L'histoire

Guerre franco-autrichienne de 1809 (Guerre de la cinquième coalition)

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Guerre franco-autrichienne de 1809 (Guerre de la cinquième coalition)

IntroductionLe plan autrichienLes préparatifs de NapoléonPremiers événements sur le DanubeNapoléon atteint le front : Eggmuhl et VienneLa retraite de HillerLa première traversée du Danube : Aspern-EsslingLa deuxième traversée du Danube : Wagram et ZnaimItalie et HongriePologneDalmatiePaixLivres

Introduction

La guerre franco-autrichienne de 1809 faisait partie de la guerre de la cinquième coalition et fut la dernière campagne militaire réussie de Napoléon, se terminant peu après sa victoire dans la bataille massive de Wagram en juillet 1809.

La Cinquième Coalition était la plus petite de la série de coalitions formées pour combattre la France révolutionnaire et napoléonienne, composée en réalité d'Autriche et de Grande-Bretagne uniquement. La décision autrichienne d'entrer en guerre était basée sur l'hypothèse que la Prusse rejoindrait probablement la guerre ; que la Russie serait au pire neutre et au mieux romprait son alliance avec Napoléon ; et que des révoltes éclateraient dans toute l'Allemagne. Aucune de ces hypothèses ne s'avérera exacte. La Prusse refusa de bouger. Les Russes ont envoyé des assurances privées de leur sympathie pour la cause autrichienne, mais ont ensuite envoyé une armée à la frontière, tentant de réaliser des gains faciles pendant que les Autrichiens étaient distraits et les forçant à garder une armée en Galicie. Bien qu'il y ait eu quelques poussées de rébellion en Allemagne, Napoléon pouvait encore compter sur ses alliés allemands à ce stade, et les troupes de Wurtemberg, de Saxe et de Bavière ont apporté une contribution majeure à sa victoire.

L'alliance avec la Grande-Bretagne a également produit des résultats plutôt décevants pour les Autrichiens. Les principaux efforts britanniques au cours de 1809 sont venus dans la péninsule (bien qu'avec un écart entre l'évacuation de La Corogne en janvier et la première apparition de Wellington au Portugal en été), où ils ont au moins immobilisé un grand nombre de troupes françaises, et l'expédition de Walcheren, une tentative désastreuse d'occuper l'île hollandaise de Walcheren qui n'a commencé qu'après la bataille de Wagram et qui a vu les Britanniques perdre 4 000 hommes à cause de la maladie. La seule contribution britannique directe majeure à l'effort de guerre autrichien est sous forme d'argent.

La guerre de 1809 a été l'une des rares occasions où Napoléon n'a pas déclenché de conflit. Tout l'élan vers la guerre est venu des Autrichiens. Il y avait toujours eu un parti de guerre en Autriche, et la défaite écrasante d'Austerlitz en 1805 n'avait servi qu'à confirmer la conviction de ses membres qu'il fallait vaincre Napoléon. La pression de ce parti de guerre combinée à une croyance plus générale (bien qu'inexacte) que Napoléon se retournerait bientôt contre l'Autriche une fois de plus pour créer un consensus général sur le fait que la guerre était inévitable. Il y avait une fête de la paix, centrée sur l'archiduc Charles, frère de l'empereur François, et les généralissimes de l'armée des Habsbourg. Il était responsable des réformes qui ont créé l'armée bien améliorée de 1809 et s'est fermement opposé à toute reprise de la guerre.

La décision finale d'entrer en guerre semble avoir été inspirée par l'intervention de Napoléon en Espagne. L'élimination sournoise de la monarchie des Bourbons et son remplacement par son frère Joseph ont outragé les monarchistes de toute l'Europe. La défaite d'une armée française à Bailen le 21 juillet 1808 et la victoire britannique à Vimiero le 21 août ont contribué à convaincre de nombreux partisans de la paix que c'était en effet le bon moment pour frapper, tandis que bon nombre des meilleures troupes de Napoléon étaient bloquées en Espagne. . Tout cela contribua à convaincre l'empereur que la guerre était inévitable et, à l'été 1808, l'Autriche se préparait déjà à reprendre le combat. Napoléon remarqua l'agitation de la guerre en Autriche et répondit en mobilisant ses alliés allemands et en retardant certaines troupes en route vers l'Espagne, et la crise de 1808 passa.

Le plan autrichien

L'Autriche a commencé à entrer sur le pied de guerre en février 1809. La décision officielle d'entrer en guerre est intervenue le 8 février. Cela a été suivi par le rappel de tous les soldats en congé le 12 février. Le même jour, l'archiduc Charles, frère de l'empereur, est nommé commandant de toutes les forces des Habsbourg, avec autorité sur l'ensemble de la machine militaire. Des calendriers détaillés ont été publiés le 15 mars et le 16 mars, l'armée a reçu l'ordre de se préparer à se concentrer et à former neuf corps standard et deux corps de réserve. Le grand mouvement devait commencer le 25 février. Enfin, le 17 février, l'empereur ordonna la création des corps francs, méthode traditionnelle de recrutement des troupes légères.

Le plan autrichien initial impliquait trois armées distinctes. L'une consistait à envahir l'Italie et à tenter de récupérer les possessions perdues des Habsbourg. La seconde était de menacer le duché de Varsovie. La troisième et plus grande armée, sous le commandement de l'archiduc Charles, devait envahir la moyenne ou le nord de l'Allemagne depuis la Bohême, vaincre l'armée du Rhin de Davout puis prendre position sur le Rhin sud. Ce qui se passerait ensuite, quand Napoléon devait enfin arriver sur les lieux avec son armée principale n'était pas tout à fait clair.

Ce plan n'a pas survécu longtemps. Les 12 et 13 mars, une nouvelle série d'ordres a été émise, déplaçant l'armée principale de Bohême sur le Danube. Le nouveau plan prévoyait une invasion de la Bavière, avec l'armée principale opérant au sud du Danube. L'objectif était d'atteindre Regensberg avant les Français et de diviser leur armée en deux, permettant aux Autrichiens de traiter chaque élément séparément. Le motif de ce changement de plan est incertain, mais était probablement dû à un mélange d'inquiétude pour la sécurité de Vienne si l'armée principale s'éloignait trop au nord-ouest et rapporte que les Français commençaient à concentrer leurs armées en Bavière. , plus au sud que prévu.

Les préparatifs de Napoléon

L'une des principales raisons de la confiance autrichienne était la croyance que Napoléon serait attaché en Espagne pendant un certain temps, mais le 1er janvier 1809, il reçut la nouvelle d'un complot contre lui à Paris. Cela l'obligea à quitter ses armées avant la fin de la campagne d'Espagne et à retourner à Paris pour faire face à la menace, qui venait de Talleyrand et du propre chef espion de Napoléon, Fouché. Napoléon quitte Valladolid le 17 janvier et arrive à Paris le 23 janvier. Au cours de cette période, il a commencé à concentrer une partie de son énergie sur les préparatifs d'une éventuelle guerre avec l'Autriche. L'armée du Rhin de Davout et l'armée d'Italie du vice-roi Eugène sont toutes deux renforcées, tandis que le corps d'Oudinot et les cuirassiers de d'Espagne reçoivent l'ordre de se déplacer vers Augsbourg depuis des bases plus au nord. Des lettres d'avertissement ont également été envoyées à ses alliés allemands.

Au début de 1809, la position militaire de Napoléon en Allemagne était presque aussi faible que les Autrichiens l'imaginaient. Davout avait trois divisions d'infanterie et cinq divisions de cavalerie en Allemagne centrale et une autre division d'infanterie et cinq divisions de cavalerie légère plus à l'est. Bernadotte avait deux divisions dans les villes hanséatiques. Il y avait aussi quatre divisions faibles disponibles dans l'est de la France.

Au cours du mois de février, Napoléon a commencé à rapprocher ses armées allemandes dispersées. Il a également ordonné à la Garde impériale de quitter l'Espagne et a formé les quatre divisions en France dans le noyau du 4e corps de Masséna. En mars, Davout reçut l'ordre de déplacer ses forces principales dans une position centrale autour de Bamberg. L'armée saxonne devait se former autour de Dresde pour former l'aile gauche de la ligne de Napoléon tandis que Masséna et Oudinot devaient avancer vers Augsbourg et Ulm. N'ayant aucune idée réelle de l'endroit où les Autrichiens avaient l'intention de frapper, Napoléon n'avait d'autre choix que de disperser ses troupes sur une si longue ligne. Une erreur a été de confier le commandement général des forces en Allemagne à Berthier. Chef d'état-major compétent, il se révèlera bientôt incapable de faire face aux pressions d'un commandement semi-indépendant.

Le 30 mars, Napoléon donne à Berthier une série d'instructions détaillées. Ces instructions étaient basées sur deux erreurs - d'abord que les Autrichiens attaqueraient depuis la Bohême, où leur armée s'était initialement concentrée, et deuxièmement qu'ils ne bougeraient pas avant la mi-avril au plus tôt. Malgré ces défauts, ce plan initial plaçait toujours la plupart des hommes de Napoléon dans des endroits qui leur permettaient de répondre à la véritable attaque autrichienne sur le Danube. Davout est posté à la gauche de la ligne française, à Nuremberg. Le corps de Masséna était posté autour d'Augsbourg. L'armée bavaroise, qui formait un corps à part entière, était plus en avant, sur l'Isar. Lannes prendrait le commandement d'un nouveau corps.

Napoléon mit en place deux plans d'opérations initiales. Si les Autrichiens attaquaient en premier, alors son armée devait concentrer la ligne de la rivière Lech, qui coule vers le sud du Danube à Augsbourg, tandis que le quartier général serait à Donauwörth. Si les Autrichiens ne bougeaient pas avant la mi-avril, le quartier général serait plus à l'est, à Ratisbonne. Ces deux alternatives ne tarderaient pas à semer la confusion. Après l'invasion autrichienne, survenue plus tôt que prévu, Berthier réussit à confondre les deux ordres et ordonna à Davout de se diriger vers Ratisbonne tandis que le reste de l'armée se regroupait beaucoup plus à l'est, sur le Lech.

Premiers événements sur le Danube

Les Autrichiens ont finalement commencé leur invasion de la Bavière le 10 avril, traversant la rivière Inn, un affluent sud du Danube qui marquait à ce moment-là la frontière entre les deux États. À ce stade, les Autrichiens étaient dans une position beaucoup plus forte que les Français et leurs alliés. Six corps autrichiens étaient concentrés sur l'Inn, sous le commandement direct de l'archiduc Charles. Le seul vestige du plan initial d'invasion de l'Allemagne centrale depuis la Bohême était la présence de deux autres corps à la frontière austro-bavière à l'ouest de Pilsen.

Les Français et leurs alliés étaient un peu plus dispersés. Les plus proches des Autrichiens se trouvaient les troupes bavaroises du 7e corps, mais elles étaient réparties avec leur division la plus au sud autour de Munich et la plus au nord juste au sud de Ratisbonne. Plus à l'ouest, le 2e corps français était sur le Lech et le 4e sur l'Iller. Au nord du Danube, le 3e corps de Davout était également dispersé, avec des éléments près de Bayreuth, à Nuremberg et à Neumarkt.

Au cours des jours suivants, les Autrichiens avancèrent lentement à travers la Bavière, tandis que la position française s'aggrava lentement, principalement en raison des efforts du maréchal Berthier, qui se trouva rapidement hors de sa profondeur. Interprétant mal les ordres de Napoléon (qui arrivaient plutôt dans le désordre), il ordonna à Davout de se déplacer vers Ratisbonne, le laissant dangereusement isolé, avec la plupart des autres troupes françaises et alliées quelque part au sud-ouest et sur la rive opposée du Danube.

Heureusement pour les Français, l'armée autrichienne ne pouvait toujours pas se déplacer à grande vitesse. Leur seul véritable succès militaire survint à Landshut le 16 avril 1809, lorsqu'ils battirent une partie du corps bavarois du maréchal Lefebvre. Même après leur lente progression, cela leur donnerait toujours une chance de remporter une victoire majeure, mais cette chance passerait bientôt.

Napoléon atteint le front : Eggmuhl et Vienne

Napoléon atteint finalement le front le 17 avril, découvrant à son grand désarroi que ses armées n'étaient pas là où il l'attendait. La position de Davout à Ratisbonne l'inquiète particulièrement et une série de messagers est dépêchée pour ordonner à Davout d'amener son corps sur la rive sud du Danube puis de marcher vers le sud-ouest pour rejoindre le reste de l'armée. Ces messages ne parviennent à Davout que le 18 avril et son corps ne commence à bouger que le 19 avril. Les corps d'armée restants devaient se déplacer vers l'est à partir de leurs points de départ d'origine pour se rapprocher de Davout et se préparer à une contre-attaque.

Malgré les meilleurs efforts de Napoléon, les Autrichiens avaient encore une chance de remporter une victoire majeure. Charles était parfaitement placé pour intercepter Davout et écraser son corps. Dans la nuit du 18 au 19 avril, les Autrichiens étaient basés autour de Rohr, à quinze milles au sud de Ratisbonne et à dix milles à l'est de Neustadt et les seules autres troupes ennemies dans les environs immédiats, les Bavarois du 7e corps du maréchal Lefebvre. Avec les troupes à sa disposition, Charles aurait pu facilement prendre en charge ces deux corps, et sa première série d'ordres pour le 19 avril lui aurait donné sa chance. Cela impliquait de déplacer son armée sur une courte distance vers le nord, le faisant traverser la ligne de marche de Davout.

Dans la nuit, les Autrichiens interceptèrent un message de Lefebvre à Davout, l'informant que des secours étaient en route. Les Autrichiens ont compris que le message signifiait que Davout prévoyait de passer le 19 avril autour de Ratisbonne, et Charles a décidé de modifier sa ligne de marche. Au lieu du court mouvement vers le nord, toute son armée se déplacerait vers le nord-est, puis se tournerait vers le nord pour tenter de plaquer Davout contre le Danube à Ratisbonne. Malheureusement pour les Autrichiens, Davout a commencé à se déplacer vers le sud-ouest au début du 19 avril. Lorsque les Autrichiens prirent enfin contact, ce n'était qu'avec l'aile gauche de leur armée, et la plupart des hommes de Davout avaient déjà passé le piège. La bataille de Teugn-Hausen qui en résulta (19 avril 1809) vit Davout combattre la gauche autrichienne et permit au reste de son corps de rejoindre l'armée française principale.

Le 20 avril, l'initiative passe à Napoléon. Les Autrichiens étaient étendus sur une vaste zone, leur aile droite toujours autour de Hausen et leur gauche sur la rivière Abens. Napoléon prévoyait de se frayer un chemin à travers la ligne autrichienne sur l'Abens, puis de se déployer derrière eux et de piéger ce qui restait de leur armée. Le seul problème avec son plan était que Napoléon croyait que la droite autrichienne avait été brisée la veille, et donc son attaque principale du 20 avril a touché la gauche autrichienne plutôt que son centre. Malgré cela, la bataille d'Abensberg qui en résulta fut un désastre pour les Autrichiens. Les Français et leurs alliés allemands percèrent un trou dans la ligne autrichienne, forçant Hiller et la gauche à se retirer vers l'est en direction de Landshut, tandis que Charles et la droite restèrent statiques autour d'Eggmuhl. Le seul succès autrichien le 20 avril est venu à Ratisbonne, où la petite garnison française a été forcée de se rendre, laissant le pont sur le Danube intact.

L'erreur de jugement de Napoléon a continué le 21 avril. Croyant que la principale armée autrichienne reculait vers l'est, et que seuls quelques régiments restaient sur leur droite, il laissa Devout en place pour éponger là-haut et mena la majeure partie de son armée à l'est jusqu'à Landshut. Ici, les Français remportent une nouvelle victoire (bataille de Landshut, 21 avril 1809), mais ne parviennent pas à piéger Hiller, qui parvient à poursuivre sa retraite vers l'est.

Plus au nord, il devenait clair que Davout faisait face à bien plus que les trois régiments que Napoléon avait prévu. Au lieu de cela, Davout se trouva face aux trois corps en grande partie intacts de la droite autrichienne, sous le commandement direct de l'archiduc Charles. Les Autrichiens avaient également deux corps sur la rive nord du Danube, bien que Charles ait choisi de ne pas les amener au sud à son secours. Dans la nuit du 21 au 22 avril, Napoléon réalisa enfin son erreur et tourna le gros de son armée vers le nord pour faire face à Charles. Une fois de plus, les Français et leurs alliés remportent une victoire (bataille d'Eggmühl, 22 avril 1809), mais une fois de plus ce n'est pas aussi concluant que Napoléon l'aurait souhaité. Avec le pont de Ratisbonne entre leurs mains, les Autrichiens ont pu s'échapper vers la sécurité relative de la rive nord du fleuve. Les Français ont rattrapé les Autrichiens en retraite le 23 avril, mais n'ont pas pu les empêcher de traverser la rivière. La bataille de Ratisbonne (23 avril 1809) a vu la ville et le pont tomber aux mains des Français, mais seulement après la fuite de la majeure partie de l'armée autrichienne.

Cela a mis fin à la phase bavaroise de la guerre. En une semaine, Napoléon avait transformé la situation. Davout avait été sauvé et les Autrichiens vaincus dans quatre batailles distinctes. Le moral de Charles avait souffert, et malgré le fait qu'il disposait toujours d'une armée importante après les combats de Ratisbonne, il sentit que sa seule option était de se retirer en Bohême.

La retraite de Hiller

Alors que Charles manœuvrait sur la rive nord du Danube, l'aile gauche de son armée, sous Hiller, se trouvait dans une position potentiellement assez dangereuse, face à l'essentiel de l'armée de Napoléon. La conduite de la retraite de Hiller était assez variable. Finalement, il a réussi à s'échapper avec une grande partie de son armée intacte, mais parfois son optimisme a presque causé un désastre. Chaque léger retard dans l'avance française a été interprété comme un changement de fortune et une chance de se tenir debout et de se battre.

Au début, Hiller ne faisait face qu'à une petite force française du maréchal Bessières, et il réussit même à infliger une défaite à cette force à Newmarkt (24 avril 1809). Après cette victoire, Hiller apprit les défaites autrichiennes à Eggmuhl et Ratisbonne et se retira derrière la rivière Inn, en Autriche.

Au cours des deux semaines suivantes, Hiller est poursuivi par Napoléon et le gros de l'armée française. Il a reçu une série d'ordres de traverser vers la rive nord du Danube pour rejoindre l'armée principale, mais a raté une série d'occasions d'obéir à ces ordres. Une tentative de tenir une tête de pont à Linz a également échoué.

Au lendemain de cet échec, Hiller avait une chance de vaincre la ligne de la rivière Traun, mais cela s'est soldé par un désastre à Ebelsberg (3 mai). L'échec de la destruction du pont sur la Traun et le manque de préparation signifient que les Français ont pu forcer les Autrichiens à sortir de ce qui aurait dû être une position forte. Hiller a été contraint de battre en retraite à travers l'Enns, détruisant cette fois les ponts derrière lui. Une fois de plus, les Français ont été retenus, et une fois de plus Hiller a interprété cela comme une chance de se tenir debout et de se battre, cette fois sur les Ybbs. Ce n'est qu'après une nouvelle défaite, à Blindenmarkt le 6 mai, qu'il franchit enfin le Danube, le 8 mai.

Avant de traverser la rivière, Hiller détacha une partie de ses troupes à l'est pour défendre Vienne, avant de déplacer le reste de son commandement vers la capitale autrichienne le long de la rive nord. Il arrive après le début du court siège de Vienne (10-13 mai 1809) mais ne parvient pas à empêcher la chute de la ville. Quelques jours plus tard, l'armée principale arriva enfin en face de la ville, plantant le décor de l'acte principal de la guerre.

La première traversée du Danube : Aspern-Essling

Les victoires de Napoléon en Bavière ne lui avaient pas apporté la bataille décisive qu'il attendait (et qu'il croyait parfois avoir gagnée). Son avance sur Vienne avait également déçu à cet égard, et à la mi-mai, il était confronté à un grave problème. Charles et la principale armée autrichienne lui faisaient probablement face de l'autre côté du Danube, près de Vienne, mais Napoléon ne pouvait en être sûr, ni que Charles se tiendrait debout et se battrait. Une première tentative de traverser le Danube, le même jour que la capitulation de Vienne, s'est soldée par un échec et Napoléon a dû chercher une autre route à travers le fleuve.

Le point de passage choisi était à l'est de Vienne, et profitait de la présence d'une grande île, la Lobau, proche de la rive nord du fleuve. À ce stade, la principale inquiétude de Napoléon était que l'armée autrichienne puisse s'échapper en Bohême, le forçant à une longue poursuite à travers un pays difficile, et il a donc décidé d'essayer de « rebondir » à travers le Danube.Les premières troupes françaises atteignent la Lobau le 19 mai et la première tête de pont sur la rive nord est établie le 20 mai. Le lendemain matin, Napoléon et Charles se préparaient à avancer. Napoléon voulait trouver les Autrichiens apparemment insaisissables, tandis que Charles voyait une chance de remporter une victoire limitée contre une partie de l'armée française.

Lorsque les Autrichiens sont finalement apparus, marchant pour attaquer l'aile gauche de Napoléon autour d'Aspern, sa première réaction a été d'ordonner une retraite sur la Lobau, mais la nouvelle qu'un pont brisé sur le Danube avait été réparé et que les combats avaient déjà éclaté a forcé lui de se lever et de se battre. Le premier jour de la bataille d'Aspern-Essling (21-22 mai 1809), les Français résistent avec succès aux attaques autrichiennes et Napoléon se prépare à passer à l'offensive le 22 mai. Cette attaque commence assez bien, mais les ponts sur le Danube sont endommagés par les attaques autrichiennes, laissant Napoléon coupé de renforts ou de ravitaillement. À 11 heures du matin, il était clair qu'il ne pouvait plus gagner la bataille et son objectif principal était de survivre jusqu'à la tombée de la nuit.

Après de durs combats, la bataille a pris fin après une dernière attaque autrichienne sur Aspern vers 17 heures. Cette nuit-là, l'armée de Napoléon s'éclipse sur la Lobau, après avoir subi sa première grave défaite sur le champ de bataille.

La deuxième traversée du Danube : Wagram et Znaim

Napoléon a répondu à cette défaite de deux manières. Le premier était de se préparer beaucoup plus soigneusement pour sa prochaine tentative de traverser la rivière. Le Lobau était fortement fortifié, et les ponts y étaient beaucoup mieux faits et étaient protégés par des lignes de pieux conçus pour empêcher les Autrichiens de l'endommager en faisant flotter des objets sur le Danube. L'île devint un camp militaire, rempli de toutes sortes de fournitures.

La seconde était d'appeler le plus de renforts possible. Le corps saxon de Bernadotte était déjà en route et arriva à temps pour prendre part à toute la bataille. Eugène de Beauharnais arrive également à temps avec l'armée d'Italie. L'armée de Dalmatie de Marmont et la 2e division bavaroise de Wrede sont arrivées à temps pour prendre part au deuxième jour de la bataille.

La bataille de Wagram (5-6 juillet 1809) est la plus grande bataille de la carrière de Napoléon. Cela a vraiment commencé tard le 4 juillet lorsque les premières troupes françaises ont traversé la rive orientale du Lobau sur la rive nord du Danube. Une série de ponts préfabriqués étaient en place au matin du 5 juillet et à 9 heures du matin, Davout, Oudinot et Masséna avaient chacun traversé avec leur corps. Les Français avancèrent au nord de leur nouvelle tête de pont et s'établirent sur le Marchfeld, la grande plaine en face de Vienne.

A la fin de cette première phase de la bataille, la principale armée française était tournée vers le nord vers l'aile gauche de l'armée autrichienne, sur les hauteurs de Russbach. Napoléon a décidé de lancer une attaque sur ces positions en fin de journée, en partie pour essayer de bloquer les Autrichiens et en partie pour tenter de découvrir à quel point ils étaient forts. Cette attaque n'a pas réussi à prendre pied sur les hauteurs, mais s'est remarquablement rapprochée.

Le matin du 6 juillet, Napoléon et Charles avaient tous deux l'intention d'attaquer l'aile gauche de leur adversaire. Napoléon ordonna à Davout d'attaquer l'extrémité est des hauteurs de Russbach et de remonter la ligne autrichienne. Charles envoya deux corps d'armée pour attaquer la faible gauche française la plus proche du Danube. L'attaque autrichienne a commencé en premier, et a provoqué une grave crise pour Napoléon. Il a répondu en déplaçant le corps de Massena à travers le champ de bataille, couvrant ce mouvement avec une batterie d'artillerie massive. Cela a effectivement arrêté l'offensive autrichienne.

Napoléon a alors commencé sa propre attaque principale. Davout progresse régulièrement sur la droite et Napoléon décide d'envoyer Macdonald attaquer le centre autrichien. Cette attaque, utilisant 8 000 hommes dans un carré creux massif, fut un échec coûteux, mais Charles avait désormais appris que ses renforts attendus n'arriveraient pas à temps. Alors que Davout continuait de repousser sa gauche et que l'attaque française au centre reprenait de l'élan, Charles décida de battre en retraite. Les ordres ont été donnés à 14h30, et au cours des heures suivantes, l'armée autrichienne battue s'est éclipsée vers le nord.

La bataille de Wagram était une victoire française évidente, mais l'armée autrichienne était toujours intacte et, immédiatement après la bataille, Napoléon ne savait pas où elle était allée. Sa réponse a été d'envoyer plusieurs colonnes sur certains des itinéraires possibles. Masséna fut envoyé sur la bonne route, la route de Znaim, mais fut retenu par l'arrière-garde autrichienne le 9 juillet (combat de Hollabrunn). Le même jour, Marmont, qui avait été envoyé sur la route de Brünn, mais qui avait bifurqué pour se diriger vers Laa, se heurte à une autre partie de l'armée autrichienne (combat de Laa, 9 juillet 1809). Marmont a mal interprété ce qu'il voyait, mais a correctement rapporté que la principale armée autrichienne était à Znaim.

Le 10 juillet, Marmont atteint Znaim avec ses troupes bavaroises et françaises (bataille de Znaim, 10-11 juillet 1809). Au début, il croyait qu'il faisait face à l'arrière-garde autrichienne, mais après quelques succès initiaux, il est devenu clair que la majeure partie de l'armée autrichienne était devant lui, et il a eu la chance de conserver ses premiers gains. En même temps Masséna était à nouveau aidé (combat de Schöngrabern)

Le lendemain matin, Masséna arriva pour attaquer la position autrichienne par le sud, tandis que Napoléon rejoignait Marmont. L'attaque de Massena l'a transporté de l'autre côté de la rivière Thaya et près de Znaim même avant qu'une contre-attaque autrichienne ne provoque un désastre. La cavalerie française a rétabli la situation et les Français avançaient lentement sur la majeure partie du champ de bataille lorsque les combats ont pris fin par l'annonce d'un armistice.

Italie et Hongrie

En 1805, Napoléon a formé le royaume d'Italie, ignorant les accords de traités précédents. Après avoir échoué à trouver un candidat alternatif, il s'était couronné roi d'Italie et avait nommé son gendre, Eugène de Beauharnais, vice-roi. Au début, le royaume se composait des anciennes républiques ligure (Gênes) et cisalpine (Milan, Modène) et des territoires vénitiens à l'ouest de l'Adige), mais après Austerlitz, les Autrichiens ont été contraints de céder des parties de la Vénétie, de l'Istrie et de la Dalmatie, et le royaume s'étendait dans le nord de l'Italie. En 1809, la frontière avec l'Autriche longeait les Alpes juliennes.

Au début de la guerre de la cinquième coalition, l'armée d'Italie a été dispersée dans une grande partie du nord-est de l'Italie dans le but de ne pas provoquer les Autrichiens. Deux divisions se trouvaient à l'extrême nord-est, autour d'Udine. Le reste de l'armée était étendu à travers le nord de l'Italie avec les éléments les plus éloignés de l'armée au lac de Garde.

Napoléon s'attendait à ce que les Autrichiens envoient 100 000 hommes de troupes régulières à travers les Alpes au début de toute guerre, mais cette fois ils le surprirent et n'envoyèrent que 50 000 hommes en deux corps, sous le commandement de l'archiduc Jean, frère cadet de l'empereur et de L'archiduc Charles, le commandant général de l'armée. Cela signifiait que les Autrichiens seraient plus faibles sur le front italien que Napoléon ne l'avait prévu, mais qu'ils seraient en conséquence plus forts sur le front principal du Danube.

Malgré son nombre limité, la campagne de l'archiduc commença bien. Ses envoyés portèrent la déclaration de guerre aux avant-postes français le 9 avril et, le lendemain, ses troupes chassèrent les Français de leurs postes les plus avancés. Eugène a été contraint d'abandonner ses plans originaux pour un stand sur le fleuve Tagliamento, et se retira à Sacile, sur la Livenza. Les Autrichiens suivirent de près les Français en retraite, et ainsi, le 16 avril, quand Eugène tenta d'attaquer ce qu'il croyait être l'avant-garde autrichienne, l'archiduc put remporter ce qui aurait pu être une victoire importante (bataille de Sacile). Eugène est contraint de se replier sur l'Adige, suivi de près par les Autrichiens.

La position prometteuse de l'Autrichien en Italie est minée par les nouvelles du Danube, où Napoléon a pris le commandement et remporté une série de victoires, à Abensberg (19-20 avril), Landeshut (21 avril), Eggmuhl (22 avril) et Ratisbonne ( 23 avril). Vienne allait bientôt tomber aux mains des Français, et l'archiduc reçut l'ordre d'abandonner son avance en Italie et de se replier vers le nord-est. Pour le moment, il a reçu l'ordre de tenir dans le nord-est de l'Italie.

Cela ne s'avérerait pas possible. La retraite autrichienne encourage le prince Eugène et l'armée d'Italie. Les Autrichiens ont subi une série de défaites mineures lors de leur retraite à travers l'Italie, avant qu'Eugène ne remporte sa première victoire majeure, sur la Piave le 8 mai. À la suite de cette retraite, l'archiduc a été contraint de se replier dans les Alpes, envoyant une partie de son armée à l'est vers Trieste, tandis qu'il la conduisait en grande partie vers le coin nord-est de l'Italie moderne et la route de Vienne. Eugène l'a copié, envoyant le général Macdonald vers Trieste pendant qu'il suivait John.

Les deux ailes de l'armée française ont remporté d'autres victoires, poussant les Autrichiens hors des montagnes. Eugène les empêche de prendre position à Tarvisio (18 mai), obligeant l'archiduc à se replier vers l'est pour retourner à Graz. Eugène s'est ensuite déplacé vers le nord-est à travers les montagnes en direction de Napoléon à Vienne, remportant une heureuse victoire à Saint-Michel le 25 mai lorsqu'il est tombé sur une division autrichienne qui se déplaçait d'ouest en est sur son chemin. Macdonald occupa Trieste, puis captura 4 000 Autrichiens à Laybach (Ljubljana) le 22 mai, avant de tourner au nord vers la nouvelle position de l'archiduc à Graz. À la fin du mois de mai, l'archiduc avait été forcé à l'est, sur la rivière Raab.

L'archiduc Jean est maintenant impliqué dans une dispute avec son frère, l'archiduc Charles. John voulait conserver l'indépendance de son armée et opérer contre les Français dans son sud, espérant ainsi empêcher Eugène de se joindre à Napoléon. Charles voulait qu'il traverse le Danube et rejoigne l'armée principale. Les 21 et 21 mai, Napoléon avait subi sa première défaite sur un champ de bataille, à Aspern-Essling, alors qu'il tentait de traverser le Danube. Alors que Charles espérait que cela pourrait conduire à un traité de paix, il voulait également renforcer son armée au cas où Napoléon tenterait de traverser la rivière pour la deuxième fois. Charles a gagné l'argument et John a reçu l'ordre de marcher jusqu'à la ville de Raab et de traverser le Danube. A Raab, il rejoindra son frère Joseph et l'Insurrection hongroise, une milice appelée en cas d'urgence.

Alors que John se dirigeait vers le nord-est en direction de Raab, Eugène se dirigeait vers le sud depuis Wiener Neustadt pour l'intercepter. L'archiduc s'est échappé de ce piège, mais les Français étaient proches sur sa piste. Eugène manque de peu l'occasion de forcer une bataille à Papa le 12 juin, mais cela ne fait que retarder les choses de deux jours. Après une escarmouche le 13 juin, les commandants autrichiens semblent toujours avoir cru qu'ils étaient plus nombreux que les Français, mais en fait les deux armées étaient à peu près de la même taille, chacune forte de 40 000 hommes. Pour aggraver les choses, 10 000 des troupes autrichiennes étaient l'Insurrection inexpérimentée, mal entraînée et mal équipée, et 8 000 soldats ont été postés hors du champ de bataille ! La bataille de Raab qui en résulta (14 juin 1809) fut une autre victoire majeure pour Eugène, malgré quelques combats acharnés de l'infanterie autrichienne. Les Français étaient finalement sur le point de déborder la gauche autrichienne, forçant l'archiduc à ordonner la retraite avant qu'il ne soit piégé contre le Petit Danube. Eugène a été critiqué pour la lenteur de la poursuite qui a permis à la plupart des Autrichiens de s'échapper, mais il avait quand même infligé environ 10 000 pertes aux Autrichiens, et les a forcés à abandonner la rive sud du Danube.

À la suite de cette défaite, l'archiduc remonta le Danube jusqu'à Presbourg, où il resterait pendant la majeure partie du reste de la guerre. En revanche, Eugène a pu remonter vers Vienne pour rejoindre la principale armée française, prenant part à la bataille de Wagram (5-6 juillet 1809). Quelques escarmouches mineures ont eu lieu après cela, avant que la nouvelle de l'armistice ne mette fin aux combats autour de Presbourg.

Pologne

Le troisième théâtre de guerre le plus important était en Pologne. Ici, les Français avaient créé le duché de Varsovie, la première entité polonaise nominalement indépendante depuis la partition du pays en 1795. Les trois voisins les plus importants du duché (Autriche, Prusse et Russie) n'aimaient pas son existence même, craignant que il agirait comme le noyau d'un État polonais ressuscité et déclencherait des révoltes parmi leurs propres sujets polonais.

Le plan autrichien d'invasion du duché n'était rien d'autre qu'ambitieux. Une armée dirigée par l'archiduc Ferdinand Karl Josef d'Este devait prendre Varsovie, vaincre l'armée polonaise et répartir la Pologne. Une partie irait à la Prusse pour les amener dans la guerre, une autre partie peut-être à la Russie pour les en empêcher. Pendant ce temps, Ferdinand devait tourner à gauche et amener son armée dans le centre de l'Allemagne pour rejoindre la principale armée autrichienne (cette dernière partie du plan a été abandonnée après le déplacement de l'armée principale de Bohême sur le Danube). Ferdinand avait les 30 000 hommes du VII Corps pour atteindre ses objectifs.

Il faisait face à une armée polonaise beaucoup plus réduite, 14 200 hommes sous le commandement du prince Joseph Poniatowski. Beaucoup de ces hommes étaient inexpérimentés et l'armée elle-même n'avait que quelques années. Le haut commandement était expérimenté - Poniatowski, Dabrowksi et Zajaczek avaient des années d'expérience - mais ils se détestaient, rendant la coopération très difficile.

Ferdinand a ouvert les combats en Pologne, traversant la frontière à la rivière Pilica au sud de Varsovie le 15 avril. Poniatowski a avancé à Raszyn, où il a décidé de prendre position pour tenter de défendre Varsovie. La bataille de Raszyn qui en résulta (19 avril 1809) fut effectivement un match nul, mais les Polonais subirent des pertes plus lourdes que les Autrichiens et se replièrent sur Varsovie. Ferdinand commet alors une erreur critique. Ignorant la partie de ses ordres qui l'appelait à détruire l'armée polonaise, il a plutôt négocié l'occupation pacifique de Varsovie. Cela a été convenu le 21 avril. Les Polonais ont été autorisés à déplacer tout ce qu'ils voulaient hors de la ville, et donc à la fin du 23 avril, leur armée et tous ses approvisionnements étaient en route pour Modlin et Serock. Ferdinand occupa Varsovie, mais il accepta de ne pas tirer à travers la Vistule sur la tête de pont polonaise de Praga, tandis que les Polonais acceptaient de ne pas bombarder leur propre capitale depuis Braga. La principale motivation de Ferdinand était la conviction que les Prussiens accepteraient Varsovie et entreraient en guerre, le libérant ainsi de se déplacer en Allemagne pour affronter le véritable ennemi. Au lieu de cela, les Prussiens sont restés fermement en dehors de la guerre, les Autrichiens ont été contraints de laisser une grande garnison à Varsovie et les Polonais ont eu le temps de réorganiser leur armée.

Le prochain mouvement de Ferdinand était d'essayer de traverser la Vistule à Gora, au sud de Varsovie. Les travaux sur un pont ont commencé, mais en même temps, la brigade de Mohr a été expédiée à la fin du 22 avril et avait encerclé les Polonais à Braga le 24 avril. Mohr était maintenant dans une position très dangereuse, face aux 14 000 hommes de Poniatowski avec seulement 5 000 hommes à lui et aucun pont sur la Vistule. Poniatowski pouvait voir son opportunité, mais ne savait pas qu'il n'y avait pas de pont. Dans la nuit du 24 au 25 avril, il mena environ la moitié de son armée vers Mohr, livrant deux combats séparés à Radzymin et Grochow le 25 avril. C'était en quelque sorte une occasion manquée pour les Polonais. Mohr a subi environ 400 pertes et a été contraint de battre en retraite vers Gora, mais une attaque plus déterminée aurait pu détruire sa brigade. Comme c'était ce succès polonais, combattu en vue de Varsovie, a donné aux Polonais un grand avantage moral pendant que la campagne continuait.

Ferdinand décida alors de déplacer toute son armée à travers la Vistule. La brigade de Mohr a été temporairement déplacée vers la rive ouest de la rivière pendant que les travaux se poursuivaient sur le pont. Un petit détachement a été laissé sur la rive est pour construire une tête de pont. Du côté polonais, Poniatowski devenait plus confiant et, le 29 avril, il avait décidé d'une action très audacieuse. Au lieu d'essayer de vaincre Ferdinand autour de Varsovie, il envahirait la Galicie orientale, une partie de l'empire autrichien conquis lors des partitions de la Pologne. Cette offensive audacieuse a commencé par une attaque contre la tête de pont autrichienne de Gora (3 mai), qui s'est soldée par une nette victoire polonaise. Les Autrichiens étaient maintenant piégés sur la rive ouest du fleuve. Les forces polonaises ont maintenant balayé l'est de la Galicie. Après un revers mineur à Kock le 6 mai, ils atteignirent Lublin puis avancèrent vers le sud jusqu'à la rivière San. Une autre colonne polonaise avance le long de la Vistule, atteignant Sandomierz, qui tombe le 18 mai après un bref siège, tandis que plus à l'est, Zamosc est prise le 20 mai. Après ces succès, Poniatowski a décidé de s'arrêter sur le San pour voir comment les événements se dérouleraient.

Alors que les Polonais réussissent en Galicie, les Autrichiens se lancent dans une expédition inutile vers Thorn, au nord-ouest de Varsovie. Le gros de son armée avançait jusqu'à Gabin, tandis que Mohr était envoyé en avant vers Thorn. Après quelques premiers succès dans la nuit du 14 au 15 mai, Mohr tenta d'assiéger la ville (14-18 mai), avant d'être rappelé après l'arrivée de la nouvelle de l'invasion polonaise de la Galice. Ferdinand a tenté de rétablir la situation en dirigeant la majeure partie de son commandement au sud vers la principale armée polonaise. Un détachement avait déjà été envoyé au sud pour tenter de sauver Sandomierz, mais est arrivé beaucoup trop tard. Le plan suivant de Ferdinand impliquait la reprise rapide de cette ville, après quoi son armée se diviserait en deux et opérerait sur les deux rives de la Vistule. Alors que les Autrichiens se déplaçaient vers le sud, de nouvelles troupes polonaises sont apparues dans le nord, et dans la nuit du 1er au 2 juin, les Autrichiens ont été contraints d'abandonner Varsovie. Début juin, le centre des opérations s'est déplacé vers Sandomierz. Ferdinand et environ la moitié de ses hommes étaient à l'extérieur de la ville au nord. La plupart des hommes de Poniatowski se trouvaient soit à l'intérieur de Sandomierz, soit juste au sud de la ville, entre le San et la Vistule.

Ferdinand dut bientôt abandonner son projet de traverser la Vistule au nord de Sandomierz, et décida plutôt d'essayer de reprendre la ville en traversant le fleuve en amont et en opérant contre les Polonais entre la Vistule et le San. Poniatowski se replie sur les San et prend position à Gorzyce. Le 12 juin, il livre une bataille défensive contre l'avant-garde autrichienne, malgré le fait que son armée soit divisée en deux par les San. La bataille s'est soldée par un match nul, mais les Polonais ont été contraints de se replier sur la rive est du San. La raison en était le comportement décevant de leurs « alliés » russes. Officiellement toujours alliés de Napoléon, les Russes ont finalement envoyé des troupes de l'autre côté de la frontière en Galicie orientale, mais seulement après que les Autrichiens eurent été chassés par les Polonais. Une division russe atteint le San face à Gorzyce le 11 juin, mais refuse ensuite de prendre part à la bataille. Cela laissa la garnison de Sandomierz dangereusement isolée. Leur commandant négocia des conditions généreuses et, le 19 juin, la garnison partit pour rejoindre la principale armée polonaise.

L'arrivée des Russes mit fin à la phase la plus dramatique de la guerre en Pologne. Ils n'avaient pas l'intention de combattre les Autrichiens et Ferdinand ne voulait pas les provoquer, il n'a donc pas pu traverser le San pour attaquer Poniatowski. Lorsque les Russes ont finalement franchi le San, ils ont avancé très lentement, mais seulement après une période au cours de laquelle ils ont effectivement empêché les Polonais de prendre des mesures offensives.Le résultat final fut que Ferdinand et Poniatowski traversèrent la rive ouest (gauche) de la Vistule. Les Autrichiens étaient maintenant sur la défensive, mais peu de combats eurent lieu sur ce théâtre avant que la nouvelle de l'armistice conclu à Znaim ne mette fin à la guerre.

Dalmatie

La Dalmatie était aux mains des Français depuis le lendemain de la bataille d'Austerlitz en 1805. En 1809, elle était dirigée par Marmont, qui disposait de deux divisions d'infanterie (Causel et Montrichard). Ses ordres étaient de rejoindre l'armée d'Italie le plus rapidement possible.

Les Autrichiens avaient l'intention d'envahir et de réoccuper la Dalmatie. Cela devait être réalisé par le général von Stoitchichitch, avec une brigade d'environ 8.000 hommes. Marmont a pu poster environ 11 000 hommes sur sa frontière nord.

Les combats ont commencé le 26 avril avec une avance autrichienne à travers la frontière et dans la vallée de la rivière Zrmanja. Les Autrichiens ont eu le meilleur des premiers échanges, capturant des positions clés le long de la rivière, puis repoussant une contre-attaque française. Cela a été suivi d'une sorte d'impasse, car les Autrichiens sont restés dans leurs nouvelles positions et les Français se sont préparés à une autre série d'attaques.

L'impasse a été rompue le 16 mai. Marmont concentra la plupart de ses hommes contre la gauche autrichienne autour de Kravibrod et du mont Kita. Le 16 mai (combat de Kita), il a forcé les Autrichiens à s'éloigner de leurs positions autour du mont Kita et les a forcés à se replier sur Gracac, capturant Stoïchevich pendant la bataille. Le 17 mai, les Autrichiens tiennent bon dans les combats autour de Gracac, mais sont contraints de battre en retraite lorsque les Français menacent de les déborder. Les Autrichiens se replient sur Gospic, où ils tiennent une nouvelle fois le cap contre Marmont (combat de Gospic, 21-22 mai 1809), mais sont à nouveau contraints de battre en retraite, cette fois par une combinaison de quasi-épuisement et d'ordre d'envoyer deux des leurs meilleurs bataillons pour renforcer une autre armée autrichienne. La retraite fut moins douce pour les Autrichiens. De nombreuses troupes locales désertèrent alors que l'armée s'éloignait de leur région d'origine, et le reste de l'armée échappa de justesse aux Français à Zutalovka (25 mai 1809). Au lendemain de ce combat, les deux armées s'éloignèrent dans des directions différentes. Les Autrichiens se sont déplacés vers le nord-est et ont tenté de reconstituer leurs forces, tandis que Marmont s'est déplacé vers l'ouest jusqu'à la côte, avant de se diriger vers le nord pour rejoindre l'armée d'Italie. Le succès global du plan de Napoléon de concentrer ses forces a été démontré le 6 juillet, le deuxième jour de la bataille de Wagram, lorsque l'armée de Dalmatie a atteint le champ de bataille.

Paix

Le chemin de la paix a commencé quelques jours avant la bataille de Znaim. Au lendemain de sa défaite à Wagram, l'archiduc Charles était devenu de plus en plus pessimiste quant aux chances de son armée de survivre à une autre bataille, et a commencé à faire pression pour un armistice. Le 8 juillet, l'empereur François décide d'envoyer le général Johann, Fürst von Liechtenstein en tant qu'envoyé de paix auprès de Napoléon. Tôt le 10 juillet, la nouvelle arriva aux Autrichiens à Znaim que Napoléon avait accepté la nomination de Liechtenstein. Il confia le commandement de ses troupes à Schwarzenberg et se dirigea vers le sud en direction de Stockerau, où la route principale au sud de Znaim atteignait le Danube. Le voyage de Liechtenstein serait en grande partie inutile et il n'atteignit le camp de Napoléon que dans la nuit du 11 au 12 juillet.

À la fin du 10 juillet, Charles tenta de conclure un armistice local avec Marmont, se servant de la mission du Liechtenstein pour le justifier, mais cette offre fut refusée. Dans l'après-midi du 11 juillet, Napoléon décide d'accepter cette offre. Les officiers d'état-major furent envoyés pour mettre un terme à la bataille et des négociations commencèrent entre Berthier et Wimpffen pour organiser un armistice d'un mois. C'est à ce stade que le Liechtenstein est apparu. Charles a accepté l'armistice convenu par Wimpffen, et la phase militaire de la guerre a pris fin.

Les conditions initiales de l'armistice étaient dures et provoquèrent un grand mécontentement à Vienne. Charles démissionne le 23 juillet, victime de ses adversaires à la cour qui ont profité de l'armistice pour retourner son frère contre lui. Deux séries de négociations ont commencé - une réunion formelle à Altenburg et des communications directes plus informelles entre les deux empereurs. C'est cette deuxième série de négociations qui a finalement conduit à la nomination du Liechtenstein pour négocier le traité de paix et à la signature éventuelle de la paix de Schönbrunn le 14 octobre. Ce traité a vu l'Autriche perdre son accès restant à la mer, 20% de sa population (3,5 millions de personnes), limiter son armée à 150.000 hommes et accepter de payer une indemnité de guerre de 85 millions de florins. Les Polonais ont gagné la majeure partie de la Galicie, bien que la Russie ait été récompensée avec Tarnopol. La Bavière gagna Salzbourg et un certain nombre de provinces sur la rivière Inn. Trieste a été perdu, de même que toute la Croatie et la Dalmatie au sud de la rivière Save.

Il est peu probable que l'un des participants à la guerre de 1809 ait soupçonné que ce serait la dernière campagne victorieuse de Napoléon, mais ce serait le cas. En 1810 et 1811, Napoléon a eu l'occasion de se concentrer sur la guerre d'Espagne, mais il n'est jamais revenu en Espagne et cette guerre s'est poursuivie, devenant une ponction majeure sur les ressources françaises. En 1812, il se lança dans l'invasion désastreuse de la Russie, qui se termina par la destruction de sa dernière grande armée. Napoléon a pu emmener une armée nombreuse mais inexpérimentée en Allemagne pour la campagne de 1813, mais malgré quelques succès, cette campagne s'est terminée par une défaite à Leipzig, et une deuxième armée française majeure a été détruite. La campagne défensive de 1814 a montré que Napoléon était presque revenu à son meilleur niveau, mais malgré un certain nombre d'occasions manquées, il s'est soldé par une défaite et une abdication. Enfin les fameux Cent-Jours de 1815 se terminent par une défaite à Waterloo et un retour à l'exil.

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Alliance franco-autrichienne

Les Alliance franco-autrichienne était une alliance diplomatique et militaire entre la France et l'Autriche qui a été établie pour la première fois en 1756 après le premier traité de Versailles. Il a duré une grande partie du reste du siècle jusqu'à ce qu'il soit abandonné pendant la Révolution française.

L'Alliance a connu son apogée pendant la guerre de Sept Ans, lorsque la France et l'Autriche ont uni leurs forces pour combattre leur ennemi commun, la Prusse. Après la défaite des alliés, l'intimité de l'alliance s'est affaiblie et, dans les années 1780, elle était devenue quelque chose de plus proche d'une formalité, et l'Autriche a même brièvement envisagé l'idée d'entrer dans la guerre d'indépendance américaine aux côtés de la Grande-Bretagne contre la France. Au moment de la Révolution française, lorsque la France s'est d'abord déclarée monarchie constitutionnelle, puis a renversé et exécuté son roi, l'alliance s'était déjà complètement effondrée et l'Autriche a activement tenté de restaurer la monarchie française en entrant en guerre avec la nouvelle République française.


Contenu

La quatrième coalition (1806-1807) de la Grande-Bretagne, de la Prusse, de la Russie, de la Saxe et de la Suède s'est formée contre la France quelques mois après l'effondrement de la coalition précédente. Après son triomphe à la bataille d'Austerlitz et la disparition subséquente de la troisième coalition, Napoléon avait hâte de parvenir à une paix générale en Europe, en particulier avec ses deux principaux adversaires restants, la Grande-Bretagne et la Russie. Pendant ce temps, il cherchait à isoler la Prusse de l'influence de ces deux puissances en proposant une tentative d'alliance, tout en cherchant à freiner l'influence politique et militaire de la Prusse parmi les États allemands.

Malgré la mort de William Pitt en janvier 1806, la Grande-Bretagne et la nouvelle administration Whig restèrent déterminées à freiner la montée en puissance de la France. Les ouvertures de paix entre les deux nations au début de la nouvelle année se sont avérées inefficaces en raison des problèmes encore non résolus qui avaient conduit à la rupture de la paix d'Amiens. Un point de discorde était le sort de Hanovre, un électorat allemand en union personnelle avec la monarchie britannique qui avait été occupée par la France depuis 1803. La dispute sur cet état deviendrait finalement un casus belli pour la Grande-Bretagne et la Prusse contre la France. Cette question a également entraîné la Suède dans la guerre, dont les forces y avaient été déployées dans le cadre de l'effort de libération de Hanovre pendant la guerre de la précédente coalition. Le chemin de la guerre semblait inévitable après que les forces françaises eurent expulsé les troupes suédoises en avril 1806.

Hormis quelques affrontements navals et la bataille périphérique de Maida dans le sud de l'Italie en juillet 1806 (bien que ces actions soient considérées comme faisant partie de la fin de la guerre de la troisième coalition), les principaux conflits entre la Grande-Bretagne et la France pendant la quatrième coalition impliqueraient pas de confrontation militaire générale directe. Au contraire, il y avait une escalade dans la guerre économique en cours entre les deux puissances. La Grande-Bretagne conservant toujours sa domination sur les mers, Napoléon a cherché à briser cette domination (après sa défaite de la Prusse) avec la publication du décret de Berlin et les débuts de son système continental. La Grande-Bretagne a riposté avec ses décrets en conseil plusieurs mois plus tard. [6]

Pendant ce temps, la Russie a passé la majeure partie de 1806 à se remettre des défaites de la campagne de l'année précédente. Napoléon avait espéré établir la paix avec la Russie et un traité de paix provisoire a été signé en juillet 1806, mais le tsar Alexandre Ier a opposé son veto et les deux puissances sont restées en guerre. Bien que nominalement un allié dans la coalition, la Russie est restée une entité dormante pendant une grande partie de l'année (ne donnant pratiquement aucune aide militaire à la Prusse lors des principales batailles d'octobre, alors que les armées russes étaient toujours en train de se mobiliser). Les forces russes n'entreront pleinement en jeu dans la guerre qu'à la fin de 1806, lorsque Napoléon entra en Pologne.

Enfin, la Prusse était restée en paix avec la France l'année précédente, bien qu'elle ait failli rejoindre les Alliés dans la troisième coalition. Un corps français dirigé par le maréchal Bernadotte avait violé illégalement la neutralité d'Ansbach en territoire prussien lors de sa marche pour affronter les Autrichiens et les Russes. La colère de la Prusse à cette intrusion a été rapidement tempérée par les résultats d'Austerlitz, et une convention de paix continue avec la France a été signée deux semaines après cette bataille à Schönbrunn. Cette convention a été modifiée dans un traité formel deux mois plus tard, avec une clause promettant en effet de donner Hanovre à la Prusse en échange de l'attribution d'Ansbach à l'allié de la France, la Bavière. De plus, le 15 mars 1806, Napoléon éleva son beau-frère le maréchal Joachim Murat au rang de souverain du Grand-Duché de Berg et Clèves (acquis à la Bavière en échange de sa réception d'Ansbach). Murat a exacerbé l'inimitié prussienne en éjectant sans tact une garnison prussienne qui était stationnée dans son royaume nouvellement acquis, provoquant une réprimande sévère de Napoléon. Les relations entre la France et la Prusse se sont rapidement détériorées lorsque la Prusse a finalement découvert que Napoléon avait secrètement promis de rendre la souveraineté de Hanovre à la Grande-Bretagne lors de ses négociations de paix avortées avec les Britanniques. Cette duplicité des Français serait l'une des principales causes de la déclaration de guerre de la Prusse à l'automne.

Une autre cause était la formation par Napoléon en juillet 1806 de la Confédération du Rhin à partir des divers États allemands qui constituaient la Rhénanie et d'autres parties de l'Allemagne occidentale. Virtuel satellite de l'Empire français avec Napoléon pour « Protecteur », la Confédération devait servir d'État tampon contre toute future agression de l'Autriche, de la Russie ou de la Prusse contre la France (une politique héritière de la doctrine révolutionnaire française de le maintien des « frontières naturelles » de la France). La formation de la Confédération a été le dernier clou dans le cercueil du Saint Empire romain moribond et par la suite son dernier empereur des Habsbourg, François II, a changé son titre en simplement François Ier, empereur d'Autriche. Napoléon a consolidé les divers petits États de l'ancien Saint-Empire romain germanique qui s'étaient alliés à la France en de plus grands électorats, duchés et royaumes pour rendre plus efficace la gouvernance de l'Allemagne non prussienne et autrichienne. Il a également élevé les électeurs des deux plus grands États de la Confédération, ses alliés Wurtemberg et Bavière, au statut de rois. La Confédération était avant tout une alliance militaire : en échange de la protection française continue, les États membres étaient obligés de fournir à la France un grand nombre de leurs propres militaires (principalement pour servir d'auxiliaires à la Grande Armée), ainsi que de contribuer une grande partie de la ressources nécessaires pour soutenir les armées françaises qui occupent encore l'ouest et le sud de l'Allemagne. Naturellement, la Prusse s'indignait de cette ingérence croissante de la France dans les affaires de l'Allemagne (sans son implication ni même sa consultation) et la considérait comme une menace. Napoléon avait déjà tenté d'atténuer les inquiétudes prussiennes en assurant à la Prusse qu'il n'était pas opposé à sa direction d'une confédération de l'Allemagne du Nord, mais sa duplicité concernant Hanovre a anéanti cela. Une dernière étincelle menant à la guerre fut l'arrestation sommaire et l'exécution du nationaliste allemand Johann Philipp Palm en août 1806 pour avoir publié une brochure qui attaquait fortement Napoléon et la conduite de son armée d'occupation de l'Allemagne. Après avoir lancé un ultimatum à Napoléon le 1er octobre 1806, la Prusse (soutenue par la Saxe) décide finalement d'affronter militairement l'empereur des Français. [7]

Influencé par son épouse la reine Louise et le parti de guerre à Berlin, en août 1806, le roi de Prusse Friedrich Wilhelm III prit la décision d'entrer en guerre indépendamment de toute autre grande puissance, à l'exception de la lointaine Russie. Une autre ligne de conduite aurait pu impliquer de déclarer ouvertement la guerre l'année précédente et de rejoindre l'Autriche et la Russie dans la troisième coalition. En fait, le tsar avait rendu visite au roi et à la reine de Prusse sur la tombe de Frédéric le Grand à Potsdam cet automne même, et les monarques jurèrent secrètement de faire cause commune contre Napoléon. Si les forces prussiennes avaient été engagées contre les Français en 1805, cela aurait pu contenir Napoléon et empêcher le désastre éventuel des Alliés à Austerlitz. Quoi qu'il en soit, la Prusse a hésité face à l'invasion française rapide de l'Autriche et a ensuite professé à la hâte la neutralité une fois la troisième coalition écrasée. Lorsque la Prusse finit par déclarer la guerre à la France en 1806, son principal allié les Russes restèrent encore loin en se remobilisant. L'électorat de Saxe serait le seul allié allemand de la Prusse.

Napoléon pouvait à peine croire que la Prusse serait si stupide de l'affronter dans un combat direct avec presque aucun allié à ses côtés, d'autant plus que la majeure partie de sa Grande Armée était encore au cœur de l'Allemagne, près de la frontière prussienne. Il a obtenu le soutien de ses soldats en déclarant que les actions belliqueuses de la Prusse avaient retardé leur retrait progressif en France pour se réjouir des victoires de l'année précédente. Alors que les hostilités semblaient inévitables en septembre 1806, Napoléon déchaîna toutes les forces françaises à l'est du Rhin, déployant le noyau de la Grande Armée le long de la frontière du sud de la Saxe. Dans une frappe préventive pour surprendre les Prussiens, l'Empereur fit marcher la Grande Armée en masse carré de bataillon (place du bataillon) en trois colonnes parallèles à travers la forêt franconienne dans le sud de la Thuringe. Chaque corps serait à distance de soutien mutuel, à la fois à l'intérieur de la colonne et latéralement aux autres colonnes (une fois à travers le passage difficile de la forêt), permettant ainsi à la Grande Armée de rencontrer l'ennemi à toute éventualité. Cette stratégie a été adoptée en raison du manque d'intelligence de Napoléon concernant les allées et venues de l'armée principale prussienne et de l'incertitude quant aux manœuvres déroutantes de son ennemi dans sa marche pour lui faire face. La raison de cela provenait principalement de la méfiance mutuelle au sein du haut commandement prussien qui avait entraîné une division parmi les commandants prussiens sur le plan d'action pour la guerre serait adopté. Malgré l'incapacité à localiser la position exacte de la principale armée prussienne, Napoléon a correctement supposé leur concentration probable dans les environs d'Erfurt et a formulé un plan général d'une poussée vers la vallée de la Saale, enveloppant le flanc gauche de l'endroit où il croyait que les Prussiens étaient situés et ainsi coupant leurs communications et leur ligne de retraite vers Berlin.

Lors du premier affrontement du 9 octobre 1806, une division prussienne est écartée lors de la bataille de Schleiz. Le lendemain, le maréchal Lannes écrase une division prussienne à Saalfeld, où le populaire prince Louis Ferdinand est tué. Lors de la double bataille d'Iéna-Auerstedt le 14 octobre, Napoléon écrase une armée prussienne dirigée par Frédéric Louis, prince de Hohenlohe-Ingelfingen et Ernst von Rüchel à Iéna, tandis que son maréchal Louis-Nicolas Davout met en déroute Charles William Ferdinand, principal duc de Brunswick armée à Auerstedt. A Iéna, Napoléon n'a combattu qu'un contingent de l'armée prussienne. À Auerstedt, un seul corps français a vaincu le gros de l'armée prussienne, malgré son infériorité numérique. La victoire à Auerstedt a été pratiquement assurée une fois que le duc de Brunswick (ainsi que son collègue commandant Friedrich Wilhelm Carl von Schmettau) ont été mortellement blessés et que le commandement prussien a été dévolu au roi moins capable. Les choses ont empiré une fois que les restes vaincus de l'armée prussienne d'Iéna sont tombés sur l'affrontement à Auerstedt, plongeant davantage le moral des Prussiens et déclenchant leur retraite précipitée. Pour cette victoire éclatante, le maréchal Davout fut créé plus tard le Duc d'Auerstedt par Napoléon. Le 17 octobre, le maréchal Jean-Baptiste Bernadotte (se rachetant quelque peu pour son absence inexplicable de l'une ou l'autre bataille du 14) a mutilé Eugene Frederick Henry, le corps de réserve jusqu'alors intact du duc de Wurtemberg à la bataille de Halle et l'a poursuivi de l'autre côté de l'Elbe.

Quelque 160 000 soldats français se sont battus contre la Prusse (en nombre croissant au fur et à mesure que la campagne progressait, avec des renforts arrivant par la tête de pont de Wesel depuis le théâtre périphérique entourant le royaume de Hollande récemment formé) avançant à une telle vitesse que Napoléon a pu détruire en tant qu'armée efficace forcer le quart entier d'une armée prussienne forte d'un million. Les Prussiens ont subi 65 000 pertes (y compris la mort de deux membres de la famille royale) ont perdu 150 000 autres prisonniers, plus de 4 000 pièces d'artillerie et plus de 100 000 mousquets stockés à Berlin. Les Français ont subi environ 15 000 pertes pour l'ensemble de la campagne. Napoléon entra à Berlin le 27 octobre 1806 et visita la tombe de Frédéric le Grand, disant à ses maréchaux de montrer leur respect, en disant : « S'il était vivant, nous ne serions pas ici aujourd'hui ». [8]

Au total, Napoléon et la Grande Armée n'avaient mis que 19 jours depuis le début de l'invasion de la Prusse jusqu'à ce qu'elle soit pratiquement sortie de la guerre avec la prise de Berlin et la destruction de ses principales armées à Iéna et Auerstedt. La plupart des restes brisés de l'armée prussienne (et de la famille royale déplacée) se sont réfugiés en Prusse orientale près de Königsberg, pour finalement rejoindre les Russes qui approchaient et continuer le combat. Pendant ce temps, la Saxe est élevée au rang de royaume le 11 décembre 1806 en s'alliant à la France et en rejoignant la Confédération du Rhin, laissant ainsi la coalition alliée.

À Berlin, Napoléon a publié le décret de Berlin le 21 novembre 1806 pour mettre en vigueur le système continental.Cette politique visait à contrôler le commerce de tous les pays européens (sans consulter leurs gouvernements). L'objectif avoué était d'affaiblir l'économie britannique en fermant le territoire sous contrôle français à son commerce, mais les marchands britanniques faisaient passer de nombreux produits en contrebande et le système continental n'était pas une arme puissante de guerre économique. [9]

Vers la fin de 1806, les Français entrèrent en Pologne et Napoléon créa un nouveau duché de Varsovie, dirigé par son nouvel allié Frédéric-Auguste Ier de Saxe. La région du duché avait déjà été libérée par un soulèvement populaire qui s'était intensifié à la suite d'émeutes anti-conscription. Napoléon se tourna alors vers le nord pour affronter les armées russes en approche [10] et tenter de capturer la capitale prussienne temporaire à Königsberg. Un match nul tactique à Eylau (7-8 février) oblige les Russes à se retirer plus au nord. Napoléon met ensuite en déroute l'armée russe à Friedland (14 juin). À la suite de cette défaite, Alexandre a demandé la paix avec Napoléon à Tilsit (7 juillet 1807).

Pendant ce temps, l'implication suédoise visait principalement à protéger la Poméranie suédoise. Malgré leur défaite à Lübeck, les Suédois ont défendu avec succès le fort de Stralsund et ont poussé les forces françaises hors de la Poméranie suédoise début avril 1807. Le 18 avril, la France et la Suède ont convenu d'un cessez-le-feu. Cependant, le refus suédois de rejoindre le système continental a conduit à une deuxième invasion de la Poméranie suédoise dirigée par le maréchal Brune. Stralsund tomba le 24 août après un siège et l'armée suédoise abandonna Rügen, laissant ainsi à la France le contrôle de la Poméranie suédoise. guerre.

À la suite des traités de Tilsit, la Grande-Bretagne et la Suède sont restées les deux seuls membres majeurs de la coalition encore en guerre avec la France. La Russie a rapidement déclaré la guerre à la Grande-Bretagne et après une attaque britannique sur Copenhague, le Danemark-Norvège a rejoint la guerre aux côtés de Napoléon (Guerre de la canonnière), ouvrant un deuxième front contre la Suède. Une courte expédition britannique dirigée par Sir John Moore fut envoyée en Suède (mai 1808) pour se protéger contre une éventuelle invasion franco-danoise.

Au Congrès d'Erfurt (septembre-octobre 1808) Napoléon et Alexandre ont convenu que la Russie devrait forcer la Suède à rejoindre le système continental, ce qui a conduit à la guerre finlandaise de 1808-1809 (ce qui signifie que la Suède n'a joué aucun rôle dans la prochaine coalition contre Napoléon) et à la division de la Suède en deux parties séparées par le golfe de Botnie. La partie orientale devint le Grand-Duché russe de Finlande. En raison du système continental, la Grande-Bretagne était encore une fois en guerre avec Napoléon et n'était pas affectée par le traité de paix.

Lors des négociations avec les Suédois capturés après la bataille de Lübeck, le maréchal Bernadotte a d'abord attiré l'attention des autorités suédoises. Cela déclencherait une chaîne d'événements qui l'ont finalement conduit à être élu héritier du trône suédois, et plus tard du roi Charles XIV Jean de Suède.

Quant aux Français, après le traité de Tilsit, l'Empire semble être à son zénith. Rincant de triomphe et jugeant la France libre de toute obligation immédiate en Europe centrale et orientale, Napoléon décide de s'emparer des ports ibériques de l'allié de longue date de la Grande-Bretagne, le Portugal. Son objectif principal était de fermer une autre bande de la côte européenne et une source majeure pour le commerce britannique.

Le 27 octobre 1807, le Premier ministre espagnol Manuel de Godoy a signé le traité de Fontainebleau avec la France, par lequel en échange de l'alliance et du passage des armées françaises à travers son royaume, l'Espagne recevrait le territoire portugais. En novembre 1807, après le refus du prince régent Jean de Portugal de rejoindre le système continental, Napoléon envoya une armée en Espagne sous le commandement du général Jean-Andoche Junot dans le but d'envahir le Portugal (ainsi que la tâche secrète d'être l'avant-garde du éventuelle occupation française de l'Espagne). Napoléon s'est rapidement mêlé à lui-même et à la France dans les luttes de pouvoir internes de l'Espagne au sein de sa famille royale, ce qui a finalement conduit la population espagnole à se retourner contre les occupants français et le début de la guerre péninsulaire.


1. Qu'il existe un Dieu qui transcende l'espace et le temps. (Je l'appelle Dieu faute de nom bien que je préfère personnellement le terme kabbalistique Ein Sof).

2. Qu'il est impossible de connaître la nature de Dieu. Il ne peut pas être vraiment défini.

3. Que l'univers fonctionne selon les lois de la physique. La vie a évolué grâce à une combinaison de sélection naturelle, de dérive génétique et d'autres pressions de sélection agissant sur un génome dont la variation résulte d'une mutation.

4. Que Dieu peut intervenir mais une telle intervention est indétectable et ne contrevient pas aux lois de la physique. Dieu est un acteur subtil qui ne présente aucune preuve de conception compréhensible.

5. Qu'une position agnostique sur un Dieu personnel a du sens.

6. Que les religions révélées ne sont que des tentatives faites par l'homme pour essayer de comprendre Dieu et bien que certaines portent la sagesse d'une pensée antérieure, elles sont toutes intrinsèquement imparfaites.

7. Que les humains doivent développer leur propre code moral basé sur la raison, la logique et la pensée collective de ce qui a fonctionné dans le passé.

8. Que certaines coutumes religieuses peuvent servir un objectif en ce qui concerne la cohésion du groupe mais qu'elles doivent être évaluées au cas par cas.

9. Que Dieu est un minimaliste en action mais pas nécessairement un parti désintéressé.

10. Que l'au-delà est inconnaissable.

11. Que le scepticisme et la méthode scientifique sont les meilleurs outils dont nous disposons pour comprendre le monde.


Guerre de la cinquième coalition

Les Guerre de la cinquième coalition était un conflit européen en 1809 qui faisait partie des guerres napoléoniennes et des guerres de coalition. Le conflit principal a eu lieu en Europe centrale entre l'Empire autrichien de François Ier et l'Empire français de Napoléon. Les Français étaient soutenus par leurs États clients, dont le Royaume d'Italie, la Confédération du Rhin et le Duché de Varsovie. L'Autriche était soutenue par la cinquième coalition qui comprenait le Royaume-Uni, le Portugal, l'Espagne et les royaumes de Sardaigne et de Sicile, bien que ces deux derniers n'aient pas pris part aux combats. Au début de 1809, une grande partie de l'armée française était engagée dans la guerre d'Espagne contre la Grande-Bretagne, l'Espagne et le Portugal. Après que la France ait retiré 108 000 soldats d'Allemagne, l'Autriche a attaqué la France pour chercher à récupérer les territoires perdus lors de la guerre de 1803-1806 de la troisième coalition. Les Autrichiens espéraient que la Prusse les soutiendrait en tant qu'ancien allié, mais la Prusse a choisi de rester neutre.

Le 10 avril 1809, les forces autrichiennes de l'archiduc Charles franchissent la frontière de la Bavière, un État client français. La riposte française, sous Louis-Alexandre Berthier, est désorganisée mais l'ordre s'impose avec l'arrivée de Napoléon le 17 avril. Napoléon mena une avance vers Landshut, espérant couper la ligne de retraite autrichienne et balayer leurs arrières. Charles a traversé le Danube à Ratisbonne, ce qui lui a permis de se retirer vers l'est, mais il n'a pas réussi à atteindre la capitale autrichienne, Vienne, avant les Français. Un assaut français à travers le Danube a été repoussé les 21 et 22 mai à la bataille d'Aspern-Essling, mais une nouvelle attaque a réussi en juillet. Napoléon remporte une victoire majeure lors de la bataille de Wagram du 5 au 6 juillet, qui oblige les Autrichiens à signer l'armistice de Znaim le 12 juillet. Les invasions autrichiennes du duché de Varsovie et de Saxe (où ils combattirent aux côtés des Noirs Brunswickois) furent repoussées et ils furent chassés de leurs territoires en Italie. Les forces britanniques ont débarqué à Walcheren, dans l'État client français de Hollande, mais n'ont pas pu saisir leur objectif de capturer Anvers et ont ensuite été retirées.

La guerre s'est terminée par le traité de Schönbrunn, qui a été considéré comme dur envers l'Autriche car elle a perdu ses ports méditerranéens et 20% de sa population. Malgré l'éventuelle victoire française, leur défaite à Aspern-Essling a montré que Napoléon pouvait être vaincu sur le champ de bataille. La guerre a conduit à la rébellion tyrolienne, la rébellion de Gottscheer de 1809 et les rébellions en Italie qui, bien que réprimées, laissaient présager de futurs soulèvements nationalistes et anti-français. Après Schönbrunn, l'Autriche est devenue un allié français et cela a été cimenté par le mariage de Napoléon avec la princesse autrichienne Marie Louise.

Fond

En 1809, l'Europe a été mêlée à la guerre, opposant la France révolutionnaire à une série de coalitions dans les guerres de coalition presque continuellement depuis 1792. Une brève période de paix a suivi le traité d'Amiens de mars 1802 avant que les relations franco-britanniques ne se détériorent, conduisant à la guerre de la Troisième Coalition en mai 1803. [6] La Grande-Bretagne fut rejointe dans leur coalition par la Suède en 1804 et la Russie et l'Autriche en 1805. [7] [8] En août 1805, les 200 000 Français Grande Armée envahi les États allemands, espérant vaincre l'Autriche avant que les forces russes ne puissent intervenir. [9] [10] L'empereur français Napoléon a conduit avec succès son armée dans l'arrière autrichien et les a vaincus à la bataille d'Ulm, combattue du 15 au 20 octobre. [10] La capitale autrichienne, Vienne, a été capturée en novembre et une armée russo-autrichienne a été décisivement vaincue lors de la bataille d'Austerlitz le 2 décembre. [11] [12] Le Traité de Presbourg, signé peu de temps après, a mis fin à la participation autrichienne à la guerre. [13]

Austerlitz a provoqué un changement majeur dans les rapports de force européens. La Prusse se sentit menacée dans la région et, aux côtés de la Russie, déclara la guerre à la France lors de la guerre de la quatrième coalition de 1806. [14] Après les victoires françaises à la bataille d'Iéna et à la bataille d'Auerstadt le 14 octobre, la France a occupé la capitale prussienne, Berlin. [15] La France a envahi la Pologne en novembre, où les forces russes étaient stationnées, et a occupé Varsovie. [16] Les armées russe et française se sont battues en février 1807 lors de la violente et indécise bataille d'Eylau. [17] L'action en Pologne a culminé le 14 juin 1807 lorsque les Français ont vaincu la Russie à la bataille de Friedland. [18] Le traité de Tilsit qui en a résulté en juillet a laissé la France comme puissance dominante en Europe occidentale, avec de nombreux États clients, dont le duché de Varsovie. Cela a affaibli la Prusse et permis à la Russie de s'étendre en Finlande et en Europe du Sud-Est. [19]

Guerre Péninsulaire

En 1807, la France a tenté de forcer le Portugal à rejoindre le système continental, un embargo commercial contre la Grande-Bretagne. [20] [21] Quand le prince régent portugais, John a refusé de se joindre, Napoléon a envoyé le général Junot envahir le Portugal en 1807, entraînant la guerre péninsulaire de six ans. La guerre a affaibli l'armée de l'Empire français, en particulier après que les forces et les civils espagnols se soient rebellés contre la France [22] après que Napoléon ait renversé le roi d'Espagne. [23] Après la défaite française à la bataille de Bailén, Napoléon a pris le commandement des forces françaises, battant les armées espagnoles avant de revenir en France. [24] [25] Jean-de-Dieu Soult a chassé les Britanniques d'Espagne lors de la bataille de La Corogne en janvier 1809. [25]

Au début de 1809, le royaume client français d'Espagne, dirigé par le frère de Napoléon, Joseph Bonaparte, contrôlait une grande partie de l'Espagne et du nord du Portugal. [26] Les forces britanniques et portugaises d'Arthur Wellesley ont lancé de nouvelles offensives à partir du printemps 1809. Les armées régulières espagnoles, y compris celles dirigées par les généraux Miguel Ricardo de lava et Joaquín Blake, ont continué à se battre et l'activité de guérilla dans la campagne a rendu les opérations françaises dangereuses. [27] [28] Une importante présence française, au nombre de 250 000 en juin 1809, est restée dans la péninsule tout au long de la guerre de la Cinquième Coalition. [29]

L'occupation napoléonienne de l'Espagne, l'alliée de la France, a persuadé de nombreuses personnes en Autriche qu'on ne pouvait pas faire confiance à Napoléon et que déclarer la guerre était le seul moyen de l'empêcher de détruire la monarchie des Habsbourg. Les guérillas espagnoles inspirèrent une résistance populaire contre Napoléon, et les Autrichiens espéraient que la préoccupation française en Espagne faciliterait la défaite de la France. [30]

L'Autriche envisage la guerre

Après la défaite de l'Autriche en 1805, la nation a passé trois ans à réformer son armée. [31] [32] Encouragée par les événements en Espagne, l'Autriche a cherché une autre confrontation avec la France pour venger leurs défaites et regagner le territoire et le pouvoir perdus. [33] [34] L'Autriche manquait d'alliés en Europe centrale La Russie, son principal allié en 1805, a fait la paix avec Napoléon à Tilsit et a été engagée dans des guerres avec d'anciens alliés comme la Grande-Bretagne dans la guerre anglo-russe (1807-1812), la Suède en la guerre de Finlande et l'Empire ottoman dans la guerre russo-turque (1806-1812). [34] La France a tenté de renforcer ses relations avec la Russie lors du Congrès d'Erfurt de septembre-octobre 1808. [35] En vertu du traité, la Russie a accepté de soutenir la France si elle était attaquée par l'Autriche. [36] Au début de 1809, le ministre autrichien Johann Philipp Stadion a obtenu l'accord du tsar russe Alexandre Ier que les Russes se déplaceraient lentement et « éviteraient chaque collision et chaque acte d'hostilité » pendant toute avance en Autriche. [37] Dans le même temps, le ministre français Charles Maurice de Talleyrand-Périgord conseille secrètement à Alexandre de résister à la France. [33] Pendant la guerre de la cinquième coalition, la Russie est restée neutre même si elle était alliée à la France. [38]

L'Autriche espérait que la Prusse les aiderait dans une guerre avec la France, mais une lettre du ministre prussien Baron von Stein discutant des négociations a été interceptée par des agents français et publiée dans le Le Moniteur Universel le 8 septembre. [39] Napoléon a confisqué les possessions de Stein en Westphalie et a fait pression sur Frédéric pour le renvoyer et Stein s'est enfui en exil en Autriche. [39] Le jour même où Stein était compromis, la Convention de Paris convenait d'un calendrier pour le retrait des troupes étrangères de Prusse, où des garnisons françaises étaient en place depuis la fin de la guerre de la quatrième coalition. Le retrait était conditionné au paiement de lourdes réparations, d'un montant total de 140 millions de francs, sur 30 mois. L'armée prussienne était également limitée en taille à 42 000 hommes, un sixième de son total d'avant-guerre. La convention restreint sévèrement la capacité de l'État prussien à faire la guerre. [34] [40] Malgré ce revers, Stadion espérait que la Prusse changerait d'avis et qu'une avance autrichienne dans la Confédération du Rhin sous contrôle français en Allemagne conduirait à des soulèvements populaires qui détourneraient l'attention des Français. [41]

La France a retiré 108 000 soldats d'Allemagne, plus de la moitié de leurs forces là-bas, pour renforcer les armées françaises en Espagne en octobre 1808. Cela a apporté un soutien à la faction pro-guerre de Stadion à la cour d'Autriche. Stadion a rappelé Klemens von Metternich, son ambassadeur à Paris, pour convaincre les autres de soutenir son plan et en décembre 1808, l'empereur François Ier a été persuadé de soutenir la guerre. [41] Le soutien de François était provisoire et la décision d'aller de l'avant a été prise lors d'une réunion du 8 février 1809 qui comprenait l'empereur, l'archiduc Charles et Stadion. La mauvaise situation financière de l'empire (il ne pouvait se permettre de maintenir son armée sur son sol jusqu'à la fin du printemps) rendit la décision urgente. Charles conteste les chances de succès mais accepte la décision de François de se préparer à la guerre et l'armée est mobilisée. [42] [43]

L'Autriche et la Prusse ont demandé à la Grande-Bretagne de financer leurs campagnes militaires et ont demandé une expédition militaire britannique en Allemagne. En avril 1809, le Trésor britannique accorda un crédit de 20 000 £ à la Prusse, avec des fonds supplémentaires promis si la Prusse ouvrait les hostilités avec la France. L'Autriche a reçu 250 000 £ en argent, avec un autre million de £ promis pour les dépenses futures. La Grande-Bretagne refusa de débarquer des troupes en Allemagne mais promit une expédition dans les pays bas et de reprendre sa campagne en Espagne. [44] Après que la Prusse ait décidé contre la guerre, la Cinquième Coalition se composait formellement de l'Autriche, la Grande-Bretagne, le Portugal, l'Espagne, la Sicile et la Sardaigne, bien que l'Autriche ait été la majorité de l'effort de combat. [44] [45]

Armée autrichienne et stratégie

L'Autriche a construit la plus grande armée de l'histoire de son pays, bien que sa qualité de combat ait été entravée par de nombreux facteurs. [31] Les hommes ont été enrôlés de tout l'Empire autrichien et comprenaient des Autrichiens, des Hongrois, des Tchèques, des Polonais, des Croates et des Serbes, certains, y compris les Hongrois, n'ont pas soutenu avec enthousiasme leurs dirigeants autrichiens. [46] La conscription s'est concentrée sur les classes inférieures de la société et les soldats privés, la plupart des sous-officiers et de nombreux officiers subalternes étaient illettrés. [47] L'armée était bien entraînée dans des formations de colonnes massées qui étaient efficaces contre la cavalerie mais vulnérables aux tirs d'artillerie, ce qui l'a gênée dans certaines batailles de la campagne. [48] ​​L'infanterie régulière était considérée comme trop lente pour être entraînée aux escarmouches. Ce rôle était traditionnellement occupé par des unités d'infanterie légère de grenzer, mais leur qualité a diminué depuis la fin des conflits potentiels avec l'Empire ottoman. La lacune n'a été que partiellement comblée par des unités de jäger volontaires récemment créées. [49]

La milice autrichienne, la Landwehr, était conçue comme une force de défense intérieure, mais a été déplacée pour servir avec l'armée de campagne. La force était équipée d'armes de second ordre, mal entraînée et interdite d'accepter des officiers des classes de propriétaires terriens, ce qui entraînait un mauvais leadership. Ils ont été utilisés plus tard dans la guerre comme chair à canon pour détourner les tirs français. [50] La cavalerie autrichienne était d'assez bonne qualité, bien qu'en 1809 elle ait été entravée par un grand nombre de ses chevaux n'étant que partiellement entraînés. [51] L'artillerie n'était pas aussi dynamique que dans certaines armées contemporaines, étant placée sous les commandants d'infanterie sur le terrain et manquant d'artillerie à cheval appropriée pour manœuvrer rapidement. [52] L'armée autrichienne était censée être approvisionnée par un grand train de wagons, ce qui limitait sa maniabilité. [48] ​​Ses officiers supérieurs ont été nommés en fonction des antécédents et de l'ancienneté aristocratiques, plutôt que de leurs capacités, ce qui a conduit à des généraux âgés - la moyenne étant de 63. Le commandant sur le terrain, l'archiduc Charles, n'a pu licencier aucun de ses commandants. Il préférait la doctrine à la flexibilité et attendait de ses généraux qu'ils suivent un guide qu'il avait publié en 1806. [53]

Charles et le Conseil aulique étaient divisés sur la meilleure stratégie pour la guerre à venir, Charles privilégiait une offensive lancée depuis la Bohême où il y avait une concentration de forces autrichiennes et une attaque pourrait rapidement isoler les Français dans le nord de l'Allemagne. Le Conseil aulique n'était pas d'accord parce que le Danube diviserait les forces de Charles et de son frère l'archiduc Jean d'Autriche. Ils ont suggéré que l'attaque principale devrait être lancée au sud du Danube pour maintenir des communications plus sûres avec Vienne. [54] En fin de compte, le Conseil a prévalu, mais le désaccord a retardé les préparatifs autrichiens d'un mois. Le plan autrichien prévoyait que le I Corps de Heinrich Graf von Bellegarde, composé de 38 000 soldats, et le II Corps de 20 000 soldats de Johann Kollowrat, attaquaient Ratisbonne (Ratisbonne) depuis les montagnes de Bohême en passant par Cham. Le centre et la réserve autrichiens, comprenant 66 000 hommes du IIIe corps de Hohenzollern, du IVe corps de Rosenberg et du Ier corps de réserve de Lichtenstein, avanceraient sur le même objectif à travers Scharding.L'aile gauche, composée du V Corps de l'archiduc Louis, du VI Corps de Hiller et du II Corps de réserve de Kienmayer, soit un total de 61 000 hommes, se dirigerait vers Landshut et garderait le flanc de l'armée. [55] Deux autres théâtres seraient ouverts en Pologne et en Italie. L'historien Steven Englund considère que l'Autriche « aurait pu gagner la campagne » si la nation s'était concentrée sur l'Allemagne. [31]

Préparations françaises

L'armée française était principalement composée de vétérans des campagnes précédentes de Napoléon, bien que les conscrits récents aient formé une grande partie de certaines unités, affectant négativement leur capacité de combat. L'armée était enthousiaste et désireuse de bien se battre sous la direction directe de Napoléon. [56] Napoléon n'était pas certain de la planification et des intentions autrichiennes. Il revient à Paris de ses campagnes en Espagne à l'hiver 1808-1809 et instruit le principal commandant français dans le sud de l'Allemagne, Louis Alexandre Berthier, sur les déploiements et les concentrations prévus pour ce nouveau deuxième front probable. Ses idées approximatives sur l'éventuelle campagne à venir comprenaient la décision de faire de la vallée du Danube le principal théâtre d'opérations, comme il l'avait fait en 1805, et d'arrêter les forces autrichiennes qui pourraient envahir le nord de l'Italie en plaçant certaines de ses propres forces sous le commandement de Eugène de Beauharnais et Auguste Marmont. [57] Des renseignements erronés ont donné à Napoléon l'impression que la principale attaque autrichienne viendrait au nord du Danube. [58] Le 30 mars, il écrit une lettre à Berthier expliquant son intention de masser 140 000 hommes dans les environs de Ratisbonne (Ratisbonne), loin au nord de l'endroit où les Autrichiens envisagent de passer à l'attaque. [59] On s'attendait à ce que ce redéploiement prenne jusqu'à la mi-avril pour s'accomplir et Napoléon ordonna à Berthier que si l'attaque survenait avant le 15 avril, il devait se replier vers le Lech. [60]

Front Autriche-Bavière

L'Autriche frappe en premier

La première indication d'une attaque autrichienne était une note formelle envoyée par l'archiduc Charles au maréchal français François Joseph Lefebvre le 9 avril. Il a déclaré que Charles avait reçu des ordres de François d'envahir la Bavière, un État client français sous Maximilien I. [60] Au petit matin du 10 avril, les principaux éléments de l'armée autrichienne ont traversé la rivière Inn en Bavière, il n'y a eu aucune déclaration de guerre . Les mauvaises routes et la pluie verglaçante ont ralenti l'avance autrichienne au cours de la première semaine, mais les forces bavaroises opposées du corps de Lefebvre se sont progressivement retirées. Le III corps de Davout se retire vers l'ouest en direction d'Ingolstadt, anticipant l'ordre de se concentrer avec les autres forces françaises. L'attaque autrichienne s'était produite environ une semaine avant l'anticipation de Napoléon, perturbant les plans français. Napoléon a ordonné qu'une attaque autrichienne avant le 15 avril se heurte à une concentration générale française autour de Donauwörth et d'Augsbourg à l'ouest, mais ses ordres sont arrivés fragmentés et hors séquence et ont été mal interprétés par Berthier qui était plus habitué aux tâches d'état-major qu'au commandement sur le terrain. . Berthier s'est concentré sur une phrase ambiguë qui demandait à Davout de stationner son III corps autour de Ratisbonne « quoi qu'il arrive », il est probable que Napoléon avait l'intention de ne s'appliquer que si les Autrichiens attaquaient après le 15 avril. Le 14 avril, Berthier ordonna aux corps de Davout, ainsi qu'à ceux de Lefebvre et d'Oudinot, de marcher sur Ratisbonne que Davout venait de quitter. [61]

La marche et la contre-marche ont laissé le Grande Armée d'Allemagne avec ses deux ailes séparées par 75 miles (121 km) et rejointes par un mince cordon de troupes bavaroises. [62] Le même jour, l'avant-garde autrichienne avait battu les Bavarois près de Landshut et s'était assuré une bonne place de passage sur l'Isar le soir. Charles prévoyait de détruire les corps isolés de Davout et Lefebvre dans une manœuvre à double tenaille. Napoléon arrive à Donauwörth le 17 avril et prend le commandement de Berthier. Lorsque Napoléon s'est rendu compte que de nombreuses forces autrichiennes avaient traversé l'Isar et marchaient vers le Danube, il a insisté pour que toute l'armée française se déploie derrière la rivière Ilm dans un carré de bataillon en 48 heures. Ses ordres étaient irréalistes car il sous-estimait le nombre de troupes autrichiennes qui se dirigeaient vers Davout. Napoléon croyait que Charles n'avait qu'un seul corps sur l'Isar, mais les Autrichiens avaient cinq corps se dirigeant vers Ratisbonne, totalisant 80 000 hommes. [63]

Manœuvre Landshut

Davout prévoyait de faire face à des forces écrasantes et a retiré la plupart de ses forces, laissant 2 000 hommes de Ratisbonne. [64] Les colonnes autrichiennes en direction du nord dans la zone Kelheim-Abbach ont rencontré quatre colonnes d'hommes de Davout se dirigeant vers l'ouest vers Neustadt aux premières heures du 19 avril. Les attaques autrichiennes étaient lentes, non coordonnées et facilement repoussées par le III Corps français expérimenté. Napoléon savait qu'il y avait des combats dans le secteur de Davout et a conçu une nouvelle stratégie pour vaincre les Autrichiens : tandis que les Autrichiens attaquaient au nord, le corps d'André Masséna, augmenté par les forces d'Oudinot, frapperait au sud-est vers Freising et Landshut dans l'espoir de menacer le flanc autrichien et soulager la pression sur Davout. [65] Napoléon avait l'intention que les corps de Davout et Lefebvre coincent les Autrichiens tandis que ses autres forces déferlent sur les arrières autrichiens. [66]

Le V corps autrichien central a été vaincu à la bataille d'Abensberg, permettant aux Français d'avancer. Napoléon travaillait sous de fausses hypothèses qui rendaient ses objectifs difficiles à atteindre. [67] L'avance de Massena à Landshut a demandé trop de temps, permettant à Hiller de s'échapper vers le sud au-dessus de l'Isar. Le pont sur le Danube, qui permettait d'accéder facilement à Ratisbonne, et la rive est n'avaient pas été démolis. Cela a permis aux Autrichiens de traverser la rivière et a empêché la France de détruire les forces. Le 20 avril, les Autrichiens avaient subi 10 000 victimes, perdu 30 canons, 600 caissons et 7 000 autres véhicules, mais étaient toujours une puissante force de combat. [68] Avec la principale armée française près de Landshut, si Charles avait attaqué Davout, il aurait pu détruire son corps et tomber à l'arrière de la force de Napoléon. Il conserva le pont de Ratisbonne et la route de Straubing et de Vienne comme avenue de retraite. [69]

Le 21 avril, Napoléon reçoit une dépêche de Davout qui parle de la bataille de Teugen-Hausen. Davout a tenu bon bien que Napoléon ait envoyé des renforts, environ 36 000 soldats français ont dû combattre 75 000 Autrichiens. [70] Lorsque Napoléon apprit que Charles ne se retirait pas vers l'est, il réaligna le Grande Armée's dans une opération appelée plus tard la manœuvre de Landshut. Toutes les forces françaises, à l'exception des 20 000 soldats de Jean-Baptiste Bessières qui pourchassaient Hiller, ont attaqué Eckmühl pour piéger les Autrichiens et soulager leurs camarades assiégés. [71] Le 22 avril, Charles a laissé 40 000 soldats sous Rosenburg et Hohenzollern pour attaquer Davout et Lefebvre tout en détachant deux corps sous Kollowrat et Lichtenstein pour marcher vers Abbach et prendre le contrôle incontesté de la rive du fleuve. [71] Napoléon arrive à 13h30 alors que la bataille continue. Davout ordonna une attaque sur toute la ligne malgré l'infériorité numérique, le 10th Light Infantry Regiment prit avec succès le village de Leuchling et s'empara des bois d'Unter-Leuchling avec de lourdes pertes. [72] Reconnaissant la menace posée par les forces de Napoléon sur son flanc gauche, Charles a ordonné un retrait vers Ratisbonne, accordant le champ à la France. [73] [74]

Napoléon envoya Masséna occuper Straubing, pensant que les Autrichiens pourraient se retirer le long de cette route. Charles a déplacé ses hommes à travers le Danube à Ratisbonne, laissant 6 000 dans la forteresse pour bloquer une poursuite. Manquant de temps pour un siège, Napoléon ordonna au maréchal Jean Lannes de prendre d'assaut les murs, réussissant sa deuxième tentative et capturant la ville à 17 heures lors de la bataille de Ratisbonne. Avec l'armée autrichienne en sécurité en Bohême, Napoléon marche vers Vienne. [75] Hiller a combattu une série d'actions retardatrices, en essayant de gagner du temps pour la défense de Vienne. Après un court combat à Wels le 2 mai, Hiller rassembla 40 000 soldats au pont d'Ebersberg. Massena a lancé un front coûteux à la bataille d'Ebersberg et a capturé la position le 3 mai, Hiller se retirant le long du Danube. Charles a tenté de déplacer son armée pour défendre Vienne mais a été dépassé par Napoléon qui a capturé la ville le 13 mai. La garnison se retira au nord du Danube et détruisit les ponts derrière elle. [76]

Aspern-Essling

Les 16 et 17 mai, la principale armée autrichienne dirigée par Charles arriva dans le Marchfeld, une plaine au nord-est de Vienne juste de l'autre côté du Danube qui servait de terrain d'entraînement aux forces militaires autrichiennes. Charles a gardé la plupart de ses forces à plusieurs kilomètres de la berge, espérant les concentrer au point où Napoléon a décidé de traverser. Le 20, Charles apprit de ses observateurs sur la colline de Bissam que les Français construisaient un pont à Kaiser-Ebersdorf, [77] juste au sud-ouest de l'île de Lobau, qui menait au Marchfeld. Le 21 mai, Charles conclut que les Français traversaient à Kaiser-Ebersdorf et ordonna une avance générale de 98 000 hommes et des 292 canons qui les accompagnaient, organisés en cinq colonnes. [78] La tête de pont française reposait sur deux villages : Aspern à l'ouest et Essling à l'est. Napoléon ne s'attendait pas à rencontrer d'opposition et les ponts reliant les troupes françaises d'Aspern-Essling à Lobau n'étaient pas protégés par des palissades, les rendant vulnérables aux barges autrichiennes qui avaient été incendiées. [79]

La bataille d'Aspern-Essling a commencé à 14h30 le 21 mai. Les attaques initiales ont été menées par les trois premières colonnes sur Aspern et les bois de Gemeinde Au, mais ont été mal coordonnées et ont échoué. Des assauts ultérieurs ont réussi à prendre et à tenir la partie ouest du village. Les Autrichiens n'attaquèrent Essling qu'à 18 heures car les quatrième et cinquième colonnes avaient des itinéraires de marche plus longs. [79] Les Français ont repoussé avec succès les attaques contre Essling tout au long de la journée. Les combats ont commencé à 3 heures du matin le 22 mai, et quatre heures plus tard, les Français avaient de nouveau capturé Aspern. Napoléon avait 71 000 hommes et 152 canons de l'autre côté du fleuve, mais les Français étaient toujours en infériorité numérique. [80] Napoléon a lancé un assaut massif contre le centre autrichien conçu pour donner suffisamment de temps au III Corps pour traverser et assurer une victoire. Lannes a avancé avec trois divisions d'infanterie et a parcouru un mille avant que les Autrichiens, inspirés par la présence personnelle de Charles qui a rallié le régiment d'infanterie Zach, ont ouvert un feu nourri sur les Français qui ont fait reculer ces derniers. [81] À 9 heures du matin, le pont français casse à nouveau. Charles a lancé un autre assaut massif une heure plus tard et a capturé Aspern pour la dernière fois, mais a eu du mal à capturer Essling. Quelques heures plus tard, les Autrichiens revinrent et prirent tout Essling à l'exception du grenier farouchement défendu. Napoléon ordonna à la garde impériale, sous Jean Rapp, de soutenir un retrait du grenier. Rapp désobéit à ses ordres et mena une charge à la baïonnette qui chassa les Autrichiens d'Essling, pour laquelle il fut plus tard félicité par Napoléon. [82] [83] Napoléon s'est rendu compte que sa tête de pont était intenable et a ordonné un retrait, donnant le commandement à Lannes. Lannes est touché par un boulet de canon et mortellement blessé. Les Français se replient sur Lobau à la tombée de la nuit, tirant leur pont de pontons derrière eux. [84] Charles avait infligé la première défaite majeure dans la carrière militaire de Napoléon et causé le premier décès parmi ses maréchaux, mais son armée épuisée ne pouvait pas poursuivre les Français. [84] [85]

Wagram

Après la défaite d'Aspern-Essling, Napoléon a mis plus de six semaines pour planifier et préparer les éventualités avant de tenter une nouvelle fois de traverser le Danube. Les Français ont apporté plus de troupes, plus de canons et ont institué de meilleures mesures défensives pour assurer le succès de la prochaine traversée. Du 30 juin aux premiers jours de juillet, les Français retraversèrent le Danube, avec plus de 188 000 soldats traversant le Marchfeld en direction des Autrichiens. [86] La résistance immédiate à l'avance française était limitée aux divisions d'avant-poste de Nordmann et Johann von Klenau. La principale armée des Habsbourg était stationnée à huit kilomètres de distance, centrée sur le village de Wagram. [87] Napoléon a ordonné une avance générale à midi le 5 juillet. [88]

Pour le 6 juillet, Charles prévoyait un double enveloppement qui nécessitait une marche rapide des forces de son frère John, qui se trouvait à quelques kilomètres à l'est du champ de bataille. Le plan de Napoléon prévoyait un enveloppement de la gauche autrichienne avec le IIIe corps de Davout tandis que le reste de l'armée épinglait les forces autrichiennes. Le VIe corps de Klenau, soutenu par le IIIe corps de Kollowrat, a commencé la bataille le deuxième jour à 4 heures du matin avec un assaut écrasant contre la gauche française, forçant cette dernière à abandonner à la fois Aspern et Essling. Pendant ce temps, Bernadotte avait unilatéralement ordonné à ses troupes de quitter le village central d'Aderklaa, citant des bombardements d'artillerie lourde, et compromis la position française. [89] Napoléon est livide et envoie deux divisions du corps de Masséna appuyées par de la cavalerie pour regagner le village critique. Après des combats difficiles dans la première phase, Massena a envoyé la division de réserve de Molitor, qui a lentement capturé Aderklaa pour les Français, pour la perdre à nouveau à la suite de violents bombardements et contre-attaques autrichiens. Pour retarder l'armée autrichienne pour l'assaut matérialisé de Davout, Napoléon envoya 4 000 cuirassiers sous Nansouty contre les lignes autrichiennes. [90] Pour dissuader les Autrichiens d'attaquer, Napoléon a formé une grande batterie de 112 canons au centre de ses lignes. [91] [92] Comme les hommes de Davout progressaient contre la gauche autrichienne, Napoléon a formé les trois petites divisions de MacDonald dans une forme creuse et oblongue qui a marché contre le centre autrichien. La phalange lourde a été dévastée par l'artillerie autrichienne mais a réussi à percer les forces autrichiennes. Les Autrichiens de Wagram étant affaiblis par la nécessité de renforcer leur gauche contre Davout, Oudinot parvient à s'emparer du village et à diviser l'armée autrichienne. Apprenant que les forces de son frère n'arriveraient que dans la soirée, Charles ordonna le retrait à 14h30. Les Autrichiens se retirèrent en bon ordre, le gros de l'armée vers l'ouest et l'aile gauche vers le nord. [93]

Les Français ont subi de lourdes pertes, environ 32 000 hommes, leurs commandants étant particulièrement touchés car environ 40 généraux français ont été tués et blessés. Les pertes autrichiennes s'élevaient à environ 35 000. Les combats ont repris à Znaim les 10 et 11 juillet. Le 12 juillet, Charles a signé l'armistice de Znaim, qui a conduit à de longues négociations de paix entre Napoléon et Metternich. [94]

D'autres théâtres

Devant italien

En Italie, l'archiduc Jean a combattu le beau-fils de Napoléon, Eugène. Les Autrichiens se sont défendus contre plusieurs assauts français ratés lors de la bataille de Sacile en avril, obligeant Eugène à se replier sur Vérone et l'Adige. [95] Eugène a pu concentrer ses forces tandis que John a détaché des troupes pour soutenir Charles. [96] John a remporté la victoire lors de la bataille de Caldiero du 30 avril, mais a été contraint de battre en retraite en raison de la supériorité croissante d'Eugène et des mouvements sur le front austro-bavière. John a été vaincu dans la bataille du 8 mai de la rivière Piave et forcé de quitter l'Italie. [97] Eugène détacha MacDonald pour poursuivre John et rejoignit Napoléon à Vienne avec le reste de son armée. [96]

Dans la campagne dalmate, Marmont, sous le commandement nominal d'Eugène, luttait contre une invasion autrichienne dirigée par le général Stoichewich. Marmont lance une contre-offensive dans les montagnes le 30 avril, mais celle-ci est repoussée par les troupes de Grenzer. [98] D'autres attaques en mai ont conduit à une série de victoires contre une force autrichienne dispersée. [99] [100] À la fin du mois, Marmont était capable de marcher avec le gros de ses troupes pour rejoindre l'empereur à Vienne. [101] [102]

Échec de l'opération de feinte britannique

En juillet 1809, les Britanniques lancent la campagne de Walcheren aux Pays-Bas pour soulager la pression sur les Autrichiens et affaiblir la puissance navale française. [103] [104] Le plan était de débarquer une force à Walcheren et d'avancer le long de l'Escaut occidental jusqu'au port d'Anvers, une base navale française. [105] Les patrouilles de la Royal Navy dans l'Escaut occidental et une grève du chantier naval à Anvers ont alerté les Français de la vulnérabilité de la région et des efforts ont été faits pour améliorer les défenses et renforcer ses garnisons. [106] John Pitt, la force du 2 comte de Chatham de plus de 39 000, une plus grande armée que celle servant dans la péninsule ibérique et la plus grande force expéditionnaire britannique des guerres napoléoniennes, a débarqué à Walcheren le 30 juillet. [2] [103] L'expédition n'était pas capable de débarquer des troupes suffisantes du côté sud de l'Escaut occidental pour capturer la garnison renforcée à Cadzand en raison d'un manque de bateaux. Une avance sur Anvers dépendait de la capture de Flushing sur la rive nord pour permettre le passage des navires de la Royal Navy jusqu'à l'Escaut occidental. [107] Il a fallu attendre le 13 août pour que les batteries de siège soient mises en place et Flushing ne se rendit que le 16 août. [108] Les forces britanniques souffraient entre-temps de la « Fièvre de Walcheren », considérée comme une combinaison de paludisme et de typhus, et ont perdu 4 000 hommes à cause de la maladie pendant la campagne. [109] [103] Par comparaison seulement 106 hommes ont été tués au combat. [110] Le 24 août, Chatham avait décidé que la fièvre avait trop réduit ses forces et que les défenses d'Anvers étaient trop fortes pour attaquer. La campagne s'est terminée sans que les Britanniques n'atteignent leur objectif principal d'affaiblir la puissance navale de la France. [110] [111] Les premières troupes britanniques ont été retirées le 7 septembre, bien qu'une garnison ravagée par la maladie ait été maintenue jusqu'au 9 décembre. [112] L'échec de la campagne entraîne la démission du premier ministre britannique, le duc de Portland, et son remplacement par Spencer Perceval. [110]

Guerre austro-polonaise

L'Autriche envahit le duché de Varsovie avec un premier succès. Poniatowski a vaincu les Autrichiens lors de la bataille de Raszyn le 19 avril. Cela empêcha les forces autrichiennes de traverser la Vistule et força les Autrichiens à se retirer de Varsovie occupée. Les Polonais ont continué à envahir la Galice, avec un certain succès, mais l'offensive a rapidement calé avec de lourdes pertes. Les Autrichiens ont également remporté quelques batailles mais ont été entravés par les troupes russes dont les intentions n'étaient pas claires et ne leur permettaient pas d'avancer. [113]

Après l'invasion autrichienne du duché de Varsovie, la Russie est entrée à contrecœur en guerre contre l'Autriche pour remplir son traité d'alliance avec la France. L'armée russe, sous le commandement du général Sergueï Golitsyne, entre en Galicie le 3 juin 1809. Golitsyine avance aussi lentement que possible, avec pour instruction d'éviter toute confrontation majeure avec les Autrichiens. Il y a eu des escarmouches mineures entre les troupes russes et autrichiennes, avec des pertes minimes. Les commandants autrichiens et russes étaient en correspondance fréquente et partageaient des renseignements opérationnels.Une lettre courtoise envoyée par un commandant de division russe, le général Andrey Gorchakov, à l'archiduc Ferdinand a été interceptée par les Polonais, qui ont envoyé un original à l'empereur Napoléon et une copie au tsar Alexandre, entraînant la destitution de Gorchakov du commandement par Alexandre. Il y avait des désaccords constants entre Golitsyn et Poniatowski, avec qui les Russes étaient censés coopérer en Galicie. À la suite du traité de Schönbrunn, la Russie a reçu le district galicien de Tarnopol. [114]

Batailles navales entre la Grande-Bretagne et la France

Depuis le début de la guerre napoléonienne, les flottes britanniques ont lancé de nombreuses attaques contre les flottes, les ports ou les colonies françaises et les marines britannique et française ont poursuivi leurs combats en 1809. La Grande-Bretagne a submergé la France dans l'Atlantique après la défaite française à la campagne de Trafalgar et la campagne de l'Atlantique de 1806, et les restes de la flotte française étaient stationnés dans des bases du golfe de Gascogne. [115] Les colonies françaises sur les Caraïbes et l'Atlantique ont fourni des abris et pourraient être des menaces majeures pour la flotte britannique. [116] [117] La ​​flotte française de l'Atlantique a été bloquée à Brest par une force britannique sous James Gambier mais les Français ont tenu à intervenir dans les Caraïbes suite à l'invasion britannique de la Martinique en janvier 1809. [118] Une tempête en février a dispersé la flotte et a permis aux Français, sous Jean-Baptiste Philibert Willaumez, de prendre la mer et de se déplacer pour mouiller dans les routes basques. [119] Le 23 février, trois frégates françaises tentant de rejoindre la flotte principale sont endommagées lors de la bataille des Sables-d'Olonne. [120] Une impasse s'ensuit avec les Français ancrés sous les canons des batteries côtières mais bloqués par les Britanniques. [121] Willaumez est remplacé le 16 mars par Zacharie Allemand qui consolide les défenses du mouillage. [122] L'Amirauté britannique a envoyé le capitaine Lord Cochrane pour mener une attaque contre les Français. [123] L'assaut de Cochrane le 11 avril avec des brûlots a provoqué la panique dans la flotte française et de nombreux navires se sont échoués. Gambier n'a pas réussi à tirer parti de la situation en envoyant la principale flotte britannique, bien que la plus petite force de Cochrane ait détruit un certain nombre de navires au cours des jours suivants. [124] L'action a confiné la flotte française à son ancrage et a permis aux Britanniques et aux Espagnols de déplacer les Français d'Haïti cette année-là et une invasion de la Guadeloupe au début de 1810. [125]

Rébellions contre la domination française

Rébellions italiennes

L'archiduc Jean a publié des proclamations en avril 1809 appelant la population de la Vénétie à se soulever contre les Français au nom du nationalisme italien. Une partie de la population de Venise, dont de nombreux criminels, s'est soulevée et a pris le contrôle des bâtiments publics, détruisant les registres des impôts et de la conscription. La révolte s'est poursuivie après le retrait des forces autrichiennes en mai, s'étendant au reste de la Vénétie. Les rebelles ont été inspirés par la rébellion tyrolienne. La garnison et la milice françaises n'ont pas pu contenir les rebelles et ils n'ont pas été apaisés par l'abolition des taxes françaises sur la farine, la viande et le vin. [126] De nombreuses villes de la Vénétie passent sous le contrôle des rebelles et les rebelles entrent en Émilie-Romagne où Bologne est menacée et Ferrare est assiégée pendant dix jours. La rébellion prend fin en novembre 1809 et Napoléon réagit vivement : 4 000 soldats sont envoyés à Bologne depuis Naples et 675 citoyens arrêtés, dont 150 sont tués. Dans les montagnes et les marais de la région, quelques rebelles sont restés et ont fait office de brigands jusqu'à la fin de l'occupation française. [127]

Rébellion au Tyrol

Au Tyrol, Andreas Hofer a mené une rébellion contre la domination bavaroise et la domination française qui ont abouti à des victoires isolées précoces lors des premières batailles de Bergisel. [128] Hofer a libéré le Tyrol de l'occupation bavaroise à la fin du mois d'août, mais le 29 septembre, une force italienne dirigée par Luigi Gaspare Peyri a capturé Trente, bien qu'ils ne puissent plus avancer. Le mois suivant, avec des troupes mises à disposition après le traité de Schönbrunn, une force bavaroise dirigée par Jean-Baptiste Drouet, le comte d'Erlon a voyagé pour mettre fin à la rébellion. Soutenue par les forces franco-italiennes, une attaque en trois volets occupait la région avec 45 000 soldats début novembre. [129] Hofer se cache mais est trahi par un de ses hommes en janvier 1810 et exécuté par les Français. [128]

La rébellion de Gottscheer

L'un des comtés cédés à la France était Gottschee (dans l'actuelle Slovénie), qui devait faire partie des provinces illyriennes. [130] La population ethnique allemande, les Gottscheers, dirigée par Johann Erker, s'est rebellée contre la garnison française. Les rebelles ont été rapidement vaincus et les Français avaient l'intention de brûler la ville de Gottschee. Suite aux pétitions du clergé local, cela n'a pas été exécuté, mais la ville a été pillée pendant une période de trois jours à partir du 16 octobre. [131]

Noirs du Brunswick

Le duché de Brunswick avait été incorporé à l'État client français du royaume de Westphalie, mais son duc, Frédéric-Guillaume, se rangea du côté des Autrichiens en 1809. Sa force de quelques milliers de Brunswickois volontaires combattit aux côtés des troupes autrichiennes du général Kienmayer en Saxe, un État client français dirigé par Frédéric-Auguste Ier. Ils ont réussi à vaincre un corps sous le commandement de Junot à la bataille de Gefrees. Après avoir pris la capitale saxonne, Dresde, et repoussé une armée sous le commandement du frère de Napoléon, Jérôme Bonaparte, les Autrichiens contrôlaient effectivement toute la Saxe. A cette époque, la principale force autrichienne avait déjà été défaite à Wagram et l'armistice de Znaim avait été convenu. [132] Le duc de Brunswick a refusé d'être lié par l'armistice et a mené son corps dans une marche de combat à travers l'Allemagne jusqu'à l'embouchure de la rivière Weser, d'où ils ont navigué vers l'Angleterre et sont entrés au service britannique. [133]

Conséquences

Après la défaite de la principale force autrichienne à Wagram, les forces de la nation se sont effondrées, selon l'historien Charles Esdaile, et François a été contraint de demander la paix. [103] Englund attribue la fin à des "considérations diplomatiques" et estime que l'Autriche aurait pu continuer à se battre. [134] Le traité de Schönbrunn, signé le 14 octobre 1809, impose un lourd tribut politique aux Autrichiens. Metternich et Charles ont réussi à négocier des conditions plus légères en échange de la coopération autrichienne et la plupart des territoires héréditaires des Habsbourg ont été préservés. [135] Les terres données aux Français étaient importantes et comprenaient la Carinthie, la Carniole et les ports de l'Adriatique, supprimant l'accès de l'Autriche à la Méditerranée. La Galicie fut cédée au duché de Varsovie. Les terres de l'éphémère duché de Salzbourg, acquises par l'Autriche en compensation territoriale des pertes sur la côte adriatique et de la perte du Tyrol dans la paix de Presbourg, ont été transférées à la Bavière. La Russie a été cédée le district de Tarnopol. L'Autriche a perdu plus de trois millions de sujets, environ 20% de la population totale du royaume. L'empereur François a accepté de payer une indemnité équivalant à près de 85 millions de francs, a reconnu le frère de Napoléon Joseph comme roi d'Espagne et a réaffirmé l'exclusion du commerce britannique de ses domaines restants. [135] [136] Après la défaite autrichienne, Napoléon a épousé la fille de l'empereur François, Marie Louise. [137] Napoléon espérait que le mariage cimenterait une alliance franco-autrichienne et donnerait une légitimité à son régime. L'alliance a donné à l'Autriche un répit de la guerre avec la France, qu'elle avait poursuivie par intermittence pendant dix ans, et a restauré son statut de grande puissance européenne les liens conjugaux n'ont pas empêché François de déclarer la guerre à la France en 1813. [138]

L'impact du conflit n'a pas été entièrement positif du point de vue français. Les révoltes au Tyrol et dans le royaume de Westphalie pendant le conflit étaient une indication qu'il y avait un mécontentement au sujet de la domination française parmi la population allemande. Quelques jours seulement avant la conclusion du traité de Schönbrunn, un Allemand de 18 ans nommé Friedrich Staps s'est approché de Napoléon lors d'une revue de l'armée et a tenté de poignarder l'empereur, mais il a été intercepté par le général Rapp. Les forces émergentes du nationalisme allemand étaient fortement enracinées à cette époque et la guerre de la cinquième coalition a nourri leur développement. [139] En 1813, pendant la guerre de la sixième coalition, il y a eu des soulèvements anti-français et une activité de guérilla spontanée, bien que cela soit alimenté par le nationalisme pangermaniste ou le patriotisme pour l'ordre ancien est débattu par les historiens une Allemagne unie n'a pas arriver jusqu'en 1871. [140]

La guerre a sapé la supériorité militaire française et l'image napoléonienne. La bataille d'Aspern-Essling a été la première grande défaite de la carrière de Napoléon et a été chaleureusement accueillie par une grande partie de l'Europe. Les Autrichiens avaient montré que la perspicacité stratégique et la capacité tactique n'étaient plus le monopole français. [141] Le déclin de l'habileté tactique de l'infanterie française a conduit à des colonnes de plus en plus lourdes de fantassins évitant les manœuvres et comptant sur le poids du nombre pour percer, un développement mieux souligné par l'attaque de MacDonald à Wagram. [141] Le Grande Armée a perdu son avantage qualitatif en partie parce que les conscrits bruts ont remplacé de nombreux vétérans d'Austerlitz et d'Iéna, érodant la flexibilité tactique. Les armées de Napoléon étaient de plus en plus composées de contingents non français, sapant le moral. Bien que les manœuvres de Napoléon soient couronnées de succès, comme en témoigne le renversement de la terrible position française initiale, la taille croissante de ses armées rend les stratégies militaires plus difficiles à gérer. L'échelle de la guerre est devenue trop grande pour que Napoléon puisse la gérer pleinement, ce qui est devenu évident lors de la prochaine guerre napoléonienne, l'invasion française de la Russie en 1812. [142]

Englund décrit la guerre comme « la première guerre moderne » pour l'utilisation des « armées de conscrits symétriques de taille singulièrement grande », qui ont été divisés en corps et commandés décentralisés dans les théâtres. Il conclut que "c'était une guerre d'ampleur et de manœuvre plus qu'auparavant et le facteur décisif était l'usure plus que les batailles rangées dramatiques d'un (ou deux) jours". [73]


Contenu

L'Europe avait été mêlée à la guerre, opposant la France révolutionnaire à une série de coalitions, presque sans interruption depuis 1792. Après cinq ans de guerre, la République française a soumis la première coalition en 1797. Une deuxième coalition a été formée en 1798, pour être vaincue. En mars 1802, la France (maintenant sous Napoléon, en tant que premier consul) et la Grande-Bretagne, son seul ennemi restant, ont convenu de mettre fin aux hostilités en vertu du traité d'Amiens. Pour la première fois depuis dix ans, toute l'Europe était en paix. Cependant, de nombreux désaccords entre les deux parties n'ont pas été résolus et la mise en œuvre des accords conclus à Amiens semblait être un défi croissant. La Grande-Bretagne n'aimait pas devoir remettre toutes ses conquêtes coloniales depuis 1793, lorsque la France a été autorisée à conserver la plupart de ses territoires conquis en Europe. La France, quant à elle, était contrariée que les troupes britanniques n'aient pas évacué l'île de Malte. [ 6 ] En mai 1803, la Grande-Bretagne déclare la guerre à la France.

Troisième coalition (1804-1805)

Avec la reprise des hostilités, Napoléon (proclamé empereur en 1804) planifia une invasion de l'Angleterre, consacrant la majeure partie des deux années suivantes (1803-1805) à cet objectif. En décembre 1804, un accord anglo-suédois aboutit à la création de la troisième coalition. Le Premier ministre britannique William Pitt passa les années 1804 et 1805 dans une vague d'activités diplomatiques visant à former une nouvelle coalition contre la France et à neutraliser la menace d'invasion. La méfiance mutuelle entre les Britanniques et les Russes s'est atténuée face à plusieurs erreurs politiques françaises, et en avril 1805, les deux avaient signé un traité d'alliance. [ 7 ] Alarmée par la consolidation par Napoléon de l'Italie du Nord en un royaume sous son règne, et désireuse de se venger d'avoir été défaite deux fois de mémoire récente par la France, l'Autriche rejoindra la coalition quelques mois plus tard. [ 8 ]

En août 1805, la Grande Armée française envahit les États allemands dans l'espoir de sortir l'Autriche de la guerre avant que les forces russes ne puissent intervenir. Le 25 septembre, après un grand secret et une marche fébrile, 200 000 [ 9 ] soldats français commencèrent à franchir le Rhin sur un front de 160 milles (260 km). [ 10 ] Mack avait rassemblé la plus grande partie de l'armée autrichienne à la forteresse d'Ulm en Bavière. Napoléon espérait déplacer ses forces vers le nord et effectuer un mouvement de roue qui trouverait les Français à l'arrière autrichien. La manœuvre d'Ulm est bien exécutée et, le 20 octobre, Mack et 23 000 soldats autrichiens se rendent à Ulm, portant le nombre total de prisonniers autrichiens dans la campagne à 60 000. [ 10 ] Les Français s'emparent de Vienne en novembre et infligent une défaite décisive à une armée russo-autrichienne à Austerlitz début décembre. Austerlitz a entraîné l'expulsion des troupes russes d'Europe centrale et l'humiliation de l'Autriche, qui a signé le traité de Presbourg le 26 décembre.

Quatrième Coalition (1806-1807)

Austerlitz a provoqué un changement majeur dans les rapports de force européens. La Prusse se sentait menacée pour sa sécurité dans la région et, aux côtés de la Russie, est entrée en guerre avec la France dans le cadre de la quatrième coalition en 1806. Cent quatre-vingt mille soldats français ont envahi la Prusse à l'automne 1806 à travers la forêt de Thuringe, sans savoir où les Prussiens l'étaient et embrassaient la rive droite de la Saale et la gauche de l'Elster. [ 11 ] Les actions décisives eurent lieu le 14 octobre : avec une armée de 90 000 hommes, Napoléon écrasa Hohenlohe à Iéna, mais Davout, commandant du IIIe corps, surpassa tout le monde lorsque ses 27 000 hommes résistèrent et battirent les 63 000 Prussiens sous Brunswick et le roi. Frédéric-Guillaume III à la bataille d'Auerstadt. [ 12 ] Une vigoureuse poursuite française à travers l'Allemagne du Nord acheva les restes de l'armée prussienne. Les Français ont ensuite envahi la Pologne, qui avait été partagée entre la Prusse, l'Autriche et la Russie en 1795, pour faire face aux forces russes qui n'avaient pas pu sauver la Prusse.

Les armées russe et française se sont rencontrées en février 1807 lors de la bataille sauvage et indécise d'Eylau, qui a fait entre 30 000 et 50 000 victimes. Napoléon a regroupé ses forces après la bataille et a continué à poursuivre les Russes dans les mois à venir. L'action en Pologne a finalement culminé le 14 juin 1807, lorsque les Français ont mutilé leurs adversaires russes à la bataille de Friedland. Le traité de Tilsit qui en a résulté en juillet a mis fin à deux années d'effusion de sang et a laissé la France comme puissance dominante sur le continent européen. Il a également gravement affaibli la Prusse et formé un axe franco-russe destiné à résoudre les différends entre les nations européennes.

Le français en Ibérie (1807-1809)

Après la guerre des oranges, le Portugal a adopté une double politique. D'une part, Jean, prince du Brésil, en tant que régent du Portugal, a signé le traité de Badajoz avec la France et l'Espagne par lequel il a assumé le devoir de fermer les ports au commerce britannique. D'un autre côté, ne voulant pas violer le traité de Windsor (1386) avec le plus ancien allié du Portugal, la Grande-Bretagne, il a autorisé la poursuite de ce commerce et a maintenu des relations diplomatiques secrètes avec eux. Cependant, après la défaite franco-espagnole à la bataille de Trafalgar, John a pris de l'audace et a officiellement repris ses relations diplomatiques et commerciales avec la Grande-Bretagne.

Mécontent de ce changement de politique du gouvernement portugais, Napoléon envoie une armée envahir le Portugal. Le 17 octobre 1807, 24 000 [ 13 ] soldats français du général Junot traversent les Pyrénées avec la coopération espagnole et se dirigent vers le Portugal pour faire respecter le système continental de Napoléon. Ce fut la première étape de ce qui allait devenir la guerre péninsulaire de six ans, une lutte qui a sapé une grande partie de la force de l'Empire français. Tout au long de l'hiver 1808, les agents français se sont de plus en plus impliqués dans les affaires intérieures espagnoles, tentant d'inciter à la discorde entre les membres de la famille royale espagnole. Le 16 février 1808, les machinations françaises secrètes se sont finalement matérialisées lorsque Napoléon a annoncé qu'il interviendrait pour servir de médiateur entre les factions politiques rivales de la famille royale espagnole. [ 14 ] Le maréchal Murat a conduit 120 000 soldats en Espagne et les Français sont arrivés à Madrid le 24 mars [ 15 ] où des émeutes sauvages contre l'occupation ont éclaté quelques semaines plus tard. La résistance à l'agression française se répandit bientôt dans tout le pays. La défaite française choquante à la bataille de Bailén en juillet a donné de l'espoir aux ennemis de Napoléon et a en partie persuadé l'empereur français d'intervenir en personne. Une nouvelle armée française commandée par Napoléon a traversé l'Èbre à l'automne et a porté coup sur coup aux forces espagnoles adverses. Napoléon entra à Madrid le 4 décembre avec 80 000 hommes. [ 16 ] Il a alors lâché ses troupes contre les forces britanniques de Moore. Les Britanniques furent rapidement repoussés vers la côte et, après un dernier combat à la bataille de La Corogne en janvier 1809, se retirèrent entièrement de la péninsule ibérique.

L'Autriche est seule

L'Autriche a cherché une autre confrontation avec la France pour venger les défaites récentes, et les développements en Espagne n'ont fait qu'encourager ses attitudes. L'Autriche ne pouvait pas compter sur le soutien russe car cette dernière était en guerre avec la Grande-Bretagne, la Suède (ce qui signifiait que l'Autriche ne pouvait pas non plus compter sur le soutien suédois) et l'Empire ottoman en 1809. Frédéric-Guillaume III de Prusse avait d'abord promis d'aider l'Autriche, mais est revenu avant le début du conflit. [ 17 ] Les Britanniques étaient en guerre avec l'Empire français depuis six ans. Un rapport du ministre autrichien des Finances suggérait que le Trésor serait à court d'argent d'ici la mi-1809 si la grande armée que les Autrichiens avaient formée depuis la Troisième Coalition restait mobilisée. [ 17 ] Bien que Charles ait averti que les Autrichiens n'étaient pas prêts pour une autre confrontation avec Napoléon, une position qui l'a fait atterrir au milieu du soi-disant « parti de la paix », il ne voulait pas voir l'armée démobilisée. [ 17 ] Le 8 février 1809, les partisans de la guerre réussissent enfin lorsque le gouvernement impérial décide secrètement de faire la guerre à la France.

Réformes autrichiennes

Austerlitz et le traité de Presbourg qui a suivi en 1805 ont indiqué que l'armée autrichienne avait besoin d'être réformée. Napoléon avait offert à Charles le trône d'Autriche après Austerlitz, un acte qui a suscité une profonde méfiance de la part du frère de Charles, l'empereur d'Autriche François II. Même si Charles a été autorisé à diriger les réformes de l'armée autrichienne, François a gardé le Hofkriegsrat (Conseil Aulic), un conseil consultatif militaire, pour superviser les activités de Charles en tant que commandant suprême. [ 18 ]

En 1806, Charles publie un nouveau guide des tactiques de l'armée et des unités. La principale innovation tactique était le concept de la « masse », une formation anti-cavalerie créée en réduisant l'espacement entre les rangs. [ 18 ] Cependant, les commandants autrichiens n'aimaient pas l'innovation et l'utilisaient rarement à moins d'être directement supervisés par Charles. [ 18 ] Après les échecs d'Ulm et d'Austerlitz, les Autrichiens reviennent au modèle des six compagnies par bataillon, abandonnant le modèle de quatre compagnies par bataillon introduit par Mack à la veille de la guerre en 1805. [ 18 ] Les problèmes ont persisté malgré les réformes.Les Autrichiens manquaient du nombre de tirailleurs pour affronter avec succès leurs homologues français, la cavalerie était souvent dispersée en unités individuelles dans toute l'armée, empêchant le choc et la puissance de frappe évidents dans le système français, et même si Charles imitait la structure de commandement du corps français, les dirigeants de l'establishment militaire autrichien hésitaient souvent à prendre l'initiative, s'appuyant fortement sur des ordres écrits et une planification de longue haleine avant de prendre une décision. [ 19 ]

Une autre réforme fut que l'Autriche, ayant perdu de nombreux officiers, troupes d'anciens combattants et d'élite, et réguliers, et incapable de faire appel à des alliés, embrassa en masse la Levée utilisée plus tôt par les Français. À cette époque, les Français quittaient massivement la Levée pour former une armée régulière basée sur un noyau de vétérans aguerris et d'élite. Dans un étrange renversement des premières guerres napoléoniennes, où des Français avec peu d'expérience et souvent pressés d'entrer en service se sont battus contre l'armée autrichienne professionnelle, une quantité massive de conscrits autrichiens, sans expérience et seulement une formation et un équipement de base seraient envoyés sur le terrain contre une Grande Armée française hautement entraînée, aguerrie et bien équipée.

Préparatifs autrichiens

Charles et le Conseil aulique étaient divisés sur la stratégie avec laquelle attaquer les Français. Charles voulait une poussée majeure de Bohême destinée à isoler les forces françaises dans le nord de l'Allemagne et à conduire à une décision rapide. [ 20 ] La plus grande partie de l'armée autrichienne y était déjà concentrée, cela semblait donc une opération naturelle. [ 20 ] Le Conseil Aulic n'était pas d'accord à cause du fleuve de Danube divisant les forces de Charles et de son frère John. [ 20 ] Ils ont plutôt suggéré que l'attaque principale devrait être lancée au sud du Danube afin de maintenir des communications plus sûres avec Vienne. [ 20 ] En fin de compte, ils ont réussi, mais pas avant qu'un temps précieux n'ait été perdu. Le plan autrichien prévoyait que le corps de Bohême, le I sous Bellegarde, composé de 38 000 hommes, et le II de 20 000 hommes sous Kollowrat, attaquent Ratisbonne (Ratisbonne) depuis les montagnes de Bohême en passant par Cham, le centre et la réserve autrichiens, comprenant 66 000 hommes du III de Hohenzollern, du IV de Rosenberg et du I Corps de réserve de Lichtenstein, pour avancer sur le même objectif à travers Scharding, et l'aile gauche, composée du V de l'archiduc Louis, du VI de Hiller et du II du corps de réserve de Kienmayer, soit un total de 61 000 hommes, pour avancer vers Landshut et garder le flanc. [ 21 ]

Préparations françaises

Napoléon n'était pas tout à fait certain de la planification et des intentions autrichiennes. Il était à Paris à l'époque et instruisait le principal commandant français sur le terrain dans le sud de l'Allemagne, Berthier, sur les déploiements et les concentrations. Ses idées approximatives sur l'éventuelle campagne à venir comprenaient la décision de faire de la vallée du Danube le principal théâtre d'opérations, comme il l'avait fait en 1805, et d'immobiliser toutes les forces autrichiennes qui pourraient envahir le nord de l'Italie en positionnant certaines de ses propres forces qui être commandé par Eugène et Marmont. [ 22 ] Des renseignements erronés donnèrent à Napoléon l'impression que la principale attaque autrichienne viendrait au nord du Danube. [ 23 ] Le 30 mars, il écrit une lettre à Berthier expliquant son intention de masser environ 140 000 hommes dans les environs de Ratisbonne, loin au nord de l'endroit où les Autrichiens envisagent de passer à l'attaque. [ 22 ] Ces idées fausses sur la pensée autrichienne ont laissé l'armée française mal déployée lorsque les hostilités ont commencé.


Défaite des Habsbourg par Napoléon

Le 10 avril 1809, alors que Napoléon était occupé en Europe occidentale par la guerre d'Espagne, l'Empire autrichien lança une attaque surprise qui déclencha la guerre de la cinquième coalition. Bien que la France gagnerait finalement le conflit, ce serait la dernière guerre victorieuse de Napoléon. Même alors, la marge de supériorité française diminuait. L'archiduc Charles, le meilleur des commandants des Habsbourg, a dirigé une armée autrichienne réformée qui était sans doute la meilleure jamais déployée par la monarchie danubienne.

Bien que pris au dépourvu, l'empereur français renversa une situation stratégique désastreuse avec des coups stupéfiants qu'il appela ses «manœuvres les plus brillantes et les plus habiles». Après une poursuite haletante dans la vallée du Danube, Napoléon occupe les palais des Habsbourg pour la deuxième fois en quatre ans. Il gagnerait de nombreuses batailles dans ses futures campagnes, mais plus jamais l'une des grandes puissances européennes ne serait brisée à ses pieds.

Dans Tonnerre sur le Danube, l'historien John H. Gill aborde le contexte politique de la guerre, y compris les motivations de l'offensive autrichienne. Gill démontre également que 1809 était à la fois un point culminant du Premier Empire et un tournant, car les armées de Napoléon déclinaient en qualité et il commençait à afficher les défauts corrosifs qui ont contribué à sa chute cinq ans plus tard. Ses adversaires, en revanche, s'amélioraient.


Contenu

Philipp von Stadion et le parti de la guerre

Contrairement à la Prusse avec les réformes prussiennes, il n'y a pas eu de réforme globale de l'État en Autriche après la défaite de 1805 lors de la troisième guerre de coalition. Avec Johann Philipp von Stadion, un partisan du parti de la guerre a acquis une influence décisive sur la politique. Sur l'insistance de l'archiduc Karl, il avait été nommé ministre des Affaires étrangères après la paix de Presbourg. Stadion était en fait conservateur et profondément enraciné dans la tradition de l'Ancien Empire. Néanmoins, il a inclus des slogans nationaux dans ses déclarations. Son objectif était de rattraper la défaite dans une nouvelle guerre. Il espérait que les autres pays allemands se joindraient à l'Autriche dans une guerre. En conséquence, les États allemands dirigés par Napoléon devaient être libérés et un nouvel empire créé sur la base d'un ordre corporatif renouvelé. Stadion voulait battre l'adversaire avec ses propres armes et s'appuyait sur la "nation autrichienne", sans que l'on sache ce que cela signifiait exactement et comment il se comportait envers l'Allemagne. Néanmoins, de nombreuses déclarations du stade ont pris l'Autriche comme le fer de lance de la nation allemande contre Napoléon. Le stade a reçu le soutien journalistique notamment de Friedrich Gentz. Il a été temporairement employé à la Chancellerie d'État et est resté un propagandiste pour une lutte de libération contre Napoléon même après la guerre. Un autre employé important du stade était son frère Friedrich Lothar von Stadion.

Politique d'ajustement et de réforme de l'armée

Devant la supériorité française, Stadion est d'abord contraint d'adopter une politique d'ajustement. Il a décidé de faire de la réforme de l'armée et du réarmement une priorité absolue. L'archiduc Karl s'est particulièrement chargé de cette tâche. En outre, tous les autres efforts de réforme ont été reportés. En tout cas, celles-ci n'avaient pas la profondeur et la portée des réformes de la Confédération du Rhin ou des réformes prussiennes.

La réforme de l' armée comprenait l' établissement d' une landwehr sur une base provinciale à partir de 1806 . L'archiduc Jean a propagé l'idée nationale et est devenu l'organisateur de la Landwehr. Cependant, le succès de la Landwehr n'était pas le même dans toutes les parties de l'empire. Les Polonais de Galice étaient considérés comme des amis des Français. La réaction en Bohême fut contenue et la partie hongroise de l'empire rejeta complètement la Landwehr. Cela a donc joué un rôle surtout dans les parties germanophones de l'empire. Il y avait aussi des réserves considérables dans l'armée. Néanmoins, l'Autriche avait effectivement introduit le service militaire obligatoire auprès de la Landwehr avant même la Prusse.

La réforme de l'armée et la nouvelle Landwehr ont permis au gouvernement de disposer d'une armée potentiellement forte composée de forces de défense et de troupes de terrain au début de 1809. Cependant, la guerre a commencé avant que ces options de mobilisation ne soient pratiquement pleinement disponibles. Les troupes autrichiennes étaient au début de la guerre de l'armée de campagne de 300 000 hommes. 136 000 soldats de réserve étaient encore disponibles. Il y avait aussi 20 000 recrues approuvées par les Hongrois. Environ 300 000 hommes étaient disponibles pour la Landwehr et l'insurrection hongroise.

Décision de partir en guerre

Sur la scène diplomatique, le gouvernement a cherché une alliance avec la Grande-Bretagne, la Prusse et la Russie. Cependant, Stadion a été contraint de frapper tôt et sans une large alliance. Le fait que les finances publiques de l'Autriche étaient au bord de la faillite après les guerres des dernières décennies et en raison de l'intensification de la politique d'armement a joué un rôle . Cela a forcé la guerre à commencer en 1809. La réorganisation de l'armée n'était pas encore terminée. Les nouvelles unités de défense terrestre étaient mal entraînées et insuffisamment armées. Les alliés possibles ont montré peu d'inclination à aider efficacement l'Autriche. Un plan visant à déclencher un soulèvement anti-napoléonien dans le nord de l'Allemagne est devenu connu en France et Napoléon a forcé la libération de Freiherr vom Stein. Ainsi, le parti de guerre prussien a été affaibli et Friedrich Wilhelm III. fidèle à la politique de neutralité.

Les conditions préalables à une guerre réussie reposaient sur l'espoir que Napoléon et ses troupes seraient liés en Espagne. Il y avait aussi l'espoir en Autriche qu'il y aurait une opposition de l'intérieur de la France à Napoléon. Il y avait une chance si les troupes françaises et celles de la Confédération du Rhin dans le sud de l'Allemagne pouvaient être défaites le plus rapidement possible avant que Napoléon et son armée principale puissent apparaître sur les lieux. Ces succès devaient conduire à des révoltes contre Napoléon dans les territoires occupés et à l'entrée en guerre d'autres États.

L'ambassadeur d'Autriche à Paris, Klemens Wenzel Lothar von Metternich, penche pour le parti de la guerre. Cela a été soutenu par l'impératrice Maria Ludovika et l'archiduc Johann. L'archiduc Karl, en revanche, était plutôt sceptique quant à la force militaire malgré les réformes. En février 1809, les chefs de la monarchie décident d'entrer en guerre. En dehors de la Grande-Bretagne et de la Suède, l'Autriche n'avait pas d'alliés. La Russie s'est officiellement alliée à la France dans la paix de Tilsit en 1807 et secrètement avec la France dans le traité d'alliance d'Erfurt en 1808. En fin de compte, l'évaluation politique de la situation était basée sur une méconnaissance complète de la faiblesse de Napoléon.


Ordre de bataille autrichien[modifier | modifier la source]

Le 5 juillet 1809, les forces autrichiennes opérant en Pologne comptaient 18 700 fantassins, 2 400 cavaliers et 66 pièces d'artillerie. Le total de 23 200 soldats était organisé en 26 bataillons d'infanterie et 28 escadrons dans 4 régiments de cavalerie. L'ordre de bataille est indiqué ci-dessous. Γ]

  • Réserve d'artillerie : Commandant inconnu
    • Deux batteries de position de 12 livres (12 canons)
    • Batterie de 6 positions (6 canons)
    • Batterie de cavalerie 3-pdr (6 canons)
    • Artillerie divisionnaire : batterie de cavalerie 3-pdr (6 canons)
    • Brigade : général-major Kelgrer Δ]
      • 1er ValaqueGrenz Infantry Regiment # 16 (2 bataillons)
      • Vukassovitch Régiment d'infanterie # 48 (3 bataillons)
      • 2e Valaque Grenz Infantry Regiment # 17 (2 bataillons)
      • Szekler Grenz Hussar Regiment #11 (8 escadrons)
      • 1er Szekler Grenz Infantry Regiment # 14 (2 bataillons)
      • 2e Szekler Régiment d'infanterie de Grenz n°15 (2 bataillons)
      • Batterie de brigade 3-pdr (8 canons)
      • Artillerie divisionnaire : batterie de positions 6-pdr (6 canons)
      • Brigade : Général-Major Karl Léopold Civalart d'Happoncourt
        • Davidovitch Régiment d'infanterie # 34 (3 bataillons)
        • Weidenfeld Régiment d'infanterie n°37 (3 bataillons)
        • Batterie de brigade de 6 livres (8 canons)
        • De Ligne Régiment d'infanterie # 30 (3 bataillons)
        • Strauch Régiment d'infanterie # 24 (3 bataillons)
        • Kottulinsky Régiment d'infanterie #41 (3 bataillons)
        • Batterie de brigade de 6 livres (8 canons)
        • Artillerie divisionnaire : batterie de cavalerie 6-pdr (6 canons)
        • Brigade : Commandant inconnu
          • Palatinat Régiment de hussards n°12 (8 escadrons)
          • Somariva Régiment de cuirassiers #5 (6 escadrons)
          • Lothringen Régiment de cuirassiers n°7 (6 escadrons)

          Guerre franco-autrichienne de 1809 (Guerre de la cinquième coalition) - Histoire

          Du tome 1 : Cette histoire de la guerre franco-autrichienne de 1809 présente une chronique approfondie de la dernière grande victoire de Napoléon.

          Le 10 avril 1809, alors que Napoléon était occupé en Europe occidentale par la guerre d'Espagne, l'Empire autrichien lança une attaque surprise qui déclencha la guerre de la cinquième coalition. Bien que la France gagnerait finalement le conflit, ce serait la dernière guerre victorieuse de Napoléon. Même alors, la marge de supériorité française diminuait. L'archiduc Charles, le meilleur des commandants des Habsbourg, a dirigé une armée autrichienne réformée qui était sans doute la meilleure jamais déployée par la monarchie danubienne.

          Bien que pris au dépourvu, l'empereur français renversa une situation stratégique désastreuse avec des coups renversants qu'il appela ses « manœuvres les plus brillantes et les plus habiles ». Après une poursuite haletante dans la vallée du Danube, Napoléon occupe les palais des Habsbourg pour la deuxième fois en quatre ans. Il gagnerait de nombreuses batailles dans ses futures campagnes, mais plus jamais une des grandes puissances européennes ne se trouverait brisée à ses pieds.

          Dans Tonnerre sur le Danube, l'historien John H. Gill aborde le contexte politique de la guerre, y compris les motivations de l'offensive autrichienne. Gill démontre également que 1809 était à la fois un point culminant du Premier Empire et un tournant, car les armées napoléoniennes déclinaient en qualité et il commençait à montrer les défauts corrosifs qui ont contribué à sa chute cinq ans plus tard. Ses adversaires, en revanche, s'amélioraient.

          Dans le deuxième volume de cette œuvre épique, John H. Gill retrace les progrès de Napoléon&# x2019 alors qu'il cherchait à achever sa victoire sur les Habsbourg. La guerre avait éclaté le 10 avril avec l'Autriche&# x2019s invasion de l'Allemagne et de l'Italie. Après seulement deux semaines, Napoléon avait battu l'archiduc Charles des Habsbourg dans une série de défaites meurtrières.

          Ce volume commence avec Napoléon chevauchant le Danube à Ratisbonne. Il a fait face à un choix stratégique critique &# x2013 s'il fallait poursuivre l'armée principale autrichienne blessée en Bohême ou marcher directement pour Vienne, le siège du pouvoir des Habsbourg.

          Après avoir choisi de cibler Vienne, ses troupes ont vaincu les Autrichiens lors de la brutale bataille d'Ebelsberg, lui permettant d'entrer dans la ville le 13 mai. Cependant, de l'autre côté du Danube, il a ensuite subi une perte dramatique lors de l'épuisante bataille de deux jours d'Aspern. Alors que ses forces danubiennes se remettaient de ce revers, l'Empereur dissipa les ennuis de ses flancs stratégiques.

          Gill décrit en détail l'espoir d'invasion des Habsbourg de l'Italie, dirigée par l'archiduc Johann, 27 ans, et la féroce contre-offensive française sous Napoléon&# x2019s beau-fils, Eugène de Beauharnais (également âgé de 27 ans). Dans une série de rencontres à travers l'Italie, de Beauharnais a rebondi après la défaite initiale pour avancer triomphalement en territoire autrichien, brisant et dispersant l'armée de Johann&# x2019. Dans le sillage d'Aspern, tandis que les Autrichiens vacillaient, Napoléon rassembla tous les hommes, chevaux et fusils autour de Vienne, préparant le terrain pour le gigantesque spectacle de la bataille de Wagram, le dernier chapitre de l'histoire de la guerre de 1809.


          Voir la vidéo: Guerre Franco-Allemande de 1870 (Mai 2022).