L'histoire

Gouvernement islandais médiéval

Gouvernement islandais médiéval


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Le gouvernement islandais du début du Moyen Âge, ou l'Islande viking, a été qualifié de forme naissante de démocratie ou de parlementarisme démocratique, cependant, le système ne ressemblait en rien à ses homologues européens, qu'ils soient médiévaux ou contemporains. L'historiographie préfère le terme « État libre ». Comme son nom l'indique, il fait référence à une entité politique librement organisée, avec quelques éléments d'État mais pas tout à fait un État. Au contraire, les colons d'Islande, héros de la saga la littérature, à bien des égards, a créé une société apatride. Ils avaient un système judiciaire bien défini et un conseil des législateurs (lögrétta), mais pas de roi et personne pour mettre en pratique les décisions judiciaires. Il y avait des différences entre les chefs et les roturiers, mais pas aussi grandes que dans de nombreux autres endroits. Les chefs avaient peu de pouvoir exécutif, et au moins aux Xe et XIe siècles, ils n'étaient pas organisés hiérarchiquement. Les colons ont quitté la Norvège et d'autres régions pour repartir à neuf et organiser leur monde comme nulle part ailleurs en Europe.

Chefs

Les colons (landnámnsmenn en vieux norrois) est venu avec des traditions politiques du continent, et beaucoup d'entre eux sont venus de la même classe sociale. L'Islande a abandonné la couche aristocratique de la société viking continentale et généralement la hiérarchie des seigneurs de la guerre, des comtes, des hommes libres et des hommes libres partiels. L'Islande est devenue une société d'agriculteurs propriétaires terriens qui n'étaient pas si enthousiastes à l'égard des élites et de leurs rôles. En effet, c'est peut-être ce qui les a chassés en premier lieu. Ils ont cherché à éviter la concentration du pouvoir dans certains groupes et à avoir chacun une part de contrôle sur les autres. Chefs (góðar en vieux norrois) bénéficiait d'une plus grande autorité, mais le rôle était temporaire et non territorial. Cela dépendait du nombre d'adeptes qu'ils avaient, s'ils offraient leur soutien dans les différends, s'ils pouvaient faire respecter la loi et s'ils avaient suffisamment de prestige. Alors qu'en Scandinavie, les agriculteurs perdaient leurs droits face à l'autorité croissante des rois et autres dirigeants, les Islandais rejetaient un État centralisé. Selon les mots de Jesse Byock, cela représente « un exemple d'un modèle auto-limité de formation de l'État » (Islande de l'ère viking, 66), signifiant qu'ils ne voulaient pas évoluer mais revenir à des formes de coexistence plus simples.

Les agriculteurs pouvaient changer leur loyauté d'un chef à un autre, la concentration du pouvoir était évitée et l'autorité était un concept assez vague.

Les hommes influents locaux peuvent être considérés comme des leaders, mais seulement à petite échelle. Certains chefs mais aussi des agriculteurs (lier en vieux norrois) avaient plus de richesse et de prestige que les autres, étant ainsi similaires aux sociétés classées. Les chefs pouvaient avoir des esclaves, des locataires ou des ouvriers, cependant, l'esclavage a disparu au 11ème siècle. Goðar généralement en compétition non seulement pour la richesse et le statut, mais aussi pour les adeptes (trucs en vieux norrois), qui étaient très importants pour affirmer la domination. Ils ont arbitré des différends, ce qui était une affaire risquée qui pouvait vous faire tuer, mais qui en valait peut-être la peine, compte tenu des avantages économiques. Ils transféraient des propriétés, accordaient des prêts aux agriculteurs et augmentaient leur prestige en offrant des cadeaux, une pratique qui consolidait les alliances. Ils organisaient des fêtes soigneusement planifiées, en particulier au moment des récoltes, où ils faisaient preuve de générosité et d'importance.

Il semble que les chefs aient acquis beaucoup moins de revenus que prévu, en raison de l'économie relativement simple et des ressources rares. L'une des principales sources de richesse, outre la location de terres ou de bétail, consistait à intervenir et à régler un différend. Techniquement, les agriculteurs pouvaient aussi le faire, mais les chefs étaient plus qualifiés parce qu'ils connaissaient mieux la loi. Néanmoins, les barrières sociales pourraient être surmontées, car les agriculteurs pourraient devenir goðar, et le rang dépendait de la loi et de la convention. Les agriculteurs pouvaient changer de loyauté d'un chef à un autre, la concentration du pouvoir était évitée et l'autorité était un concept assez vague. Cette situation allait changer au 13ème siècle, une fois que de petits groupes ont gagné plus de pouvoir, stimulés par l'Église médiévale entre autres facteurs.

Société apatride

L'économie était simple, l'unité principale était la ferme autosuffisante, dépendante du pâturage, de la chasse et de la cueillette. Il n'y avait pas de villes et les conflits étaient parfois résolus par des querelles. Les Islandais étaient-ils incapables de fonder un État ? Plus probablement, ils n'avaient aucun intérêt. Les Normands du 10ème siècle étaient assez entreprenants ; ils conquirent et colonisèrent des parties de l'Angleterre et établirent des routes commerciales jusqu'à l'Empire byzantin. Lorsque les colons sont arrivés en Islande, nous devons supposer qu'ils portaient avec eux une partie importante du code social des communautés scandinaves. Cela se voit dans les lois sophistiquées traitant de la propriété et de la propriété, germes de mécontentement et de concurrence fortement exploités dans la littérature médiévale, la sagas.

La société islandaise était, d'autre part, différente de celle des tribus avec des seigneurs de guerre et des terres, caractérisées par un pouvoir établi dans une certaine zone. Les Islandais ont abandonné une partie de la culture viking, celle des prouesses militaires, des conquêtes et de la royauté, optant plutôt pour le consensus. Les agriculteurs se sont mis d'accord sur le fait qu'aucun chef ne devrait jamais dominer et devenir un suzerain. Leur organisation reposait sur des relations sociales qui remplaçaient l'État. Aussi rêveur que cela puisse paraître, il n'était pas exempt de graves chutes. Les arrangements sociaux complexes formés par la parenté, les alliances ou les amitiés pourraient mettre des limites aux conflits mais pas éviter la violence. sagas relater des cas où les querelles ont dégénéré jusqu'au point de non-retour et se sont avérées mortelles.

Vous aimez l'histoire ?

Inscrivez-vous à notre newsletter hebdomadaire gratuite !

La loi et l'ordre

L'Islande était une société d'immigrants libres qui se battaient pour des ressources rares. Ils ont émigré à une époque où les droits des fermiers communs étaient menacés par des rois qui cherchaient à étendre leur pouvoir. En tant que tel, il est compréhensible qu'ils se soient détachés de la société mère et n'aient eu aucun intérêt à construire le même système. Au IXe siècle, l'île semblait attrayante car dans d'autres parties de l'Europe, des dirigeants comme Alfred le Grand (r. 871-899) en Angleterre menaient des campagnes contre les envahisseurs vikings. En Norvège, d'où venaient la plupart des colons, le roi Harald Fairhair (harfagri, r. c. 872-933) du sud-est ont cherché à contrôler toute la région et, avec les comtes de Trondelag au nord, les agriculteurs et les chefs militaires locaux ont subjugué hersar.

L'auteur islandais Snorri Sturluson écrit au 13ème siècle que la tyrannie du roi Harald a chassé les gens. Bien que Snorri ait pu exagérer, cela fait partie d'un mythe national : le rejet des arrangements hiérarchiques et l'établissement d'un parlement primitif appelé l'Althing.

Le roi Haraldr revendiquait la possession de toutes les terres partout où il prenait le pouvoir et demandait à chaque fermier, puissant ou non, de lui payer un impôt pour la terre. Il nomma un jarl dans chaque fylki [province] qui rendrait des jugements et percevrait les amendes et l'impôt foncier ; le jarl garderait un tiers de l'impôt pour sa nourriture et ses frais de subsistance. Chaque jarl aurait sous lui quatre ou plus hersar, et chacun de ces derniers aurait un revenu de vingt marcs. Chaque jarl fournirait à l'armée du roi soixante soldats et chaque hersir fournirait vingt hommes. (Heimskringla ch. 6, tr. Jesse Byock, 54 ans).

Lorsque les gens sont arrivés en Islande, ils n'ont trouvé que quelques moines irlandais qui sont ensuite partis. Les premiers ont pris de gros morceaux de terre, ce qui a provoqué un différend avec les nouveaux arrivants plus tard. Les Landnámabok, ou Livre des règlements, nous dit qu'on a demandé au roi Harald d'intervenir et qu'il a décidé que personne ne devrait posséder une zone plus grande qu'il ne pourrait transporter le feu en une journée. Au cours des générations suivantes, les terres ont été divisées entre de nombreuses petites fermes, de sorte que personne ne pouvait prétendre à une véritable autorité. La géographie n'encourageant pas non plus un système de vassalité, les liens de dépendance disparaissent bientôt au profit de la propriété privée. L'absence de menaces extérieures décourageait également la formation de réseaux défensifs dominés par les seigneurs. Cependant, à mesure que la population augmentait, le besoin d'une common law est devenu assez évident.

Assemblées & Tribunaux

L'assemblée commune, l'Althing, est fondée. Selon l'historien Ari l'érudit en Islendigabók, ou Le Livre des Islandais, un homme nommé Úlfljótr s'est rendu dans les années 920 en Norvège pour adapter les lois des Norvégiens occidentaux de l'assemblée de Gula aux exigences islandaises, clarifier les questions juridiques et ramener un code juridique. En raison du manque de similitude avec Gragas, La loi de l'oie grise utilisée au 13ème siècle mais conservant probablement certaines lois plus anciennes, l'histoire d'Ari n'est pas très convaincante. Quoi qu'il en soit, un rassemblement s'est formé et 39 hommes sont devenus góðar, en fonction de leur parenté et de leur prestige local. Ce terme pourrait signifier chef-prêtre, et comme il n'y avait pas de sacerdoce reconnu, ils effectuaient probablement des sacrifices officiels. Les chefs étaient nécessaires pour tenir le local des choses (assemblées), et au Xe siècle, il y en avait probablement 13.

Tous les chefs et leurs trucs réunis à l'assemblée d'été, l'Althing, sur le Thingvöllr (plaine) au sud-ouest. C'était alors le conseil des lois (lögrétta en vieux norrois) se sont réunis, pour adopter ou réviser des lois. Le tribunal a également représenté l'Islande dans les affaires étrangères. Tout était public, avec des gens assis sur des bancs en trois cercles. Après la conversion au christianisme, une petite église a été construite sur le site, à part que les gens vivaient dans des tentes ou des cabanes en gazon. Il n'y avait pas d'officiels à l'exception du juriste (lögsögumaðr), pour une durée de trois ans. Comme son nom l'indique, sa tâche principale était de réciter un tiers des lois par cœur, et malgré son prestige, la fonction n'avait aucun pouvoir réel qui lui était attaché. Il y avait une autre position retentissante, mais encore une fois sans autorité. Le chef suprême (allherjargoði) était censé sanctifier l'Althing et limiter les sections de l'assemblée. Ce bureau appartenait aux héritiers de Thorsteinn, fils d'Ingólfr Arnarson, le premier colon d'Islande.

Dans les années 960, à la suite d'un conflit meurtrier, quelques réformes sont introduites. Les cas d'homicide involontaire, qui étaient publiquement reconnus et différents du meurtre qui est un crime caché et honteux, seraient portés à l'Althing au lieu du rassemblement local. Des quarts de justice ont eu lieu, et l'île a également été divisée en quatre quartiers. Les quartiers ouest, sud et est avaient trois rassemblements dirigés par trois chefs chacun, mais le nord en a reçu un de plus en raison de sa géographie. Le déséquilibre potentiel à l'Althing a été corrigé en ajoutant trois autres goði de chacun des autres quartiers, portant le nombre total de chefs à 48. Les nouveaux chefs n'avaient cependant pas le droit de nommer des juges. Cela a amené un système juridique plus centralisé, mais en même temps, le pays est resté assez décentralisé, basé sur la relation entre le chef et l'agriculteur.

Une autre réforme a été l'assemblée du quartier (fjórðungathing) traitant des affaires de chaque quartier, bien qu'on en sache peu et qu'il ait pu être éclipsé par les tribunaux d'Althing. Le panel de juges tirés au sort devait peser les faits et rendre un verdict. Le processus comportait des règles de procédure et était ouvert au public. Tout le monde avait accès aux tribunaux, cependant, le succès dépendait de votre capacité à attirer un soutien. Le règlement d'un différend nécessitait des négociations entre les chefs. En 1005, une cinquième cour fut ajoutée (fimtardómr), lorsque les processus se sont retrouvés dans une impasse. La dernière réforme de ce système fut l'adjonction des deux évêques à la lögrétta.

Le combat singulier n'était pas si fréquent et a fini par être interdit au 11ème siècle.

Ces tribunaux n'étaient pas seulement l'expression de l'ordre social accepté, mais aussi un environnement propice pour que les chefs puissent mettre en avant leurs ambitions. Ils ont rencontré des agriculteurs pour régler des différends, pour négocier le pouvoir, pour défendre des positions, pour rassembler des partisans. De telles actions étaient cruciales car l'Islande n'avait aucun pouvoir exécutif pour mettre le verdict en pratique. La structure complexe des tribunaux avec toutes les procédures signifiait également d'autres moyens de régler. Les parties pourraient parvenir à un compromis, et une partie pourrait même proposer sjálfdæmi, permettant à l'autre partie de fixer les termes du compromis. Combat singulier, ou holmgange, n'était pas si fréquent et a fini par être interdit au 11ème siècle. La négociation était plus attrayante.

L'offensé pourrait également choisir la vendetta, un sujet sagas aime explorer. La recherche de la vengeance, cependant, dépendait du soutien des parents et des partisans et devenait souvent désordonnée et sans fin et les parties devaient donc finalement aller devant les tribunaux. L'option moins formelle de l'arbitrage impliquait d'autres personnes plus neutres. L'arbitrage permet à chacun de se retirer de situations dangereuses et de bénéficier d'une décision acceptable.

Contrairement à l'Islande, la Norvège avait un système qui prenait également en compte les fonctions et les rôles des rois, des chefs militaires ou des clercs. Les Islandais du 10ème siècle ont développé les anciens droits des hommes libres dans le monde germanique sans toutes les couches de la société nordique. Ils ont étendu la vieille idée de rassemblements locaux de roturiers et les ont utilisés à la place des royaumes plus centralisés et pyramidaux qui se développent sur le continent. Cela ne veut pas dire que l'Islande ancienne n'était pas classée, mais les chefs islandais avaient beaucoup moins d'autorité que leurs homologues scandinaves. Jusqu'à la domination des suzerains au XIIIe siècle, il n'y avait aucun obstacle formel à la mobilité sociale. Cependant, un chef devait prouver ses capacités à garder trucs environ. L'amitié se payait ; chose pas toujours facile à faire étant donné la richesse limitée de l'île.

La querelle en Islande avait aussi ses caractéristiques. Contrairement au continent, c'était une affaire publique ici. Les Islandais ont conservé certaines des valeurs militaires qu'ils ont apportées du continent ; ils pouvaient se faire passer pour de féroces guerriers, mais les batailles décrites dans le sagas sont à petite échelle et limités aux familles. Confrontés à un endroit plus paisible et pourtant à une nature rude qu'il fallait apprivoiser, les colons ont vite compris l'importance de la retenue. De petits groupes ont peut-être parfois été motivés pour tuer certains adversaires, mais les querelles n'ont jamais atteint le niveau de combats ouverts à grande échelle. Dans le grand village d'Islande, il y avait beaucoup d'honneur et de prestige à gagner à jouer le rôle de médiateur ou à contenir des comportements gênants.

Une histoire de droit et de querelle

Dans le Saga du Peuple d'Eyri (La saga Eyrbyggja), Arnkel goði décide de prendre une propriété à laquelle il n'avait pas droit, bouleversant d'autres agriculteurs qui s'allient avec un ennemi d'Arnkel. L'histoire se déroule dans la petite région de Snæfellsnes, à l'ouest de l'Islande. Bólstaðr, la ferme d'Arnkel, est trop petite pour soutenir ses ambitions. Il a les yeux rivés sur Kársstaðir, la ferme au fond du fjord, avec des prairies de fauche et du saumon. Les fils de Thorbrand, qui habitent ici, pressentent l'ambition territoriale d'Arnkel, qui se confirme lorsqu'il revendique des propriétés à l'ouest et coupe leur route vers Helgafell, un peu au nord où vit leur chef Snorri et où se déroule l'assemblée.

Le père d'Arnkel, Thorolf, était un Viking qui avait acquis beaucoup de terres en se battant. Plus tard, il vendit une partie des terres à Ulfar et Orlyg, deux esclaves libérés par Thorbrand. Un jour, Ulfar confronte Thorolf à propos du vol d'une partie de son foin, mais le vieux Viking complote pour le tuer en incitant son esclave à mettre le feu à sa maison. Mort de peur, Ulfar se place sous la protection d'Arnkel et lui cède ses biens en échange. Les fils de Thorbrand ne sont pas si ravis de cela puisqu'ils se considèrent comme les propriétaires de sa ferme. La loi était vague ici, déclarant que l'ancien propriétaire pouvait devenir l'héritier si l'ancien esclave ne pouvait pas gérer ou n'avait pas de fils. Ulfar n'a pas d'enfants mais se porte plutôt bien.

Les fils de Thorbrand ne sont pas des chefs et ils ont donc peu de pouvoir contre le vieux Viking. Au lieu de convoquer Arnkel directement à l'assemblée, les frères demandent l'aide du chef auquel ils sont fidèles, Snorri. Le père d'Arnkel se rend également à Snorri, furieux de la mort de ses esclaves qui ont tenté de tuer Ulfar. Il n'a obtenu aucune compensation pour eux et comme acte de vengeance contre son fils, Thorolf est prêt à négocier avec l'adversaire d'Arnkel. Snorri accepte de favoriser Thorolf dans la poursuite de son fils après qu'il lui ait transféré une propriété avec une forêt précieuse. Au tribunal, Snorri déclare qu'Arnkel aurait dû tuer les esclaves lorsqu'il a été surpris en train de brûler la maison d'Ulfar, pas après. Après arbitrage, Arnkel verse une petite somme à Snorri, ce qui rend Thorolf encore plus en colère alors qu'il abandonne sa terre pour cela. Arnkel est également en colère parce que son père a transféré illégalement sa propriété légitime.

Pour affirmer son contrôle sur la forêt, il tue un jour un des hommes de Snorri pris en train de prendre du bois. En attendant, il reprend également la propriété d'Orlyg, le frère d'Ulfar, cette fois illégalement. Il se rapproche de la ferme de Kársstaðir. Les fils humiliés de Thorbrand ne reçoivent pas l'aide de Snorri cette fois non plus, mais il s'inquiète lorsqu'il est accusé de ne pas pouvoir garder son autorité s'il reste immobile. Ulfar est tué par l'un des hommes de Thorolf, avec Arnkel revendiquant volontiers sa propriété. Il avertit les fils de Thorbrand de ne pas le défier. Snorri rappelle à ses partisans qu'en fin de compte, la propriété se situe entre leur ferme et celle d'Arnkel et tombera au plus fort. Arnkel est devenu bien trop fort et a fini par contrôler presque tout le fjord, mais les fils de Thorbrand ont le soutien d'un autre chef et attendent le moment idéal pour frapper quand Arnkel n'est qu'avec quelques esclaves pour s'occuper de son foin.

L'histoire montre les dangers auxquels un leader est confronté lorsqu'il laisse ses ambitions dépasser ses limites. Les agriculteurs pourraient être trompés, mais pas ignorés. Les agriculteurs doivent savoir faire valoir leurs droits. Le compromis et la violence étaient des options, mais avec le bon soutien et au bon moment. De telles histoires soulignent la faible probabilité que les chefs jouissent de trop de pouvoir pendant trop longtemps.


UNE BRÈVE HISTOIRE DE L'ISLANDE

Les premiers à s'installer en Islande étaient probablement des moines irlandais venus au VIIIe siècle. Cependant, au 9ème siècle, ils ont été chassés par les Vikings.

Selon la tradition, le premier Viking à découvrir l'Islande était un homme nommé Naddoddur qui s'est perdu alors qu'il se rendait aux îles Féroé. Après lui, un Suédois du nom de Gardar Svavarsson a fait le tour de l'Islande vers 860. Cependant, la première tentative de colonisation des Vikings a été menée par un Norvégien nommé Floki Vilgeroarson. Il a débarqué dans le nord-ouest mais un hiver rigoureux a tué ses animaux domestiques et il est retourné en Norvège. Cependant, il a donné son nom à la terre. Il l'appelait l'Islande.

Puis, à partir de 874, de nombreux colons sont venus en Islande en provenance de Norvège et des colonies vikings des îles britanniques. Un Norvégien nommé Ingolfur Arnarson les a dirigés. Il a navigué avec sa famille, ses esclaves et ses animaux.

Quand il a aperçu l'Islande, Ingolfur a dédié ses poteaux en bois à ses dieux puis les a jetés par-dessus bord. Il a juré de s'installer à l'endroit où la mer les a emportés. Il a ensuite exploré l'Islande. Lorsque les postes ont été trouvés dans le sud-ouest de l'Islande, Ingolfur et sa famille s'y sont installés. Il a appelé l'endroit Reykjavik, ce qui signifie Smokey Bay. De nombreux autres Vikings l'ont suivi en Islande.

La terre en Islande était libre à qui le voulait. Un homme pouvait revendiquer autant de terres qu'il pouvait allumer des feux en une journée tandis qu'une femme pouvait revendiquer autant de terres qu'elle pouvait conduire une génisse en une journée.

Il y avait de très bonnes zones de pêche autour de l'Islande et la terre était bien adaptée aux moutons. De nombreux Vikings ont amené des troupeaux avec eux et les moutons sont rapidement devenus une industrie islandaise majeure. La population islandaise a grimpé en flèche. Vers 930, il y avait environ 60 000 personnes vivant en Islande. n Au début, les Islandais étaient dirigés par des chefs appelés Godar, mais il y avait quelques assemblées locales. Vers 930, les Islandais créèrent une assemblée pour toute l'île appelée l'Althing.

L'ISLANDE AU MOYEN AGE

Au XIe siècle, les Norvégiens se sont convertis au christianisme. Les rois norvégiens envoyèrent des missionnaires en Islande. Certains Islandais ont accepté la nouvelle religion, mais beaucoup s'y sont farouchement opposés. Finalement, un homme nommé Thorgeir, qui était le porte-parole de l'Althing, réalisa qu'il y aurait probablement une guerre civile entre les deux. Il a peut-être aussi craint une intervention norvégienne. (Les Norvégiens étaient tout à fait prêts à « convertir » les gens au christianisme par la force !). Il a persuadé le peuple d'accepter un compromis. Le christianisme est devenu la religion «officielle» de l'Islande, mais les païens ont été autorisés à adorer leurs dieux en privé.

A partir de 1097, les Islandais devaient payer la dîme à l'église (en d'autres termes, ils devaient payer un dixième de leur production). En conséquence, l'église est devenue riche et puissante. Le paganisme a été éradiqué et des monastères ont été construits. L'Islande a reçu un évêque en 1056. En 1106, un autre évêché a été créé à Holar dans le nord.

Cependant, en 1152, l'église islandaise passa sous l'autorité d'un archevêque norvégien. À cette époque, l'Église était étroitement liée à l'État. Lorsque l'église islandaise est devenue subordonnée à l'église norvégienne, cela signifiait que l'influence du roi norvégien en Islande augmentait lentement.

Pendant ce temps, au XIIe siècle, les conditions en Islande se sont détériorées. Cela peut être dû en partie au surpâturage. Les forêts ont également été abattues et le résultat a été l'érosion des sols. Sans bois pour construire des navires, les Islandais dépendaient des marchands norvégiens. A cette époque, la laine, les peaux d'animaux, les chevaux et les faucons étaient exportés d'Islande. Du bois, du miel et du malt pour le brassage étaient importés. Certains Islandais ont commencé à se tourner vers le roi de Norvège pour protéger le commerce.

Le Commonwealth islandais a également été miné par les querelles entre clans. Puis, en 1218, un homme du nom de Snorri Sturlung visita la Norvège et accepta de soutenir les intérêts du roi norvégien en Islande. Il rentra chez lui en 1220. Pendant ce temps, les évêques nés en Norvège ont également soutenu les ambitions du roi norvégien de gouverner l'Islande.

Cependant, le Commonwealth a vraiment pris fin à cause des querelles entre les clans. Les Islandais voulaient désespérément la paix et ils ont finalement réalisé que le seul moyen de l'obtenir était de se soumettre au roi norvégien.

Par conséquent, en 1262, un accord appelé l'Ancienne Alliance a été accepté par l'Althing. Les Islandais acceptaient de payer chaque année une taxe sur les draps de laine. En retour, le roi a promis de faire respecter la loi et l'ordre en Islande. Il a également remplacé le Godar par des fonctionnaires royaux. En 1280, une nouvelle constitution est rédigée. L'Althing continua à se réunir mais ses décisions devaient être ratifiées par le roi. En outre, le roi a nommé un gouverneur et 12 shérifs locaux pour gouverner. Pendant ce temps, l'esclavage s'est lentement éteint en Islande.

Le XIVe et le début du XVe siècle ont été des années troublées pour l'Islande. Au début du XIVe siècle, le climat se refroidit. Puis en 1402-03, la peste noire a frappé l'Islande et la population a été dévastée.

Cependant, la prospérité est revenue au 15ème siècle. A cette époque, il y avait une forte demande en Europe pour la morue islandaise et l'Islande s'est enrichie de l'industrie de la pêche. Les Islandais commerçaient avec les Anglais et avec les Allemands. (A cette époque, il n'y avait pas une seule nation allemande mais les ports allemands étaient réunis en une fédération appelée la Ligue hanséatique).

Pendant ce temps, en 1397, la Norvège était unie au Danemark. Par la suite, l'Islande a été gouvernée par la couronne danoise.

Au XVIe siècle, l'Islande, comme le reste de l'Europe, a été secouée par la Réforme. Le Danemark est devenu protestant dans les années 1530 et en 1539, le roi danois a ordonné à ses hommes de confisquer les terres de l'église en Islande. Les évêques d'Islande résistèrent et, en 1541, le roi danois envoya une expédition pour imposer la conformité. Skalholt a reçu un nouvel évêque mais l'évêque de Holar, un homme nommé Jon Aranson a continué à résister. Il était un chef puissant ainsi qu'un évêque et il avait des soldats pour se battre pour lui. Il a également eu deux fils, par sa concubine, qui l'ont soutenu. En 1548, Aranson est déclaré hors-la-loi. Ses soldats capturent alors l'évêque protestant de Skalholt. Cependant, en 1550, il est vaincu. Aranson et ses deux fils ont été exécutés.

Par la suite, le peuple islandais a progressivement accepté le protestantisme et en 1584 la Bible a été traduite en islandais.

Cependant, au XVIIe siècle, les Islandais ont subi des épreuves. En 1602, le roi fit de tout commerce avec l'Islande le monopole de certains marchands de Copenhague, Malmö et Elseneur. En 1619, le monopole est devenu une société par actions. Le monopole signifiait que les Islandais étaient obligés de vendre des marchandises à l'entreprise à bas prix et de leur acheter des fournitures à des prix élevés. En conséquence, l'économie islandaise a gravement souffert.

De plus, en 1661, le roi danois s'est fait monarque absolu. En 1662, les Islandais sont contraints de se soumettre à lui. L'Althing a continué à se réunir mais n'avait aucun pouvoir réel. Il était réduit à être un tribunal. Pire en 1707-09, l'Islande a subi une épidémie de variole qui a tué une grande partie de la population.

Au milieu du XVIIIe siècle, un homme du nom de Skuli Magnusson a été nommé fonctionnaire appelé fogd. Il a essayé d'améliorer l'économie en faisant venir des agriculteurs du Danemark et de la Norvège. Il a également introduit de meilleurs bateaux de pêche. Il crée également une industrie lainière à Reykjavik avec des tisserands allemands. Enfin, en 1787, le monopole a pris fin.

Cependant, en 1783, les retombées des éruptions volcaniques ont causé la dévastation en Islande. En 1786, la population islandaise n'était que de 38 000 habitants. Finalement, en 1800, l'Althing ferma. Un nouveau tribunal l'a remplacé. Il siégeait à Reykjavik qui était à l'époque une petite communauté de 300 personnes.

L'ISLANDE AU XIXE SIÈCLE

Au XIXe siècle, les liens entre l'Islande et le Danemark se sont affaiblis. Le nationalisme était une force croissante dans toute l'Europe, y compris en Islande. Un signe de ce nationalisme croissant a été l'écriture de la chanson O Guo vors lands en 1874.

En 1843, le roi danois décida de rappeler à Christian VIII l'Althing. Il se réunit à nouveau en 1845. Cependant, il avait peu de pouvoir. Pourtant, l'opinion nationaliste en Islande a continué de croître et en 1874 Christian IX a accordé une nouvelle constitution. Cependant, en vertu de celui-ci, l'Althing n'avait encore que des pouvoirs limités. Puis, en 1904, le poste de gouverneur a été aboli et l'Islande a obtenu l'autonomie.

Pendant ce temps, en 1854, les restrictions commerciales restantes ont été supprimées. Le commerce avec l'Islande était ouvert à toutes les nations. De plus, la pêche islandaise est devenue beaucoup plus prospère à la fin du XIXe siècle. Jusque-là, les pêcheurs utilisaient généralement des bateaux à rames, mais à la fin du siècle, ils étaient passés à des voiliers pontés beaucoup plus efficaces.

L'ISLANDE AU 20ÈME SIÈCLE

L'Islande a recommencé à prospérer. La population a augmenté (malgré l'émigration au Canada) et en 1911 l'Université de Reykjavik a été fondée.

Au XXe siècle, les liens avec le Danemark se sont relâchés. En 1904, l'Islande a obtenu l'autonomie. Le poste de gouverneur a été supprimé. Au lieu de cela, l'Islande a gagné un ministre islandais responsable devant l'Althing. Puis, en 1918, l'Islande est devenue un État souverain partageant une monarchie avec le Danemark.

En 1915, les femmes islandaises ont été autorisées à voter. La première femme a été élue à l'Althing en 1922.

Puis, en mai 1940, l'Islande est occupée par les troupes britanniques. En mai 1941, les Américains les ont relevés. Enfin, en 1944, l'Islande a rompu tous les liens avec le Danemark et la monarchie commune a été dissoute. n En 1947, le mont Hekla est entré en éruption causant de nombreuses destructions, mais l'Islande s'est rapidement rétablie et en 1949, l'Islande a rejoint l'OTAN.

À la fin du 20e siècle, l'Islande a connu une série de « guerres de la morue » avec la Grande-Bretagne. L'Islande s'est appuyée sur son industrie de la pêche et s'est alarmée que les Britanniques surexploitaient ses eaux. Les « guerres de la morue » ont été « menées » en 1959-1961, 1972 et en 1975-1976.

En 1980, Vigdis Finnbogadottir est élu président de l'Islande. Elle a été la première femme présidente au monde.

L'ISLANDE AU 21E SIÈCLE

Les Islandais bénéficient de l'eau chaude naturelle, qui est utilisée pour chauffer leurs maisons. Il est également utilisé pour chauffer les serres.

En mars 2006, les États-Unis ont annoncé qu'ils retiraient leurs forces armées d'Islande.

Puis en 2008, l'Islande a subi une crise économique lorsque ses 3 principales banques ont fait faillite. En 2009, des manifestations ont conduit à la chute du gouvernement.

Aujourd'hui, l'Islande dépend toujours de la pêche, mais il y a beaucoup de moutons, de bovins et de poneys islandais. L'Islande a beaucoup souffert de la crise financière mondiale qui a débuté en 2008 et le chômage a atteint plus de 9 %. Cependant, l'Islande s'est rapidement rétablie et le chômage a baissé.

Aujourd'hui, l'Islande est un pays prospère avec un niveau de vie élevé. En 2020, la population de l'Islande était de 364 000 habitants.

Reykjavík


Études islandaises médiévales

Le programme d'études islandaises médiévales est conçu pour les étudiants internationaux titulaires d'un baccalauréat avec une composante médiévale dans au moins l'un des domaines suivants: littérature, histoire, religion, linguistique, anthropologie, archéologie, histoire de l'art ou folklore.

Prochaine date limite de candidature : 1er février 2022.

À propos du programme

Le programme d'études islandaises médiévales est conçu pour les étudiants internationaux titulaires d'un baccalauréat avec une composante médiévale dans au moins l'un des domaines suivants: littérature, histoire, religion, linguistique, anthropologie, archéologie, histoire de l'art ou folklore.

Thème principal

  • Vikings
  • Islande médiévale
  • Mythe du vieux norrois
  • Religion
  • Histoire
  • Littérature
  • sagas

5. L'Islande abrite le plus ancien parlement du monde.

L'Islande&# x2019s riche tradition démocratique remonte à plus d'un millénaire à l'institution d'une assemblée nationale, l'Althingi, pour gouverner l'île en 930. Pendant deux semaines chaque été, les chefs de toute l'Islande se sont réunis en assemblée en plein air sur les plaines de Thingvellir , une vallée du Rift à l'est de Reykjavik où convergent les plaques tectoniques nord-américaine et eurasienne. Tous les citoyens libres et respectueux des lois pouvaient y assister pendant que l'assemblée adoptait des lois et administrait la justice. Les 63 membres de l'Althingi se réunissent maintenant à Reykjavik, mais des rassemblements cérémoniels, comme la cérémonie marquant l'indépendance de l'Islande le 17 juin 1944, ont toujours lieu à Thingvellir.


Contenu

La préhistoire du Groenland est une histoire de vagues répétées d'immigration paléo-esquimaude en provenance des îles au nord du continent nord-américain. (On pense que les peuples de ces îles descendent, à leur tour, des habitants de la Sibérie qui ont migré au Canada il y a des milliers d'années.) En raison de l'éloignement et du climat du Groenland, la survie y était difficile. Au cours des siècles, une culture a succédé à une autre au fur et à mesure que des groupes se sont éteints et ont été remplacés par de nouveaux immigrants. L'archéologie ne peut donner que des dates approximatives pour les cultures qui ont prospéré avant l'exploration nordique du Groenland au 10ème siècle.

Les premières cultures connues au Groenland sont la culture Saqqaq (2500-800 avant JC) [2] et la culture Indépendance I dans le nord du Groenland (2400-1300 avant JC). On pense que les pratiquants de ces deux cultures sont issus de groupes distincts venus au Groenland du nord du Canada. [3] Vers 800 avant JC, la soi-disant culture de l'Indépendance II est apparue dans la région où la culture de l'Indépendance I avait déjà existé. [4] on pensait à l'origine qu'Indépendance II avait été remplacée par la première culture du Dorset (700 av. Recent studies suggest that, in Greenland at least, the Dorset culture may be better understood as a continuation of Independence II culture the two cultures have therefore been designated "Greenlandic Dorset". [5] Artefacts associated with early Dorset culture in Greenland have been found as far north as Inglefield Land on the west coast and the Dove Bugt area on the east coast. [6]

After the Early Dorset culture disappeared by around AD 1, Greenland was apparently uninhabited until Late Dorset people settled on the Greenlandic side of the Nares strait around 700. [5] The late Dorset culture in the north of Greenland lasted until about 1300. [7] Meanwhile, the Norse arrived and settled in the southern part of the island in 980.

Europeans probably became aware of Greenland's existence in the early 10th century, after Gunnbjörn Ulfsson, while sailing from Norway to Iceland, was blown off course by a storm and sighted some islands off Greenland. During the 980s explorers led by Erik the Red set out from Iceland and reached the southwest coast of Greenland. They found the region uninhabited, and subsequently settled there. Erik named the island "Greenland" (Grœnland in Old Norse, Grænland in modern Icelandic, Grønland in modern Danish and Norwegian). Les deux Book of Icelanders (Íslendingabók, a medieval account of Icelandic history from the 12th century onward) and the Saga of Eric the Red (Eiríks saga rauða, a medieval account of his life and of the Norse settlement of Greenland) state that Erik said that it would encourage people to go there that the land had a good name." [8] [ failed verification – see discussion] [9]

According to the sagas, the Icelanders had exiled Erik the Red for three years for committing murder, [10] c. 982. He sailed to Greenland, where he explored the coastline and claimed certain regions as his own. He then returned to Iceland to persuade people to join him in establishing a settlement on Greenland. The Icelandic sagas say that 25 ships left Iceland with Erik the Red in 985, and that only 14 of them arrived safely in Greenland. [11] Radiocarbon dating of remains at the first settlement at Brattahlid (now Qassiarsuk) have approximately confirmed this timeline, yielding a date of about 1000. According to the sagas, in the year 1000 Erik's son, Leif Eirikson, left the settlement to explore the regions around Vinland, which historians generally assume to have been located in present-day Newfoundland.

The Norse established settlements along Greenland's south-western fjords. It is possible that the bottom lands of the southern fjords at that time were covered by highgrown shrub and surrounded by hills covered with grass and brush (as the Qinngua Valley currently is), but this hasn't been determined yet. [12] If the presumption is true then the Norse probably cleared the landscape by felling trees to use as building material and as fuel, and by allowing their sheep and goats to graze there in both summer and winter. Any resultant soil erosion could have become an important factor in the demise of the colonies, as the land was stripped of its natural cover.

The Norse settled in three separate locations in south-western Greenland: the larger Eastern Settlement, the smaller Western Settlement, and the still smaller Middle Settlement (often considered part of the Eastern one). Estimates put the combined population of the settlements at their height between 2,000 and 10,000, with recent estimates [13] trending toward the lower figure. Archeologists have identified the ruins of approximately 620 farms: 500 in the Eastern Settlement, 95 in the Western Settlement, and 20 in the Middle Settlement.

The economy of the Norse Greenlanders depended on a combination of pastoral farming with hunting and some fishing. Farmers kept cattle, sheep and goats - shipped into the island - for their milk, cheese and butter, while most of the consumed meat came from hunted caribou and seals. Both individual farmers and groups of farmers organised summer trips to the more northerly Disko Bay area, where they hunted walruses, narwhals and polar bears for their skins, hides and ivory. Besides their use in making garments and shoes, these resources also functioned as a form of currency, as well as providing the most important export commodities. [14]

The Greenland settlements carried on a trade with Europe in ivory from walrus tusks, as well as exporting rope, sheep, seals, wool and cattle hides (according to one 13th-century account). [ citation requise ] They depended on Iceland and Norway for iron tools, wood (especially for boat building, although they may also have obtained wood from coastal Labrador - Markland), supplemental foodstuffs, and religious and social contacts. For a time, trade ships from Iceland and Norway traveled to Greenland every year and would sometimes overwinter in Greenland. Beginning in the late-13th century, laws required all ships from Greenland to sail directly to Norway. The climate became increasingly colder in the 14th and 15th centuries, during the period of colder weather known as the Little Ice Age.

In 1126 the Roman Catholic Church founded a diocese at Garðar (now Igaliku). It was subject to the Norwegian archdiocese of Nidaros (now Trondheim) at least five churches in Norse Greenland are known from archeological remains. In 1261 the population accepted the overlordship of the King of Norway, although it continued to have its own law. In 1380 the Norwegian kingdom entered into a personal union with the Kingdom of Denmark.

After initially thriving, the Norse settlements in Greenland declined in the 14th century. The Norse abandoned the Western Settlement around 1350. In 1378 there was no longer a bishop at Garðar. In 1379 Inuit attacked the Eastern Settlement, killed 18 men and captured two boys and a woman. [15] In 1402–1404 the Black Death hit Iceland for the first time and killed approximately half the population there - but there is no evidence that it reached Greenland. [16] The last written record of the Norse Greenlanders documents a marriage in 1408 at Hvalsey Church, whose ruins are the best-preserved of the Norse buildings of that period.

After 1408 few written records mention the settlers. Correspondence between the Pope and the Biskop Bertold af Garde dates from the same year. [17] The Danish cartographer Claudius Clavus seems to have visited Greenland in 1420, according to documents written by Nicolas Germanus and Henricus Martellus, who had access to original cartographic notes and a map by Clavus. In the late 20th century the Danish scholars Bjönbo and Petersen found two mathematical manuscripts containing the second chart of the Claudius Clavus map from his journey to Greenland (where he himself mapped the area). [18]

In a letter dated 1448 from Rome, Pope Nicholas V instructed the bishops of Skálholt and Hólar (the two Icelandic episcopal sees) to provide the inhabitants of Greenland with priests and a bishop, the latter of which they had not had in the 30 years since a purported attack by "heathens" who destroyed most of the churches and took the population prisoner. [19] It is probable that the Eastern Settlement was defunct by the middle of the 15th century, although no exact date has been established. A European ship that landed in the former Eastern Settlement in the 1540s found the corpse of a Norse man there, [20] which may be the last mention of a Norse individual from the settlement. [21]

There are many theories as to why the Norse settlements in Greenland collapsed after surviving for some 450–500 years (985 to 1450–1500). Among the factors that have been suggested as contributing to the demise of the Greenland colony are: [22] [23]

  • Cumulative environmental damage
  • Gradual climate change
  • Conflicts with Inuit peoples
  • Loss of contact and support from Europe
  • Cultural conservatism and failure to adapt to an increasingly harsh natural environment
  • Opening of opportunities elsewhere after plague had left many farmsteads abandoned in Iceland and Norway
  • Declining value of ivory in Europe (due to the influx of ivory from Russian walrus and African elephants), forcing hunters to overkill the walrus populations and endanger their own survival [24]

Numerous studies have tested these hypotheses and some have led to significant discoveries. Dans The Frozen Echo, Kirsten Seaver contests some of the more generally accepted theories about the demise of the Greenland colony, and asserts that the colony, towards the end, was healthier than Diamond and others have thought. Seaver believes that the Greenlanders cannot have starved to death, but rather may have been wiped out by Inuit or unrecorded European attacks, or they may have abandoned the colony for Iceland or Vinland. However, the physical evidence from archeological studies of the ancient farm sites does not show evidence of attack. [ citation requise ] The paucity of personal belongings at these sites is typical of North Atlantic Norse sites that were abandoned in an orderly fashion, with any useful items being deliberately removed but to others it suggests a gradual but devastating impoverishment. Middens at these sites do show an increasingly impoverished diet for humans and livestock. Else Roesdahl argues that declining ivory prices in Europe due to the influx of Russian and African ivory adversely affected the Norse settlements in Greenland, which depended largely on the export of walrus ivory to Europe. [25]

Greenland was always colder in winter than Iceland and Norway, and its terrain less hospitable to agriculture. Erosion of the soil was a danger from the beginning, one that the Greenland settlements may not have recognized until it was too late. For an extended time, nonetheless, the relatively warm West Greenland current flowing northwards along the southwestern coast of Greenland made it feasible for the Norse to farm much as their relatives did in Iceland or northern Norway. Palynologists' tests on pollen counts and fossilized plants prove that the Greenlanders must have struggled with soil erosion and deforestation. [15] A Norse farm in the Vatnahverfi district, excavated in the 1950s, had been buried in layers of drifting sand up to 10 feet deep. As the unsuitability of the land for agriculture became more and more patent, the Greenlanders resorted first to pastoralism and then to hunting for their food. [15] But they never learned to use the hunting techniques of the Inuit, one being a farming culture, the other living on hunting in more northern areas with pack ice. [15]

To investigate the possibility of climatic cooling, scientists drilled into the Greenland ice cap to obtain core samples, which suggested that the Medieval Warm Period had caused a relatively milder climate in Greenland, lasting from roughly 800 to 1200. However, from 1300 or so the climate began to cool. By 1420, the "Little Ice Age" had reached intense levels in Greenland. [26] Excavations of middens from the Norse farms in both Greenland and Iceland show the shift from the bones of cows and pigs to those of sheep and goats. As the winters lengthened, and the springs and summers shortened, there must have been less and less time for Greenlanders to grow hay. A study of North Atlantic seasonal temperature variability showed a significant decrease in maximum summer temperatures beginning in the late 13th century to early 14th century—as much as 6-8 °C lower than modern summer temperatures. [27] The study also found that the lowest winter temperatures of the last 2,000 years occurred in the late 14th century and early 15th century. By the mid-14th century deposits from a chieftain's farm showed a large number of cattle and caribou remains, whereas, a poorer farm only several kilometers away had no trace of domestic animal remains, only seal. Bone samples from Greenland Norse cemeteries confirm that the typical Greenlander diet had increased by this time from 20% sea animals to 80%. [28]

Although Greenland seems to have been uninhabited at the time of initial Norse settlement, the Thule people migrated south and finally came into contact with the Norse in the 12th century. There are limited sources showing the two cultures interacting however, scholars know that the Norse referred to the Inuit (and Vinland natives) as skræling. Les Icelandic Annals are among the few existing sources that confirm contact between the Norse and the Inuit. They report an instance of hostility initiated by the Inuit against the Norse, leaving eighteen Greenlanders dead and two boys carried into slavery. [29] Archaeological evidence seems to show that the Inuit traded with the Norse. On the other hand, the evidence shows many Norse artefacts at Inuit sites throughout Greenland and on the Canadian Arctic islands but very few Inuit artefacts in the Norse settlements. This may indicate either European indifference—an instance of cultural resistance to Inuit crafts among them—or perhaps hostile raiding by the Inuit. It is also quite possible that the Norse were trading for perishable items such as meat and furs and had little interest in other Inuit items, much as later Europeans who traded with Native Americans.

The Norse never learned the Inuit techniques of kayak navigation or ring seal hunting. Archaeological evidence plainly establishes that by 1300 or so the Inuit had successfully expanded their winter settlements as close to the Europeans as the outer fjords of the Western Settlement. By 1350, the Norse had completely deserted their Western Settlement. [30] The Inuit, being a hunting society, may have hunted the Norse livestock, forcing the Norse into conflict or abandonment of their settlements. [ citation requise ]

In mild weather conditions, a ship could make the 900-mile (1400 kilometers) trip from Iceland to Eastern Settlement within a couple of weeks. Greenlanders had to keep in contact with Iceland and Norway in order to trade. Little is known about any distinctive shipbuilding techniques among the Greenlanders. Greenland lacks a supply of lumber, so was completely dependent on Icelandic merchants or, possibly, logging expeditions to the Canadian coast. [ citation requise ]

The sagas mention Icelanders traveling to Greenland to trade. [31] Settlement chieftains and large farm owners controlled this trade. Chieftains would trade with the foreign ships and then disperse the goods by trading with the surrounding farmers. [32] The Greenlanders' main commodity was the walrus tusk, [22] which was used primarily in Europe as a substitute for elephant ivory for art décor, whose trade had been blocked by conflict with the Islamic world. Professor Gudmundsson suggests a very valuable narwhal tusk trade, through a smuggling route between western Iceland and the Orkney islands. [ citation requise ]

It has been argued that the royal Norwegian monopoly on shipping contributed to the end of trade and contact. However, Christianity and European customs continued to hold sway among the Greenlanders for the greater part of the 14th and 15th centuries. In 1921, a Danish historian, Paul Norland, found human remains from the Eastern Settlement in the Herjolfsnes church courtyard. The bodies were dressed in 15th century medieval clothing with no indications of malnutrition or inbreeding. Most had crucifixes around their necks with their arms crossed as in a stance of prayer. Roman papal records report that the Greenlanders were excused from paying their tithes in 1345 because the colony was suffering from poverty. [33] The last reported ship to reach Greenland was a private ship that was "blown off course", reaching Greenland in 1406, and departing in 1410 with the last news of Greenland: the burning at the stake of a condemned male witch, the insanity and death of the woman this witch was accused of attempting to seduce through witchcraft, and the marriage of the ship's captain, Thorsteinn Ólafsson, to another Icelander, Sigríður Björnsdóttir. [34] However, there are some suggestions of much later unreported voyages from Europe to Greenland, possibly as late as the 1480s. [35] In the 1540s, [11] a ship drifted off-course to Greenland and discovered the body of a dead man lying face down who demonstrated cultural traits of both Norse and Inuit. An Icelandic crew member of the ship wrote: "He had a hood on his head, well sewn, and clothes from both homespun and sealskin. At his side lay a carving knife bent and worn down by whetting. This knife they took with them for display." [36]

According to a 2009 study, "there is no evidence for perceptible contact between Iceland and Greenland after the mid fifteenth century. It is clear that neither Danish and Norwegian nor Icelandic public functionaries were aware that the Norse Greenland colony had ceased to exist. Around 1514, the Norwegian archbishop Erik Valkendorf (Danish by birth, and still loyal to Christian II) planned an expedition to Greenland, which he believed to be part of a continuous northern landmass leading to the New World with all its wealth, and which he fully expected still to have a Norse population, whose members could be pressed anew to the bosom of church and crown after an interval of well over a hundred years. Presumably, the archbishop had better archives at his disposal than most people, and yet he had not heard that the Greenlanders were gone." [25]

One intriguing fact is that very few fish remains are found among their middens. This has led to much speculation and argument. Most archaeologists reject any decisive judgment based on this one fact, however, as fish bones decompose more quickly than other remains, and may have been disposed of in a different manner. Isotope analysis of the bones of inhabitants shows that marine food sources supplied more and more of the diet of the Norse Greenlanders, making up between 50% and 80% of their diet by the 14th century. [37]

One Inuit story recorded in the 18th century tells that raiding expeditions by European ships over the course of three years destroyed the settlement, after which many of the Norse sailed away south and the Inuit took in some of the remaining women and children before the final attack. [11]

The Late Dorset culture inhabited Greenland until the early fourteenth century. [38] This culture was primarily located in the northwest of Greenland, far from the Norse who lived around the southern coasts. Archaeological evidence points to this culture predating the Norse or Thule settlements. [39] In the region of this culture, there is archaeological evidence of gathering sites for around four to thirty families, living together for a short time during their movement cycle.

Around AD 1300–1400, the Thule arrived from the west settling in the Northeast areas of Greenland. [40] These people, the ancestors of the modern Greenland Inuit, [39] [41] were flexible and engaged in the hunting of almost all animals on land and in the ocean, including walrus, narwhal, and seal. [42] [43] The Thule adapted well to the environment of Greenland, as archaeological evidence indicates that the Thule were not using all parts of hunting kills, unlike other arctic groups, meaning they were able to waste more resources due to either surplus or well adapted behaviors. [42]

The nature of the contacts between the Dorset and Norse cultures is not clear, but may have included trade elements. The level of contact is currently the subject of widespread debate, possibly including Norse trade with Thule or Dorsets in Canada.

Most of the old Norse records concerning Greenland were removed from Trondheim to Copenhagen in 1664 and subsequently lost, probably in the Copenhagen Fire of 1728. [44] The precise date of rediscovery is uncertain because south-drifting icebergs during the Little Ice Age long made the eastern coast unreachable. This led to general confusion between Baffin Island, Greenland, and Spitsbergen, as seen, for example, in the difficulty locating the Frobisher "Strait", which was not confirmed to be a bay until 1861. Nonetheless, interest in discovering a Northwest Passage to Asia led to repeated expeditions in the area, though none were successful until Roald Amundsen in 1906 and even that success involved his being iced in for two years. Christian I of Denmark purportedly sent an expedition to the region under Pothorst and Pining to Greenland in 1472 or 1473 Henry VII of England sent another under Cabot in 1497 and 1498 Manuel I of Portugal sent a third under Corte-Real in 1500 and 1501. It had certainly been generally charted by the 1502 Cantino map, which includes the southern coastline. [44] The island was "rediscovered" yet again by Martin Frobisher in 1578, prompting King Frederick II of Denmark to outfit a new expedition of his own the next year under the Englishman James Alday this proved a costly failure. [44] The influence of English and Dutch whalers became so pronounced that for a time the western shore of the island itself became known as "Davis Strait" (Dutch: Straat Davis) after John Davis's 1585 and 1586 expeditions, which charted the western coast as far north as Disko Bay. [45]

Meanwhile, following Sweden's exit from the Kalmar Union, the remaining states in the personal union were reorganized into Denmark-Norway in 1536. In protest against foreign involvement in the region, the Greenlandic polar bear was included in the state's coat of arms in the 1660s (it was removed in 1958 but remains part of the royal coat of arms). In the second half of the 17th century Dutch, German, French, Basque, and Dano-Norwegian ships hunted bowhead whales in the pack ice off the east coast of Greenland, regularly coming to shore to trade and replenish drinking water. Foreign trade was later forbidden by Danish monopoly merchants.

From 1711 to 1721, [46] the Norwegian cleric Hans Egede petitioned King Frederick IV of Denmark for funding to travel to Greenland and re-establish contact with the Norse settlers there. Presumably, such settlers would still be Catholic or even pagan and he desired to establish a mission among them to spread the Reformation. [47] Frederick permitted Egede and some Norwegian merchants to establish the Bergen Greenland Company to revive trade with the island but refused to grant them a monopoly over it for fear of antagonizing Dutch whalers in the area. [48] The Royal Mission College assumed authority over the mission and provided the company with a small stipend. Egede found but misidentified the ruins of the Norse colony, went bankrupt amid repeated attacks by the Dutch, and found lasting conversion of the migrant Inuit exceedingly difficult. An attempt to found a royal colony under Major Claus Paarss established the settlement of Godthåb ("Good Hope") in 1728, but became a costly debacle which saw most of the soldiers mutiny [47] and the settlers killed by scurvy. [49] Two child converts sent to Copenhagen for the coronation of Christian VI returned in 1733 with smallpox, devastating the island. The same ship that returned them, however, also brought the first Moravian missionaries, who in time would convert a former angekok (Inuit shaman), experience a revival at their mission of New Herrnhut, and establish a string of mission houses along the southwest coast. Around the same time, the merchant Jacob Severin took over administration of the colony and its trade, and having secured a large royal stipend and full monopoly from the king, successfully repulsed the Dutch in a series of skirmishes in 1738 and 1739. Egede himself quit the colony on the death of his wife, leaving the Lutheran mission to his son Poul. Both of them had studied the Kalaallisut language extensively and published works on it as well, Poul and some of the other clergy sent by the Mission College, such as Otto Fabricius, began wide-ranging study of Greenland's flora, fauna, and meteorology. However, though kale, lettuce, and other herbs were successfully introduced, repeated attempts to cultivate wheat or clover failed throughout Greenland, limiting the ability to raise European livestock. [46]

As a result of the Napoleonic Wars, Norway was ceded to Sweden at the 1814 Treaty of Kiel. The colonies, including Greenland, remained in Danish possession. The 19th century saw increased interest in the region on the part of polar explorers and scientists like William Scoresby and Greenland-born Knud Rasmussen. At the same time, the colonial elements of the earlier trade-oriented Danish presence in Greenland expanded. In 1861, the first Greenlandic-language journal was founded. Danish law still applied only to the Danish settlers, though. At the turn of the 19th century, the northern part of Greenland was still sparsely populated only scattered hunting inhabitants were found there. [50] During that century, however, Inuit families immigrated from British North America to settle in these areas. The last group from what later became Canada arrived in 1864. During the same time, the northeastern part of the coast became depopulated following the violent 1783 Lakagígar eruption in Iceland.

Democratic elections for the district assemblies of Greenland were held for the first time in 1862–1863, although no assembly for the land as a whole was allowed. In 1888, a party of six led by Fridtjof Nansen accomplished the first land crossing of Greenland. The men took 41 days to make the crossing on skis, at approximately 64°N latitude. [51] In 1911, two Landstings were introduced, one for northern Greenland and one for southern Greenland, not to be finally merged until 1951. All this time, most decisions were made in Copenhagen, where the Greenlanders had no representation. Towards the end of the 19th century, traders criticized the Danish trade monopoly. It was argued that it kept the natives in non-profitable ways of life, holding back the potentially large fishing industry. Many Greenlanders however were satisfied with the Status Quo, as they felt the monopoly would secure the future of commercial whaling. It probably did not help that the only contact the local population had with the outside world was with Danish settlers. Nonetheless, the Danes gradually moved over their investments to the fishing industry.

By 1911, the population was about 14,000, scattered along the southern shores. They were nearly all Christian, thanks to the missionary efforts of Moravians and especially Hans Egede (1686–1758), a Lutheran missionary called "the Apostle of Greenland." He founded Greenland's capital Godthåb, now known as Nuuk. His grandson Hans Egede Saabye (1746–1817) continued the missionary activities. [52]

At the end of the 19th century and beginning of the 20th century, American explorers, including Robert Peary, explored the northern sections of Greenland, which up to that time had been a mystery and were often shown on maps as extending over the North Pole. Peary discovered that Greenland's northern coast in fact stopped well short of the pole. These discoveries were considered to be the basis of an American territorial claim in the area. But after the United States purchased the Virgin Islands from Denmark in 1917, it agreed to relinquish all claims on Greenland.

After Norway regained full independence in 1905, it argued that Danish claims to Greenland were invalid since the island had been a Norwegian possession prior to 1815. In 1931, Norwegian meteorologist Hallvard Devold occupied uninhabited eastern Greenland, on his own initiative. After the fact, the occupation was supported by the Norwegian government, who claimed the area as Erik the Red's Land. Two years later, the Permanent Court of International Justice ruled in favor of Denmark.

Seconde Guerre mondiale Modifier

During World War II, when Nazi Germany extended its war operations to Greenland, Henrik Kauffmann, the Danish Minister to the United States — who had already refused to recognize the German occupation of Denmark — signed a treaty with the United States on April 9, 1941, granting permission to establish stations in Greenland. [53] Kauffmann did this without the knowledge of the Danish government, and consequently "the Danish government accused him of high treason, fired him and told him to come home immediately – none of which had any result". [53] Because it was difficult for the Danish government to govern the island during the war, and because of successful exports, especially of cryolite, Greenland came to enjoy a rather independent status. Its supplies were guaranteed by the United States.

One Dane was killed in combat with Germans in Greenland. [53]

Guerre froide Modifier

During the Cold War, Greenland had a strategic importance, controlling parts of the passage between the Soviet Union's Arctic Ocean harbours and the Atlantic Ocean, as well as being a good base for observing any use of intercontinental ballistic missiles, typically planned to pass over the Arctic. In the first proposed United States purchase of Greenland, the country offered to buy it for $100,000,000 but Denmark did not agree to sell. [54] [55] In 1951, the Kauffman treaty was replaced by another one. [ citation requise ] The Thule Air Base in the northwest was made permanent. In 1953, some Inuit families were forced by Denmark to move from their homes to provide space for extension of the base. For this reason, the base has been a source of friction between the Danish government and the Greenlandic people. In the 1968 Thule Air Base B-52 crash of January 21, 1968, four hydrogen bombs contaminated the area with radioactive debris. Although most of the contaminated ice was cleaned up, one of the bombs was not accounted for. A 1995 Danish parliamentary scandal, dubbed Thulegate, highlighted that nuclear weapons were routinely present in Greenland's airspace in the years leading up to the accident, and that Denmark had tacitly given the go-ahead for this activity despite its official nuclear free policy.

The United States upgraded the Ballistic Missile Early Warning System to a phased array radar. [56] Opponents argue that the system presents a threat to the local population, as it would be targeted in the event of nuclear war.

The American presence in Greenland brought Sears catalogs, from which Greenlanders and Danes purchased modern appliances and other products by mail. [57] From 1948 to 1950, the Greenland Commission studied the conditions on the island, seeking to address its isolation, unequal laws, and economic stagnation. In the end, the Royal Greenland Trading Department's monopolies were finally removed. In 1953, Greenland was raised from the status of colony to that of an autonomous province or constituent country of the Danish Realm. Greenland was also assigned its own Danish county. Despite its small population, it was provided nominal representation in the Danish Folketing.

A plantation of exotic arctic trees was created in 1954 near Narsarsuaq. [58]

Denmark also began a number of reforms aimed at urbanizing the Greenlanders, principally to replace their dependence on (then) dwindling seal populations and provide workers for the (then) swelling cod fisheries, but also to provide improved social services such as health care, education, and transportation. These well-meaning reforms have led to a number of problems, particularly modern unemployment and the infamous Blok P housing project. The attempt to introduce European-style urban housing suffered from such inattention to local detail that Inuit could not fit through the doors in their winter clothing and fire escapes were constantly blocked by fishing gear too bulky to fit into the cramped apartments. [59] Television broadcasts began in 1982. The collapse of the cod fisheries and mines in the late 1980s and early 1990s greatly damaged the economy, which now principally depends on Danish aid and cold-water shrimp exports. Large sectors of the economy remain controlled by state-owned corporations, with Air Greenland and the Arctic Umiaq ferry heavily subsidized to provide access to remote settlements. The major airport remains the former US air base at Kangerlussuaq well north of Nuuk, with the capital unable to accept international flights on its own, owing to concerns about expense and noise pollution.

Greenland's minimal representation in the Folketing meant that despite 70.3% of Greenlanders rejecting entry into the European Common Market (EEC), it was pulled in along with Denmark in 1973. Fears that the customs union would allow foreign firms to compete and overfish its waters were quickly realized and the local parties began to push strongly for increased autonomy. The Folketing approved devolution in 1978 and the next year enacted home rule under a local Landsting. On 23 February 1982, a bare majority (53%) of Greenland's population voted to leave the EEC, a process which lasted until 1985. This resulted in The Greenland Treaty of 1985. [60]

Greenland Home Rule has become increasingly Greenlandized, rejecting Danish and avoiding regional dialects to standardize the country under the language and culture of the Kalaallit (West Greenland Inuit). The capital Godthåb was renamed Nuuk in 1979 a local flag was adopted in 1985 the Danish KGH became the locally administered Kalaallit Niuerfiat (now KNI A/S) in 1986. Following a successful referendum on self-government in 2008, the local parliament's powers were expanded and Danish was removed as an official language in 2009.

International relations are now largely, but not entirely, also left to the discretion of the home rule government. As part of the treaty controlling Greenland's exit of the EEC, Greenland was declared a "special case" with access to the EEC market as a constituent country of Denmark, which remains a member. [60] Greenland is also a member of several small organizations [ lequel? ] along with Iceland, the Faroes, and the Inuit populations of Canada and Russia. [ citation requise ] It was one of the founders of the environmental Arctic Council in 1996. The US military bases on the island remain a major issue, with some politicians pushing for renegotiation of the 1951 US–Denmark treaty by the Home Rule government. The 1999–2003 Commission on Self-Governance even proposed that Greenland should aim at Thule base's removal from American authority and operation under the aegis of the United Nations. [61]


Icelandic women in Politics

Photo from Wikimedia, Creative Commons, by Rob C. Croes. No edits made.

Vigdís Finnbogadóttir held the position of President of Iceland for sixteen years, making her the longest serving female president from any country to date. A divorced single mother, her presidency took the world by surprise in the less liberally minded 1980s, with international headlines reading quite simply "WOMAN ELECTED PRESIDENT."

Though she was initially reluctant to run, Vigdis was soon convinced by her fellow countrymen to prove women could successfully run a campaign and win. Despite the fact she achieved only a narrow margin of a victory, her popularity quickly soared, securing her three later re-elections.

Adored by Icelanders the country over, Vigdís Finnbogadóttir is to this day very well aware that her victory came off the back of the 1975 Women's Day Off. Throughout her tenure as a President, she vigorously pursued the development of girl's education, coined the expression "never let the woman down" and acted a role model for young Icelandic women.

Outside of the Women's movement, she was a keen spokesperson for environmental issues and was instrumental in setting up the Reykjavik Summit, a crucial meeting held between Ronald Reagan and Mikhail Gorbachev in the 1980s that helped to bring a close to the Cold War.

Photo from Wikimedia, Creative Commons, by Nationaal Archief . No edits made.

Vigdís Finnbogadóttir has not been the only woman to push the boundaries of leadership in Icelandic politics.

In 2009, Jóhanna Sigurðardóttir was elected as Iceland&rsquos first female prime minister and, coincidentally, the world&rsquos first openly gay head of state. She was instrumental in leading the charge against sexual violence and rape. Guðrún Jónsdóttir of Stígamót, a Reykjavik organisation campaigning against sexual violence, said of the prime minister, "Johanna is a great feminist in that she challenges the men in her party and refuses to let them oppress her."

Kolbrún Halldórsdóttir, a former MP with the Left-Green Movement, pushed to end stripping and lap dancing based on feminist ideals, rather than religious ones. At the time, she firmly told the national press, "It is not acceptable that women or people in general are a product to be sold."

As of 2010, strip clubs, prostitution and profiting off the nudity of employees have all been made illegal. This new law effectively meant that authorities were able to close in and shut down the major institutions facilitating human trafficking and the sex trade.


Iceland Declares Independence

The Icelandic constitutional referendum was held in 1944 as the closing chapters of the war began to materialise. Given the fact that Denmark was still occupied by Nazi Germany in 1944, many Danes felt it an inappropriate time to hold such an election, though the move was congratulated by King Christian X of Denmark after the Icelandic population voted 98% in favour for independence.

According to stipulations in the 1918 Danish&ndashIcelandic Act of Union, the two countries would maintain strong ties, with Iceland still falling under the territorial dominion of the Danish Monarchy. This subjection to the monarchy was later abolished in the same year, and full autonomy was granted, with Sveinn Björnsson serving as the first President of the Republic of Iceland.

Gaining independence meant that Iceland had to reinvent its position on the world stage as culturally separate from the Danish, as well as their relationship with the rest of mainland Europe.

For example, the Icelandic Flag was ratified by law in 1944 and the inherent values of the Icelandic national psyche&mdashi.e. religious expression, the preservation of their language&mdashwere collectively agreed upon as the founding principles of Iceland as an independent nation.

This was for a number of reasons, least of which being that the Sagas are resoundingly unique in the pantheon of worldwide medieval literature. They are neither myth, nor epic, nor romances or folktales, but stories of vengeance, wealth, power and love.

Jón Sigurðsson ("Jón forseti") bravely led a group of Icelandic intellectuals towards an independence movement, recreating an autonomous Icelandic government. He is credited as the founder of modern-day Iceland and is often referred to as President Jón by Icelanders, even though he was never officially president of Iceland.


Jesse L. Byock

Byock begins with a brief survey of the historical and legal sources. Turning to the Icelandic sagas, he takes a position in the historiographical debate over their value as sources, arguing for their importance in understanding the economic and social background. He then presents an outline of the history of the Free State, from settlement and the creation of the legal system, through gradual evolution, until Iceland came under the control of the Norwegian crown in 1262-1264. Iceland adopted Christianity in 1000, but it did so through negotiation rather than war or conflict and, with Iceland distant from central Church authority, the new religion was adapted to fit existing structures.

Byock's primary focus is on governance and in particular the relationships between farmers and gothar ("chieftains"). Gothar had few special sources of wealth — some very limited taxes and a chance at price-setting for imports tithes and trade were open to all farmers. The power of the gothar rested on their status as legal advocates and a gothorth was not a territorial or hereditary chieftaincy but rather "a professional vocation with entrepreneurial overtones". Relationships between gothar and ordinary farmers were flexible, with farmers free to change allegiances and subject to only limited obligations, and the binding forces of society were client-advocate relationships, real and fictive kinship relationships, and formalised ties of reciprocal friendship.

Three chapters present cases from the family and Sturlunga sagas, illustrating how this system of governance actually worked in practice. Conflicts over property and inheritances illustrate relationships between farmers and the way in which gothar could use their status as advocates to obtain concessions. Arnkell's fate in Eyrbyggja saga highlights the limitations on the ambition of gothar and some of the "checks and balances" of the system. And the struggle between Brod-Helgi and Geitir in Vapnfirthinga saga shows how broad networks of support were needed to safely carry out direct action.


How is Iceland governed?

Iceland is a constitutional republic with a multi-party system. The head of state is the President. Executive power is exercised by the Government. Iceland is arguably the world's oldest parliamentary democracy, with the Parliament, the Althingi, established in 930. Legislative power is vested in both the Parliament and the President. The judiciary is independent of the executive and the legislature.

Every fourth year the electorate chooses, by secret ballot, 63 representatives to sit in Althingi. Anyone who is eligible to vote, with the exception of the President and judges of the Supreme Court, can stand for parliament. Following each election, the President gives a leader of a political party the authority to form a cabinet, usually beginning with the leader of the largest party. If unsuccessful the President will ask another political party leader to form a government.

A cabinet of ministers stays in power until the next general election or a new government is formed. The ministers sit in Althingi, but only those elected have the right to vote in parliament.

The president is elected by direct popular vote for a term of four years, with no term limit.

Judicial power lies with the Supreme Court, Court of Appeal and the district courts.


Traditional forest use and forest decline

The birchwoods were important as a source of fuel wood, building material and livestock fodder, but the most important forest product was charcoal, needed to smelt iron and make iron tools. The need for charcoal was finally alleviated in the latter half of the 19th century, when steel tools and farming implements began to be imported. However, wood was used for fuel until as late as the 1940s, both for cooking and heating the new wood frame and concrete houses, which were colder than the sod homes that Icelanders lived in before.

However, the main use of the woodland remnants still found in Iceland in the 19th and 20th centuries was for livestock (mostly sheep) grazing and fodder production. Increased cultivation of hay fields during the mid 20th century led to a reduction in winter browsing of woodlands but summer browsing pressure continue to increase. It wasn't until the late 1970s that overproduction finally led to a quota system for sheep and dairy production and a reduction in sheep numbers.

The extent of Icelandic birchwoods probably reached a post-glacial minimum of less than 1% of total land area around the mid 20th century, perhaps even less than 0.5%. By that time, several woodland remnants had been protected from grazing and birch had started to spread within the enclosures. Afforestation by planting had also started. It is difficult to state exactly when net deforestation changed to net afforestation but it was probably some time between 1950 and 1980.

Today, birchwoods are not economically important as a source of wood or fodder, although over 200 tonnes of fireplace logs are produced annually. Again, after a 70 year hiatus, birch is being used as cooking fuel as well, this time in restaurants for baking pizzas. Some birch forests are popular recreation areas and they are recognised as being important form an ecological perspective as remnants of an ecosystem that once covered much of Iceland. They also act as sources of forest-related plants, animals and fungi to colonise afforestation areas.


Voir la vidéo: 1. Le gouvernement des Parisiens du Moyen Age à nos jours (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Derrill

    Super, ce sont des informations précieuses.

  2. Alphenor

    De même, pour :)

  3. Tygolrajas

    Bravo, this excellent phrase has to be precisely on purpose

  4. Jurg

    je voudrais ceci

  5. Mac A'bhaird

    À mon avis, c'est un mensonge.

  6. Malajin

    La honte et la honte!

  7. Efren

    Elle a dit des choses intelligentes)



Écrire un message