des collines et envahis par la végétation et désolés. Portus Lemanis, également connu sous le nom de Lemanae, est l'un de ces endroits.

À peine visible, caché derrière des arbres – il y a quelque chose à propos de ce site qui me bouleverse! (Crédit : Moi)

Sur la magnifique côte sud-est du Kent, à seulement quelques kilomètres de Hythe, tout ce qu'il reste à voir de Portus Lemanis sont quelques murs vieillissants et effondrés. Même alors, ils ne peuvent être vus que de loin sans l'autorisation du propriétaire, car ils se trouvent sur un terrain privé. C'est pourquoi mes images viennent de si loin.

Ces murs sont révélateurs d'un fort du rivage saxon - il s'agissait de la série de fortifications construites le long des côtes sud et est de l'Angleterre par les Romains pour repérer et empêcher les invasions saxonnes. En fait, les preuves semblent suggérer que les murs eux-mêmes sont faits de pierres et de tuiles récupérées, il y avait donc probablement une sorte de règlement à proximité au moment de la construction du fort.

Ce qui est significatif à propos de Portus Lemanis, cependant, c'est le nombre de tuiles trouvées là-bas estampillées des inscriptions «CL BR' - Cela signifie Classe Britannica et était, effectivement, la marine romano-britannique, chargée de protéger les eaux de la Manche. Il y a aussi une inscription et une dédicace à Neptune, dieu romain de la mer, par Lucius Aufidius Pantera (nom épique) qui était préfet de la Classe Britannica.

Qu'est-ce que ça veut dire? Eh bien, si le Classe Britannica eu un tel rôle dans la construction de Portus Lemanis, ou du moins potentiellement en adaptant n'importe quel établissement qui s'y trouvait dans une fortification, et si leur préfet y a consacré une dédicace, ils ont dû penser qu'il s'agissait d'un fort important. Il y a des suggestions le Classe Britannica peut-être même y a-t-il été basé à un moment donné, ce qui en ferait l'un des sites romains du IIIe siècle les plus importants du Royaume-Uni, qui est essentiellement un tas de décombres inexploré dans un domaine privé.

Il mérite une exploration approfondie et potentiellement un putain de musée !

Il y a encore des structures importantes visibles au-dessus de la surface, cette photo a probablement été prise depuis le chemin du haut qui traverse le village de Lympne. Vaut bien une promenade, surtout avec le parc animalier sauvage de Port Lympne à proximité, vous pouvez souvent obtenir un zoo gratuit ! (crédit : Nick Smith / Une partie du château de Stutfall, un fort romain / CC BY-SA 2.0)

À peu près, le chemin d'où j'ai pris mes photos se situe autour de l'endroit où le rivage aurait été à l'époque romaine, c'est donc aussi un rappel brutal et choquant de la façon dont la terre change. Le marais Romney qu'il surplombe doit probablement une partie de ses terres ajoutées au cours des 1 800 dernières années à l'ensablement des rivières et des ruisseaux, en particulier la rivière Rother (toujours l'une des rivières les mieux nommées du Royaume-Uni). La majeure partie, cependant, est due à la récupération accumulée depuis, probablement, autour du 12 e ou du 13 e siècle.

Tout cela signifie que ce port romain autrefois important se trouve maintenant à quelques kilomètres à l'intérieur des terres, en effet, la vue depuis le sommet de la colline, sur le marais, est absolument magnifique et il y a un sentier public au sommet qui offre également une vue décente de Portus Lemanis selon l'état des arbres, des haies et des sous-bois.

L'autre bâtiment que vous pouvez voir au sommet de la colline est le château de Lympne, dans le village moderne de Lympne. Je crois qu'il date du XIIIe siècle environ et qu'il est aujourd'hui principalement utilisé comme lieu, principalement pour les mariages. Donc, si vous avez envie d'avoir un port romain important en arrière-plan de vos photos de mariage, je suis sûr que vous pouvez leur crier dessus et ils vont régler quelque chose mais… à faire… Ce n'est pas bon marché !

J'ai prolongé une longue marche ardue et ensoleillée parce que je voulais partager Portus Lemanis avec les gens. Je pense que c'est vraiment dommage que ces ruines soient laissées telles quelles. Le sol argilo-sableux a subi beaucoup d'érosion et d'affaissement et, d'année en année, tout ce qui se trouve en dessous est perdu pour nous. Il n'y a eu que quelques fouilles sérieuses du site, une dans les années 1850 et une dans les années 1970. Je pense que l'archéologie moderne et les méthodes archéologiques modernes pourraient révéler une grande partie des mystères cachés sans même avoir besoin de perturber la terre. Des outils tels que le radar à pénétration de sol pourraient révéler beaucoup de choses que nous ne savons pas – et qui sait quels artefacts se trouvent en dessous ?

Une image de certaines fouilles effectuées sur le site entre 1976 et 1978 qui montre la quantité importante de matériaux sous la surface (il s'agissait d'une fouille de la porte est, je crois) ne demandant qu'à être explorée, cataloguée et comprise. (Crédit : John Baker CC-BY-SA 2.0)

J'aurais aimé avoir de meilleurs plans rapprochés, mais comme mentionné, il s'agit d'un terrain privé et donc pour moi, essayer de le faire serait une intrusion. C'est un site gardé caché, une partie de toute notre histoire laissée simplement à être engloutie par le sol, avec seulement un regard lointain et des signes sur certains sentiers à peine foulés pour indiquer qu'il s'agit de quelque chose d'important.

Ou êtes-vous venu ici par intérêt local et ne connaissez pas grand-chose à l'histoire romaine ? Rattraper mon ‘Roman History in a Nutshell’ série.


Fort romain - Histoire

Le fort romain de Birrens est situé sur une route terrestre majeure vers le nord. Les forces romaines se sont installées dans la région vers l'an 80 et ont construit plusieurs camps temporaires pour accueillir leur armée de campagne. Cependant, l'importance stratégique du site a incité la construction d'un avant-poste permanent. Le fort a été reconstruit en 158 après JC et est probablement resté utilisé pour le reste du IIe siècle après JC.

Le fort romain de Birrens est situé sur une route terrestre majeure à travers les hautes terres du sud reliant Carlisle à la vallée de la Clyde. Cette artère principale, qui est aujourd'hui suivie par l'autoroute A74 (M) et la ligne principale ouest, était également sur la ligne principale d'avance des forces romaines lorsqu'elles envahirent le sud de l'Écosse vers l'an 80. Sous le commandement de Gnaeus Julius Agricola, une grande armée de campagne s'est installée dans la région et a passé un an à faire campagne contre les tribus locales. Un certain nombre de grands camps de marche, des enclos temporaires construits pour protéger une importante armée de campagne, ont été établis dans les environs immédiats à cette époque. Le site du fort romain de Birrens a également été fortifié à cette époque avec un petit camp temporaire aligné sur un axe est-ouest, peut-être une petite installation pour sécuriser le site nodal clé lorsque l'armée était loin de ses bases temporaires. Ce site a ensuite été remplacé par une installation permanente, le fort romain de Birrens, entre 80 et 120 après JC.

Le fort, connu sous le nom de Blatobulgio, a été construit par la Vingtième Légion ( Legio XX Valeria Victrix ). Il a été construit sur une élévation naturelle au confluent de l'eau Mein et de Middlebie Burn. Il s'agissait d'une structure de terre et de bois en partie surélevée sur l'enceinte primitive mais alignée sur un axe nord-sud. La disposition semble avoir été typique des forts de l'époque et aurait eu un bâtiment de quartier général au centre entouré de casernes, d'ateliers, de greniers et de la maison d'un commandant. On pense que la garnison du fort était la première cohorte d'Allemands nerviens (Cohors I Nerviorum Germanorum Milliaria Equitata), une unité mixte d'infanterie et de cavalerie de mille hommes traditionnellement recrutée dans l'ouest de l'Allemagne.

The Romans consolidated their occupation along the Tyne-Solway isthmus circa-AD 87 and a few decades later constructed Hadrian's Wall with Birrens Roman Fort being maintained as an outpost to the north. However, in AD 138 the Romans advanced back into Scotland in force and established a new frontier, the Antonine Wall, along the Clyde-Forth isthmus. Most of the garrisons of forts along Hadrian's Wall moved north and Birrens may have been abandoned at this time.

Birrens Roman Fort was rebuilt in AD 158 presumably as a result of the re-activation of the Hadrianic frontier after the abandonment of the Antonine Wall. The upgraded fort was extended to the north and also had an additional annexe extending to the west. The northern side, which was vulnerable due to the rising ground beyond, was protected by no less than four defensive ditches. The garrison at this time is believed to have been the Second Cohort of Tungrians ( Cohors Secundae Tungrorum Milliaria Equitata ), a one thousand strong mixed unit of infantry and cavalry raised in Belgium. It is not clear how long the fort remained occupied but, to date, no evidence has been found of use beyond the end of the second century AD.

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Voir la vidéo: Fort Romain Tisavar - Ksar Ghilane Oasis (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Goltigor

    Une erreur est survenue

  2. Aarush

    Bombay !

  3. Guerehes

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  4. Yozshugul

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