L'histoire

Le colonel général Hans-Jurgen von Arnim, 1889-1962

Le colonel général Hans-Jurgen von Arnim, 1889-1962


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Le colonel général Hans-Jurgen von Arnim, 1889-1962

Le colonel-général Hans-Jürgen von Arnim était un général prussien qui est surtout connu pour avoir commandé les forces allemandes en Tunisie vers la fin des combats en Afrique du Nord en 1943. Arnim avait obtenu un record distingué dans la Première Guerre mondiale, et en 1942 s'était levé pour commander un corps d'armée sur le front de l'Est.

À la fin de 1942, Hitler cherchait un remplaçant pour le général Nehring, commandant du corps XC en Tunisie. Il choisit Arnim, qui arriva pour prendre le commandement du nouveau corps, désormais rebaptisé Cinquième armée blindée, le 8 décembre. Pendant les trois mois suivants, il commandera l'armée allemande dans le nord de la Tunisie, sous le commandement du feld-maréchal Kesselring, le commandant général allemand en Tunisie.

Entre alors Rommel, Kesselring et Arnim retarderaient la victoire des Alliés en Afrique du Nord de six mois, mais presque dès le début, Arnim était conscient qu'il menait une action retardatrice, car les Alliés ne pouvaient que se renforcer alors qu'après leur accumulation rapide initiale, les Allemands reçu très peu de renforts. Lors d'une rencontre avec Rommel au début de 1943, Arnim suggéra même d'utiliser la flotte italienne pour évacuer l'armée, afin d'éviter un deuxième Stalingrad. Rommel était également pessimiste quant aux chances de succès, mais Kesselring était plus confiant, et à ce stade, Hitler n'était absolument pas disposé à envisager un retrait d'Afrique du Nord.

Malgré leur pessimisme, Arnim et Rommel ont failli remporter une victoire majeure en février 1943, lançant une attaque contre les Américains à l'ouest de la Tunisie avec leurs forces combinées tandis que la huitième armée de Montgomery avançait prudemment vers l'ouest à travers la Libye. Au col de Kasserine, les Allemands sont proches d'atteindre leurs objectifs, mais leur offensive finit par s'essouffler, rendant l'initiative aux Alliés.

Alors que la poche allemande en Afrique du Nord se rétrécissait, Rommel puis Kesselring se sont retirés, laissant Armin aux commandes de la tête de pont restante autour de Tunis. L'offensive finale des Alliés a commencé le 19 avril, et malgré les meilleurs efforts d'Armin, Tunis est tombée le 7 mai. Cinq jours plus tard, le 12 mai, Armin se rendit. Le lendemain, les dernières troupes de l'Axe en Afrique ont déposé les armes, Armin a refusé d'assumer la responsabilité de leur sort.


Famille

Il venait d'une vieille famille aristocratique du Brandebourg qui vivait dans des châteaux de l'Uckermark au XVIe siècle. Ses parents étaient le major général prussien Hans von Arnim (1861-1931) et sa femme Martha, née Honrichs (1865-1953).

Arnim épousa Annemarie von Dechend (1895-1982) à Berlin le 26 mars 1917, fille du lieutenant-colonel prussien Max von Dechend et de Marianne Koch.

Empire et Première Guerre mondiale

Arnim est arrivé début avril 1908 comme enseigne dans le 4e régiment de la garde à pied de l'armée prussienne et a été promu après avoir fréquenté l'académie militaire de Gdansk le 19 août 1909 avec brevet du 17 août 1907, lieutenant. A ce titre, il est adjudant du 1er bataillon à partir d'octobre 1913. Avec le déclenchement de la guerre mondiale, Arnim est entré au même titre dans le régiment d'infanterie de réserve. 93, et conformément au plan de mobilisation des parties de son association précédente a été formé et préparé pour la nouvelle 1ère division de réserve de gardes est entré. Il est blessé lors de la conquête de Namur et retourne dans son régiment, qui entre-temps avait été transféré sur le front de l'Est, après un séjour à l'hôpital à la mi-septembre 1914. Ici, Arnim était temporairement adjudant adjoint du régiment et, après sa promotion au grade de premier lieutenant, commandant de compagnie. Après que le régiment (il appartenait à la 4e division d'infanterie de la Garde depuis mai 1915) fut transféré sur le front occidental en octobre 1915, Arnim fut à nouveau blessé lors de la guerre des tranchées en Flandre en juillet 1916. Trois mois plus tard, il retourna au régiment après son séjour à l'hôpital et a été affecté à l'état-major de la 4e division d'infanterie de la garde en tant qu'officier d'ordonnance. Début janvier 1917, il est muté à l'état-major divisionnaire à ce titre et le 27 janvier 1917 il est promu capitaine. Pendant deux mois et demi, il travaille comme officier auxiliaire au commandement général du corps de réserve de la garde jusqu'à ce qu'Arnim soit nommé adjudant de la 4e division d'infanterie de la garde le 4 juillet 1917. Parallèlement, jusqu'à la fin de la guerre, il a été commandé plusieurs fois en tant que chef de bataillon pour le régiment d'infanterie de réserve n° 93.

Récompensé des deux classes de la Croix de fer, de la Croix de chevalier de l'Ordre royal de Hohenzollern avec des épées, de la Croix hanséatique de Hambourg et de l'Insigne des plaies d'argent, Arnim a été accepté dans la Reichswehr provisoire en tant que commandant de compagnie dans le Régiment d'infanterie de la Reichswehr 29 après la fin de la guerre et démobilisation.

République de Weimar et premières années du "Troisième Reich"

Le 1er octobre 1920, il devient commandant de compagnie dans le 5 régiment d'infanterie à Angermünde nommé et reçoit à partir du 1er octobre 1921, un an d'assistant de chef formant l'état-major de la 2e division. Arnim a ensuite rejoint l'état-major du Group Command 2 à Kassel et, le 1er octobre 1924, au bureau des troupes du ministère de la Reichswehr à Berlin. Après avoir rejoint l'état-major du Group Command 1 le 1er octobre 1925, il intègre l'état-major de la 7e division à Munich le 1er décembre 1926, où il est promu major le 1er avril 1928. En même temps, il a été affecté au 7e département des véhicules à moteur (bavarois) pour une formation.

Le 1er octobre 1929, il intègre l'état-major du chef d'artillerie VII, est promu lieutenant-colonel le 1er avril 1932 et est nommé commandant du 1er bataillon du 2e régiment d'infanterie le 1er octobre 1932. De là, Arnim a changé le 15 mars 1934 en tant que premier officier d'état-major général (Ia) dans l'état-major du chef d'artillerie VI, également connu sous le nom de division « Brême », où il a été promu colonel le 1er juillet 1934. Le 1er janvier 1938, il est promu général de division.

Deuxième Guerre mondiale

Le 8 septembre 1939, il est nommé commandant de la 52e division d'infanterie. Le 1er décembre 1939, il est promu lieutenant général. Avec sa division , il participa à la campagne de l' ouest en 1940 . A partir du 5 octobre 1940, Arnim commande la 27th Infantry Division, qui est reclassée un peu plus tard en 17th Panzer Division.

Peu de temps après le début de l'attaque contre l'Union soviétique, dans laquelle sa division a été utilisée dans le cadre du groupe Panzer 2 du groupe d'armées Center, Arnim a été blessé le 28 juin 1941 près de Stolpce en Biélorussie, qui a été suivi d'un long séjour à l'hôpital en Allemagne. . Après avoir reçu la croix de chevalier de la croix de fer le 4 septembre, il reprend le commandement de la division à partir de la mi-septembre. Au cours de la double bataille suivante près de Viazma et de Briansk, l'association réussit à conquérir Briansk en octobre, suivi d'une avance sur Toula. La 17e division Panzer sous la direction d'Arnim était la seule division de la Wehrmacht dans laquelle l'ordre notoire du commissaire n'a manifestement pas été exécuté.

Le 11 novembre 1941, Arnim prend le commandement du XXXIX déployé à Tichwin dans le cadre du groupe d'armées Nord. Corps d'armée (motorisé) (rebaptisé XXXIX. Panzer Corps en 1942). Sous de lourdes attaques soviétiques pendant la bataille de Tikhvin, son corps a dû se retirer à Volkhov en décembre. Le 17 décembre, Arnim est promu général de la Panzer Force. En mai 1942, après plusieurs tentatives infructueuses, son corps réussit à soulager la poche de Cholm. Cela a été suivi par la subordination du corps à la 9e armée, qui a été impliquée dans de lourdes batailles défensives dans le contexte de la bataille de Rzhev. Le 13 décembre 1942, il est jugé par le Commandant en Chef de la 9e Armée, le Colonel Général Walter Model :

« Dans les batailles défensives, général commandant pleinement éprouvé. Énergique et responsable. S'est engagé inconditionnellement et a fait preuve d'une attitude inébranlable et confiante même dans des situations de crise. Vit et dirige dans le sens de la vision du monde national-socialiste. "

Avec une promotion au grade de colonel général le 3 décembre 1942, il est nommé commandant en chef en Tunisie et fixe la 5e armée blindée nommée. Avec cela , il a remporté plusieurs succès défensifs lors de la bataille pour la Tunisie . Après le rappel d'Erwin Rommel, il lui succède le 9 mars 1943 en tant que commandant en chef du groupe d'armées Afrique. Le 13 mai 1943, il se rend avec l'état-major du groupe d'armées Afrique près de Tunis en captivité britannique.

Captivité

Après le maréchal Friedrich Paulus, Hans-Jürgen von Arnim était le soldat allemand le plus haut gradé détenu par les Alliés jusqu'à la fin de la guerre. Du 16 mai 1943 au 16 juin 1944, il est premier senior du camp général anglais de Trent Park. Cependant, il ne réussit pas à mettre fin à la querelle qui couve entre les opposants nazis autour de Wilhelm Ritter von Thoma et les officiers hitlériens autour de Ludwig Crüwell, car il « n'avait pas le charisme nécessaire pour arbitrer entre les différentes opinions ». Au contraire, il a fait des allers-retours entre les deux groupes dans le camp sans clairement prendre parti - peut-être parce qu'il croyait qu'en raison de sa position, il devait défendre le régime nazi à l'extérieur sans en être convaincu à l'intérieur. En 1944, Arnim a été transféré avec un groupe d'autres généraux aux États-Unis à Clinton General Camp, Mississippi. Là aussi, son comportement de chef de camp reste ambivalent : d'une part, il quitte le général de division Botho Henning Elster, qui est agressé par des officiers fidèles aux nazis et qui est ensuite condamné à mort par contumace par une cour martiale nazie, de tout cela à cause de sa reddition aux troupes alliées. Avouant les soupçons de défaitisme et de lâcheté, il a en revanche critiqué par écrit Elster pour son refus de donner le « salut allemand » et ses doutes exprimés publiquement sur la « victoire finale ». Le 1er juillet 1947, Arnim est libéré de captivité et rapatrié en Allemagne.


Innehåll

Tiden till och med första världskriget [ redigera | wikitexte redigera ]

von Arnim, vars far var generalmajor, började 1er avril 1908 som officiersaspirant i den kejserliga armén vid 4:e preussiska gardesregementet till fots (4. Garde-Regiment zu Fuss). Han gick vid krigsskolan i Danzig d'octobre 1908 à juillet 1909 et blev fänrik i augusti 1909 med rätt att räkna befordringsdatum à partir du 17 janvier 1907. D'octobre 1913 à août 1914 var hanvid bataljonsadjuettant . Under inledningen av första världskriget tjänstgjorde von Arnim i Belgien och norra Frankrike. Han var adjudant vid 93:e reservinfanteriregementet och befordrades till löjtnant i januari 1915. von Arnim deltog i striderna i Flandern, sändes i oktober 1916 jusqu'à 4:e gardesjägardivisionen på östfronten som tygä17cofficer och utvararigen divisions :e gardesjägardivisionen de juillet 1917 à mai 1919 et tjänstgjorde under denn tid som bataljonschef vid 93:e reservinfanteriregementet d'octobre 1917 à juillet 1918.

Mellankrigstiden [ redigera | wikitexte redigera ]

von Arnim anställdes efter kriget som en av 4000 officerare i Tysklands nya rikshär (Reichsheer), den reducerade armé som Versaillesfördraget tillät och som fram jusqu'en 1935 ingick i Tysklands riksvärn (Reichswehr). Han blev i maj 1919 kompanichef vid 29:e infanteriregementet i Charlottenlund, en forort jusqu'à Berlin. I octobre 1920 förflyttades han jusqu'à 5:e preussiska infanteriregementet och blev ett år senare adjudant vid 2:a infanteridivisionens stab. À partir d'octobre 1922 var von Arnim sous la télévision ou placerad vid generalstaben inom armégrupp 2 (Gruppenkommando 2). Han kom i octobre 1924 jusqu'au försvarsministeriet. Här tjänstgjorde han under ett år vid operationsavdelningen inom den tyska arméns dåvarande motsvarighet till generalstab (Heeresabteilung im Truppenamt des Reichswehrministerium). von Arnim befordrades jusqu'au 1er avril 1928 med datum beräknat du 1er février samma år, blev stabsofficer hos Artilleur VII 1 octobre 1929 och utnämndes jusqu'à överstelöjtnant 1 avril 1932. Han befordrades jusqu'à överste 1 juillet 1934 och när riksvärnet övergick i Wehrmacht, som sedan var Tysklands försvarsmakt fram jusqu'en 1945, blev han 15 octobre 1935 befälhavare för 68:e infanteriregementet. von Arnim utnämndes jusqu'au generalmajor 1 janvier 1938 och i samband med Blomberg-Fritschaffären blev han 4 februari samma r befälhavare för arméns trängdepå 4 (Heeresdienststelle 4) je Schweidnitz. Han kallades jusqu'à Berlin 1 maj 1939 som officier supplémentaire (Sonstigesoffizier).

Andra världskriget [ redigera | wikitexte redigera ]

von Arnim beordrades jusqu'au 12 septembre 1939 Saarpfalz för att ta befälet över 52:a infanteridivisionen som höll på att bildas. Division de Denna deltog inte i andra världskrigets första fälttåg mot Polen men delar av förbandet var med i striderna mot Frankrike maj-juni 1940. Under tiden hade von Arnim utnämnts till generallöjtnant och i oktober 17 oktober 1940 blev han befävision befä Munich. Tidigt på våren 1941 transporterades divisionen till Polen för nästa fälttåg, anfallet på Sovjetunionen (Operation Barbarossa), som inleddes 22 juin 1941. von Arnims förband ingick i generalöverste Heinz Guderians Panzergruppe 2 och ing Slonim 24 juin. von Arnim sårades svårt 27 juin och först i septembre återupptog han befälet över 17. Panzer-Division. Sous le slaget vid Vjazum-Brjansk, där omkring 660&# 160000 ryssar togs tillfånga, besatte han den oskadade bron över Desna och intog Brjansk. På slagets sista dag mottog von Arnims män 30&# 160000 ryssars kapitulation. Je novembre övertog han befälet över XXXIX. Panzerkorps som var engagerad på det norra avsnittet av östfronten. Hårda sovjetiska motattacker i trakten av Tichvin gjorde att von Arnim fick retirera till floden Volchov. Han befordrades jusqu'au général av pansartrupperna 17 décembre, retroaktivt à partir du 1er octobre 1941, och avslutade återtåget 23 décembre 1941 trots enorma svårigheter. Températurer ner jusqu'à moins 52 niveleuse uppmättes och förlusterna jusqu'à följd av bland annat förfrysning var stora. Efter den stränga vintern undsatte von Arnim i mai 1942 den tyska garnison som var inringad i Kholm. Därefter saknade han sysselsättning eftersom stridernas tyngdpunkt flyttades söderut mot Stalingrad. von Arnim Kontaktade arméns personalkontor (Heeres-Personalamt, HPA) och anhöll om ett nytt befäl.

Je slutet av novembre kallades von Arnim jusqu'à Hitlers högkvarter i Rastenburg i Ostpreussen för ett nytt uppdrag. Han befordrades 3 décembre 1942 jusqu'au generalöverste (motsvarande fyrstjärnig general inom L'armée américaine) och blev samtidigt befälhavare för 5. Panzerarmee som höll på att bildas i Tunisien.

I Nordafrika pågick Ökenkriget och generalfältmarskalk Erwin Rommel och hans Panzerarmee Afrika, dès octobre 1942 kallad Deutsch-Italienische Panzerarmee, med bland annat tyska Afrikakåren (Deutsches Afrikakorps, DAK) hade besegrats av general Bernard Montgomerys brittiska 8:e armé vid El-Alamein 23 octobre - 4 novembre 1942. Rommels pansararmé retirerade efter nederlaget västerut förföljd av Montgomery.

En brittisk-amerikansk styrka sous generallöjtnant Dwight D Eisenhower inledde 8 novembre 1942 Opération Torch. Plus de 70&# 160000 homme landsteg i de vichyfranska kolonierna vid Casablanca, Oran och Alger i Nordafrika. Den vichyfranske befälhavaren amiral de la flotte François Darlan förmådde samtidigt de flesta av sina förband, som omfattade över 60𧄀 man, att gå över till de allierades sida. Eisenhowers trupper kunde därefter snabbt avancera mot axelmakternas förband, som höll på att förstärkas i Tunisien.

När von Arnim anlände till Tunisien för att ta befäl över den nybildade 5. Panzerarmee var Rommel och hans Deutsch-Italienische Panzerarmee i Libyen. Rommel befann sig sous konstant tryck från Montgomerys 8:e armé och övergav den ena försvarslinjen efter den andra under reträtten västerut. von Arnim besegrade de allierade i några lokala drabbningar under décembre 1942 och januari 1943. Trots att de båda generalerna inte samordnade sina åtgärder lyckades Rommel, när han kommit in i Tunisien, vinna en sista berönaverinet 20 Rommel tvingades dock inställa en planerad offensiv då han inte fick tillräckligt understöd från von Arnims trupper.

Rommel blev 22 février befälhavare för den nyskapade Armégrupp Afrika (Heeresgruppe Afrika), som bestod av von Arnims 5. Panzerarmee och 1:a italienska armén (före detta tysk-italienska pansararmén) med den italienska generalen Giovanni Messe som befälhavare.

De allierade hade några dagar tidigare utsett den brittiske generalen Harold Alexander till befälhavare för den nyskapade 18:e armégruppen, som omfattade bland annat 1:a och 8:e brittiskaerna armé under generallöjtnant Kenneth Anderson d Corpseskan respektive 19t agomerikay 'Armée.

von Arnim anföll de allierade försvarslinjerna vid Beja i norra Tunisien 26 februari men drabbades av svåra förluster och tvingades dra sig tillbaka. Messe anföll 6 mars Montgomery vid Medenine söder om Marethlinjen men även detta anfall slogs tillbaka. Rommel ansåg nu att allt fortsatt motstånd i Nordafrika var meningslöst. Han lämnade Afrika för att aldrig återkomma. von Arnim övertog befälet över Armégrupp Afrika 9 mars 1943 och général (Général der Panzertruppen) Gustav von Vaerst ersatte honom vid 5. Panzerarmee.

När von Arnim övertog armégruppen hade han 350𧄀 homme varav 120𧄀 stridande. Mot axelmakterna stod över 500&# 160000 allierade soldater varav ca hälften stridande trupper. von Arnim förfogade över knappt 200 funktionsdugliga stridsvagnar. Fienden hade 1𧐠 stridsvagnar, mer än 1𧇈 artilleripjäser och 1𧋴 pansarvärnspjäser. Axelmakterna behövde 140&# 160000 tonnes förråd per månad men fick mindre än en tredjedel av detta. Dessutom hade de allierade nästan totalt luftherravälde.

Amerikanska II Corps sous befäl av generallöjtnant George Patton anföll 17 mars österut och hotade axelmakternas styrkor vid Marethlinjen. Några dagar senare anföll Montgomery från söder och delar av hans 8:e armé ryckte fram runt Marethlinjen. Messes italienska 1:a armé tvingades dra sig tillbaka till en ny försvarslinje vid Wadi Aharit. Je början av avril var Messe tvungen att retirera ytterligare 240 km norrut jusqu'à Enfidaville vid kusten.Montgomery förenade sig med Patton 7 avril, brittiska 1:a och 8:e arméerna länkades samman och ringen runt Armégrupp Afrika var sluten. Alexander satte 22 avril igång en offensiv som stoppades 29 avril hommes von Arnim hade förbrukat nästan allt bränsle och toutes les munitions i de hårda striderna. Je början av maj drog han sig tillbaka till sin slutgiltiga försvarslinje nära Tunis och amerikanerna stod endast 24 km from Bizerte.

På morgonen 6 maj började de allierade sin sista offensiv. von Arnim försökte bjuda motstånd men på eftermiddagen 7 maj föll både Tunis och Bizerte. von Vaerst rapporteur par radio jusqu'à von Arnim att hans pansar och artilleri hade förstörts och 5. Panzerarmee kapitulerade 9 maj. von Arnim tillfångatogs 12 maj tillsammans med Afrikakårens högkvarter. Han vägrade att ge sig på hela sin armégrupps vägnar eftersom han inte hade kontakt med de underlydande enheterna. Messe, som befordrades jusqu'à marskalk av Italien (maresciallo d'Italie) 12 maj, tvingades emellertid kapitulera med 1:a italienska armén på eftermiddagen 13 maj 1943 och axelmakterna var därmed besegrade i Nordafrika.

Tiden efter andra världskriget [ redigera | wikitexte redigera ]

von Arnim satt i brittisk fångenskap i generallägret Trent Park nära Londres jusqu'au 1er juillet 1947. Därefter bosatte han sig i Västtyskland och tillerkändes statlig pension 1949.


Arnim a rejoint l'armée allemande en 1907. Pendant la Première Guerre mondiale, il a combattu sur les fronts de l'Est et de l'Ouest. Après la guerre, il reste dans la Reichswehr et prend le commandement du 68e régiment d'infanterie d'élite à Berlin. Avec la montée de l'Allemagne nazie, Arnim est nommé major-général en 1938.

La Seconde Guerre mondiale

Arnim a commandé la 52e division d'infanterie lors des batailles de Pologne et de France. En octobre 1940, Arnim reçut le commandement de la 17e Panzer-Division. Avec le déclenchement de la guerre contre l'Union soviétique, il est promu lieutenant général sous Heinz Guderian et est grièvement blessé quelques jours après le début de la campagne.

Le 1er octobre 1941, il est promu General der Panzertruppe et prend le commandement du XXXIX. Panzerkorps jusqu'en novembre 1942, date à laquelle il est nommé commandant de la 5e armée Panzer sous Erwin Rommel en Afrique du Nord. Lorsqu'Adolf Hitler a refusé de permettre à Rommel de retourner en Tunisie, Arnim a été promu général de plein droit (Generaloberst) le 4 décembre 1942 et a été nommé commandant en chef du groupe d'armées d'Afrique du 23 février 1943 jusqu'à sa reddition. au Royal Sussex Regiment de la 4th Indian Division deux mois plus tard, le 12 mai 1943. [1] Après sa capture, Arnim s'attendait prétendument à être rencontré par ses homologues et a demandé à voir Dwight D. Eisenhower. Le général américain a répondu à ses assistants pour obtenir autant d'informations que possible, mais une rencontre personnelle était hors de question. Eisenhower ne rencontrera aucun officier allemand jusqu'à la capitulation finale. [2] Au lieu de cela Arnim a été amené au commandant en chef de la 1ère armée britannique, le général Kenneth Anderson.

Von Arnim a servi le reste de la guerre en tant que prisonnier de guerre britannique interné avec 24 autres officiers généraux allemands à Camp Clinton, Mississippi, [3] et a été libéré le 1er juillet 1947. Il est retourné en Allemagne, où les domaines qu'il avait détenus avant la guerre avait été prise et divisée par les autorités d'occupation soviétiques dans le cadre d'un processus de réforme agraire. [4] Il est mort à Bad Wildungen, Hesse.

Le colonel-général Hans-Jürgen von Arnim (à droite) accueille le général Gustav von Vaerst PK "Africa"

Von Arnim (à gauche), quitte la Tunisie pour l'Angleterre après sa capitulation

Generaloberst Hans-Jürgen von Arnim (à gauche) et General der Panzertruppe Hans Cramer (centre) en captivité britannique au camp de Trent Park en 1943


Papyrus

Hiroo Onoda ( 寛郎 Onoda Hiroo, né le 19 mars 1922) est un ancien officier du renseignement de l'armée impériale japonaise qui a combattu pendant la Seconde Guerre mondiale et ne s'est pas rendu en 1945 . En 1974, son ancien commandant a voyagé du Japon pour émettre personnellement des ordres le relevant de ses fonctions. Onoda avait passé près de 30 ans à tenir bon aux Philippines. Il avait le grade de sous-lieutenant dans l'armée impériale japonaise. le gouvernement japonais localisa le commandant d'Onoda, le major Yoshimi Taniguchi, devenu depuis libraire. Il s'envole pour Lubang où, le 9 mars 1974, il rencontre enfin Onoda et remplit la promesse faite en 1944 : « Quoi qu'il arrive, nous reviendrons pour vous », en lui donnant les ordres suivants.

  1. Conformément au commandement impérial, la quatorzième armée de zone a cessé toute activité de combat.
  2. Conformément au commandement du quartier général militaire n° A-2003, l'escadron spécial du quartier général de l'état-major est démis de toutes ses fonctions militaires.
  3. Les unités et les individus sous le commandement de l'Escadron spécial doivent cesser immédiatement leurs activités et opérations militaires et se placer sous le commandement de l'officier supérieur le plus proche. Lorsqu'aucun officier ne peut être trouvé, ils doivent communiquer avec les forces américaines ou philippines et suivre leurs directives.

Onoda a ainsi été correctement déchargé de

devoir, et ne s'est pas rendu. Il

retourné son épée, son Arisaka

Carabine type 99 (en état de marche), 500

cartouches et plusieurs

grenades à main, ainsi que le poignard

sa mère lui avait donné en 1944 pour

protection. Seulement Teruo privé


Jürgen von Arnium

Il reste dans l'armée et passe un an au ministère de la Défense (1924-25) avant de prendre le commandement du 68e régiment d'infanterie d'élite à Berlin. En janvier 1938, il est promu au grade de général de division et est envoyé à la tête du département des services de l'armée en Silésie.

Au début de la Seconde Guerre mondiale, Arnium est placé à la tête de la 52e division d'infanterie. Il a participé à l'invasion de la Pologne et de la France. Promu au grade de lieutenant général, il sert sous les ordres du général Heinz Guderian lors de l'opération Barbarossa. Cependant, il est grièvement blessé à Stolpce le 24 juin 1941. Après s'être complètement rétabli, il participe à l'encerclement de Kiev et à la prise de Briansk.

En novembre 1942, Arnim est promu général et placé à la tête de la 5e Armée Panzer en Tunisie. Après le départ du général Erwin Rommel en mars 1943, Arnim prend la tête de l'armée allemande en Afrique mais ne parvient pas à stopper l'avancée des Alliés et, le 11 mai 1943, les forces de l'Axe se rendent en Tunisie. Le lendemain, Arnim est capturé par les Alliés.

Deuxième prisonnier de guerre allemand le plus haut gradé (après Rudolf Hess), il a été détenu en Grande-Bretagne jusqu'en 1947. Hans von Arnim est retourné en Allemagne où il a vécu jusqu'à sa mort le 1er septembre 1962.

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Mort et cimetière d'Arnim, Hans Jürgen Bernard Theodor von.

Il est décédé, haut décoré, à l'âge de 73 ans, le 09/01/1962 et est enterré avec son épouse Annemarie, née von Dechend, décédée à l'âge de 89 ans le 16-12-1982, au cimetière municipal de Bad Wildungen. Wolfgang Linke a visité le cimetière et a découvert que la pierre tombale est placée le long de la section de la tombe de guerre. À quelques pas de la tombe du général de la Seconde Guerre mondiale Gerhard Franz .

Famille Bearbeiten

Er entstammte einem alten märkischen Adelsgeschlecht, das im 16. Jahrhundert auf Schlössern in der Uckermark ansässig war. Seine Eltern waren der preußische Generalmajor Hans von Arnim (1861-1931) et dessen Ehefrau Martha, geborene Honrichs (1865-1953).

Arnim heiratete am 26. März 1917 à Berlin Annemarie von Dechend (1895-1982), die Tochter des preußischen Oberstleutnants Max von Dechend und der Marianne Koch.

Kaiserreich und Erster Weltkrieg Bearbeiten

Arnim trat Anfang avril 1908 als Fahnenjunker in das 4. Garde-Regiment zu Fuß der Preußischen Armee ein und avancierte nach dem Besuch der Kriegsschule in Dantzig am 19. August 1909 mit Patent vom 17. August 1907 zum Leutnant. Als solcher war er ab Oktober 1913 Adjudant des I. Bataillons. Mit Ausbruch des Ersten Weltkriegs kam Arnim in gleicher Eigenschaft in das Reserve-Infanterie-Regiment Nr. 93, dass gemäß Mobilmachungsplan aus Teilen seines bisherigen Verbandes gebildet wurde und zur neu aufgestellten 1. Garde-Reserve-Division trat. [1] Während der Eroberung von Namur wurde er verwundet [2] und kehrte nach einem Lazarettaufenthalt Mitte Septembre 1914 zu seinem zwischenzeitlich an die Ostfront verlegten Regiment zurück. Hier war Arnim zeitweise stellvertretender Regimentsadjudant sowie nach seiner Beförderung zum Oberleutnant Kompanieführer. Nachdem das Regiment (es gehörte seit Mai 1915 zur 4. Garde-Infanterie-Division) im Oktober 1915 wieder an die Westfront verlegt worden war, wurde Arnim während der Stellungskämpfe in Flandern im Juli 1916 ein weiteres Mal verwundet. [3] Drei Monate später kehrte er nach dem Lazarettaufenthalt zum Regiment ins Feld zurück und wurde als Ordonnanzoffizier zum Stab der 4. Garde-Infanterie-Division kommandiert. Anfang Januar 1917 folgte in dieser Eigenschaft seine Versetzung in den Divisionsstab und am 27. Januar 1917 die Beförderung zum Hauptmann. Für zweieinhalb Monate war er als Hilfsoffizier beim Generalkommando des Garde-Reserve-Korps tätig, bis Arnim am 4. Juli 1917 zum Adjutanten der 4. Garde-Infanterie-Division ernannt wurde. Zugleich war er bis Kriegsende mehrfach als Bataillonsführer zum Reserve-Infanterie-Regiment Nr. 93 Kommandiert.

Ausgezeichnet mit beiden Klassen des Eisernen Kreuzes, dem Ritterkreuz des Königlichen Hausordens von Hohenzollern mit Schwertern, dem Hamburger Hanseatenkreuz sowie dem Verwundetenabzeichen in Silber, [4] wurde Arnim nach im Reichmen diegsendefan Reichmen diegsendehr .

Weimarer Republik und erste Jahre im „Dritten Reich“ Bearbeiten

Am 1. Oktober 1920 wurde er zum Kompaniechef im Infanterie-Regiment 5 in Angermünde ernannt und erhielt ab dem 1. Oktober 1921 eine einjährige Führergehilfenausbildung im Stab der 2. Division. Arnim wechselte dann zum Stab des Gruppenkommandos 2 nach Kassel und am 1. Oktober 1924 in das Truppenamt des Reichswehrministeriums nach Berlin. Nach einem Wechsel zum Stab des Gruppenkommandos 1 am 1. Oktober 1925 kam er am 1. Dezember 1926 zum Stab der 7. Division nach München, wo er am 1. Avril 1928 zum Major befördert wurde. Zugleich war er zur Ausbildung bei der 7. (Bayerische) Kraftfahrzeug-Abteilung kommandiert.

Er wechselte am 1. Oktober 1929 zum Stab des Artillerieführers VII, wurde dort am 1. April 1932 zum Oberstleutnant befördert und erhielt am 1. Oktober 1932 die Ernennung zum Kommandeur des I. Bataillons im 2. Infanterie-Regiment. Von dort wechselte Arnim am 15. März 1934 als Erster Generalstabsoffizier (Ia) in den Stab des Artillerieführers VI, der auch als Division „Bremen“ bezeichnet wurde, wo er am 1. Juli 1934 zum Oberst befördert wurde. Am 1. Januar 1938 wurde er zum Generalmajor befördert.

Zweiter Weltkrieg Bearbeiten

Am 8. Septembre 1939 wurde er zum Kommandeur der 52. Infanterie-Division ernannt. Am 1. Dezember 1939 erfolgte die Beförderung zum Generalleutnant. Mit senner Division nahm er 1940 am Westfeldzug teil. Seit dem 5. Oktober 1940 war Arnim Kommandeur der 27. Infanterie-Division, die wenig später zur 17. Panzer-Division umgegliedert wurde.

Kurz nach Beginn des Angriffs auf die Sowjetunion, bei dem seine Division im Rahmen der Panzergruppe 2 der Heeresgruppe Mitte eingesetzt wurde, wurde Arnim am 28. Juni 1941 bei Stolpce in Weißrussland verwundet, worauf einufläenthalt Lagzare in Deutschland Nachdem er am 4. September das Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes erhalten hatte, [5] übernahm er ab Mitte September wieder das Kommando über die Division. Während der folgenden Doppelschlacht bei Wjasma und Brjansk gelang dem Verband im Oktober die handstreichartige Eroberung von Brjansk, worauf ein Vorstoß auf Tula erfolgte. Die 17. Panzer-Division unter Arnims Führung war die einzige Division der Wehrmacht, bei der der berüchtigte Kommissarbefehl nachweislich nicht durchgeführt wurde. [6]

Am 11. novembre 1941 wurde Arnim mit der Führung des bei Tichwin im Rahmen der Heeresgruppe Nord eingesetzten XXXIX. Armeekorps (mot.) (1942 umbenannt in XXXIX. Panzerkorps) beauftragt. Unter schweren sowjetischen Angriffen während der Schlacht um Tichwin musste sich sein Korps im Dezember zum Wolchow zurückziehen. Am 17. Dezember erfolgte Arnims Beförderung zum General der Panzertruppe. Im Mai 1942 gelang seinem Korps nach mehreren erfolglosen Versuchen der Entsatz des Kessels von Cholm. Es folgte die Unterstellung des Korps unter die 9. Armee, die in schweren Abwehrkämpfen im Rahmen der Schlacht von Rschew stand. Am 13. Dezember 1942 wurde er vom Oberbefehlshaber der 9. Armee, Generaloberst Walter Model, so beurteilt:

„In Abwehrschlachten voll bewährter Kommandierender General. Energisch und verantwortungsfreudig. Setzte sich bedingungslos ein und zeigte auch in Krisenlagen unerschütterlich zuversichtliche Haltung. Lebt und führt im Sinne der nationalsozialistischen Weltanschauung.“

Mit der Beförderung zum Generaloberst am 3. Dezember 1942 wurde er zum Oberbefehlshaber der in Tunesien aufgestellten 5. Panzerarmee ernannt. Mit dieser gelangen ihm mehrere Abwehrerfolge während der Schlacht um Tunesien. Nach der Abberufung Erwin Rommels wurde er am 9. März 1943 dessen Nachfolger als Oberbefehlshaber der Heeresgruppe Afrika. Am 13. Mai 1943 ging er mit dem Stab der Heeresgruppe Afrika bei Tunis in britische Kriegsgefangenschaft.

Kriegsgefangenschaft Bearbeiten

Nach Generalfeldmarschall Friedrich Paulus war Hans-Jürgen von Arnim bis zum Kriegsende der ranghöchste deutsche Soldat in alliiertem Gewahrsam. Vom 16. Mai 1943 bis zum 16. Juni 1944 war er zunächst Lagerältester im englischen Generalslager Trent Park. Es gelang ihm jedoch nicht, den dort schwelenden Streit zwischen den Nazigegnern um Wilhelm Ritter von Thoma und den hitlertreuen Offizieren um Ludwig Crüwell zu beenden, da er "nicht das notwendige Charisma besaß, um zwischtened" Er lavierte vielmehr „zwischen den beiden Gruppen im Lager hin und her, ohne klar Partei zu beziehen“ – möglicherweise weil er glaubte, aufgrund seiner Stellung das NS-Regime nach außen verteidigen zu müssen, ohne ihm innerlich zuber zeber. [7] 1944 wurde Arnim mit einer Gruppe anderer Generale in die Vereinigten Staaten in das Generalslager Clinton, Mississippi, verlegt. Auch dort blieb sein Verhalten als Lagerführer ambivalent : einerseits ließ er den wegen seiner Kapitulation vor den alliierten Truppen von nazitreuen Offizieren angefeindeten Generalmajor Botho Henning Elster, der später von einem NS-Kriegseren Verdächtigungen wegen Defätismus und Feigheit freisprechen, andererseits kritisierte er Elster schriftlich wegen seiner Verweigerung des „Deutschen Grußes“ und seiner öffentlich geäußerten Zweifel am „Endsieg“. [8] Am 1. juillet 1947 wurde Arnim aus der Kriegsgefangenschaft entlassen und nach Deutschland repatriiert.


Colonel-général Hans-Jurgen von Arnim, 1889-1962 - Histoire

Par Eric Niderost

À l'hiver 1942-1943, les Alliés ont tout lieu de croire qu'ils sont au bord de la victoire totale en Afrique du Nord. Cela avait commencé en novembre 1942, lorsque la Panzerarmee Afrika, tant vantée du maréchal allemand Erwin Rommel, fut défaite de manière décisive par la huitième armée britannique lors de la deuxième bataille d'El Alamein. Le revers de Rommel n'était pas simplement une défaite mais une déroute à grande échelle, et les unités allemandes et italiennes survivantes ont été forcées de battre en retraite à travers les déserts brûlants du nord de la Libye. Rommel était apparemment pris au piège entre les forces américaines qui avançaient pour bloquer sa retraite et les forces britanniques à sa poursuite à l'arrière.

La catastrophe de l'Axe à El Alamein a coïncidé avec l'opération Torch, trois débarquements alliés coordonnés en Afrique du Nord française à Casablanca, au Maroc, et à Oran et Alger, en Algérie. L'opération Torch, approuvée après une série de discussions parfois acrimonieuses entre le président Franklin D. Roosevelt et le premier ministre Winston Churchill, visait à ouvrir un deuxième front pour renforcer les vaillants efforts russes contre l'Allemagne nazie à l'Est. En raison de la sensibilité française, les débarquements étaient principalement un effort américain. Les Américains ont débarqué le 8 novembre en brandissant la bannière étoilée et se sont immédiatement heurtés à une résistance féroce de la part des troupes coloniales françaises fidèles au gouvernement collaborationniste de Vichy. A Oran, les cotres de la marine britannique Walney et Hartland ont été coulés par les tirs français, ce qui a coûté aux Alliés 445 pertes supplémentaires inutiles avant que la situation politique ne soit réglée. À Alger, un retard de cinq jours dans la procédure a finalement été résolu et le commandant de Vichy, Jean Darlan, a accepté à contrecœur de mettre fin à la résistance coloniale au débarquement allié.

La nécessité d'une coopération continue de Darlan a été éliminée - avec Darlan - lorsque l'amiral a été assassiné la veille de Noël par un agent du renseignement français libre. La voie était libre pour un entraînement concerté sur la Panzerarmee grièvement blessée. Même pour le doué Rommel, la fin semblait proche. En deux ans de guerre incessante dans le désert, il avait fait des merveilles, lui valant le respect et l'admiration de ses amis et de ses ennemis. Les forces aériennes et navales alliées réduisaient souvent ses approvisionnements à un filet, et il était généralement dépassé en nombre par ses ennemis britanniques. Le Führer allemand Adolf Hitler, préoccupé par sa campagne russe en cours, n'a pas compris l'importance stratégique de l'Afrique du Nord. Beaucoup de collègues officiers de Rommel étaient des aristocrates de la vieille école élevés dans la tradition prussienne, et pour eux, il n'était guère plus qu'un parvenu de la classe moyenne.

Moral bas, pertes élevées

Malgré toutes ces difficultés, Rommel avait remporté un certain nombre de brillantes victoires et était à deux doigts de capturer le canal de Suez, la clé de tout le Moyen-Orient et la bouée de sauvetage de la Grande-Bretagne vers l'Inde et l'Asie de l'Est. Rommel menait de front, il était un tacticien et un stratège magistral imprégné d'un esprit offensif qui exploitait rapidement les faiblesses ennemies. Rommel était devenu plus grand que nature, un homme baptisé du sobriquet durable « le renard du désert ». Même ses ennemis lui donnaient une admiration à contrecœur.

Le maréchal Erwin Rommel examine la bataille près de l'épave d'un porte-canon britannique Bren.

À l'automne et à l'hiver 1942-1943, le renard semblait aux abois, entouré d'une multitude de chiens alliés. Panzerarmee Afrika était un roseau brisé, une simple ombre d'elle-même. Environ la moitié du commandement de Rommel avait été tué, blessé ou fait prisonnier, et 450 chars et 1 000 canons avaient été pris ou détruits. Rommel lui-même était épuisé et de plus en plus sujet à des périodes de mauvaise santé. Il souffrait de maux de tête et, pour aggraver les choses, il a eu une douloureuse crise de diphtérie nasale.

Pourtant, les espoirs alliés d'une victoire totale se sont révélés prématurés.Les débarquements de la Torche, en plus de donner aux troupes vertes américaines une idée exagérée de leurs propres prouesses, avaient finalement réveillé Hitler de sa léthargie sur les affaires nord-africaines. Enragé, il occupe le sud de la France et commence à déverser des renforts en Tunisie. Les troupes allemandes et italiennes ont été facilement transportées en Tunisie depuis la Sicile, à seulement une nuit de voyage. La cinquième armée blindée du général des Panzertruppen Hans-Jurgen von Arnim était l'élément principal de l'afflux de troupes de l'Axe à la onzième heure.

En janvier 1943, Rommel avait reculé de quelque 1 400 milles à travers l'Afrique du Nord, et le moral de ses hommes était aussi bas que leurs pertes avaient été élevées. La huitième armée du maréchal Bernard Law Montgomery a pris Tripoli, la principale base d'approvisionnement de Rommel, le 23 janvier, mais le triomphe a été de courte durée. La poursuite alliée s'enlisait littéralement, avec de fortes pluies hivernales transformant le sol jaunâtre de la Tunisie en une mer de boue primordiale. Rommel a conservé l'espoir de s'associer aux forces de von Arnim et d'effectuer un retrait ordonné de toutes les forces allemandes d'Afrique du Nord. Mais pour ce faire, il a estimé qu'il était nécessaire d'infliger une défaite cuisante aux Américains nouvellement arrivés avant qu'ils ne puissent achever un encerclement fatal avec l'armée britannique le long de l'ancienne ligne de fortification française de Mareth à la frontière libyco-tunisienne.

Son homologue, le général américain Dwight D. Eisenhower, était commandant suprême du théâtre méditerranéen, un travail qui exigeait du tact ainsi que des compétences diplomatiques. Eisenhower accomplit admirablement les deux tâches, mais il fut trop souvent handicapé par des considérations politiques au début de la campagne. Début février, il dut tout abandonner pour assister à la célèbre conférence de Casablanca et consulter Roosevelt et Churchill sur les plans alliés. Il a finalement quitté la conférence le 12 février et a immédiatement fait le tour du front tunisien.

Se précipiter au col de Kassarine

Pendant ce temps, Rommel a appris qu'il devait être rappelé en Allemagne pour se reposer et récupérer. Il devait y avoir une réorganisation de ses forces Panzerarmee Afrika serait désignée l'armée panzer germano-italienne et placée sous le commandement du général italien Giovanni Messe. Mais le Renard du désert ne voulait pas quitter l'Afrique sur une note aussi amère. Rommel voulait se racheter et restaurer sa réputation, ternie après El Alamein et ce qui était pour lui une retraite ignominieuse. Rommel était un fin observateur et un opportuniste stratégique. Il a vu des faiblesses dans les forces américaines, dont les troupes étaient vertes et en grande partie non testées. Rommel a commencé à penser en termes d'offensive, en utilisant la Cinquième Armée Panzer et, il l'espérait, une Panzerarmee Afrika reposée et rééquipée. Si Rommel pouvait percer la ligne américaine inexpérimentée, il pourrait se précipiter à travers le col de Kasserine et prendre Tebessa, un important centre d'approvisionnement allié. Il y avait aussi une possibilité que Rommel puisse balayer vers le nord et prendre les forces alliées restantes - faisant maintenant face à la cinquième armée blindée de von Arnim - sur le flanc et l'arrière.

Si et quand son plan était approuvé, Rommel savait qu'il n'aurait pas à s'inquiéter de l'avancée de la huitième armée de Montgomery sur ses arrières. Les anciennes fortifications françaises de la ligne Mareth tiendraient Montgomery en échec, au moins pendant un certain temps. Rommel prévoyait d'équiper la ligne Mareth avec son infanterie, réservant ses forces blindées plus mobiles pour l'attaque proposée. Le II Corps américain serait la cible principale de Rommel. Il était commandé par le major-général Lloyd Fredendall, un homme plein de bravade et de posture macho. Il avait l'habitude de parler de dur à cuire qui aliénait ses subordonnés et rendait parfois ses ordres peu clairs.

Rommel a plaidé pour une offensive immédiate, et au début, cela semblait être une vente difficile. Sur le papier, les opérations allemandes en Afrique étaient contrôlées par le Comando Supremo italien, bien que Rommel ait généralement les mains libres. Maintenant, le Renard du désert avait affaire au feld-maréchal Albert Kesselring, qui avait été nommé Oberbefehlshaber Sud (commandant en chef, Sud), une zone qui englobait toute la Méditerranée. Rencontre avec Kesselring et von Arnim sur une base aérienne de la Luftwaffe à Rhennouch, à mi-chemin entre Tunis et Mareth, Rommel a présenté son plan. Ce fut une réunion glaciale. Rommel et von Arnim se connaissaient bien, mais dans leur cas, la familiarité n'engendre pas l'affection. En tant que fils bien né d'un général prussien, von Arnim en voulait au statut de parvenu et à l'image héroïque de Rommel, qu'il considérait comme exagérées. Kesselring n'aimait pas plus Rommel que von Arnim, mais il était enclin à donner une dernière chance à Rommel. Le plan de Rommel a été approuvé, bien que réduit. Au lieu d'une poussée offensive majeure à travers les montagnes, il y aurait deux attaques distinctes. Von Arnim lancerait une offensive sous le nom de code Opération Frühlingswind (Vent du Printemps), tandis que Rommel attaquerait au sud de von Arnim sous la désignation Morgenluft (Morning Air).

L'attaque allemande à deux volets sur la chaîne dorsale occidentale des montagnes de l'Atlas. Rommel avait espéré réunir les deux ailes à Kasserine, mais il a été rejeté.

Le laïc de la terre

La Tunisie, un poing de terre s'avançant dans la mer Méditerranée, est une région de plaines arides et de formidables chaînes de montagnes. La dorsale occidentale et la dorsale orientale sont deux ramifications des montagnes de l'Atlas qui s'étendent à peu près parallèlement à la côte, à 70 milles à l'intérieur des terres. Ces deux « colonnes vertébrales » rocheuses sont pratiquement infranchissables, à l'exception d'un certain nombre de cols qui traversent leurs pentes accidentées. Les unités alliées avaient déjà avancé à travers la dorsale occidentale et établi une ligne de front qui touchait le bord ouest de la dorsale orientale. La partie nord de la ligne était détenue par la Première armée britannique sous le commandement du lieutenant-général Sir Kenneth A.N. Anderson. Les Américains se sont sentis mal à l'aise avec Anderson, le considérant comme un écossais austère prototypique. Comme la plupart des officiers britanniques, il aimait superviser de près les plans tactiques de ses subordonnés, ce qui, pour la sensibilité américaine, ressemblait trop à une ingérence non sollicitée. L'objectif principal d'Anderson était le segment nord près de la côte, où il sentit que la confrontation décisive avec les Allemands aurait finalement lieu. Le centre de la ligne alliée était tenu par les troupes françaises libres du XIX corps d'armée. Il s'agissait en grande partie de troupes coloniales de qualité variable, mal équipées jusqu'à ce que les Américains leur donnent progressivement des armes plus modernes. Les officiers étaient presque des stéréotypes de la fierté gauloise, toujours désireux de montrer leur courage et prompts à s'offusquer des atteintes perçues à l'honneur français.

Mais c'était l'extrémité sud de la ligne alliée qui inquiétait le plus Eisenhower. Dès qu'il a pu se détacher de la Conférence de Casablanca, il a voyagé pour faire une inspection du IIe Corps. Eisenhower était consterné à certains égards, les choses étaient encore pires qu'il ne l'avait imaginé. Les problèmes ont commencé au sommet. Fredendall avait établi son quartier général à 80 milles incroyables à l'arrière de la ligne de front dans un ravin presque inaccessible. Il semblait obsédé par les attaques aériennes, et il avait un essaim de 200 ingénieurs occupés à creuser un réseau de bunkers souterrains pour lui-même et son personnel. Comme Eisenhower l'a fait remarquer plus tard, "Ce fut la seule fois pendant la guerre que j'aie jamais vu un quartier général supérieur si préoccupé par sa propre sécurité qu'il s'est creusé des abris souterrains." Ne voulant pas embarrasser Fredendall, Eisenhower avait simplement averti son commandant de corps de ne pas rester trop près de son poste de commandement, ajoutant l'observation peu inspirante que "les généraux sont sacrifiables comme tout autre élément d'une armée". Fredendall n'a pas compris l'allusion.

Eisenhower a également visité le village oasis de Sidi Bou Zid, près de l'entrée ouest du col de Faid qui traversait la dorsale orientale. Les forces de l'Axe étaient de l'autre côté de la chaîne de montagnes, et qui savait quels pourraient être leurs plans ? S'ils décident de monter une offensive, Eisenhower ne voit que trop clairement que les forces américaines sont mal préparées à résister. Les troupes étaient vertes, ce qui ne pouvait être aidé, mais elles étaient aussi nonchalantes. Les champs de mines défensifs n'avaient pas encore été abattus, même si les Américains étaient dans la région depuis au moins quelques jours. Il y avait toujours des excuses et des assurances que de telles tâches seraient accomplies demain.

Certaines troupes n'avaient même pas pris la peine de creuser des trous de renard dans le terrain désertique. Eisenhower fit remarquer avec dégoût que les Allemands creusaient toujours des champs de mines, plaçaient des mitrailleuses et disposaient de troupes de réserve, mais les Américains semblaient se contenter de jeter leurs sacs à dos par terre, d'empiler leurs fusils et leurs ceintures de grenades en un tas désordonné et de partir à la taverne du village le plus proche pour un repos et une détente immérités. Une récente lettre circulaire d'Eisenhower à ses commandants subordonnés, les mettant en garde « de faire comprendre à nos officiers subalternes le sérieux mortel du travail », était restée lettre morte.

Une évaluation tardive d'Eisenhower

Bien qu'Eisenhower ne sache pas encore où les Allemands lanceraient une attaque majeure, il savait dans ses os qu'une attaque allait bientôt arriver. Une sorte de confirmation était venue de son chef du renseignement, le brigadier britannique. Le général Eric Mockler-Ferryman, qui avait assuré à Eisenhower que les Allemands prévoyaient d'attaquer les positions britanniques et françaises sur le flanc nord de la ligne alliée. Le brigadier américain. Le général Paul Robinett, dont le Combat Command B (CCB) de la 1st Armored Division était temporairement rattaché au secteur britannique, avait vigoureusement contesté cette affirmation, disant à Eisenhower que ses propres chars avaient pénétré tout le long de la dorsale orientale sans se heurter à un une seule position ennemie avancée. Robinett avait également essayé d'avertir Anderson, mais l'Écossais avait rejeté ses avertissements avec désinvolture. Eisenhower était enclin à croire Robinett, et il ordonna à Fredendall de rassembler ses unités blindées dispersées dans une réserve mobile prête à affronter toute tentative allemande de percer les cols de la montagne. Le raisonnement d'Eisenhower était solide, mais déjà trop tard. C'était le soir du 13 février, et pour les Américains qui gardaient négligemment la ligne sud, le temps était compté.

L'offensive commence

Une colonne de chars allemands Mark III roule sur une route désertique. Hitler a d'abord envoyé des unités de la Wehrmacht en Afrique du Nord pour soutenir ses alliés italiens défaillants.

La première partie de l'offensive allemande, l'opération Frühlingswind, a commencé tôt le matin du 14 février. Dans le même temps, le vétéran de la 21e Panzer Division a couru à travers les montagnes au sud de Sidi Bou Zid, puis a tourné vers le nord, avec l'intention de rejoindre la 10e Panzers. Les cibles initiales des nazis étaient une paire de collines, connues localement sous le nom de djebels, qui gardait la route de Faid à Sebeitla. Après avoir encerclé ces avant-postes tenus par les Alliés, les troupes de von Arnim captureraient Sidi Bou Zid même.

Les deux collines en question, le Djebel Lessouda et le Djebel Ksaira, flanquaient Sidi Bou Zid et semblaient de bonnes positions défensives sur le papier. Fredendall avait placé des unités d'infanterie au sommet de chaque colline, dans l'intention de ralentir l'avance allemande jusqu'à ce que les blindés américains puissent les combattre. Malheureusement, il y avait trop peu d'hommes sur les collines, et ils étaient trop éloignés les uns des autres pour se soutenir mutuellement. L'infanterie au sommet de la colline a été réduite à des observateurs impuissants d'une débâcle américaine qui se déroulait rapidement dans les plaines bien en dessous.

Le colonel Thomas D. Drake du 165th Infantry Regiment, 34th Division, était situé sur le Djebel Ksaira, observant le spectacle ci-dessous avec une frustration croissante. Drake a téléphoné au poste de commandement de Sidi Bou Zid, les avertissant qu'une partie de l'artillerie américaine montrait déjà des signes de panique. Les commandants à l'arrière refusèrent de le croire, insistant sur le fait que les hommes ne faisaient que changer de position. "Je connais la panique quand je la vois."

“Laissez’ sortir l'enfer d'ici”

A proximité, les Américains du Djebel Lessouda étaient également impuissants à intervenir de manière significative. Un fort vent du sud-ouest avait étouffé tous les bruits de l'accumulation allemande la nuit précédente, et la compagnie G en patrouille du major Norman Parson avait foncé tête baissée sur les éléments de tête du 86e Panzer Grenadiers et du 7e Régiment de Panzer ce matin-là, se faisant mettre hors de combat et perdant toutes les communications radio avec le Djebel Lessouda. Une fois la tempête de sable levée, le commandant de Lessouda, le lieutenant-colonel John Waters, pouvait clairement voir ce qu'il estimait être au moins 60 chars allemands et de nombreux autres véhicules. Waters était le gendre du major-général George S. Patton, qui n'était pas encore devenu célèbre comme l'un des meilleurs chefs militaires américains. Waters avait mis en garde plus tôt ses hommes après leur victoire facile sur les Français lors du débarquement de la flamme : « Nous avons très bien joué contre l'équipe de broussailles. La semaine prochaine, nous avons frappé les Allemands. Quand nous faisons une démonstration contre eux, vous pouvez vous féliciter. Ses paroles se révéleraient prémonitoires.

Les blindés américains ont avancé pour faire face à la menace croissante. La force du colonel Louis V. Hightower – deux compagnies de chars et une douzaine de chasseurs de chars – est sortie de Sidi Bou Zid pour attaquer de front la 10e Panzer. Hightower et ses équipages inexpérimentés étaient courageux mais en infériorité numérique et faisaient face à un ennemi bien préparé. L'artillerie allemande de 88 mm a marqué coup après coup, transformant un à un les blindés américains en cercueils enflammés. Les chars M-4 Sherman utilisés par les Américains, que pour une raison quelconque ils avaient surnommé "Honey", ont reçu un surnom plus moqueur, bien que précis, par les Allemands - "Ronson", après l'allume-cigare, parce qu'ils ont pris feu. si facilement.

La force de Hightower faisait face aux chars Mark VI Tiger, de nouveaux et puissants ajouts à l'arsenal allemand qui avaient une portée de tir deux fois plus longue que les chars américains. La combinaison d'obus d'artillerie allemands et de tirs de chars à longue portée s'est avérée trop pour les hommes de Hightower, qui ont tenté en vain de mener une retraite de combat face à de fortes chances. Le propre char de Hightower a été détruit, mais pas avant qu'il n'ait détruit quatre panzers. Hightower et son équipage ont réussi à s'échapper de la carcasse en feu et à se faufiler hors du champ de bataille au milieu de la fumée et de la poussière. (« Foutons le camp d'ici », dit raisonnablement Hightower.) Ils étaient les plus chanceux – cependant, seuls sept des 51 chars de Hightower ont survécu à la défaite. Les 44 autres chars américains sont perdus et Sidi Bou Zid doit être abandonné. Le brigadier américain. Le général Raymond A. McQuillin, commandant le Combat Command A (CCA) au sein de Sidi Bou Zid, se replie sur une nouvelle position à sept miles au sud-ouest de la ville, tandis que le colonel allemand Hans Georg Hildebrandt prend possession de la place forte.

Une charge blindée désastreuse

Les chars américains M-3 Lee, avec des canons de 75 mm montés sur la coque et des canons de 37 mm montés sur tourelle, soulèvent des nuages ​​de poussière dans le désert tunisien.

En peu de temps, la 21e Panzer s'est liée à la 10e Panzer, et ils ont agi rapidement pour consolider leurs gains. Les 2 500 fantassins américains sur les deux collines étaient désormais isolés, littéralement des îlots de résistance dans une mer allemande. Drake tenait toujours obstinément Djebel Ksaira et Waters tenait Djebel Lessouda, mais les chances d'une évasion réussie diminuaient d'heure en heure. Pendant ce temps, de retour à son quartier général, Fredendall a refusé de permettre à Waters et Drake de s'échapper alors qu'il était encore temps. L'entêtement de Fredendall était aggravée par des hypothèses erronées et une mauvaise intelligence. Le général britannique Anderson, le supérieur de Fredendall, était convaincu que la poussée allemande sur Sidi Bou Zid n'était qu'une attaque de diversion pour un coup plus important plus au nord. Les renseignements alliés ont également insisté sur le fait qu'il n'y avait qu'une seule division Panzer dans le sud. En conséquence, un seul bataillon de chars—Lt. Le 2e bataillon, 1er régiment blindé du colonel James Alger a été envoyé pour s'occuper des Allemands et sauver les Américains piégés sur les deux collines.

L'équipement d'Alger était bon, principalement des chars M-4 Sherman, mais ses tactiques étaient médiocres et ses hommes étaient courageux mais inexpérimentés. Ils ne savaient pas qu'ils allaient affronter non pas une mais deux divisions Panzer. Le résultat était un exemple presque manuel de ce qu'il ne fallait pas faire dans la guerre des blindés dans le désert. La contre-attaque d'Alger débute le 15 février. Les 58 Sherman s'avancent à grande vitesse, ce qui signifie que d'énormes nuages ​​de poussière marquent leur passage. Tant de poussière a été soulevée que les équipages ont été aveuglés, et les panaches épais les ont rendus faciles à repérer et à cibler. Les chars américains avançaient en une formation grossière en forme de V, avec des chasseurs de chars sur les flancs. C'était comme une charge de cavalerie à l'ancienne, mais les Allemands étaient sur le point de faire entrer les Américains dans le 20e siècle.

L'artillerie allemande cachée au milieu des oliveraies a ouvert le feu et les chars allemands ont attaqué les flancs d'Alger. Peu de temps après, les Américains ont été piégés, engageant à bout portant des Tigres vétérans Mark IV. Seuls quatre chars américains ont réussi à échapper à la débâcle. L'ensemble du bataillon est anéanti, avec 55 chars perdus et quelque 300 hommes morts, blessés ou capturés, dont Alger qui est fait prisonnier. Le commandant de division, le major-général Orlando Ward, a été laissé littéralement dans l'ignorance de l'issue de l'attaque. Tant de fumée et de poussière ont été soulevées au cours de la bataille qu'il n'a pu qu'un rapport à Fredendall : "Nous les aurions peut-être frappés, ou ils nous auraient peut-être frappés." Il fut bientôt clair qui avait fait le gros coup.

Réalisant enfin que le sauvetage était impossible, Fredendall a donné tardivement la permission aux deux forces piégées au sommet de la colline d'essayer de s'échapper par elles-mêmes. Drake a conduit ses hommes sur les pentes du Djebel Ksaira sous le couvert de l'obscurité, mais il a rapidement rencontré des chars allemands, qui l'ont entouré, lui et ses 600 hommes, dans une grande parcelle de cactus. Drake a essayé de bluffer en criant "Allez au diable !" quand les Allemands ont demandé la reddition, mais cela n'a servi à rien. Lui et ses hommes furent bientôt faits prisonniers.

Waters et une grande partie de son commandement ont également été faits prisonniers, avec peut-être un tiers - environ 300 - sur les 900 d'origine retournant aux lignes alliées. Toute la ligne alliée était en danger et les Allemands semblaient au bord d'une victoire majeure. Il n'y avait plus qu'à se replier sur la ligne de défense suivante : la chaîne dorsale occidentale, à environ 80 kilomètres. Avec un peu de chance, les cols de la Dorsale Ouest, en particulier le col vital de Kasserine, pourraient être tenus et l'offensive allemande stoppée.

Une retraite chaotique

La retraite vers les Dorsales Ouest s'est avérée être un cauchemar. Le 2e Corps d'armée battu avait été sévèrement vaincu, et avec cette défaite est venu une crise de confiance. Fredendall, qui s'était replié sur la ville de Kouif, se plaignit à Eisenhower : « À l'heure actuelle, le 1st Armored [est] dans un mauvais état de désorganisation. Ward semble fatigué, inquiet et m'a informé qu'apporter de nouveaux chars reviendrait à les remettre aux Allemands. Dans les circonstances, [je] ne pense pas qu'il devrait continuer à commander. Besoin de quelqu'un avec deux poings immédiatement. Eisenhower n'avait pas l'intention de retirer Ward, mais il a envoyé un lieutenant de confiance, le major-général Ernest Harmon, pour conseiller Fredendall "pendant les conditions inhabituelles de la bataille actuelle".

Les routes menant à l'ouest étaient encombrées de véhicules américains en fuite, offrant des cibles faciles aux bombardiers en piqué allemands Stuka déchaînés qui descendaient du ciel comme des furies vengeresses. Eisenhower, qui était parti avant la bataille pour retourner à son quartier général à Constantine, en Algérie, a commencé à envoyer des renforts à Ward et McQuillin à Sbeitla, un ancien carrefour romain à 13 miles au nord-ouest de Sidi Bou Zid. "Nos soldats apprennent rapidement", a déclaré Eisenhower au chef d'état-major de l'armée, le général George C. Marshall. "Je vous assure que les troupes qui sortiront de cette campagne seront sages au combat et tactiquement efficaces." De plus, a déclaré Ike, les hommes étaient « maintenant fous et prêts à se battre. Tous nos employés, du plus haut au plus bas, ont appris que ce n'est pas un jeu d'enfant et sont prêts et impatients de se mettre au travail. C'était le meilleur visage qu'il pouvait donner à la catastrophe imminente.

Nom de code Sturmflut

Entre-temps, l'opération Morgenluft de Rommel était entrée en action au sud du Frühlingswind, jusqu'ici couronné de succès de von Arnim. Rommel rencontra peu de résistance et le maréchal fut ravi lorsque l'aérodrome allié à Thelepte fut capturé avec 50 tonnes de carburant et de lubrifiants indispensables le matin du 17. Mais Rommel, à l'esprit offensif, était troublé par le fait que von Arnim n'avait pas pleinement exploité ses succès à Sidi Bou Zid. Von Arnim a fait valoir qu'il ne pouvait pas aller trop loin parce que la situation de l'approvisionnement et du carburant était au mieux incertaine. Rommel n'était pas convaincu.

Rommel voulait rassembler toutes les forces de l'Axe disponibles pour une poussée majeure à travers le col de Kasserine. Une fois le col franchi, il pourrait prendre le grand dépôt de ravitaillement allié à Tébessa puis pousser jusqu'à la côte tunisienne à Annaba (Bone). Avec un peu de chance, cette poussée vers le nord-ouest le placerait derrière la première armée britannique d'Anderson, qui pourrait être piégée et anéantie à loisir des Allemands. Le plan audacieux de Rommel dépendait d'une action immédiate, mais ses supérieurs devaient d'abord l'approuver. Au moins une journée a été perdue pendant que Kesselring et le haut commandement italien y réfléchissaient. En fin de compte, la proposition a reçu le feu vert sous le nom de code Sturmflut (ouragan), mais c'était une version quelque peu vague et édulcorée de la proposition initiale du maréchal. Sous Sturmflut, les forces de l'Axe devaient franchir le col de Kasserine, puis se diriger vers le Kef. Comparé au plan initial de Rommel, il s'agissait d'un enveloppement superficiel et timide des forces alliées, mais quelque chose valait mieux que rien. Tout ce que Rommel savait avec certitude, c'est qu'il avait le feu vert, et il a agi en conséquence. La bataille du col de Kasserine allait commencer.

La tâche urgente de Fredendall était de défendre la barrière dorsale occidentale contre les attaques de l'Axe, mais où Rommel allait-il frapper ? Kasserine n'était pas le seul col à traverser les montagnes, il a donc déployé ses forces pour couvrir toutes les possibilités. Certaines unités britanniques et françaises sont descendues pour aider, mais les défenses alliées étaient encore faibles. Kasserine était initialement défendu par le 19e Régiment du génie de combat du colonel Anderson Moore, une unité dont les tâches principales étaient la construction et non le combat. Fredendall a convoqué le colonel Alexander Stark du 26e d'infanterie et lui a dit de garder le laissez-passer. "Je veux que vous alliez à Kasserine tout de suite", a déclaré Fredendall, "et tirez un Stonewall Jackson." C'était typique de Fredendall lorsqu'il donnait des ordres pour faire des plaisanteries colorées, des phrases qui contenaient peu de substance réelle. Stark arriva au col de Kasserine le 19 février, juste au moment où les Allemands commençaient leur attaque dans l'espoir d'une percée.

“L'endroit est trop chaud !”

Le col de Kasserine était (et est toujours) un défilé rocheux qui s'est rétréci à environ 1 500 mètres. Une fois passé ce goulot d'étranglement, l'entrée ouest de Kasserine s'est élargie à un large bassin qui s'est divisé en deux routes. Une route menait à l'ouest jusqu'à Tebessa et la base d'approvisionnement vitale des Alliés, tandis que l'autre se dirigeait vers le nord jusqu'à la ville de Thala. Les Américains avaient des positions d'artillerie en place sur les deux routes, prêts à concentrer le feu lorsque l'ennemi émergeait de l'étroit goulot d'étranglement de Kasserine.

L'explosion d'une bombe allemande secoue ce GI alors qu'il se positionne au col de Kasserine.

Le 19 février fut misérable pour tous les combattants. Un vent froid a refroidi les soldats jusqu'aux os, et des pluies torrentielles ont ajouté à l'inconfort. Les Allemands tentent de se faufiler à travers les positions américaines sous le couvert d'un épais brouillard enveloppant, mais leurs mouvements inévitablement bruyants sont détectés. L'artillerie américaine, les chasseurs de chars et les tirs d'armes légères les envoyèrent bientôt faire leurs valises. L'attaque allemande sur Kasserine a été menée par le général Karl Bulowius, qui semblait avoir un tel mépris pour les Américains qu'il a continué à ordonner des assauts directs. Vers 15h30, Bulowius envoie à nouveau les Allemands en avant, cette fois soutenus par des chars italiens. Ils se sont heurtés à des champs de mines américains placés là plus tôt par les ingénieurs endurcis et ont été arrêtés net dans leur élan.

Bulowius, toujours confiant, attendit la venue de la nuit. Les Allemands infiltreraient les défenses américaines sous le couvert de l'obscurité, se faufilant à travers les collines et les crêtes qui formaient les épaules de Kasserine. Ces raiders fantômes ont en partie réussi, déconcertant les unités vertes déjà secouées par les violents combats. Sur la route de Tebessa, une compagnie d'ingénieurs s'est enfuie et un groupe d'infiltrés allemands en uniformes volés a capturé 100 Américains. La panique est devenue contagieuse et la situation était si fluide que certains agents ne savaient pas ce qui se passait. Les soldats américains, individuellement et en petits groupes, abandonnent leurs positions et cherchent la sécurité à l'arrière. Même certains observateurs d'artillerie avancés ont abandonné leurs postes en criant : « L'endroit est trop chaud ! Des renforts d'infanterie américaine et des chars britanniques arrivent dans la nuit et stabilisent la situation.

Percée du col de Kasserine

Le samedi 20 février s'est levé froid et humide, mais les Allemands n'avaient toujours pas réalisé la percée souhaitée. Rommel était arrivé et n'était pas content de ce qu'il a vu. Le temps est tout dans la guerre, et Rommel savait qu'il ne lui restait plus grand-chose pour remporter la victoire. La huitième armée de Montgomery était encore loin à l'est, mais approchait rapidement de la ligne Mareth. « Ces gars-là sont tous trop lents », se plaignit-il aux assistants lorsqu'il trouva la 10e division blindée se reposant confortablement près de Sbietla. Lorsque le commandant de division Brig. Le général Fritz von Broich expliqua maladroitement qu'il attendait un bataillon d'infanterie pour attaquer en premier, Rommel explosa. "Allez chercher vous-même le bataillon de motocyclettes et menez-le également à l'action", ordonna-t-il. Il était fatigué d'écouter les excuses boiteuses de ses subordonnés moins audacieux.

La présence de Rommel a eu un effet positif, et pendant un certain temps, il a semblé que les jours grisants de 1941-1942 étaient de retour. Les Allemands ont utilisé une arme relativement nouvelle, les Nebelwerfer, des lance-roquettes multiples, que les Américains ont rapidement surnommés « Screaming Meemies » en raison des sons terrifiants qu'ils faisaient en vol. La 10e Panzer Division a finalement franchi le col en force, seulement pour être rencontrée par une poignée de chars britanniques Valentine et Crusader et de chasseurs de chars américains positionnés dans des barrages routiers. Les Britanniques et les Américains se sont battus vaillamment, mais la question n'a jamais été mise en doute. L'armure alliée, en infériorité numérique et en armes, a été détruite en détail. Vingt-deux chars américains et 30 half-tracks jonchaient le fond de la vallée.

Les Allemands avaient traversé la partie principale du col de Kasserine et apparemment sur le point d'une percée majeure. Une fois du côté ouest du col, Rommel faisait face à deux routes, l'une allant au sud-ouest vers le centre d'approvisionnement de Tebessa, l'autre au nord jusqu'à Thala, puis vers la ville de Le Kef. Le Kef était l'objectif nominal du Sturmflut, mais Rommel était tiède quant à l'enveloppement de la Première armée britannique. En fin de compte, le maréchal a envoyé des forces sur les deux routes. Le Kampfgruppe DAK (Deutsches Afrika Korps) a remonté la route vers Tebessa, tandis que la 10e Panzer a voyagé vers le nord en direction de Thala et du Kef. A présent, de plus en plus d'unités alliées étaient redéployées et entraient dans la bataille, renforçant la résistance. Le Combat Command B du colonel Paul Robinett de la 1st Armored Division a donné du fil à retordre aux Allemands sur la route de Tebessa. Des tirs précis de chars et d'artillerie ont bloqué l'entraînement de l'Axe, et l'infanterie américaine a repoussé les Allemands et a récupéré en fait du matériel qui avait été perdu plus tôt. Même Rommel a admis que l'ennemi avait contre-attaqué « très habilement ».

Les forces allemandes descendant la route du nord ont connu un plus grand succès contre les forces alliées défendant Thala. Le brigadier britannique. La 26e brigade blindée du général Charles Dunphie s'est battue avec acharnement, mais son équipement ne pouvait rivaliser avec les chars allemands. Les chars britanniques Crusader et Valentine étaient hors de portée et en armement, et leur blindage était plus mince. Bientôt, le paysage désertique fut jonché d'armures britanniques assommées, leurs coques enflammées envoyant d'épaisses bobines de fumée noire dans le ciel. Dunphie s'est retiré sur une crête à trois milles au sud de Thala, après avoir perdu 38 chars, 28 canons et 571 hommes capturés. Les défenses britanniques s'étaient effondrées et la route de Thala était ouverte.

Les vrais vainqueurs au col de Kasserine

Des soldats américains, armes prêtes, avancent prudemment vers les positions allemandes à travers le désert jonché de rochers.

Les forces de l'Axe ont peut-être été victorieuses, mais elles ne sont pas restées indemnes. Les pertes de personnel allemand et italien avaient été relativement légères, bien que certaines unités italiennes individuelles aient été décimées. Le principal problème était une pénurie écrasante de carburant et de munitions. De plus en plus d'unités alliées entraient dans le combat, certaines venant d'aussi loin que le Maroc, et les avancées de l'Axe – autrefois si prometteuses – avaient ralenti à un rythme accéléré ou avaient été stoppées dans leur élan. Le 21 février, le brigadier américain. Le général LeRoy "Red" Irwin est arrivé à Thala avec trois bataillons d'artillerie et deux compagnies de canons, soit un total de 48 canons. Bien qu'ils aient effectué une marche forcée exténuante de quatre jours et de 800 milles depuis l'ouest de l'Algérie, les hommes d'Irwin se sont immédiatement mis en place pour soutenir les Britanniques épuisés.

Le lendemain matin, le 10e Panzer a été accueilli avec un barrage d'artillerie alliée tonitruante. Von Broich, après avoir déjà subi un dressage par son maréchal, une attaque éprouvante pour les nerfs à l'avant de son bataillon de motos et une mêlée brutale au corps à corps avec des défenseurs britanniques au dos raide, a annulé l'avance. Après avoir lu un message intercepté du commandant britannique déclarant qu'« il n'y a plus de retrait sous aucune excuse », Rommel s'est rendu compte que les Alliés avaient l'intention de l'arrêter là où ils se trouvaient, ou de mourir en essayant. Jusqu'à ses derniers 250-300 kilomètres de carburant, Rommel a concédé l'évidence. Il a annulé toutes les autres actions offensives et s'est retiré à l'est. Le dernier pari du Renard du désert avait échoué.


Colonel-général Hans-Jurgen von Arnim, 1889-1962 - Histoire

Hans-Jürgen Bernhard Theodor von Arnim berasal dari cabang keluarga Uckermark dari Suckow. Ayahnya adalah Generalmajor Prusia Hans von Arnim (1861-1931), sementara ibunya bernama Martha Honrichs (1865-1953) yang berasal dari Reichenbach, Silésie. Arnim memang berasal dari keluarga yang secara turun-temurun aktif di kemiliteran. Kakeknya, Theodor von Arnim, juga adalah perwira militer dan pensiun dengan pangkat terakhir Oberst Prusia.

Arnim (dengan nama panggilannya ‘Dieter’) kemudian mendaftar ke Resimen Penjaga Infanteri ke-4 setelah “abitur”nya dan memulai karir seperti nenek moyangnya sebagai prajurit profesional. Di akhir Perang Dunia I pangkatnya sudah menjadi Hauptmann dan dia lalu meneruskan pengabdiannya di Reichswehr. Setelah sempat merasakan menjadi komandan batalyon dan komandan resimen, dia dipromosikan menjadi komandan divisi. Setelah mendapat promosi terakhir sebagai Generaloberst, dia diangkat sebagai panglima pasukan Jerman di Afrika – Heeresgruppe Afrique (Grup Angkatan Darat Afrika).

Ketika ratusan ribu pasukannya menyerah di bulan Mei 1943 di hadapan kekuatan pasukan Sekutu yang berlipat ganda, dia menjadi tawanan Inggris dan kemudian dipindahkan ke Amerika. Dia adalah tawanan Sekutu berpangkat paling tinggi sampai saat itu!

Hans-Jürgen von Arnim dibesarkan dalam sebuah keluarga Prusia dimana nilai-nilai militer dan pengabdian kepada negara dan raja merupakan sebuah hal yang dijunjung tinggi. Ayah dan kakeknya telah memilih karir militer sebagai jalan hidup mereka. Dari sejak sekitar tahun 1650 nenek moyangnya telah bertempur dalam pertempuran di Brandenburg/Prusia, sebelum mereka mengelola tanahnya yang luas di Suckow. Enam saudara kakek buyutnya ikut berjibaku melawan Napoléon, dan dua di antaranya gugur dalam perjuangan mereka.

Arnim dikenal luas sebagai orang yang luar biasa berdedikasi pada tugasnya. Dia adalah seorang profesional Prusia sejati yang terikat pada sumpah untuk mengabdi kepada negaranya, siapapun yang saat itu memerintah. Karenanya dia mendapat cibiran dari beberapa rekan sejawat dan atasannya yang anti-nazi, karena melihat orang satu ini tidak berminat mengurusi masalah politik dan hanya sibuk dengan tugas kemiliteran yang dibebankan kepadanya. Sebagai akibatnya, Arnim hanya diserahi jabatan ecek-ecek sebagai komandan pangkalan suplai, padahal seharusnya saat itu dia sudah menjadi komandan divisi! Menjelang Perang Dunia II, dia dikeluarkan dari pengasingan politiknya dan diserahi komando sebagai pimpinan 27.Infanterie-Division (unité cadangan) dengan pangkat Generalleutnant. Sebenarnya ini adalah sebuah débuts yang “kurang menguntungkan” bagi seorang komandan perang jempolan seperti Arnim, tapi seperti biasanya dia hanya diam saja dan berusaha sebaik mungkin mengemban tugas yang dibebankan kepadanya.

Arnim tidak sempat merasakan pertempuran dalam invasi Jerman ke Polandia dan Prancis, meskipun dia tetap dianggap sebagai seorang peimpin yang mengagumkan. Untuk alasan ini, pada bulan octobre 1940 dia diserahi komando 17.Panzer-Division. Ini adalah sebuah hal yang luar biasa, karena Arnim tidak pernah mendapat pelatihan sama sekali sebelumnya dalam masalah perang tank ! Tapi tetap saja dia mempertunjukkan kemampuannya semaksimal mungkin. Selama berlangsungnya invasi Jerman ke Rusia di bulan Juni 1941, divisi Arnim tergabung di II Panzergruppe punya Guderian dan bertempur dengan mengagumkan. Dia menyerbu Slonim, tujuan pertamanya, dalam waktu hanya dua hari dan terluka parah. Kembali ke front bulan Septembre 1941, dia berperan penting dalam pengepungan Kiev setelah merebut jembatan-jembatan di atas sungai Desna secara utuh. Dikuasainya jembatan-jembatan ini oleh pihak Jerman berarti pula “lonceng kematian” bagi pasukan yang soviétique terperangkap dalam kantong Yzasma-Bryansk, yang kemudian menyerahkan diri tanggal 17 octobre 1941 700.000 den organe Arnim terus bergerak maju. Dia kemudian dipromosikan menjadi General der Panzertruppe dan menjadi komandan 39.Panzerkorps yang merupakan bagian dari Armeegruppe Nord. Gerak majunya terhenti ketika di bulan Desember 1941 pasukan soviétique melancarkan ofensif musim dingin besar-besaran yang memaksa Jerman untuk mundur kembali sampai sejauh 100 mil. Arnim tetap menunjukkan kapabilitasnya di tengah bencana ini, dan dia berhasil menstabilkan front sekaligus menghancurkan setiap serangan Rusia yang diarahkan ke sektornya. Pada musim semi 1942 dia diserahi tugas untuk melancarkan sebuah operasi penyelamatan demi membebaskan pasukan Jerman yang terperangkap di kantong Kholm. Meskipun mendapat perlawanan sengit, anakbuahnya berhasil mencapai garnisun Kholm tanggal 5 Mei 1942 dan menyelamatkan mereka secara utuh. Nama Arnim mencuat, dan dia disanjung-sanjung sebagai seorang master strategi.

Pada akhir tahun 1942 Hitler sibuk mencari pengganti General der Panzertruppe Walther Nehring, komandan Korps XC di Tunisia. Dia lalu memilih Arnim, yang lalu tiba di Afrika tanggal 8 décembre 1942 untuk mengambil alih posisi komandan unit yang kini dinamakan dengan V Panzer-Armée. Untuk masa tiga bulan selanjutnya dia akan memimpin pasukan Jerman di utara Tunisie, dan berada di bawah perintah dari Generaleldmarschall Albert Kesselring, panglima seluruh pasukan Jerman di Tunisia. Arnim telah dijanjikan Hitler bahwa dia akan menerima pasokan suplai dan pasukan semaksimal mungkin demi menjamin kemenangan.

Kesselring bersama dengan Rommel dan Arnim berhasil menahan gerak maju Sekutu di Afrika Utara sampai enam bulan lamanya. Tapi dari sejak awal Arnim insyaf bahwa pada akhirnya pertahanan mereka akan bobol juga. Sekutu bertambah kuat dari waktu ke waktu, sementara pihak Jerman hanya menerima tambahan pasukan dan peralatan alakadarnya. Pada pertemuan dengan Rommel di awal tahun 1943, Arnim bahkan menyarankan untuk menggunakan armada Italia untuk mengevakuasi seluruh pasukan Poros dari Afrika demi menghindari Stalingrad kedua. Rommel mempunyai pikiran yang sama dengan Arnim, sementara Kesselring lebih optimis akan peluang Jerman. Di tahap ini Hitler menolak sama sekali usul untuk mundur dan memerintahkan pasukan Jerman untuk bertempur sampai titik darah penghabisan.

Di luar dari pesimisme mereka, Arnim dan Rommel hampir-hampir memenangkan sebuah kemenangan besar di bulan février 1943. Mereka melancarkan serangan ke pihak Amerika di barat Tunisie dengan pasukan gabungan, sementara Huitième armée Montgomery bergerak de laatin Libye. Di Celah Kasserine Jerman nyaris saja mencapai tujuan mereka, tapi kemudian ofensif mereka terhenti karena, lagi-lagi, masalah kekurangan pasokan. Dari sini Sekutu mengambil alih inisiatif serangan.

Seiring dengan menciutnya kantong pertahanan Jerman di Afrika Utara, Rommel dan Kesselring ditarik mundur sementara Arnim diserahi tanggungjawab untuk mengambil alih komando sisa-sisa pasukan Jerman yang masih tersisa di pantai sekitan Ofensif Sekutu terakhir dimulai tanggal 19 avril 1943, dan meskipun Arnim berusaha sekuat tenaga untuk manahannya, Tunis jatuh ke tangan musuh tanggal 7 Mei. Lima hari kemudian, tanggal 12 Mei, Arnim menyerah. Keesokan harinya pasukan Poros terakhir di Afrika menurunkan senjata mereka, dan dengan ini berakhirlah peran Afrikakorps yang terkenal.

Setelah ditangkap, Arnim meminta untuk dipertemukan dengan Dwight D. Eisenhower, panglima pasukan Sekutu di Mediterania. Tapi permintaan ini tidak bisa dipenuhi karena Eisenhower telah bersumpah sebelumnya untuk tidak akan menemui satu perwira Jerman jeu de mots sampai dengan mereka menyerah seluruhnya!

Arnim menghabiskan masa sisa perang sebagai tawanan perang Inggris dan kemudian ditahan bersama dengan 24 orang jenderal Jerman lainnya di Camp Clinton, Mississippi (Amerika Serikat). Dia baru dibebaskan tanggal 1er juillet 1947.

Hans-Jürgen von Arnim meninggal dunia tanggal 1er septembre 1962 à Bad Wildungen, Hesse, dalam usia 73 tahun.

Dalam sebuah wawancara yang dilakukan pada tahun 1986, putri satu-satunya dari von Arnim mengenang kembali seperti apa ayahnya :

“Pemikiran dan tindakan apapun yang dilakukan oleh ayahku telah “terasah” sebelumnya oleh generasi demi generasi perwira, dan berfokus pada nilai-nilai Prusia akan kesetiaan, 1918 mengemban tugas, dis ), kepada rakyat dan tanah airnya. Setelah menjalani pendidikan yang keras dan kehidupan di tengah komunitas yang tidak berlebihan sebagai seorang perwira muda, dia berkembang menjadi orang yang sangat sederhana di sepanjang sisa hidupnya.”

Dalam memoarnya Von Arnim menulis tentang perasaannya saat menjadi seorang perwira muda di awal Perang Dunia I: “Jauh dari suasana riang gembira saat pernyataan perang dikumandangkan, disini semua orang sadar&# bahwa pertempuran di hadtempuran bias21 Dia benar-benar yakin bahwa Jerman sedang “bertempur demi mempertahankan dirinya dari perang yang dipaksakan oleh tetangga-tetangganya yang iri dan menaruh dendam!” Bukti untuk hal ini dia temukan dalam bulam “ or dalam, orang Sosialis.” Secara politis dia adalah orang konservatif, dan hanya memfokuskan diri untuk mengabdi kepada Kaisar dan ‘Reich’, dua hal yang tidak terpisah dalam pandangannya.

Setelah jatuhnya Monarki Jerman, kemungkinan terjadi perubahan dalam cara pandangnya, karena dari sejak saat itu dia mendedikasikan tugasnya untuk tanah air yang ‘demokratis’. Sama seperti yang terjadi di Indonesia sekarang, seorang prajurit tidak mempunyai suara untuk memilih dalam konstitusi Weimar. Putrinya melanjutkan :

“Sebagai seorang perwira Prusia, dia sama sekali tidak menaruh minat pada politik internal. setelah berakhirnya Perang Dunia Pertama, Generaloberst Hans von Seeckt secara ketat telah melatih tentaranya agar selalu netral secara politis, demi menjamin keberlangsungan Reichswehr bentukannya di tengah siapapun nanti yang memerintah. Ini adalah dasar dari kepercayaan penuh para perwira kaisar zaman sebelumnya, dan juga para perwira yang mengabdi di pemerintahan-pemerintahan yang diangkat oleh rakyat, bahkan setelah tahun 1933!”

“yang terjadi adalah, ayahku tetap menjaga sumpahnya sementara di pihak lain secara terbuka mengkritik orang-orang NS dan pelanggaran ketertiban yang dilakukan oleh SA dan SS. Setelah peristiwa skandal Jenderal Von Fritsch dan pemberhentiannya, ayahku memberi usul kepada seniornya – Jenderal Ernst Busch – untuk “bergerak” melalui jalur komando jenderal tertinggi. Jawabannya: Jenderal Von Fritsch tidak mau tindakan ini dilakukan hanya demi kepentingannya belaka.”

“Tahun berlalu, dan ayahku dengan gagah berani tetap berusaha semampu dirinya untuk tidak mematuhi perintah Hitler dan tidak membunuh Komisar Politik yang soviétique ditahan. Ini menjelaskan pendekatannya yang terus terang dan jujur. Semakin lama dia semakin mengkritik kebijakan-kebijakan perang Hitler yang dirasanya semakin jauh dari realita.”

“Sesuai dengan sumpah prajurit yang telah diucapkannya, dia mencurahkan seluruh tenaga dan keberaniannya secara patriotik untuk negaranya, Jerman. Karenanya, secara tidak langsung dia telah membantu menstabilisasikan sistem Nazi, sebuah ‘takdir’ yang dia bagi bersama dengan banyak pemimpin-pemimpin Wehrmacht lainnya. Karena dia adalah seorang jenderal Nazi, dia seringkali diidentifikasi sebagai nazi pula. Setelah penyerahan di Tunisia dia merefleksikan posisinya yang sulit ini: ‘Berbeda dengan Jenderal Harold Alexander (seorang gentleman Inggris), Eisenhower menolak untuk berbicara denganku dengan kata-katanya: ‘Aku tidak! menerima Jenderal

Pemikiran dan tindakannya tertuju kepada tanah airnya dan bukan kepada rezim nazi. Dia menyelesaikan memoar pribadinya dengan penutup: “Terimakasih sepenuh hati untuk semua prajurit Afrika. Mereka tak hanya telah membuktikan dirinya dalam pertempuran, tapi juga tetap mempertahankan sikap sebagai seorang lelaki saat berada dalam tahanan. Diluar dari semua tindakan sewenang-wenang yang mengatasnamakan Jerman (meskipun sebenarnya tidak sesuai dengan keinginannya), suatu hari dia akan kembali menempati kedudukannya di antara masyarakat bebas dunia, karena pindaltar selalu dapatani dapatani82, karena pindaltar selalu dapatani dapatani

Generaloberst Werner Freiherr von Fritsch adalah panglima Angkatan Darat masa pra-Perang Dunia II. Pada tahun 1937, kritik secara terbuka yang terus dikeluarkannya atas rencana perang Hitler dan perlombaan senjata membuat dia berseberangan dengan a chanté le Führer. Tak lama timbul kampanye fitnah yang menuduh bahwa Fritsch adalah seorang maho alias homo alias pantat-amoureux. Intrik yang bersumber dari para penggede-penggede Nazi ini hanya menunjukkan betapa dalamnya jurang perbedaan antara orang-orang berkuasa di Berlin dengan para tokoh terkemuka Angkatan Darat. Tekanan pada Fritsch meningkat sehingga Hitler lalu memaksanya untuk mengundurkan diri. Tidak cukup sampai disana, tak lama Fritsch diajukan ke depan pengadilan. Meskipun dia terbukti tidak bersalah, Fritsch tidak diperbolehkan untuk kembali memegang komando.

Kampanye fitnah dan penghinaan seorang jenderal terpandang oleh institusi partai Nazi ini telah membuat banyak perwira Angkatan Darat menjadi muak dan menganggap bahwa perlakuan yang diterima oleh Fritsch sungguh-sungguh tidak adil dartan Sebagai tanggapan atas “Skandal Fritsch” ini, Hans-Jürgen von Arnim menggalang solidaritas di antara sesama rekan-rekan jenderal berbintang tinggi.

Hitler menjelaskan tindakan pemecatannya atas Fritsch dalam kalimat sederhana sebagai berikut: “Seorang pemimpin politik tidak membutuhkan seorang jenderal yang tidak hanya mengurusi masalah militer, tapi juga ikut campur masalah politik.


Voir la vidéo: German General Field Marshal Rundstedt speaks to Major General Milburn in Weilhei..HD Stock Footage (Juin 2022).


Commentaires:

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