L'histoire

Bataille de Peleliu

Bataille de Peleliu


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Le 15 septembre 1944, États-Unis Au cours des semaines suivantes, la féroce résistance japonaise inflige de lourdes pertes aux troupes américaines avant que les Américains ne parviennent enfin à sécuriser l'île. Bien que l'attaque controversée sur Peleliu ait entraîné un nombre de morts plus élevé que tout autre assaut amphibie de l'histoire militaire des États-Unis, les commandants et les troupes alliés ont appris d'importantes leçons qui leur seraient bénéfiques lors de l'invasion des Philippines et des îles japonaises.

Une attaque controversée

À la fin de février 1944, les forces alliées avaient pris le contrôle des îles Marshall dans l'ouest de l'océan Pacifique et se sont déplacées vers les Mariannes, où 20 000 soldats américains, de loin la plus grande force utilisée dans une opération dans le Pacifique à ce jour, ont débarqué à Saipan. le 15 juin. Après une résistance acharnée des Japonais, Saipan est déclarée sécurisée le 9 juillet ; les îles voisines de Tinian et Guam étaient sous contrôle américain à la fin août. Le prochain objectif de la flotte du Pacifique de l'amiral Chester Nimitz était les îles Palau dans l'ouest des Carolines, à 500 milles à l'est des Philippines.

Peleliu, une île volcanique de seulement six milles de long et deux milles de large, était tenue par une garnison de plus de 10 000 soldats japonais. L'aérodrome de l'île permettrait aux avions japonais de menacer toute opération alliée aux Philippines, et le général Douglas MacArthur a poussé à une attaque amphibie afin de neutraliser cette menace. L'amiral William Halsey rapporta que la résistance ennemie dans la région était bien moindre que prévu ; il a recommandé que les débarquements dans le Palaus soient annulés entièrement et que l'invasion du golfe de Leyte par MacArthur (aux Philippines) soit reportée à octobre. MacArthur et l'amiral Chester Nimitz ont suivi les conseils de Halsey à propos de Leyte, mais ont choisi d'aller de l'avant avec l'attaque de Peleliu.

Le matin du 15 septembre, la 1re Division de Marines a débarqué à l'angle sud-ouest de Peleliu. Les forces américaines avaient affiné leur stratégie amphibie au cours d'une année de combats acharnés, et à ce moment-là l'avaient réduite à une science : le bombardement naval massif de cibles terrestres a précédé les débarquements de troupes, qui ont été soutenus par des mitraillages et des bombardements par des avions embarqués. . Les troupes sont arrivées à terre par vagues, se rassemblant sur les plages d'une île jusqu'à ce qu'elles soient en nombre suffisant pour pousser à l'intérieur des terres. Ces méthodes avaient fonctionné lors des débarquements précédents et devaient fonctionner à nouveau sur Peleliu.

Crête de nez sanglant

Les Japonais avaient tiré les leçons des attaques passées, cependant, et ils ont adopté une nouvelle stratégie, visant à enliser les envahisseurs ennemis pendant des jours et à infliger des pertes massives dans l'espoir de pousser les Alliés vers une paix négociée. Les nombreuses grottes de Peleliu, reliées par des réseaux de tunnels, ont permis aux Japonais de s'accroupir et de sortir pour la plupart indemnes des bombardements alliés. Ils ont résisté pendant quatre jours avant que les forces américaines ne parviennent même à sécuriser la zone sud-ouest de Peleliu, y compris une piste d'atterrissage clé. Lorsque les Marines ont tourné vers le nord pour commencer leur avance, ils ont été ciblés en cours de route par des tirs d'artillerie lourde et une fusillade d'armes légères des forces japonaises installées dans des grottes creusées dans la surface rocheuse de la montagne Umurbrogol, que les Marines ont surnommée "Bloody Nose Ridge". " Au cours des huit jours suivants, les troupes américaines ont subi environ 50 % de pertes dans certains des combats les plus vicieux et les plus coûteux de la campagne du Pacifique.

Pendant ce temps, la 81e division d'infanterie de l'armée américaine avait sécurisé assez rapidement Angaur et Ulithi, également dans les Palaus. Les membres du 321e Régiment (et plus tard le 323e) ont été envoyés pour aider la 1re Division de marines, arrivant à temps pour faire une nouvelle attaque sur Bloody Nose Ridge de l'ouest le 24 septembre. Alors que l'armée combinée et les forces marines ont pu envelopper Positions japonaises sur la montagne, les Japonais tenaient toujours et ne seraient délogés qu'après de nombreuses effusions de sang tout au long du mois d'octobre. D'autres renforts américains sont arrivés et la crête a finalement été neutralisée le 25 novembre. De manière caractéristique, les défenseurs japonais ont refusé de se rendre et pratiquement tous ont été tués.

Leçons de Peleliu

La bataille de Peleliu a entraîné le taux de pertes le plus élevé de tous les assauts amphibies de l'histoire militaire américaine : sur les quelque 28 000 Marines et soldats d'infanterie impliqués, 40 % des Marines et des soldats qui ont combattu pour l'île sont morts ou ont été blessés, pour un total de quelque 9 800 hommes (1 800 tués au combat et 8 000 blessés). Le coût élevé de la bataille a ensuite été attribué à plusieurs facteurs, y compris l'excès de confiance typique des Alliés dans l'efficacité du bombardement naval avant le débarquement, une mauvaise compréhension du terrain unique de Peleliu et l'excès de confiance de la part des commandants des Marines, qui ont refusé d'admettre leur besoin de soutien plus tôt à Bloody Nose Ridge.

D'autre part, la capture de Peleliu a servi de moyen à la fin tant désirée de MacArthur : la reconquête des Philippines et la route vers les îles natales du Japon. Les leçons apprises à Peleliu ont également donné aux commandants et aux forces américaines un aperçu de la nouvelle stratégie japonaise d'usure, qu'ils utiliseraient à leur avantage lors de luttes ultérieures à Iwo Jima et Okinawa.


Beliliou était traditionnellement divisé en cinq villages. Teliu est située sur la côte sud-ouest bordée au nord par Ngerkeiukl sur la côte ouest, Ngesias dans la partie centrale de l'île et Ngerdelolk sur la côte est. Ngerchol occupe la partie nord de l'île du côté ouest de Bloody Nose Ridge. La plupart des vestiges de surface des villages traditionnels ont été effacés. Cependant, les emplacements des villages et les emplacements des éléments au sein des villages, y compris odesongel, sont connus et préservés dans la tradition orale. Ces caractéristiques traditionnelles sont des symboles importants qui donnent une identité aux familles, aux clans et aux régions. [1]

La lagune et les îles rocheuses adjacentes sont des zones de ressources importantes et ont probablement été intensivement exploitées au cours de la préhistoire. Les ressources importantes comprennent de nombreuses espèces différentes d'arbres et d'autres plantes et de nombreuses espèces différentes de poissons et de crustacés. Sur les îles, les jardins traditionnels auraient été situés dans des zones où suffisamment de terre s'était accumulée dans les poches basses et les marais. [1]

La première observation de Peleliu, Babeldaob et Koror enregistrée par les Occidentaux a été faite par l'expédition espagnole de Ruy López de Villalobos à la fin de janvier 1543. Ils ont ensuite été cartographiés comme Los Arrecifes ("Les récifs" en espagnol). [2] En novembre et décembre 1710, ces trois îles furent à nouveau visitées et explorées par l'expédition missionnaire espagnole commandée par le maire de Sargento Francisco Padilla à bord du patache Santísima Trinidad. Deux ans plus tard, ils ont été explorés en détail par l'expédition de l'officier de marine espagnol Bernardo de Egoy. [3] Après sa défaite dans la guerre hispano-américaine, l'Espagne a vendu Palau (y compris Peleliu) à l'Allemagne en 1899. Le contrôle est passé au Japon en 1914.

Au cours de la Seconde Guerre mondiale, la bataille de Peleliu était une bataille majeure entre les unités du Corps des Marines des États-Unis et l'armée des États-Unis contre l'armée impériale japonaise. La bataille pour l'île était particulièrement brutale car à cette époque, l'armée japonaise avait développé des tactiques de défense de l'île avec de fortes fortifications dans les grottes et les formations rocheuses de l'île, ce qui permettait une défense en profondeur qui maximisait les pertes de la force attaquante. Des deux côtés impliqués dans les combats, il y a eu des pertes élevées avec plus de 2 000 Américains et 10 000 Japonais tués, mais, fait remarquable, il n'y a eu aucune victime parmi les civils locaux car ils ont été évacués des combats vers d'autres îles des Palaos.

Les ruines de nombreuses installations militaires de l'époque, telles que la piste d'atterrissage, sont toujours intactes et les épaves de la bataille restent visibles sous l'eau juste au large de la côte. Il y a des monuments commémoratifs de guerre sur l'île aux morts américains et japonais. Peleliu et Angaur étaient les seules îles de l'archipel des Palaos à être occupées par les Américains pendant la guerre. La capitale de Koror est restée aux mains des Japonais jusqu'à la fin de la guerre.

Peleliu a été officiellement placé sous le contrôle des États-Unis sous les auspices des Nations Unies en 1947 dans le cadre du Territoire sous tutelle des îles du Pacifique. Palau est devenu indépendant en 1978 et Peleliu a été organisé en tant qu'État au sein de la nouvelle république. En août 2014, Peleliu a organisé la « retraite des dirigeants » au 45e Forum des îles du Pacifique, avec des représentants des 15 États membres du forum. [4]

Peleliu se trouve à environ 10 kilomètres (5,4 milles nautiques) au nord-est de l'île d'Angaur et à 40 kilomètres (22 milles nautiques) au sud-ouest de l'île de Koror. L'état de Beliliou comprend les îles de Beliliou, Ngedbus, Olngeuaol, Ngercheu, Belualasmau, Ruruid, Ngebad, Ngurungor, Ngesuall et plusieurs îlots. La superficie totale de l'État est d'environ 19,52 km². L'île de Beliliou, comme Angaur, est une île corallienne à plate-forme surélevée d'une superficie de 16,98 km². Située à la pointe sud du lagon qui encercle le principal groupe d'îles, Beliliou est entourée d'une épaisse frange de mangrove couvrant plus du quart de sa superficie totale. Sur le côté ouest de l'île se trouve une épine escarpée nommée Bloody Nose Ridge pendant la bataille de Peleliu pendant la Seconde Guerre mondiale - s'élevant à une altitude de 75 m. Une deuxième zone surélevée, Rois ra Sang et Roischemiangel, culmine à un peu plus de 50 m à la pointe nord de l'île. Le reste de l'île se situe généralement à moins de 10 m d'altitude. Le long de cette crête, des flèches déchiquetées de calcaire corallien s'avancent vers le ciel dans un labyrinthe enchevêtré. [1]

Une grande partie de Beliliou est couverte d'une forêt insulaire calcaire avec des peuplements de forêt Casuarina le long des bermes de plage de sable. À l'exception de Ngercheu, le reste des îles de l'État sont des îles basses et plates avec de vastes zones de dépôts sableux recouverts de forêts de cocotiers ou de Casuarina. Ngercheu, située dans la partie nord de l'État, a un profil d'île rocheuse typique avec des falaises abruptes de récif surélevé recouvertes d'une forêt d'îles rocheuses. [5]

La géographie de Beliliou a été considérablement remodelée par les événements de la Seconde Guerre mondiale. En prévision de l'invasion américaine anticipée, les défenseurs japonais transformèrent Beliliou en une forteresse défensive. La construction, qui était en cours en 1943, a commencé avec l'évacuation des Palaosiens de Beliliou à Babeldaob. Pas moins de 10 000 défenseurs japonais ont creusé dans les grottes naturelles et les fissures des formations calcaires coralliennes, renforçant ces positions avec des bunkers en béton. Les défenseurs japonais étaient si bien établis qu'ils ont résisté à un bombardement naval massif et ont rencontré la force d'invasion américaine à pleine puissance le 5 septembre 1944. La bataille de Peleliu, qui s'est avérée rétrospectivement être une erreur de calcul coûteuse de la part des Américains, a traîné en longueur. pendant des semaines de combats acharnés au prix de terribles vies. [5]

La majeure partie de l'utilisation des terres à Beliliou aujourd'hui est destinée aux jardins privés situés dans et autour des zones résidentielles. Il n'y a pas d'entreprises commerciales actives aujourd'hui et l'utilisation municipale est limitée à quelques petites installations. Une grande plantation de cocotiers se trouve sur l'île de Ngedbus. [5]

En 2000 [mise à jour], sa population était d'environ 571 habitants, ce qui en fait le troisième État le plus peuplé des Palaos. [6] La plupart de la population de l'île vit dans le village de Kloulklubed qui est la capitale de l'État sur la côte nord-ouest. En comptant la capitale, il y a un total de quatre villages :

Aujourd'hui, la principale concentration de personnes vit à Kloulklubed, près de la pointe nord de l'île. [5]

Îles de l'État Modifier

L'état se compose des îles suivantes :

Phosphate Modifier

Comme à Angaur, l'extraction de phosphate dans la région de Bloody Nose Ridge de Beliliou a commencé sous l'administration allemande et s'est poursuivie sous l'administration japonaise. Le phosphate a été chargé sur des navires dans une petite installation portuaire située à la pointe nord de l'île. [5]


La bataille la plus amère de la guerre du Pacifique pour les Marines – Peleliu en 24 images étonnantes

La bataille de Peleliu a commencé le 16 septembre 1944 et a duré jusqu'au 27 novembre de la même année. Les Marines américains de la First Marine Division ont débarqué sur l'île, qui était défendue par les troupes de l'Empire du Japon. Les Marines ont été renforcés pendant la bataille par des soldats de la 81e division d'infanterie de l'armée américaine.

L'objectif était de sécuriser une piste d'atterrissage sur cette petite île corallienne qui servirait à l'invasion des Philippines. Il s'est avéré que l'aérodrome capturé sur Peleliu n'a jamais joué un rôle important dans les opérations ultérieures.

Le commandant de l'USMC de la 1re division des Marines, le général de division William Rupertus, a prédit que l'île serait prise et sécurisée dans les quatre jours. Malheureusement, en raison des fortifications bien conçues du Japon et de sa forte résistance, la bataille a duré plus de deux mois.

Aux États-Unis, cela reste une bataille controversée en raison de la valeur stratégique discutable de l'île et du taux de pertes incroyablement élevé, 2 336 Américains ont été tués et 8 450 ont été blessés dans la bataille. Cela dépassait de loin celui des autres opérations amphibies pendant la guerre du Pacifique. Elle a été qualifiée de « bataille la plus amère de la guerre pour les Marines » par le National Museum of the Marine Corps.

Cette bataille relativement inconnue a été rendue célèbre par la mini-série HBO "Le Pacifique" qui présentait l'invasion de Peleliu dans trois des dix épisodes.

Peleliu, îles Palau attaquées par des porte-avions de l'US Navy, 30 mars 1944 note F6F Hellcat fighter en vol

Tracteur amphibie sortant du LST-225, livrant la première vague d'atterrisseurs sur Peleliu, îles Palau, 15 septembre 1944

Embarcation d'assaut approchant des plages de Peleliu, 15 septembre 1944

La première vague de LVT s'est déplacée vers les plages d'invasion de Peleliu, îles Palau, le 15 septembre 1944, notez que les lignes de bombardement étaient composées de LCI, de croiseurs et de cuirassés photo prise par l'avion USS Honolulu

Des Marines américains dans des embarcations d'assaut s'approchant de Peleliu, îles Palau, 15 septembre 1944

Utilisant un Amtrac comme abri, les Marines américains se sont battus sur les plages de Peleliu, aux îles Palau, le 15 septembre 1944

Les Marines américains attaquent Orange Beach à Peleliu, le 15 septembre 1944

US Marines sur la plage du débarquement Orange 2, Peleliu

Des hommes de la 1re Division de marines américains combattant juste au-delà de White Beach, Peleliu, 15 septembre 1944

Les Marines américains transportent des fournitures à terre à travers la tête de pont de Peleliu, dans les îles Palau, fin septembre 1944. Ce qui semble être de l'eau en bas à gauche est en fait l'aile de l'avion photo.

Deux Marines américains, Douglas Lightheart et Gerald Thursby, se reposant pendant la bataille de Peleliu dans les îles Palau, le 15 septembre 1944

Rufus W. Oakley tenant un service religieux chrétien protestant pour les Marines américains à Peleliu, îles Palau, septembre 1944

Des Marines américains afro-américains se reposant pendant la campagne de Peleliu, dans les îles Palau, le 15 septembre 1944

Le lieutenant-colonel R. G. Balance de la 1ère division de marines des États-Unis au poste de commandement du groupe à terre, Peleliu, îles Palau, septembre 1944, note une blessure par éclats d'obus traitée sur sa joue gauche

Poste de commandement du 7e Régiment de Marines des États-Unis à l'intérieur d'un ancien fossé antichar japonais, Peleliu, îles Palau, 15 septembre 1944

US Marines combattant sur Peleliu, îles Palau, septembre 1944

Un LVT américain équipé d'un lance-flammes attaque une position japonaise à Peleliu, septembre 1944

US Marines se reposant devant un blockhaus japonais récemment détruit, Peleliu, îles Palau, 16 septembre 1944

Maître-chien de guerre USMC lisant un message que son chien venait de livrer

Les Marines américains se déplaçant dans une zone qui a vu des actions récentes

Avion F4U Corsair larguant du napalm sur une position japonaise sur la montagne Umurbrogol

Des Marines américains attendent dans leurs terriers pendant que d'autres font exploser une grotte tenue par les Japonais dans la colline voisine,

La première cérémonie officielle de hisser le drapeau américain sur Peleliu, îles Palau, le 27 septembre 1944, remarquez la tour d'observation japonaise

Une volée de tirs de fusil a commémoré les Américains tombés lors de l'attaque de Peleliu, dans les îles Palau, le 27 décembre 1944


Peleliu, bataille pour (Opération Stalemate II) - La bataille oubliée de la guerre du Pacifique, septembre-novembre 1944


Quelques cartes montrant la position de Peleliu dans le Pacifique, le groupe d'îles de Palau, l'île de Peleliu avec l'assaut américain initial et un exemple de système de grottes japonais.

Ce sont des photos de : Major General Roy S Geiger, Commandant, IIIe Corps Amphibious Major General William H Rupertus, Commandant, 1st Marine Division Colonel Lewis B 'Chesty' Puller, Commandant, 1st Marine Infantry Regiment Colonel Harry D 'Bucky' Harris, Commandant , 5e régiment d'infanterie de marine et le colonel Herman H Hanneken, commandant du 7e régiment d'infanterie de marine.

Quelques diagrammes montrant les ordres de bataille de la 1re division de marines et des forces japonaises sur Peleliu, et une carte montrant les défenses japonaises.

Quelques photos des combats sur Peleliu

Introduction

Les îles Palaos

Les Américains se préparent

Les retards dans la sécurisation des Mariannes ont eu trois impacts immédiats sur l'opération Peleliu en ce sens qu'ils ont d'abord retardé l'arrivée du nouveau commandant du IIIe Corps amphibie, le général de division Roy S Geiger jusqu'à la planification (entrepris par un état-major temporaire dirigé par le général de division Julian Smith commandant La Task Force 36, appelée X-Ray Provisional Amphibious Corps) était à un stade assez avancé et tout changement majeur serait difficile à mettre en œuvre. Deuxièmement, cela a causé des frictions majeures entre l'armée et le corps des Marines, car le lieutenant-général Holland ("Howlin' Mad") Smith avait relevé le major-général Ralph C Smith de son commandement de la 27e division d'infanterie pour "performance défectueuse". Cela devait avoir de graves répercussions jusqu'à Washington DC et sur l'opération Peleliu, même si les deux commandants de formation travailleraient très bien ensemble. Troisièmement, il a continué à immobiliser des troupes, des ressources et des navires (en particulier le IIIe corps amphibie et la 77e division d'infanterie à Guam et la 27e division d'infanterie à Saipan). De plus, les renseignements (y compris la capture des fichiers de la 31e armée et d'un officier du renseignement japonais à Saipan) ont révélé que Babelthuap n'avait qu'une utilité marginale en ce qui concerne l'expansion potentielle des installations de l'aérodrome là-bas et avait une importante garnison japonaise, tandis que Peleliu avait déjà un excellent aérodrome opérationnel qui, une fois aux mains des Américains, pouvait neutraliser celui du nord. La planification a donc été modifiée et la date cible (pour la première phase) a été modifiée au 15 septembre 1944, le même jour que les forces de MacArthur prendraient Morotai. Le nouveau plan serait connu sous le nom d'opération Stalemate II, dont la première phase impliquerait le III corps amphibie (toujours la 1re division de marine et la 81e division d'infanterie) à l'assaut de Peleliu et d'Angaur. La deuxième phase verrait le XXIV Corps (maintenant composé des 7e et 96e divisions d'infanterie) attaquer les atolls de Yap et Ulithi le 8 octobre, tandis que la 77e division d'infanterie deviendrait la réserve flottante de l'opération et la 5e division de marine agissant comme réserve générale sur Hawaï. Les deux phases seraient soutenues par le groupe de travail sur le Pacifique occidental de la marine américaine de la troisième flotte.Les forces de couverture et les groupes spéciaux (Task Force 30) resteraient directement sous Halsey, la troisième force amphibie (Task Force 31) a été divisée en Western Attack Force (Task Force 32) à destination de Peleliu et Angaur sous le contre-amiral George H Fort et l'Eastern Attack Force (Task Force 33) à destination de Yap et Ulithi sous le commandement du vice-amiral Theodore S Wilkinson. La Task Force 32 était elle-même divisée en Peleliu Attack Group (1st Marine Division) directement sous Fort et Angaur Attack Group (81st Infantry Division) sous le contre-amiral H P Blandly.

Halsey intervient

Nimitz à son tour, a rapidement envoyé un message aux chefs d'état-major interarmées qui étaient, à ce moment-là, réunis à Québec pour la Conférence de l'Octogone avec le président Roosevelt et le premier ministre Winston Churchill. Les Joint Chiefs, après consultation du général MacArthur et de l'amiral Nimitz, décidèrent le 14 septembre (la veille du jour J) que les débarquements sur Leyte devaient être avancés de deux mois, acceptant ainsi le troisième point des recommandations de Halsey. Halsey annule donc la deuxième phase de Stalemate II le 17 septembre, à l'exception du débarquement sur Ulithi, qui sera désormais effectué par la 323rd Regimental Combat Team (RCT), 81st Infantry Division. Le XXIV Corps a été transféré au commandement de MacArthur et a débarqué à Leyte le 20 octobre 1944, remplissant la promesse de MacArthur de retourner aux Philippines dès que possible.

Les assauts Peleliu et Morotai se poursuivraient cependant. Alors que cela n'aurait pas de conséquences graves pour la 31e division d'infanterie attaquant Morotai, les conséquences pour la 1re division de marine et la 81e division d'infanterie seraient graves. Il a été avancé que les forces d'invasion étaient déjà en mer et que l'assaut était sur le point d'avoir lieu et qu'il était donc trop tard pour l'annuler, les îles Palaos disposaient d'excellents aérodromes pour menacer toute force d'invasion des Philippines et disposaient d'un grand nombre de troupes de premier ordre qui pourraient être utilisées pour les renforcer une fois l'invasion en cours. Halsey serait toujours en désaccord avec cette décision, affirmant que ces facteurs auraient pu être neutralisés par des bombardements aériens et maritimes, et quelle que soit leur valeur, le coût de leur prise était probablement trop élevé. La polémique continue à ce jour.

Planifier l'assaut

  • Beach Purple - était située le long de la côte sud-est de l'île et son principal avantage était qu'elle avait un récif très étroit et une zone où les péniches de débarquement pourraient atteindre la plage. Les Japonais pensaient également que c'était un bon candidat pour un débarquement et y ont donc placé des défenses substantielles. Il y avait aussi une mangrove juste à l'intérieur des terres qui laissait une étroite bande de terre sèche pour servir de chaussée. Ce serait un excellent terrain défensif et donc Purple a finalement été rejeté.
  • Plage Scarlett - elle était située à la pointe sud de l'île et rapidement rejetée car un débarquement là-bas en combinaison avec une autre plage augmenterait le risque de pertes causées par des tirs amis.
  • Beach Amber - elle était située le long de la côte nord-ouest de l'île et avait l'inconvénient d'avoir la partie la plus large du récif, serait sous le feu de l'enfilade de l'île voisine de Ngesebus et était très proche d'un terrain élevé qui dominerait la plage sinon pris rapidement. Cela a également été rejeté.
  • Plages Blanche et Orange - celles-ci ont permis de traverser l'île vers l'est en direction de l'aérodrome. Ce sont les plages sélectionnées.

Le 2e Bataillon débarquerait alors à H+1 (une heure après le début de l'assaut, H-Hour), passerait entre les deux autres bataillons et participerait à l'avance nord-est. Le 7e Marines du colonel Herman H Hanneken (moins le 2e bataillon conservé comme réserve divisionnaire), nom de code « Mustang », atterrirait sur le flanc droit de la plage Orange 3, se dirigerait vers le rivage est, puis tournerait à droite pour éponger l'ennemi restant. forces dans le sud-ouest de l'île. Le 11e Marines, renforcé par le 3e Bataillon d'obusiers (155 mm) et le 8e Canon (155 mm) du III Corps amphibie, commencerait à débarquer sur H+1 (une heure après le début de l'assaut, H-Hour) sur les plages d'Orange. Les 1er (75 mm), 2e (75 mm) et 3e (105 mm) Bataillons soutiendraient respectivement les 1er, 5e et 7e Marines, tandis que le 4e Bataillon (105 mm) fournirait un soutien général, tout comme les bataillons de 155 mm.

La 81e division d'infanterie attaquerait Angaur avec le 322e RCT débarquant sur Beach Red au nord, puis pousserait à l'intérieur des terres au sud et à l'ouest. Le 321e RCT atterrirait sur Beach Blue à l'est et pousserait vers l'ouest et le sud, rejoignant le 322e RCT. Une fois terminé, le 81e retournera à la réserve du IIIe corps amphibie, en garnissant à la fois Peleliu et Angaur après avoir été déclarés sûrs.

La force d'assaut

La 81e division d'infanterie était composée des 321e, 322e et 323e équipes de combat régimentaires (RCT) et devait attaquer à la fois Angaur (321e et 322e RCT) et Ulithi (323e RCT) mais uniquement lorsqu'elle était libérée par le commandant de la 1re division de marine. Le 81st avait été réactivé au Camp Rucker, en Alabama, en juin 1942 après avoir déjà servi pendant la Première Guerre mondiale. Il a été élevé à partir d'un petit cadre de l'armée régulière de la 3e division d'infanterie et rempli d'officiers de réserve nouvellement commissionnés et de troupes conscrites. Il a reçu un entraînement intensif dans le désert, a participé à des exercices au niveau du corps mettant l'accent sur l'attaque de positions défensives fortifiées, un entraînement amphibie en Californie et a finalement été transféré à Hawaï où il a entrepris un entraînement amphibie supplémentaire. Il a été transporté à Guadalcanal (alors une base américaine majeure) où il a reçu un entraînement dans la jungle, une acclimatation et un entraînement sur un terrain accidenté. Angaur et Peleliu seraient sa première action de combat.

Les régiments d'infanterie de l'armée avaient un quartier général de 108 hommes avec un peloton de trois canons antichars M3A1 de 37 mm et un peloton de renseignement / reconnaissance, une compagnie de canons de 118 hommes avec six obusiers de 75 mm M1A1 pack, une compagnie antichar de 165 hommes avec neuf Des canons antichars de 37 mm avec un peloton de mines et une compagnie de service de 115 hommes. Il avait trois bataillons d'infanterie de 871 hommes, chacun avec un quartier général de 155 hommes, trois compagnies de fusiliers de 193 hommes et une compagnie d'armes lourdes de 160 hommes (D, H, M) avec huit mitrailleuses lourdes M1917A1 de calibre .30 en deux pelotons, et six mortiers M1 de 81 mm dans un autre. Chaque compagnie de fusiliers se composait de trois pelotons de 39 hommes, chacun ayant trois escouades de 12 hommes avec un chef d'escouade (fusil M1), un fusilier automatique (M1918A2 BAR), un assistant fusilier automatique (fusil M1), un grenadier (fusil M1, lance-grenades M7 ) et sept carabiniers (fusils M1). La compagnie disposait de cinq bazookas M1A1 de 2,36 pouces et d'un peloton d'armes avec une section de deux mitrailleuses légères M1919A4 de calibre .30 et une section de trois mortiers M2 de 60 mm. L'artillerie divisionnaire de l'armée de terre était organisée d'une manière différente de celle des Marines, en ce sens qu'un général de brigade était aux commandes, avait trois bataillons d'obusiers de 105 mm M2A1 (316e, 317e et 906e bataillons d'artillerie de campagne) et un bataillon d'obusiers M1A1 de 155 mm (318e). Chaque bataillon avait un quartier général et une batterie de quartier général, une batterie de service et trois batteries d'obusiers avec quatre tubes chacune. Le bataillon de chars divisionnaire était le 710e, avait quatre compagnies, trois avec dix-sept chars Sherman M4A1 (trois pelotons de cinq et deux au quartier général), et une quatrième avec des chasseurs de chars M10 armés de canons de 3 pouces. Il avait également six obusiers automoteurs M8 de 75 mm dans le peloton de canons d'assaut attaché au quartier général.

La force d'assaut de l'opération Stalemate II comptait donc environ 47 561 (2 647 officiers, 44 914 hommes), dont 26 417 (1 438 officiers, 24 979 hommes) étaient des Marines.

Les Japonais se préparent

Pour renforcer les défenses, la 35e division et par la suite la 14e division ont été envoyées aux îles Palaos - cependant, la 35e division a été redirigée vers la Nouvelle-Guinée. Le 14th était déjà en route vers la Nouvelle-Guinée mais a ensuite été redirigé vers Saipan puis vers les îles Palaos. C'était sous le commandement du lieutenant-général Sadao Inoue et était une formation de vétérans de l'armée du Kwantung avec une histoire distinguée remontant à la guerre sino-japonaise de 1894 - 5 et la guerre russo-japonaise de 1904 - 5. Il se composait d'un quartier général, le 2e (un régiment "lourd" de type A), les 15e et 59e régiments d'infanterie (tous deux des régiments "légers" de type B), ainsi que de nombreux éléments d'appui au combat et de soutien logistique au combat. Inoue a pris le commandement du secteur de Palau, qui comprenait Yap - défendu par la 49e brigade mixte indépendante et la 46e force de base - et Ulithi. Il a déployé le 15e régiment d'infanterie (-3e bataillon) et le 59e régiment d'infanterie (-1er bataillon) sur Babelthuap, ainsi que la 53e brigade mixte indépendante (-346e bataillon d'infanterie indépendant). Le 2nd Infantry Regiment, 3rd Battalion/15th Infantry Regiment, 346th Infantry Battalion, la 14th Division's Tank Unit et d'autres unités diverses furent déployés sur Peleliu (sous le colonel Kunio Nakagawa) et le 1st Btn/59th IR (renforcé) défendit Angaur sous le major Ushio Aller à. Il y avait aussi de nombreuses unités de soutien au combat et de soutien logistique au combat qui ont été organisées en unités de combat une fois l'invasion commencée.

Le commandant en chef de la marine impériale japonaise pour les îles Palaos était le vice-amiral Yoshioka Ito (parfois orthographié Itou et appelé Kenzo Ito, ce qui a semé la confusion), commandant la 30e force de base. Il est douteux qu'il se soit trouvé sur Peleliu au moment de la bataille car il a survécu pour abandonner les forces de la marine impériale japonaise dans les îles Palau aux Américains en avril 1945. De nombreuses références indiquent que le commandant naval général de Peleliu était le vice-amiral Seiichi Itou, mais Jim Moran et Gordon Rottman soutiennent que le vice-amiral Seiichi Ito (pas Itou) était en fait le vice-chef d'état-major de la marine et au Japon à l'époque. Il commandait la mission suicide du cuirassé Yamato pour s'échouer sur Okinawa et a coulé avec le navire lorsqu'il a coulé. Aucune source ne peut être trouvée nommant le commandant supérieur de la marine à Peleliu.

La défense de Peleliu serait menée avec de nouvelles tactiques - les Japonais n'essaieraient plus de maintenir en force la plage du débarquement, où ils pourraient être soumis à de violents bombardements aériens et navals, mais défendraient légèrement la plage, construiraient une défense en profondeur en utilisant le le terrain au mieux et contre-attaque la première nuit alors que les Américains consolidaient encore la tête de pont. De plus, il n'y aurait pas d'attaques suicidaires massives de banzai, mais des contre-attaques à petite échelle soigneusement coordonnées - les Japonais prévoyaient de mener une guerre d'usure et de saigner les Américains à blanc.

Les défenseurs japonais comptaient environ 21 000 soldats de l'armée, 7 000 soldats de la marine et 10 000 ouvriers sur les îles Palaos.

Les Américains bougent

Depuis le 12 septembre, les équipes de démolition sous-marine (UDT) 6 et 7 ont dégagé des obstacles submergés et creusé des voies à travers le récif de Peleliu pour les vagues d'assaut, tandis que l'UDT 8 a fait de même sur Angaur. Ce travail était souvent dangereux et dans de nombreux cas effectué sous le feu direct des armes légères des défenseurs japonais sur la plage. Le passage de Kossol au nord de Babelthuap a été déminé au prix d'un dragueur de mines (USS Perry) avec un autre dragueur de mines et un destroyer (USS Wadleigh) endommagés.

Les navires de soutien naval ont commencé le bombardement de pré-assaut à 5h30, le 15 septembre 1944, qui s'est déplacé vers l'intérieur des terres à 7h50 pour faire place aux avions embarqués pour bombarder et mitrailler les plages avant la vague d'assaut de tête. Des obus fumigènes au phosphore blanc ont été tirés pour protéger les Marines entrants des Japonais sur les hauteurs au nord de l'aérodrome. Les vagues d'assaut initiales seraient entièrement débarquées par amtrac, les vagues suivantes étant transférées des LCVP (péniches de débarquement, véhicules et personnel ou « bateaux de Higgin » d'après leur inventeur, Andrew Higgins) au bord du récif vers les amtracs revenant des plages. Il s'agit essentiellement d'une répétition du plan de l'opération Galvanic, de l'assaut de Tarawa, et de nombreux Marines ont dû penser à leurs camarades de la 2e division de marines qui avaient dû débarquer à plusieurs centaines de mètres sous le feu intense des Japonais. Cette fois cependant, ils seraient précédés par des LVT(A)1, qui montaient un canon de 37 mm, ou des LVT(A)4, qui montaient un canon de 75 mm et étaient des amtracs spécialement blindés qui pouvaient servir de chars et supprimer les défenses de plage. De plus, il y aurait dix-huit LCI(G) (Landing Craft, Infantry (canon)), armés de roquettes de 4,5 pouces et quatre LCI(M) (Landing Craft, Infantry (mortier)) armés de trois mortiers de 4,2 pouces pour donner appui-feu aux troupes d'assaut. Lorsque les premières vagues ont franchi la ligne de départ, il est devenu évident qu'il y avait encore beaucoup de défenseurs sur Peleliu alors que les tirs d'artillerie et les obus de mortier commençaient à atterrir parmi les amtracs se précipitant vers la plage. Un certain nombre ont reçu des coups directs (environ vingt-six ont été assommés le jour J) et la fumée et les débris projetés par les bombardements américains et japonais ont obscurci les plages pendant un certain temps contre les vagues suivantes.

Aller à la plage

Le 5e Marines a débarqué sur les plages Orange 1 (1/5) et 2 (3/5) et n'a rencontré qu'une résistance dispersée, a avancé à l'intérieur des terres à travers des cocoteraies et a atteint sa première ligne d'objectif à 09h30 et s'est attaché avec 2/1 sur sa gauche. Il y avait une certaine confusion sur Orange 2 car des éléments du 7th Marines y ont débarqué au lieu de leur plage prévue (Orange 3) et donc la 3rd Battalion's K Company (K/3/5) a été retardée dans son avance et n'a pas atteint le niveau de I /3/5 jusqu'à 10h00. Après que le 3/5 ait repris l'avance à 10h30, il y avait à nouveau une certaine confusion entre ses compagnies alors que le K/3/5 prenait de l'avance sur le I/3/5 car il était dans une végétation dense qui le dissimulait aux bombardements japonais. L/3/5 s'était engagé à combler l'écart mais la ligne est restée mince pendant une grande partie du jour J. 2/5 avait atterri à 09h35 et se dirigeait vers l'est et ils ont été déployés pour relever I/3/5 qui devait contourner L/3/5 et rejoindre K/3/5. Les ordres se sont avérés plus faciles à donner qu'à exécuter et cela a pris un certain temps pour y parvenir. Pour souligner la malchance de 3/5, un barrage de mortiers a frappé le poste de commandement du bataillon (CP) et le colonel Shofner et un certain nombre de ses employés ont été blessés et ont dû être évacués, forçant le lieutenant-colonel Lewis W Walt, le bureau exécutif du bataillon, à prendre commander.

Le 7th Marines débarqua sur la plage Orange 3, avec deux bataillons (1/7 et 3/7) en colonne, et 2/7 étant maintenus à flot comme réserve de division. 3/7 a atterri en premier mais a connu des difficultés avec un nombre élevé d'obstacles naturels et artificiels sur le récif, ce qui a obligé les plongeurs amtrac à s'en approcher en colonne, présentant une cible de choix pour les artilleurs japonais. L'incendie féroce qui s'est déclaré a forcé un certain nombre de conducteurs d'amtrac à virer à gauche et à atterrir sur Orange 2. La confusion entre le 3/7 et le 3/5 a mis du temps à se corriger et lorsqu'il s'est finalement déplacé vers l'intérieur des terres, il a découvert un autre grand obstacle sous la forme d'un immense fossé antichar, que les Marines ont rapidement mis à profit. À 10 h 45, le 3/7 avait parcouru quelque 500 mètres lorsqu'il a heurté une série de blockhaus et de casemates dans l'ancienne caserne japonaise. Il a demandé un soutien de chars, qui à son arrivée, est devenu confus et a fini par soutenir 3/5 au lieu de 3/7 car ils étaient adjacents les uns aux autres. Cela a conduit à un écart qui s'est creusé entre les deux régiments puisque le 3/7 s'était arrêté pour consolider sa position tandis que le 3/5 continuait d'avancer. 1/7 a atterri sur Orange 3 à 10h30 et a tourné à droite comme prévu, seulement pour rencontrer un marécage dense (non montré sur aucune carte), qui avait la seule piste autour de lui fortement défendue. Ce n'est qu'à 15 h 20 que le colonel Gormley a pu signaler que le bataillon avait atteint sa ligne d'objectif et qu'il a fait face à une contre-attaque japonaise déterminée cette nuit-là, qui n'a été vaincue qu'avec l'aide du personnel à terre de la Marine noire qui s'est porté volontaire pour devenir des fusiliers.

Bien qu'il y ait eu un certain nombre de contre-attaques locales cette nuit-là, aucune n'était de l'ancienne variété banzai suicidaire. Au lieu de cela, ils ont adopté une forme plus cohérente de tentatives soigneusement planifiées d'infiltration et de raid. La seule contre-attaque majeure de la journée a eu lieu à 16 h 50 et consistait en une force combinée chars-infanterie qui a traversé la partie nord de la piste. Initialement, une force d'infanterie a commencé à se déplacer vers les lignes des Marines sous le couvert d'une augmentation significative des tirs d'artillerie et a rapidement été suivie par un groupe de chars avec de l'infanterie à bord. Pendant un moment, cela ressemblait à une attaque coordonnée sérieuse, mais pour une raison quelconque, les conducteurs de chars japonais ont accéléré vers les Marines, laissant l'infanterie dans leur sillage. Ils ont coupé le front du 2/1 qui les a soumis à un feu de flanc dévastateur. Deux des chars ont dévié et ont traversé les lignes de 2/1 et se sont écrasés dans un marécage tandis que les autres ont traversé les lignes de 1/5 et ont été coupés en morceaux. L'infanterie qui avançait était soumise à des tirs de harcèlement et aux attentions d'un bombardier en piqué de la Marine. Seuls deux chars se sont échappés (ceux-ci ont probablement été détruits lors d'une contre-attaque ultérieure) et l'infanterie a disparu après avoir vu son soutien de chars décimé.

Préparation au hachoir à viande : J+1 à J+7

Sur la droite, le 7th Marines poursuit sa progression vers le sud et l'est. Le 3/7 poursuit son assaut vers l'est sur un grand blockhaus japonais en béton armé à l'aide d'un appui-feu naval et d'artillerie, mais doit finalement le réduire par un assaut direct sous couvert d'un écran de fumée. 1/7 attaque au sud sur une garrigue plate qui ralentit la progression. La plupart des défenses de cette zone étaient destinées à un éventuel assaut depuis la mer, mais les Marines faisaient toujours face à un grand nombre de casemates, de bunkers, de blockhaus, de casemates, de fosses à fusils et de tranchées, tous se soutenant mutuellement avec des champs de tir bien dégagés. Il a fallu une bonne partie de la matinée en J+1 à K/3/7 pour atteindre le rivage éloigné. Il faut noter que les températures sur Peleliu n'étaient pas du tout confortables, avec des températures supérieures à 100 ° F et les tensions des combats prolongés et de la déshydratation se feraient bientôt sentir. L'avancée est stoppée à midi, le reste de J+1 étant occupé par l'avancée et le stockage de ravitaillement et d'eau. Malheureusement, un certain nombre de barils utilisés pour contenir l'eau avaient déjà été utilisés pour stocker du carburant d'aviation et un grand nombre de Marines ont été temporairement frappés d'incapacité.

J+2 a vu le 7th Marines poursuivre son assaut vers le sud et le sud-est, le 3/7 prenant le promontoire sud-est à 13h20 après de violents combats et le déminage par le génie d'un champ de mines qui a retardé l'attaque. Le 1/7 a commencé son assaut sur le promontoire du sud-ouest (beaucoup plus grand que celui du sud-est) à 08h35 et a rencontré une résistance tenace dès le début et a dû faire appel à des chars et à des LVT(A) blindés pour aider à l'avance. Ils ont réussi à prendre la première ligne des défenses japonaises en milieu d'après-midi mais n'ont réussi à franchir la moitié du promontoire qu'à la tombée de la nuit. Ils reprirent l'attaque à 10h00 en J+3, mais les progrès furent lents (même si des blindages supplémentaires et des half-tracks armés de canons de 75 mm avaient été mis en place) avec de nombreux éléments de l'échelon arrière attaqués par des Japonais émergeant de grottes et de fortifications contournées.Ce n'est qu'en milieu d'après-midi que les Marines ont atteint la rive sud et que les Japonais restants ont décidé de se suicider et d'éviter aux Marines des ennuis. La partie sud de Peleliu avait été sécurisée.

Pendant ce temps, le 5e Marines se préparait à continuer à avancer vers l'est, puis à pivoter vers le nord-est pour rester sur le flanc droit du 1er Marines. En peu de temps, 1/5 a balayé toute la partie nord de l'aérodrome avec la seule résistance sérieuse provenant d'un ensemble d'emplacements autour des hangars. La zone est sécurisée dès la fin de J+1 après de violents combats et un ajustement de la ligne de front. 2/5 (à droite de 1/5) progressait lentement sur un terrain relativement ouvert en raison d'une forte résistance. À l'est de l'aérodrome, la forêt a cédé la place à une mangrove infestée de fortifications japonaises et il a fallu des heures de combat au corps à corps pour que 2/5 tire à côté de 1/5. Avec les avances du 7th Marines sur son flanc droit et du 2/5 sur son flanc gauche, le 3/5 est quasiment mis hors service à la fin de J+1 et stoppé pour sécuriser ses positions sur le rivage. J+2 a vu le 5e Marines commencer à se déplacer vers le nord-est où ils ont été sous le feu de flanc des positions japonaises devant le 1er Marines. 1/5 a atteint ses objectifs à midi mais lorsque 3/5 l'a relevé et a tenté de poursuivre l'avance, il s'est retrouvé coincé. 2/5 a cependant eu plus de succès, étant dissimulé par des bois, et avec une résistance légère, s'est rapidement rapproché du 3/5 à sa gauche et du rivage à sa droite. J+3 (18 septembre) voit le 5th Marines progresser lentement mais régulièrement. La limite régimentaire (sur leur gauche) était la route qui passait devant la montagne Umurbrogol au nord-est. 2/5 s'est frayé un chemin à travers un terrain de jungle dense pour finalement tomber sur une route améliorée qui s'est divisée, dans une direction vers l'est en direction de Ngardololok et dans l'autre vers le nord-est au-delà de la montagne Kamilianlul et de la colline 80 avant de rejoindre une autre route longeant l'autre rivage passé Garekoro. Comme elle se dirigeait vers l'est, cette route passait très près du marais et, par endroits, aurait pu être considérée comme une chaussée dont la progression serait périlleuse. Une patrouille a été envoyée à l'avance du corps principal qui était couvert par l'artillerie et les frappes aériennes, dont l'une est arrivée en retard et a touché les Marines, faisant trente-quatre victimes. Avec cette ouverture, le QG régimentaire s'est déplacé de 3/5 (moins la compagnie L liée au 1er Marines) le long de la route pour soutenir 2/5, qui faisait face aux principales installations de Ngardololok, généralement appelées "RDF" car elles contenaient une radio station radiogoniométrique. Les deux bataillons ont avancé sur les RDF et à la fin de J+4 avaient atteint les rives est et sud (Beach Purple). À la fin de J+5, ils avaient sécurisé toute la péninsule orientale avec 2/5 avançant jusqu'à l'île de Ngabad, puis se déplaçant vers l'île Carlson en J+8.

Sur le flanc gauche, les choses étaient loin de se dérouler comme prévu. Le 1st Marines sous Puller avait rencontré une résistance féroce et coordonnée dès les premiers instants où ils ont débarqué. A J+1, la réserve divisionnaire 2/7 reçoit l'ordre de soutenir les 1st Marines. 2/1, qui faisait face à l'est, a basculé vers le nord pour attaquer la zone bâtie qui s'étendait entre l'aérodrome et les montagnes. 3/1 cependant, n'a pas été en mesure d'égaler cela et donc 1/1, la réserve régimentaire, a été débarqué pour apporter son soutien. Après de durs combats, les 1st Marines ont finalement capturé 'The Ridge' et ont relevé la Compagnie K, qui avait été réduite à 78 hommes sur 235. A J+2, les 1sts de Marines sont entrés en contact avec les monts Umurbrogol et l'ont décrit ainsi - "un masse tordue de corail, parsemée de rochers de décombres, de crêtes et de ravins." À ce moment-là, le 1er Marines avait subi plus de 1 000 pertes, mais les trois bataillons étaient désormais alignés avec 3/1 à gauche, 1/1 au centre et 2/1 à droite avec 2/7 en réserve. 2/1 a été le premier à avancer et à engager les défenses. Ils ont attaqué et pris la première des nombreuses crêtes (celle-ci appelée Hill 200) mais ont immédiatement essuyé le feu de la suivante (Hill 210). 1/1 a fait de bons progrès jusqu'à ce qu'ils se heurtent à un blockhaus en béton armé qui avait été signalé comme détruit par l'amiral Oldendorf. Les Marines ne l'ont pris qu'après avoir appelé 14 coups de feu navals directement sur la fortification. Le 3/1 a avancé le long de la plaine côtière relativement plate, mais s'est arrêté lorsqu'il a commencé à perdre le contact avec le 1/1. Les pertes ont rapidement augmenté, mais Rupertus a exhorté Rupertus à «maintenir l'élan» et donc à peu près tous ceux qui pouvaient tenir un fusil ont été mis en ligne comme fantassins, y compris les ingénieurs, les pionniers et le personnel du QG. 2/7 est entré dans la ligne pour remplacer 1/1. Le modèle pour J+2 devait être répété encore et encore. A J+3, les Marines prennent la cote 210, mais les Japonais contre-attaquent la cote 200 les forçant à se retirer. La situation semblait désespérée et donc B/1/1 qui venait d'entrer en réserve, reçut l'ordre de rentrer dans la ligne et d'aider 2/1 à prendre une autre crête (Hill 205). Ce qu'ils ont accompli, mais quand ils ont essayé d'avancer, ils ont été arrêtés par un ensemble d'emplacements et de fortifications qui sont devenus connus sous le nom de « Five Sisters ». 3/1 avance à nouveau le long de la plaine côtière, s'arrêtant pour maintenir le contact avec 2/7. Après une nuit de contre-attaques concertées, les restes du 1er Marines et du 2/7 reprirent leurs attaques sur ce qui était désormais évident pour tout le monde - la principale ligne de défense japonaise - et en avançant subit de lourdes pertes. À la fin de J+4, les 1st Marines n'étaient plus capables d'une action efficace, ayant subi quelque 1 749 pertes - seulement six de moins que ce que la 1st Marine Division avait subi dans son intégralité à Guadalcanal. Après avoir rendu visite au 1er Marines, Roy Geiger (Commandant du IIIe Corps amphibie) ordonna à Rupertus de remplacer le 1er Marines par le 321e RCT, 81e Division d'infanterie (sur Angaur) et de renvoyer le 1er Marines à Pavuvu.

« Un endroit horrible » pour se battre

J+9 a vu le 321ème RCT, arrivé d'Angaur (Angaur étant déclaré sécurisé à 10h34, le 20 septembre, bien que le 322ème RCT y combattra encore un mois dans des opérations de « nettoyage »), se diriger vers le nord au-delà des monts Umurbrogol, le le plan étant que le 321st RCT les dépasse, le 5th Marines les traversant et sécurisant le nord de Peleliu tandis que le 7th Marines a repris les positions du 1st Marine. Cependant, les Japonais tenaient toujours des positions tout le long du bord de la route et feraient feu sur tout ce qui tentait de se déplacer le long de celle-ci. Le terrain empêchait également les chars ou les véhicules blindés de se déplacer en soutien à l'infanterie, sauf le long de la route. J+9 a également vu le début de l'arrivée du Marine Air Group 11 qui prendrait en charge le soutien aérien de l'opération de la Marine.

Au fur et à mesure que le 321e RCT avançait (ayant pris le relais du 3/1 qui était lié au 3/7 à sa droite) il a devancé le 3/7 en restant sur la route, 3/7 devant emprunter les crêtes eux-mêmes. Le 321st RCT a continué à avancer et à J+10, le 5th Marines a pu les traverser et se diriger vers le village en ruine de Garekoru. Là, 1/5 a occupé la station de radio détruite au nord du village et 3/5 ont pris les hauteurs sur leur flanc droit après un combat acharné mais court du personnel de construction de la Marine.

J + 11 a vu un assaut commencer sur « Hill Row » composé de Radar Hill et des collines 1, 2 et 3, en réalité le bras sud de la crête d'Amiangal. Ici, 1/5 et 2/5 ont commencé l'attaque, mais au fur et à mesure qu'elle progressait, 2/5 se sont déplacés vers l'ouest et ont continué vers le nord tandis que 1/5 et 3/5 ont continué à attaquer vers l'est, 3/5 prenant la colline 80 et atteignant le rivage en la fin de la journée. Les combats se sont poursuivis à J+11 et J+12 mais à la fin de J+12 (27 septembre), 2/5 avaient sécurisé la rive nord (Akarakoro Point) et l'usine de phosphate, même s'il faudrait encore plusieurs semaines pour finalement éliminer toute résistance sur la Pointe, en faisant sauter les entrées de la grotte. Même alors, quelques semaines plus tard, les Marines étaient étonnés de voir des survivants de la marine japonaise creuser leur chemin ! Le 2/5 a ensuite fait demi-tour et a attaqué au sud à l'appui du 1/5, attaquant toujours Hill Row. Après deux jours supplémentaires de combats acharnés, ils avaient atteint les sommets de Hill Row, avec seulement la poche d'Umurbrogol restante. Pendant ce temps, le 3/5 a attaqué l'île de Ngesebus à J+13 pour empêcher Peleliu de recevoir des renforts supplémentaires de Babelthuap. Ils étaient soutenus par le cuirassé USS Mississippi, les croiseurs USS Columbus et USS Denver, l'artillerie terrestre et les Marine Corsairs du VMF-114. 1/7 était en réserve. L'atterrissage (à 09h30) a rencontré peu de résistance. Ngesebus est principalement plat et couvert de garrigue mais présente quelques crêtes coralliennes à l'ouest. C'était là que les Japonais avaient leur principale ligne de défense, mais elle n'était pas aussi bien construite que celles de Peleliu, et avec le soutien des chars, 3/5 avaient dégagé à la fois Ngesebus et l'île de Kongauru à la fin de J+14 et ont tourné eux au 1/321, entrant dans la réserve divisionnaire.

Réduire « la poche »

Le 1/7 et le 3/7 relèvent le 321st RCT à J+14 et à J+15 reprennent l'assaut vers le sud, réussissant à prendre part à 'Boyd Ridge' et à la colline 100 (aussi parfois appelée Pope's Ridge ou Walt Ridge). Le 3/5 (de retour de Ngesebus) renforça le 7e Marines à J+18 et le régiment planifia donc une attaque à quatre bataillons. 1/7 (le long de la East Road vers la crête sans nom) et 3/7 (vers Baldy Hill) attaqueraient par le nord. 2/7 attaquerait vers la colline 300 par le sud et 3/5 ferait une attaque de diversion vers Five Sisters et Horseshoe Canyon par l'ouest. Après des combats acharnés et de lourdes pertes, l'assaut a réussi à sécuriser ses objectifs à l'exception des Five Sisters, où 3/5 avait réussi à escalader quatre des cinq hauteurs mais a dû battre en retraite car sa position était intenable. C'est à J+18 que les Marines ont subi leur perte la plus gradée - le colonel Joseph F Hankins, qui était descendu sur West Road pour dégager un embouteillage près d'une partie dangereuse de la route appelée "Dead Man's Curve", et a été tué par un tireur d'élite.

Le 7e Marines était dans l'Umurbrogol depuis deux semaines et avait l'air sévèrement battu en conséquence. J+19 a vu leur attaque finale commencer pour éponger le match nul entre Walt (également connu sous le nom de Hill 100) et Boyd Ridges, qui ont été affectés à I/3/7 et F/2/7. La compagnie L du capitaine James V Shanley a été chargée de s'emparer de trois collines semi-isolées à l'est de Baldy. La compagnie y parvint sans faire de victimes et continua ainsi d'avancer sur la crête 120. Au moment où le peloton de tête atteignait la pointe nord de la crête, les Japonais ouvraient le feu automatiquement à partir des emplacements sur Baldy et les pentes inférieures de Boyd Ridge. Alors que les Marines se retiraient, ils sont tombés dans une embuscade - une grêle de feu provenant de positions sur les boutons capturés et les pentes inférieures de la crête 120. Tout était terminé à 18h20 - seuls cinq Marines sur les quarante-huit du peloton sont revenus indemne. Le 7e Marines n'était plus une force de combat efficace ayant subi 46% de pertes (1 486 sur 3 217). Ils ont été retirés de la ligne et remplacés par le 5e Marines, 1/5 prenant le relais du 2/7 et 2/5 prenant le relais du 3/7, tandis que le 3/5 se repliait sur une zone de bivouac pour se préparer à la montée en puissance. opérations à venir.

Des bulldozers ont été amenés pour dégager les routes dans les nombreux canyons pour permettre aux LVT et aux chars équipés de lance-flammes de soutenir l'avance et l'artillerie a été positionnée sur la route de l'Ouest pour tirer à bout portant sur les falaises faisant face à l'ouest. Ces tactiques ont continué, réduisant lentement la poche, pendant les six jours suivants. La colline 140 a été capturée lors d'une attaque bien orchestrée du 2/5 qui a permis d'amener un obusier de 75 mm, de mettre un sac de sable en place et de tirer sur de nombreuses grottes plus grandes qui avaient tiré avec un effet si dévastateur sur les Marines attaquants. J+27 a vu 3/5 soulager 2/5 et continuer l'attaque du sud-est, réduisant progressivement la poche à une zone de 800 mètres de long sur 500 mètres de large.

Rupertus avait résisté aux suggestions du général de division Geiger de soulager les 5e et 7e Marines avec le 321e RCT, mais Rupertus voulait désespérément que la montagne Umurbrogol tombe aux mains des Marines et limite le rôle de l'armée à un seul nettoyage. Cependant, les événements le rattrapèrent avec d'une part l'arrivée du 323rd RCT d'Ulithi et d'autre part le remplacement de l'amiral Wilkinson par l'amiral Fort qui envoya rapidement un communiqué indiquant que Peleliu avait été sécurisé et que la 1st Marine Division serait retirée de Pavuvu, la phase d'assaut de l'opération Stalemate II terminée. Au cours de J+31/32 le 321st RCT soulagea le 5th Marines tandis que le 323rd RCT soulagea le 7th Marines. Un certain nombre d'unités de Marines (y compris le 1er tracteur amphibien, le 3e tracteur blindé amphibien et le 1er bataillons médicaux) sont restées pour soutenir la 81e division d'infanterie dans une bataille qui a duré encore six semaines. Les défenses japonaises étaient maintenant concentrées dans des positions individuelles autour de Baldy, Hill 140, Five Brothers, Five Sisters et le mur de Chine. L'armée a continué à pilonner les Japonais et à réduire soigneusement chaque position avec un travail préparatoire intense. Le 321st RCT a poursuivi l'attaque et a pris le Five Brothers et est entré dans le Horseshoe le 23 novembre. Le 323e RCT (sous le commandement du colonel Arthur Watson) a pris la colline 30 et Five Sisters et après avoir assumé la responsabilité principale de terminer l'attaque, a commencé son assaut sur le mur de Chine, à seulement quelques mètres du poste de commandement de Nakagawa dans ce qui devait être la dernière position japonaise sur le île à tomber. Les ingénieurs ont construit une rampe pour permettre aux chars et aux LVT lance-flammes de tirer directement sur les dernières défenses japonaises maintenant à seulement quelques centaines de mètres carrés. À J+70, le colonel Nakagawa envoya un dernier message à Koror les informant qu'il avait brûlé les couleurs du 2e régiment d'infanterie et divisé ses 56 hommes restants en 17 groupes avec l'ordre d'attaquer l'ennemi où qu'il les trouve. Cette nuit-là, 25 Japonais ont été tués en tentant d'infiltrer les lignes américaines et le lendemain matin, un prisonnier a confirmé que le colonel Nakagawa et le général de division Murai s'étaient tous deux suicidés rituellement dans leur poste de commandement. Le matin de J+73 (27 novembre), des éléments du nord et du sud se sont rencontrés face à face près de ce qui était le dernier poste de commandement de Nakagawa. Le colonel Watson a signalé au major général Mueller que l'opération était terminée, bien que le nettoyage se poursuivrait pendant un certain temps.

Les conséquences

Un mystère entourant Peleliu était le rôle joué par le général de division Kenjiro Murai. Les ordres capturés et l'interrogatoire des prisonniers de guerre ont indiqué que le colonel Nakagawa commandait et que Murai était là en tant que conseiller car il était considéré comme un expert en fortifications. C'était une situation pour le moins inhabituelle compte tenu de la disparité des grades, du code militaire japonais strict et du fait que Peleliu était un grand commandement pour un colonel. En mars 1950, le lieutenant-colonel Worden, USMC, interroge le général Inoue, qui a survécu à la guerre, alors qu'il se trouve dans une prison de l'US Navy. La déclaration d'Inoue, ainsi que des documents capturés par le ministère japonais des Affaires étrangères, ont confirmé que Murai était définitivement sur Peleliu pendant les combats et que lui et Nakagawa ont reçu des promotions spéciales le 31 décembre 1944, le jour où le haut commandement japonais a accepté leur mort. Il y avait cependant des problèmes entre l'armée et la marine et il est possible qu'Inoue y ait envoyé Murai pour renforcer l'autorité de Nakagawa car l'armée avait du mal à obtenir une véritable coopération de la marine. Cependant, un vice-amiral de la Marine surpasse toujours un général de division de l'armée, mais pas autant qu'un colonel.

Pendant des mois après, les troupes de garnison américaines débusquaient les survivants et scellaient les grottes. L'immense complexe de tunnels de l'Umurbrogol était toujours occupé et après que des tentatives eurent été faites pour persuader les Japonais de se rendre, les grottes furent fermées hermétiquement, seulement pour que cinq survivants débraillés se frayèrent un chemin en février 1945. Pendant un certain temps après la fin de la Seconde Guerre mondiale, des rumeurs persistaient sur des soldats japonais survivants qui se cachaient toujours dans les montagnes et les marécages de Peleliu. Finalement, quelque 120 Marines ont été envoyés à leur recherche, car ils pourraient se préparer à attaquer des logements dépendants de la Marine. Après plusieurs tentatives pour les persuader de se rendre, un ancien amiral japonais a été amené à Peleliu pour les convaincre de se rendre et qu'ils pouvaient le faire avec honneur. Le 22 avril 1947, un lieutenant avec vingt-six hommes du 2e régiment d'infanterie et huit marins de la 45e Guard Force émergea - leur bataille pour Peleliu était enfin terminée. Il s'agissait de la dernière reddition officielle de la Seconde Guerre mondiale, bien que le dernier soldat japonais signalé se soit en fait rendu en 1955 !

Navy Seabees a commencé à construire une piste de 7 000 pieds sur Angaur avant même la fin des combats, à partir de laquelle les ailes d'avions Marine (éventuellement VMF-114, VMF-121, VMF-122, VMTB-134, VMF(N)-541 et VMR- 952 y seraient basés) ont commencé à voler pour soutenir les troupes qui se battent toujours pour l'île. Il a finalement été utilisé par le 494th Heavy Bombardment Group pilotant des B-24 Liberators pour soutenir les forces américaines combattant aux Philippines ainsi que deux unités de recherche en mer de l'US Navy, dont l'une a trouvé les survivants de l'USS Indianapolis (CA-35) qui ont livré des pièces. pour la bombe atomique à Tinian et a été torpillé par un sous-marin japonais (I-58) alors qu'il se dirigeait vers Leyte. Le navire a coulé en douze minutes et aucun rapport de son naufrage ou d'appel de détresse n'a été reçu. Sur un équipage de 1 196, 316 étaient encore en vie au quatrième jour lorsqu'ils ont été repérés par un avion de recherche opérant à partir de Peleliu.

Conclusion

Le second concernait la fourniture de soins médicaux adéquats. La 1re division de marine s'appuyait sur un soutien organique, chaque bataillon d'infanterie disposant d'un poste de secours de 44 hommes (deux officiers, quarante-deux enrôlés) qui étaient en fait du personnel de la marine. Des corps médicaux étaient attachés aux pelotons et géraient également de petits postes de secours pour les compagnies de fusiliers. Les régiments d'infanterie avaient également des postes de secours avec vingt-quatre membres du personnel (cinq officiers et dix-neuf enrôlés) et une compagnie médicale de 102 hommes attachée à la division, qui fournissait de petits postes d'évacuation pour soutenir chaque poste de secours de bataillon. Cette provision a été étirée étant donné le taux de pertes subies par la division dans la bataille.

Le troisième concerne l'utilisation de fûts métalliques à la fois pour le carburant et l'eau potable. Un incident malheureux s'est produit lorsqu'un certain nombre de fûts transportant de l'eau n'avaient pas été nettoyés correctement après avoir été utilisés pour stocker du carburant d'aviation, ce qui a entraîné un certain nombre de victimes inutiles de maladie.

Le quatrième concerne l'insuffisance des bombardements antérieurs à l'invasion. Les documents récupérés sur Saipan indiquaient le nombre réel de défenseurs japonais sur les îles, que l'on pensait auparavant bien inférieur aux plus de 10 000 hommes réellement déployés là-bas. Les planificateurs ont ajouté un troisième jour de bombardement naval au programme, ce qui a montré qu'ils avaient tenu compte des renseignements des Mariannes, mais ils n'ont pas réussi à assimiler les leçons des opérations précédentes sur les conséquences d'un bombardement inadéquat avant l'invasion, montré aussi récemment que le bataille pour Saipan.Le pire était à venir lorsque l'amiral en charge des navires d'appui-feu a informé la force de débarquement qu'il était à court de cibles et a réduit sa dépense d'obus pour le temps restant. L'accueil reçu par les Marines alors qu'ils débarquaient sur les plages d'invasion le jour J témoignait de la piètre performance de la Marine dans la destruction des défenses japonaises et n'a pas non plus réussi à éliminer une grande partie de la jungle qui couvrait de nombreuses zones derrière la plage. Il est donc vital de s'assurer qu'il existe un processus adéquat en place pour faciliter la diffusion des informations importantes, des renseignements et des leçons apprises à toutes les parties concernées.

Cinquièmement, il y a la difficulté de recueillir des renseignements dans un scénario amphibie à haut risque. Les moyens de reconnaissance employés à l'époque n'ont pas réussi à repérer bon nombre des emplacements camouflés, des bunkers, des blockhaus et des grottes qui jonchaient l'île et ont fourni peu d'indices sur le terrain cauchemardesque qui était caché sous l'épaisse canopée de la jungle. Bien que ces moyens aient énormément progressé depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale, il serait intéressant de voir si notre technologie et nos techniques de reconnaissance modernes auraient plus de succès contre un adversaire prêt à tirer le meilleur parti de la tromperie, du camouflage et de la l'utilisation du terrain local au maximum. L'expérience du récent conflit du Kosovo suggère qu'il serait sage de ne pas trop dépendre d'une technologie aussi avancée. Il est également possible que l'utilisation réelle des moyens de reconnaissance avertisse une partie que l'autre a un intérêt dans une cible particulière.

  • Le flanc du général Douglas MacArthur a été sécurisé pour son retour aux Philippines et le danger posé par les frappes aériennes ou les renforts de troupes des îles Palau a été écarté.
  • Plusieurs milliers des meilleures troupes japonaises avaient été éliminées et les troupes restantes dans les Carolines occidentales pouvaient être efficacement contenues grâce à la puissance aérienne et navale des bases de Peleliu et Angaur.
  • Cette opération a servi d'indicateur précoce du changement de tactique japonaise qui serait observé dans d'autres opérations à venir (telles que Iwo Jima et Okinawa) et de ce à quoi s'attendre dans l'invasion prévue de la patrie japonaise (Opération Downfall).

Cela reste un mystère pour beaucoup de savoir pourquoi cette bataille n'a pas pris la place qui lui revient parmi les engagements les plus célèbres du Corps. Peut-être était-ce considéré comme un spectacle par rapport au retour tant annoncé de MacArthur aux Philippines, ou à la campagne alliée en France et aux Pays-Bas (le jour J pour Peleliu étant deux jours avant le début de l'opération Market Garden), ou peut-être c'est le fait que peu de correspondants ont débarqué à Peleliu (en raison de la prédiction du général de division Rupertus que ce serait fini dans quatre à cinq jours) ou peut-être est-ce le Corps des Marines lui-même qui a préféré que la bataille soit minimisée après leur arrivée pour les critiques de l'armée et de la presse sur le nombre élevé de victimes à Tarawa, Kwajalein et Saipan. Quelle que soit la raison, Peleliu devrait maintenant être une bataille qui, selon les mots du major Henry J Donigan, est "étudiée, honorée et rappelée". Peut-être que les derniers mots devraient aller à Eugene Sledge. Les soldats, les marins, les aviateurs et les marines américains qui ont combattu là-bas, dit-il, "ont tant souffert pour notre pays. Aucun n'en est sorti indemne. Beaucoup ont donné leur vie, leur santé et certains leur santé mentale. Tous ceux qui ont survécu se souviendront longtemps de l'horreur ils préféreraient oublier. Mais ils ont souffert et ils ont fait leur devoir pour qu'une patrie abritée puisse profiter de la paix.

Bibliographie et lectures complémentaires

Au-delà de Peleliu, Pierre Baird. Un roman sombre et captivant qui examine l'impact que la guerre peut avoir sur la vie de tous ceux qui entrent en contact avec elle, pendant des générations après la fin des combats. Peleliu est la bataille choisie ici, parce que le père de l'auteur a servi dans cette bataille, mais le message du roman sur les horreurs de la guerre et les ombres qu'elles projettent est également valable pour toute guerre moderne [voir plus]

Histoires oubliées de l'histoire américaine : la bataille de Peleliu

Ceci est le premier d'une série de messages que nous appelons Histoires oubliées dans l'histoire américaine. Il soulignera des événements, des personnes, des idées et des lieux de notre histoire que vous ne connaissez peut-être pas, des histoires qui éclairent des aspects de l'histoire que vous enseignez déjà. Nous espérons qu'ils approfondiront votre compréhension de notre histoire, tout en vous aidant à ajouter plus d'options à vos cours.

La bataille de Peleliu

Le 15 septembre 1944, après plusieurs jours de bombardements navals et aériens intenses, les Américains de la 1st Marine Division — une unité de vétérans qui s'était distinguée à Guadalcanal — débarquèrent sur les plages de Peleliu, une petite île à l'extrémité sud de la chaîne des Palaos. Palau se trouve au nord de la Nouvelle-Guinée et de la côte est des Philippines, et abritait une piste d'atterrissage et des défenses pour plus de 11 000 soldats japonais.

Le général Douglas MacArthur, notant son emplacement et l'aérodrome, a affirmé que la garnison japonaise devait être détruite avant son invasion prévue des Philippines, qui devait avoir lieu en octobre 1944. Malgré le recul de certains au sein de la Marine, dont l'amiral William Halsey – qui croyait que l'île pourrait être isolée avec des frappes aériennes et des navires, et que les Marines seraient mieux utilisés pour envahir les Philippines - MacArthur a convaincu l'amiral Chester Nimitz que l'opération était essentielle. La 1ère division de marine débarquerait sur l'île après ce qui était devenu une phase de bombardement habituelle de plusieurs jours, et le général William Rupertus, commandant de la 1ère division de marine, a assuré à la fois à ses troupes et à ses supérieurs que l'île serait entièrement aux mains des Américains en un rien de temps. quelques jours. La 81e division d'infanterie de l'armée se tiendrait prête à aider les Marines si nécessaire, bien que Rupertus ait méprisé l'armée et n'ait pas caché sa confiance que ses Marines feraient le travail seuls.

Peleliu s'intégrait parfaitement, semblait-il, dans le contexte de la campagne américaine « Island Hopping ». C'était une petite île entourée de récifs coralliens et couverte d'une végétation dense. C'était en grande partie plat, du moins c'est ce qu'il semblait d'après les quelques photographies aériennes et les vieilles cartes, et la garnison japonaise là-bas pourrait être coupée du soutien et du réapprovisionnement de la marine américaine. Ce que les planificateurs américains ne savaient pas, cependant, créerait une cascade de problèmes une fois que les Marines auraient atteint les plages. Les « deux à trois jours » de Rupertus se transformeraient en mois et ses hommes subiraient le taux de pertes le plus élevé pour une division de marines de la guerre. Au moins un tiers des Marines engagés ont été tués, blessés ou portés disparus.

Comment l'invasion a-t-elle pu si mal tourner ? Depuis Guadalcanal, les Américains avaient perfectionné leurs tactiques de débarquement amphibie. Malgré une forte résistance japonaise, les invasions insulaires étaient devenues presque routinières dans leur développement et leur résolution à l'été 1944. Maintenant, à Peleliu, les défenseurs japonais ne répondaient pas comme ils l'avaient fait lors des précédents assauts amphibies.

Les tactiques défensives japonaises avaient changé. Au lieu de rencontrer les Américains sur les plages et d'essayer de les submerger avec des vagues de charges "banzai", les Japonais ont décidé d'engager une bataille plus longue, causant plus de victimes et peut-être émoussant l'avance américaine vers leurs îles d'origine. En bref, les Japonais ont recalibré leur modèle défensif, creusant des kilomètres de tunnels dans les montagnes de Peleliu – des caractéristiques du terrain cachées par un feuillage dense et inconnues des forces américaines. Au lieu de défendre les plages, ils les céderaient aux Marines, qui une fois à terre seraient exposés à des attaques flétries et soutenues de bunkers cachés, de chars, d'infanterie et de centaines de mortiers et de canons cachés dans un nid d'abeilles de grottes surplombant les plages et l'aérodrome. . Au lieu d'essayer d'empêcher les Américains de prendre pied sur l'île, les Japonais ont cherché à s'emparer des Marines, une fois débarqués, et à refuser de les laisser partir, créant une situation dans laquelle la seule voie « en avant » serait de continuer combats, tout en perdant de nombreuses troupes au fil du temps. Les Japonais ont accepté qu'ils perdraient ces îles cependant, ils ne le feraient pas avant d'exiger un prix terrible des envahisseurs américains.

Ainsi, lorsque la 1st Marine Division a débarqué, au lieu de capturer l'île en quelques jours, ils ont découvert un terrain accidenté au-delà de tout ce qu'ils avaient prévu, un ennemi qui avait été à peine touché par les attaques navales et aériennes d'avant l'invasion, et une nouvelle défensive inattendue. plan.

La bataille de Peleliu a été officiellement déclarée terminée fin novembre 1944, bien que les troupes américaines aient continué à subir des pertes jusqu'en 1945, alors que les défenseurs japonais, cachés dans des grottes, refusaient de se rendre. L'opération, qui est devenue quelque chose comme la guerre des tranchées de la Première Guerre mondiale sous les tropiques, a rapidement été éclipsée par l'invasion américaine des Philippines et le « retour » dramatique de MacArthur là-bas. En Europe, l'attention s'est portée sur l'échec de l'attaque aéroportée en Hollande en septembre, puis sur le ralentissement des opérations au fur et à mesure que le temps changeait. Peleliu, bien qu'il ait grièvement blessé la 1re division de marines, qui ne serait plus prête au combat qu'en avril 1945, et causé d'importantes pertes à la 81e division d'infanterie de l'armée, a pratiquement disparu de la couverture médiatique. La plupart des étudiants en histoire - occasionnels ou non - en savent peu à ce sujet.

Qu'est-ce qui vaut la peine d'être étudié, alors ? Peleliu mérite moins d'être considéré pour ce que les forces américaines ont fait là-bas et plus à cause de ce que les forces américaines ont fait plus tard en réponse. Les invasions d'Iwo Jima et d'Okinawa - plus importantes, plus importantes sur le plan stratégique et plus connues - ont été planifiées sur la base des leçons apprises à Peleliu et de la prise de conscience du changement de tactique japonaise. Les expériences américaines à Iwo Jima ont été analysées et utilisées pour ajuster les plans d'invasion d'Okinawa. Au contraire, Peleliu a encouragé les planificateurs américains à revoir leurs modèles, ce qui a probablement contribué à des opérations plus réussies.

Pourtant, on peut étudier Peleliu pour l'impact qu'il a eu sur ses anciens combattants. Plusieurs excellents mémoires de combat racontent ce qui s'y est passé. Eugene Sledge était un fantassin de la Marine à Peleliu et Okinawa, et a écrit « Avec l'ancienne race », un récit honnête et profondément personnel de son expérience sur le terrain pendant la guerre du Pacifique. Sledge a continué à enseigner la chimie au niveau collégial et a écrit son livre plus tard dans la vie. " Confrérie des héros ”, de Bill Sloan, est une excellente histoire et analyse de la bataille, d'un point de vue historique plus traditionnel, bien qu'avec une multitude de récits personnels. " Cowboy Down : l'histoire d'un pilote de chasse marine de la Seconde Guerre mondiale , " par Glenn " Bud " Daniel, raconte la bataille du point de vue d'un jeune pilote de chasse dont la première expérience au combat était sur Peleliu, et qui verrait son commandant d'unité - et Marine Ace de Guadalcanal - tiré en l'air à droite à côté de lui. Osprey Publishing’s “Peleliu 1944 : Le coin oublié de l'enfer” est également une bonne histoire courte de la campagne.

Les militaires du Pacifique ont vécu une expérience brutale et intense. Ceux qui se sont battus sur le terrain ont vu le pire. Bien qu'elle ait été presque oubliée dans l'histoire traditionnelle, la bataille de Peleliu a enseigné à nos militaires d'importantes leçons sur la guerre. Les récits de première main de la bataille montrent à quoi ressemblait la « plus grande génération » de porter le fardeau de la guerre. Si vous cherchez un nouvel aperçu de la Seconde Guerre mondiale - quelque chose d'un peu hors des sentiers battus mais toujours important - la bataille de Peleliu mérite votre attention.


5 Marines qui ont battu toutes les chances de gagner la bataille de Peleliu

Enfer sur Terre. Des chances écrasantes. Des montagnes de coraux acérés comme des rasoirs. Et un ennemi presque invisible s'est caché dans des grottes et des tunnels impénétrables et cachés.

C'était la bataille de Peleliu, où les Marines ont débarqué il y a 73 ans ce mois-ci.

Avec un nombre de morts plus élevé que tout autre assaut amphibie de l'histoire des États-Unis, la bataille de Peleliu montre que les Marines n'abandonnent jamais. Le succès sur ce champ de bataille se mesurait en mètres et en corps.

Voici quelques-unes de leurs histoires.

1. Le Marine le plus décoré de l'histoire.

Malgré une infection à la jambe causée par des éclats d'obus, le colonel Chesty Puller, commandant du 1er régiment de marines, a pris les devants, donnant vie à la devise « Lead like a Marine. »

Le sang et les tripes lui ont permis d'acquérir sa réputation de Marine's Marine, se tenant côte à côte avec ses hommes contre un ennemi féroce.

Puller favorisait les hommes enrôlés juniors qui faisaient la majorité des sacrifices et des morts, et un mépris total pour tous les pogues du personnel, quel que soit leur rang. Au cours de ses quatre guerres, il fut le seul Marine à remporter cinq fois la Navy Cross pour son extraordinaire héroïsme au combat.

Son unité a perdu plus de la moitié de ses Marines le premier jour du combat. C'était un miracle qu'il ait survécu.

2. Blessé à la baïonnette, mais il n'a pas cédé.

Sgt. Patrick A. McGinn a servi avec la Compagnie A, 1er Pionniers, 3e Bataillon, 1er Marines, ainsi que la Compagnie K, 2e Bataillon, 7e Marines.

En tant qu'expert en démolition, son travail consistait à prendre des torpilles de Bangalore et des charges de sac pour faire sauter les grottes où les troupes japonaises s'étaient accroupies - un endroit connu sous le nom de "Bloody Nose Ridge".

Au cours de violents combats à la carabine et au corps à corps, il a été grièvement blessé par une baïonnette japonaise.

Plus tard, McGinn a continué à combattre les attaques kamikazes à Okinawa malgré les complications de ses blessures précédentes.

Il n'a jamais abandonné. En plus de trois médailles Purple Heart, il a reçu la Navy Cross pour de nombreux actes de vaillance hors du commun.

3. Il a donné sa vie pour défendre les autres.

Le 1er lieutenant John Gravitt - 7e Marines, 1re Division de marines - commandait une unité de fusiliers, qui a subi une attaque vicieuse de deux unités japonaises qui avaient flanqué et menacé de les rattraper.

Gravitt a saisi une mitrailleuse et est entré dans l'espace ouvert entre ses hommes et les Japonais. Il a ordonné à ses hommes de sortir et a couvert leur fuite.

Ses hommes ont raconté qu'après avoir dépensé ses munitions, il s'est engagé dans un combat au corps à corps avant de succomber à une balle dans la tête.

Pour avoir sauvé tous les hommes de l'unité ce jour-là au détriment de sa propre vie, il a reçu la Navy Cross pour « brillance extrême ».

4. Il a neutralisé un mitrailleur japonais - seul.

Pfc. Stanley Parks a servi avec la Compagnie L, 3e Bataillon, 5e Régiment de Marines, 1re Division de Marines.

Face à une grotte fortifiée et face à une puissance de feu supérieure, Parks a éliminé à lui seul un mitrailleur japonais, ainsi que tous les soldats ennemis dans la grotte.

"Ils avaient une mitrailleuse Nambu - l'arme la plus rapide dont disposaient les Japonais - devant la grotte. J'ai eu le mitrailleur avec le lance-flammes. C'était un gars qui n'allait pas revenir en arrière et dire à personne histoires », a déclaré Parks.

Alors qu'un soldat japonais tentait de s'échapper, Parks se déchaîna et « s'assura qu'il était mort ».

En prenant cette position stratégique, Parks a sauvé la vie de nombreux Marines ce jour-là et a reçu la Navy Cross pour ses actes de bravoure.

5. Pas le temps d'avoir peur.

Le Lcpl Manuel "Berk" Berkowitz a servi avec le 3e Bataillon, 1re Division de marines, et a débarqué sous le feu ennemi avec la troisième vague.

Berkowitz a déclaré plus tard qu'il n'avait tout simplement pas le temps d'avoir peur.

"Le Corps des Marines nous a appris que si vous aviez peur, vous ne le montriez jamais, et en plus nous n'avions pas le temps", a-t-il déclaré.

Il a reçu la Distinguished Service Cross et de nombreuses autres récompenses pour actes de bravoure, en partie pour être sorti sous le feu nourri de l'ennemi et avoir sauvé un autre Marine qui était piégé sur des barbelés.


74 ans plus tard, la bataille pour cette petite île reste l'une des plus coûteuses jamais enregistrées

En septembre 1944, la guerre dans le Pacifique était bien engagée. Les Japonais contrôlaient des centaines d'îles du Pacifique occidental qui devaient être libérées et prises une par une. Chaque débarquement et bataille sur l'île se sont avérés difficiles et coûteux. L'une de ces îles s'appelait Peleliu.

Cette année sera le 74e anniversaire de ce concours sanglant.

Le plan initial était de prendre l'île car elle disposait d'une base aérienne à partir de laquelle les chasseurs et bombardiers japonais pouvaient effectuer des missions contre les Alliés dans toute la région. Les planificateurs pensaient que l'île pouvait être prise en quatre jours environ. Mais, comme toute planification militaire, cette idée a disparu presque aussitôt que les premières unités de Marines ont débarqué sur les plages.

Source : Wikimedia Commons
Marine Pfc. Douglas Lightheart (à droite) tient sa mitrailleuse Browning M1919 de calibre .30 (7,62 × 63 mm) sur ses genoux, tandis que lui et Pfc. Gerald Thursby Sr. prend une pause cigarette, lors des opérations de nettoyage de Peleliu le 15 septembre 1944.

L'invasion de l'île a été entreprise par des éléments du 1er régiment de marine et une partie du 3e corps amphibie. Il a été décidé que le débarquement aurait lieu sur la côte sud-ouest de Peleliu parce que ces plages étaient les plus proches de la piste d'atterrissage. Lewis B. "Chesty" Puller, l'un des Marines les plus aimés de l'histoire du Corps des Marines, était à la tête du 1er régiment de mars lors de l'invasion.

À ce jour, avant de s'endormir, les Marines disent : "Bonne nuit, Chesty, où que tu sois", en l'honneur de ce Marine de Marine.

À une occasion au cours de cette bataille, Chesty Puller était dans un véhicule qui a reçu un coup direct d'un mortier, mais la balle n'a pas explosé. Ol’ Chesty semblait avoir la capacité de traverser l'enfer sans se brûler. La flotte navale sous le commandement de l'amiral Oldendorf, est restée en soutien autour de l'île tout au long de l'invasion.

Source : Wikimedia Commons
5e Marines sur Orange Beach

Les Japonais avaient une garnison d'environ 10 900 soldats, pilotes et unités de garde. Lorsque les premières unités de Marines débarquèrent, elles rencontrèrent peu de résistance, mais alors qu'elles tentaient de se déplacer à l'intérieur des terres, elles se heurtèrent à une forte et féroce résistance de la part des forces japonaises.

À la fin du premier jour, la tête de pont n'était pas plus large que quelques centaines de mètres. Comme dans d'autres îles, les Japonais avaient créé des systèmes de grottes dans toute l'île. Les Marines ont dû se frayer un chemin à travers une jungle dense et un terrain montagneux, centimètre par centimètre, dans leurs efforts pour extirper les défenseurs japonais.

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Un corsaire largue du napalm sur les positions japonaises au sommet d'Umurbrogol.

Les Marines ont toujours été célèbres pour leur humour de potence sur le champ de bataille. Ils nommaient le terrain et les scènes de batailles au fur et à mesure de leur progression, en fonction de l'expérience qu'ils avaient acquise en prenant ces lieux. Sur Peleliu, ils ont trouvé des noms comme : Horseshoe Hill, Prostitute Ridge et Bloody Nose Ridge. Vous pouvez avoir une idée de la forme du terrain ou d'un événement "chanceux" dans l'un, mais dans les autres, vous avez une idée de la difficulté du combat dans ces zones.

Parce que les Marines ont pu prendre la base aérienne, la 2nd Marine Aircraft Wing a pu utiliser la piste d'atterrissage et effectuer des missions constantes en soutien à leurs frères Marine au sol. De manière typique, les Marines devaient être créatifs et flexibles et ajuster leurs tactiques au fur et à mesure.Par exemple, leurs artilleurs ont trouvé des moyens de pointer leurs gros canons directement vers le bas de la colline dans un cas, afin de tirer directement dans les grottes en dessous d'eux.


Source : Wikimedia Commons
Panneau d'avertissement de première ligne sur Peleliu, octobre 1944.

La bataille qui devait prendre quatre jours à gagner allait faire rage pendant deux mois. Le jour J à Peleliu a eu lieu le 15 septembre 1944. Il ne s'est terminé que le 27 novembre 1944.

Et ce fut une victoire très coûteuse.

Source : Wikimedia Commons
Un Marine blessé reçoit un verre d'un corpsman de la Marine.

Les Marines à Peleliu subiraient le pourcentage le plus élevé de pertes de toutes les batailles sur le théâtre du Pacifique. Ils subiraient 2 336 tués au combat, 8 450 blessés au combat. Mais c'était beaucoup plus coûteux pour les Japonais. Sur les 10 900 défenseurs japonais, 10 695 seront tués au combat. 202 prisonniers ont été faits dont 183 étaient des travailleurs étrangers et seulement 19 soldats japonais.

Pour illustrer la férocité et l'intensité de la bataille de Peleliu, 8 médailles d'honneur ont été remises aux Marines lors de cette bataille. Ils sont les suivants :

Destinataires :

  • Pfc. Arthur L. Jackson, 3e Bon, 7e Marines
  • Le capitaine Everett P. Pope, 1er Bon, 1er Marines
  • Premier lieutenant Carlton R. Roah, 1er Bon, 5e Marines

À titre posthume :

  • Cpl. Lewis K. Bausell, 1er Bon, 5e Marines
  • Pfc. Richard E. Kraus, 8th Amphibious Tractor Bn., 1st Marine Division
  • Pfc. John D. New, 2e Bon, 7e Marines
  • Pfc. Wesley Phelps, 3e Bon, 7e Marines
  • Pfc. Charles H. Roan, 2e Bon, 7e Marines


Source : Wikimedia Commons
Marines dans un hôpital de Guadalcanal après avoir été blessés lors de la bataille de Peleliu.

La 1st Marine Division, y compris toutes les unités mentionnées ci-dessus, a reçu une Presidential Unit Citation pour ses actions à Peleliu.

Le site des anciens combattants souhaite exprimer sa grande gratitude et son respect pour les Marines de la 1ère Division de Marines qui ont combattu sur l'île de Peleliu à l'automne 1944. Nous honorons ceux qui ont tout donné et promettons de ne jamais oublier leur grand sacrifice dans ce titanesque lutte contre l'impérialisme japonais.

À ceux qui restent parmi nous aujourd'hui, nous ne pourrons jamais assez vous remercier. Nous n'oublierons jamais.

Semper Fidelis, bons marines !

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Bataille de Peleliu - HISTOIRE

Peleliu et Iwo Jima

Lorsque la 1st Marine Division, le 15 septembre 1944, attaqua l'île de Peleliu fortement défendue dans le groupe Palau, le 16th Field Depot appuya les troupes d'assaut. Le dépôt sur le terrain comprenait deux unités afro-américaines, la 11th Marine Depot Company et la 7th Marine Ammunition Company. La 11th Marine Depot Company a répondu au-delà de l'appel du devoir et a payé le prix, 17 blessés, le taux de pertes le plus élevé de toutes les compagnies de Marines afro-américains pendant toute la guerre. Le général de division William H. Rupertus, qui commandait la 1re division de marine, a envoyé des lettres de félicitations identiques aux commandants des deux compagnies, louant les Marines noirs pour leur « coopération sans réserve et leurs efforts inlassables » qui « ont démontré à tous égards » qu'ils « apprécier le privilège de porter un uniforme de Marine et de servir avec les Marines au combat."

Des unités d'appui au combat noires ont également participé à l'assaut d'Iwo Jima, où, comme à Peleliu, leur présence a brouillé la politique de ségrégation. En raison du mélange aléatoire d'unités blanches et noires, un Marine afro-américain, portant une boîte de fournitures, a plongé dans un trou d'obus occupé par des Marines blancs, dont l'un lui a donné une cigarette avant de sortir avec sa charge et de courir en avant . Ici aussi, des stewards noirs et des membres du dépôt et des compagnies de munitions sont venus en aide aux blessés. Un Marine blanc, Robert F. Graf, qui gisait dans une tente en attendant d'être évacué pour un traitement médical supplémentaire, s'est souvenu que : "Deux Marines noirs... très doucement... m'ont placé sur une civière et m'ont emmené à l'extérieur vers un DUKW en attente. ."

À Iwo Jima, la 8e compagnie de munitions marines et les 33e, 34e et 36e compagnies de dépôt de marine ont fait partie de l'équipe à terre du V Corps amphibie. Des éléments de la compagnie de munitions et de la 36e compagnie de dépôt ont débarqué le jour J, le 19 février 1945, et en trois jours, toutes les unités étaient à terre, bravant le feu japonais alors qu'elles luttaient dans le sable volcanique pour décharger et stocker des munitions et d'autres fournitures, et déplacer la voiture aller à l'intérieur des terres. Onze Marines enrôlés noirs et un des officiers blancs ont été blessés, deux des hommes enrôlés mortellement.

La troisième bataille de Guam

Quelque six mois après l'invasion des îles Mariannes, la violence a secoué l'île conquise de Guam pour la troisième fois au cours de la guerre. La première bataille de Guam a eu lieu le 10 décembre 1941, lorsque les Japonais ont submergé la possession américaine presque sans défense. Au cours de la seconde, les Marines et les troupes de l'Armée débarquent le 21 juillet 1944 et reprennent l'île. La troisième bataille a éclaté en décembre 1944 entre Américains, noirs et blancs, et a culminé en une émeute la nuit de Noël.

Cette troisième bataille a commencé par une tentative des Blancs de la 3e Division de marine, dont certains étaient des remplaçants nouveaux dans l'unité, pour empêcher les Noirs, pour la plupart des marins, de visiter la ville d'Agana et les femmes qui y vivaient. Un marine noir stationné sur l'île a comparé Guam à "une ville au fond du Sud" en raison de l'hostilité qu'il a rencontrée. « Mais comme on le sait, expliqua-t-il, là où il y a des femmes et des hommes blancs et noirs, vous trouverez de la discrimination en grande quantité. À Guam, la discrimination contre les Noirs impliquait des tentatives d'intimidation par des Blancs qui criaient des insultes, jetaient des pierres et lançaient occasionnellement des grenades fumigènes depuis des camions qui passaient dans la zone de cantonnement pour les marins noirs du Dépôt de ravitaillement naval.

À la mi-décembre, le grand prévôt de l'île, le colonel marin Benjamin A. Atkinson, considérait la situation si dangereuse qu'il exhorta son commandant, le major-général Henry L. Larsen, à prendre des mesures. Larsen, dont les remarques désinvoltes à Montford Point, y compris la référence à « vous les gens dans notre uniforme », étaient devenues une légende parmi les Marines noirs, a répondu par un ordre qui cherchait à unir les races. En utilisant des mots soigneusement choisis, le général a écrit que :

La guerre actuelle a réuni à nos services des hommes d'origines diverses, de races et de couleurs diverses. Tous sont supposés être imprégnés d'idéaux et de normes communs. Tous portent l'uniforme des États-Unis. Tous ont droit au respect auquel ce service commun a droit. Il n'y aura aucune discrimination en raison de la naissance, de la race, de la religion ou des convictions politiques. D'autre part, tous les individus sont chargés de la responsabilité de se conduire comme le deviennent les Américains.

Larsen croyait aux principes qu'il énonçait ainsi et, comme l'a conclu une enquête ultérieure, avait l'intention de les mettre en œuvre, mais ses paroles vinrent trop tard. Dans une série d'incidents violents, un policier militaire blanc en congé a tiré sur des noirs à Agana mais n'a touché personne un marin blanc a abattu un marine noir de la 25e compagnie de dépôt dans une querelle au sujet d'une femme et d'une sentinelle du 27e Marine Depot Company a réagi au harcèlement en blessant mortellement son bourreau, un Marine blanc. Les cours martiales ont finalement condamné les hommes qui ont tiré les coups fatals d'homicide volontaire, mais avant que la justice ne puisse prévaloir, un malentendu a conduit à une émeute raciale.

Une rumeur selon laquelle la victime noire avait été un marin tué par un Marine blanc, s'est répandue sans contestation parmi les Afro-Américains du Naval Supply Depot. Certains d'entre eux ont réquisitionné deux camions et se sont rendus à Agana pour se venger, mais la police militaire de la Marine a réussi à désamorcer la situation. La nuit de Noël, cependant, 43 marins noirs se sont armés de couteaux et de gourdins et ont envahi un camp qui abritait des Marines blancs. L'émeute qui s'ensuivit a abouti à l'arrestation des marins noirs qui ont mené l'attaque.

Le général Larsen a convoqué une cour d'enquête, qui a recueilli des témoignages pendant un mois entier. En tant que président, il a choisi le colonel Woods, pour ancien commandant à Montford Point, qui servait à Guam. Walter White, secrétaire de l'Association nationale pour l'avancement des personnes de couleur, effectuait une visite d'information du théâtre du Pacifique et a participé aux débats. Son assemblage d'un modèle de harcèlement racial omniprésent « non officiel, spontané, mais néanmoins cruel » a peut-être contribué à faire condamner non seulement les émeutiers noirs, mais aussi certains des Blancs qui les ont tourmentés.

Les sociétés de dépôt débarquaient des cargaisons attachées par des sangles en acier à des palettes en bois pour simplifier l'arrimage dans les cales et le déchargement à l'objectif. Malheureusement, les Marines noirs n'avaient pas d'outils, comme des coupe-boulons, qui pourraient facilement couper le métal. Un officier d'une des compagnies rappelle que ses hommes ont dû casser les sangles en les taillant et en les tordant avec leurs baïonnettes.

L'avancée acharnée à l'intérieur des terres a allégé la pression sur les installations de la zone arrière, mais n'a pas éliminé le danger pour les troupes de soutien au combat comme les hommes de la 8th Marine Ammunition Company. Le 1er mars, par exemple, des obus de mortier japonais ont déclenché un incendie dans le dépôt de munitions exploité par la compagnie, mais le sous-lieutenant John D'Angelo et plusieurs Marines noirs, dont le caporal Ralph Balara, ont jeté du sable sur les flammes et les ont éteintes. Dans l'obscurité du matin suivant, un autre barrage ennemi a frappé le dépotoir, faisant cette fois exploser un bunker rempli d'obus explosifs et au phosphore blanc. L'explosion des munitions a déclenché des incendies dans toute la décharge, générant une chaleur si intense qu'elle a forcé D'Angelo et son peloton à se replier et a déformé le canon en acier d'une carabine qu'ils ont laissée derrière eux. Ce n'est que lorsque l'incendie s'est complètement éteint que le peloton a pu commencer le travail dangereux d'éteindre les braises et de récupérer toutes les munitions utilisables. Le sergent Tom McPhatter, un sous-officier afro-américain qui, après la guerre, devint ecclésiastique et aumônier de la marine, atteignant le grade de capitaine, aida à fouiller les ruines de la décharge. Le 4 mars, le peloton de D'Angelo a bravé les tirs de tireurs d'élite sur un aérodrome capturé pour récupérer une charge d'urgence de munitions larguées par parachute pour remplacer ce que l'incendie avait consumé.

Au petit matin du 26 mars, 10 jours après la déclaration de sécurité d'Iwo Jima, les Japonais ont lancé une dernière attaque qui a pénétré les unités de la zone arrière près des plages ouest d'Iwo Jima, y ​​compris la 8th Ammunition et la 36th Marine Depot Companies. Les Marines noirs ont aidé à arrêter l'ennemi dans une lutte confuse dans l'obscurité et à éponger les survivants à l'aube. Deux membres de la 36e compagnie, les soldats James M. Whitlock et James Davis, ont reçu l'étoile de bronze pour « réalisation héroïque ». Un Marine de la compagnie de dépôt et un autre de la compagnie de munitions ont été mortellement blessés, mais quatre autres, deux de chaque unité, ont survécu à leurs blessures. Les compagnies afro-américaines qui ont combattu à Iwo Jima ont partagé la Navy Unit Citation qui a décerné les unités de soutien du V Amphibious Corps.


Rôle du KOCOA dans l'analyse militaire du terrain

De nombreux récits recueillis jusqu'à présent offrent un aperçu des expériences des individus pendant la bataille. Bien qu'instructifs, ces récits de première main peuvent être limités en raison du stress et de la tension élevés de la guerre. De plus, comme certaines de ces interviews ont été menées des décennies après la bataille, des détails peuvent être perdus ou flous. Comme le projet vise à reconstituer les événements du débarquement en mer à partir d'expériences de première main, il peut être difficile de comprendre la portée plus large de la bataille lorsque les déclarations personnelles sont vagues, contradictoires ou même manquantes. Pour comprendre (et résoudre) ces écarts, l'équipe utilisera l'analyse du terrain militaire du KOCOA.

KOCOA est un acronyme utilisé pour classer les caractéristiques du terrain identifiées dans les comptes de bataille principaux en Key terrain, Ol'observation et les champs de feu, Csur et la dissimulation, Obstacles, et UNElieux d'approche/retrait. Lors de l'analyse des sources primaires et secondaires, les chercheurs ont enregistré toutes les caractéristiques de terrain importantes et les ont attribuées à une catégorie d'attributs correspondante. Lorsque le travail de terrain sur Peleliu commencera, les archéologues visiteront les emplacements des caractéristiques connues du KOCOA sur les plages d'invasion pour documenter toute structure ou artefact présent.

Après le travail sur le terrain, l'équipe commencera à analyser les sites documentés et leurs relations. Comme chaque élément de terrain a des coordonnées géographiques associées, les éléments de la même catégorie peuvent être cartographiés ensemble pour montrer des concepts à grande échelle tels que les stratégies de défense, les obstacles marins et les forteresses. Le produit final est une série de cartes qui relient les expériences individuelles à l'espace de bataille plus vaste.

Certaines des caractéristiques initiales du KOCOA identifiées dans les principaux comptes rendus, notamment les plages du débarquement, le récif et les lignes de crête étendues. Image reproduite avec l'aimable autorisation de Madeline Roth, East Carolina University. Téléchargez la version plus grande (jpg, 1,0 Mo).


Que s'est-il passé sur Peleliu ?

Le général de division américain en charge de la bataille, William H. Rupertus, commandant de la 1ère division de marine, a prédit que l'île serait sécurisée dans les quatre jours lors de l'opération Stalemate 2, il ne pouvait plus se tromper.

Bien que Peleliye ne mesure que 13 km², l'île a fait plus de 13 000 morts et 8 400 blessés au cours des 2 mois, 1 semaine et 5 jours de bataille ici en 1944, du 15 septembre au 27 novembre, la bataille de Peleliu a duré.

Même à ce jour, la bataille de Peleliu est considérée comme l'une des batailles les plus amères et les plus sanglantes de la guerre pour les Marines américains.

L'ensemble de l'île de Peleliu a été inscrit au registre national des lieux historiques aux États-Unis et au champ de bataille de Peleliu et a été désigné monument historique national des États-Unis.

Au petit matin du 15 septembre 1944, la 1st Marine Division a débarqué à l'angle sud-ouest de Peleliu, plus précisément à Orange Beach, mais seulement après que la marine américaine ait bombardé l'enfer de Peleliu pendant 10 jours complets avec des frappes aériennes, suivies de deux jours des bombardements navals.
Mais ensuite, le troisième jour a été annulé car la marine a déclaré qu'elle avait déjà tué toutes les forces japonaises sur le Pelielue.

Orange Beach aujourd'hui, très pêche, mais ce n'était pas comme ça il y a 76 ans.

La Marine a donc décidé qu'il était temps d'envahir Peleliu avec la même tactique qui s'était avérée efficace lors des batailles précédentes contre les forces japonaises autour de l'océan Pacifique.
Les troupes américaines arriveraient à terre par vagues, se rassemblant sur les plages d'une île jusqu'à ce qu'elles soient suffisamment nombreuses pour pousser à l'intérieur des terres.
Ces méthodes avaient fonctionné lors des débarquements précédents de l'US Navy et devaient fonctionner à nouveau sur Peleliu.

Ce qui était une énorme erreur de la part de l'US Navy puisque les forces impériales japonaises avaient appris des attaques passées, cependant, et elles ont adopté une nouvelle stratégie au lieu de combattre les Américains, l'armée japonaise avait creusé les collines de Peleliu avec des centaines, voire des milliers de grottes, tunnels, filets de tireurs d'élite et cachettes.

Et avec la majeure partie de la végétation brûlée dans toute l'île après le bombardement intensif des États-Unis. Il n'y avait nulle part où se cacher et nulle part où se mettre à l'abri de l'avancée des troupes américaines.

Orange Beach, lieu de débarquement des troupes américaines sur Peleliu.

La nouvelle stratégie a permis aux Japonais de se cacher, de se cacher et de sortir pratiquement indemnes des 13 jours de bombardement américain de Peleliu.
Les forces japonaises ont résisté pendant quatre jours avant que les forces américaines ne parviennent même à sécuriser la zone sud-ouest de Peleliu, y compris la plus grande piste d'atterrissage japonaise du Pacifique.

Mais ce n'était pas avant que les forces américaines ne tournent vers le nord en direction de la petite crête qui traverse le milieu de Peleliu, connue localement sous le nom de mont Umurbrogol à 91 m/300 pieds, mais que les Marines américains ont surnommée &ldquoBloody Nose Ridge.&rdquo Au cours des huit jours suivants, les troupes américaines ont soutenu environ 50 pour cent de victimes.

Et c'est avant que l'US Navy n'achète des lance-flammes montés sur leurs chars Sherman et commence à brûler les Japonais de leurs grottes que les Américains ont eu l'avantage puisque l'artillerie normale n'a pas fait beaucoup de dégâts aux grottes. Finalement, les Japonais se sont battus jusqu'au bout. Sur les quelque 11 000 soldats japonais qui ont combattu ici, seuls 202 ont survécu.

Dans une tournure étonnante, un groupe de 35 soldats japonais a survécu dans les grottes de Peleliu, se cachant pendant 18 mois incroyables après la fin de la guerre avant de se rendre finalement en avril 1947.

Les suites de la bataille de Peleliu.

La bataille de Peleliu a entraîné le taux de pertes le plus élevé de tous les assauts amphibies de l'histoire militaire américaine : sur les quelque 28 000 Marines et soldats d'infanterie impliqués, 40 % des Marines et des soldats qui ont combattu pour l'île sont morts ou ont été blessés, pour au total quelque 9 800 hommes (1 800 tués au combat et 8 000 blessés).

Le coût élevé de la bataille a ensuite été imputé à plusieurs facteurs, un excès de confiance typique de l'US Navy dans l'efficacité du bombardement naval avant le débarquement, une mauvaise compréhension du terrain unique de Peleliu et un excès de confiance de la part des commandants des Marines, qui ont refusé d'admettre leur besoin de soutien.

Les statisticiens d'après-guerre ont calculé qu'il a fallu aux forces américaines plus de 1 500 cartouches pour tuer chaque soldat japonais et cela pendant la bataille.
Les Américains ont utilisé 13,32 millions de cartouches de calibre 30, 1,52 million de cartouches de calibre 45,
693 657 cartouches de balles de calibre 50, 118 262 grenades à main et environ 150 000 obus de mortier.
Ceci s'ajoute aux 10 jours de pré-bombardement avec frappes aériennes et 2 jours de bombardement naval.

Bloody Nose Ridge aujourd'hui.

Bloody Nose Ridge a été la plus grande partie de la bataille, les soldats japonais se cachant dans l'une des 400 grottes qu'ils avaient creusées à la main ici., ces jours-ci, il y a aussi quelques sentiers de randonnée que vous pouvez faire autour de la crête, mais assurez-vous de rester sur le sentier balisé, car il peut encore y avoir des bombes non explosées qui traînent. Bien qu'il reste encore quelques grottes que vous pouvez visiter, la principale grotte à visiter ici est le poste de commandement utilisé par Kunio Nakagawa, commandant des forces japonaises ici sur Peleliu. A la fin de la bataille de Nakagawa dans la soirée du 24 novembre, après la bataille perdue, il a exécuté seppuku (suicide rituel) dans la tradition des guerriers samouraïs japonais.

toujours marcher sur le sentier du marché

un nid de tireurs d'élite sur Bloody Nose Ridge

Gens des cavernes de Kunio Nakagawa donnant des offrandes

à l'intérieur de la grotte de Kunio Nakagawa

Grotte des 1000 hommes.

La grotte la plus célèbre qui ne se trouve pas sur Bloody Nose Ridge est la grotte de 1000 hommes située près du port.
Cette grotte est de loin la plus grande grotte artificielle de Peleliu.
La grotte de 1000 hommes contient un impressionnant 284 mètres (933 pieds) de tunnels, contenant 34 pièces, dont un petit hôpital et un sanctuaire. La caverne était à la maison à 1000 soldats japonais that´s le nom.

Les 1000 soldats japonais cachés dans ce chat ont refusé de se rendre.Les Marines américains ont décidé de bloquer les sorties, n'en laissant que deux ouvertes, et utilisant des lance-flammes et des charges explosives pour forcer les Japonais restants à sortir. En vous promenant dans la grotte, vous pouvez voir que le toit à l'intérieur de la grotte est toujours noir après les lance-flammes.

Entrée dans la grotte 1000man

vieilles bouteilles de saké à l'intérieur d'une grotte de 1000 m

l'équipement militaire à l'intérieur de la grotte de 1000m

couloir à l'intérieur de la grotte de 1000m

le petit sanctuaire à l'intérieur de la grotte

les seuls résidents à l'intérieur de la grotte ces jours-ci sont des araignées

Reliques de guerre que vous pouvez voir autour de Peleliu.

Bâtiment de stockage complet japonais, maintenant le musée de la Seconde Guerre mondiale à Palau, les musées contiennent des photographies et des objets de guerre, y compris des armes et des uniformes.

Avion de chasse japonais Mitsubishi Zero.

Les restes d'un Mitsubishi Zero Fighter japonais, situé juste à côté de la route principale, mais il est facile de le manquer si vous ne savez pas où chercher.

Un char japonais qui servait à protéger l'aérodrome.


Quartier général japonais.

Au milieu de la jungle se trouve un bâtiment de deux étages qui était le siège social japonais ici pendant la Seconde Guerre mondiale. Il était important dans leurs efforts pour contrôler Peleliu et était très farouchement défendu, mais les Américains ont réussi à le bombarder en 1944.
Avec des escaliers qui ne vont nulle part, des trois qui poussent à travers les plafonds et des fils et poutres exposés formant des ombres étranges sur le green.

Aérodrome de Peleliu.

Chars américains.

Au nord-ouest de la piste d'atterrissage, se trouvent deux vieux chars américains rouillés garés, tous deux sont des LVT et des tracteurs de véhicules d'atterrissage ndash qui ont été utilisés pour transporter les Marines américains d'un navire à l'autre lorsque les forces d'invasion américaines ont débarqué sur Pelilue, l'un d'eux a un canon de 75 mm. Il y a quelques grenades par ici.

Char japonais et canon antiaérien.

Dans une petite grotte artificielle se trouve le dernier des 4 canons de défense côtière japonais originaux de 200 mm encore hérissés d'une grotte.
De telles grottes ont permis aux Japonais d'éliminer en toute sécurité les Marines exposés à Orange Beach. Les 3 autres canons de défense côtière ont été démantelés par les Américains. There´s un LVT A1 juste à l'extérieur de la caverne.

Renversé un char américain.

Mémoriaux et sanctuaires sur Peleliu.

Avec autant de soldats morts ici à la fois américains et japonais, il en va de même de quelques monuments commémoratifs et sanctuaires pour se souvenir de ceux qui sont tombés ici.
À l'extrémité sud de Peleliu se trouve le Peleliu Peace Memorial Park, un parc que le gouvernement japonais a construit en 1985 pour ceux qui sont morts ici pendant la Seconde Guerre mondiale. C'est d'ici que l'on peut voir l'île d'Angaur.

Le Peleliu Peace Memorial Park à la pointe sud de l'île.

À la base de Bloody Nose Ridge se trouve ce petit sanctuaire commémorant les soldats japonais morts lors de la bataille de Peleliu pendant la Seconde Guerre mondiale.

Monument du Corps des Marines des États-Unis.

Juste en face du sanctuaire japonais sur la base de Bloody Nose Ridge se trouve le monument de l'US Marine Corps dédié aux troupes de l'US Navy et du Marine Corps qui sont mortes ici en 1944.
Le monument est un monument important pour les soldats américains qui ont combattu ici, et lors de ma visite ici, c'était l'un des derniers soldats américains survivants ici à rendre hommage ici.

L'un des points culminants de Peleliu est l'US Army 323rd Infantry Monument & Lookout. Il y a quelques 100 marches pour se rendre au belvédère d'où vous pouvez voir une vue à 360 * de l'île.

Autres choses à faire sur Peleliu ?

De toute évidence, les reliques de la Seconde Guerre mondiale sont la principale raison pour laquelle les étrangers visiteront Peleliu, mais il y a peu d'autres choses à faire sur l'île.

Mais rappelez-vous que tout nécessite un permis (billet d'entrée) similaire à celui de Koror et des îles Rock.

Plongée sous-marine:
Certains des meilleurs sites de plongée sous-marine à Palau se trouvent à quelques minutes en bateau de Peleliu, tandis que les mêmes sites de plongée mettent plus d'une heure à atteindre depuis Koror.

La plongée en apnée est également une excellente activité à faire à Peleliu, les sites de plongée en apnée étant plus accessibles ici qu'autour de Koror.

Plage:
Il y a étonnamment peu de bonnes plages autour de l'île, mais les bonnes sont excellentes, mais sachez qu'aucune installation n'est disponible sur aucune des plages, vous devrez donc emporter toute collation ou boisson dont vous aurez besoin.
Et soyez conscient qu'aucun magasin en dehors de Klouklubed ne s'approvisionne avant de vous diriger vers la plage.

Si vous voulez une plage avec de l'histoire, les plages orange et blanche sont aussi de bonnes plages, mais la meilleure plage de Peleliu est sur le chemin du mémorial japonais à la pointe sud de l'île.

Cette plage est située à l'intérieur d'un lagon calme, et l'eau est toujours calme ici, ce qui en fait un endroit idéal pour nager, d'autres parties de Peleliu ont un courant fort et de grosses vagues.


Observation des oiseaux :
Palau est en train de devenir une destination populaire pour les ornithologues amateurs du monde entier, et d'après une étude réalisée par la Palau Conservation Society. Est-ce l'île de Peleliu qui a la plus grande population d'oiseaux des Palaos.

Faire de la pêche:
Les eaux autour de Peleliu sont populaires auprès des touristes souhaitant pêcher en haute mer et pêcher à la traîne, ou si vous voulez faire de la chasse sous-marine.

N'oubliez pas que vous devrez partir avec un bateau sous licence. There´s également populaire pour aller chercher et chasser des crabes autour des mangroves ou des crabes de noix de coco.

Visite de l'île d'Angaur :
L'île d'Angaur est une autre île habitée des Palaos et la seule île du Pacifique Sud avec des singes.

Anguar a également été le théâtre d'une bataille de la Seconde Guerre mondiale entre le Japon et les États-Unis. Mais loin d'être aussi sanglant que sur Peleliu.
Angaur est situé à environ 8 km au sud de Peleliu. Vous pouvez voir Anguar depuis la pointe sud de Peleliu. Mais si proche mais toujours si loin.

L'île d'Angaur vue de la pointe sud de Peleliu. Si près mais si loin.

J'ai essayé de me rendre à Angaur pendant des jours, mais les eaux autour d'Angaur sont réputées pour leurs courants et leurs vagues extrêmement forts, donc aucun batelier n'a voulu m'y emmener. J'ai demandé partout sur l'île, et cela semblait impossible.
Même l'agence de voyage locale qui propose des excursions à la journée a refusé.

Donc, la seule façon d'atteindre Anguar est avec un petit vol local soit sur l'un des vols réguliers deux fois par semaine, soit sur un vol affrété.

Hébergement sur l'île de Peleliu.

Ces jours-ci, les options d'hébergement sur Peleliu sont assez limitées, selon les recherches en ligne, il devrait donc y avoir quatre options d'hébergement différentes sur l'île, mais quand je suis arrivé, 2 d'entre elles étaient complètement fermées.
Et quand j'ai demandé aux habitants de Peleliu s'il y avait un arrêt temporaire ou permanent, ils n'avaient aucune idée.

Ainsi, au début de 2020, il existe deux options d'hébergement sur Peleliu.

Hébergement haut de gamme Peleliu.

Le Dolphin Bay Resort & Peleliu Divers, l'option haut de gamme sur Peleliu et abritant le seul centre de plongée, dispose de bungalows privés équipés d'un ventilateur de plafond et d'une climatisation, d'une salle de bain privée, d'un réfrigérateur, d'un minibar et d'un balcon privé.

Ils ont 2 types de chambres (chambre queen et chambre lits jumeaux). Et le tarif du forfait incluant les repas est de 210,00 $ US pour une occupation simple et de 250,00 $ US pour une occupation double.

Profitez d'une superbe terrasse et de l'un des deux seuls bars de l'île, même si vous ne séjournez pas ici, la terrasse est donc un endroit idéal pour prendre une bière fraîche et regarder le coucher de soleil.
L'hébergement pas cher Peleliu
L'Adventure Inn, qui est la seule agence de voyage sur le Peleliu, dispose également d'une maison d'hôtes et d'une auberge avec salle de bain partagée et une cuisine et un espace commun partagés, mais vous obtiendrez votre propre chambre avec Aircon, pour 40 USD la nuit. J'ai séjourné ici pendant mon séjour et je le recommanderai.

Où manger sur Peleliu.

Comme tout, tout est très limité sur Peleliu. Il y a quelques petits magasins qui vendent tout ce dont vous aurez besoin pour un usage quotidien le long de la rue principale.

Le seul restaurant recommandé dans Lonely Planet, TripAdvisor, etc., le &ldquoYellow Wall Restaurant&rdquo est définitivement fermé, et ce depuis des années.

Le restaurant Yellow Wall sur le port, le seul restaurant recommandé par Lonely Planet et TripAdvisor sont fermés depuis des années.

Mais l'ancienne hélice de l'avion de chasse est toujours à côté des murs du restaurant.

Si vous séjournez à l'auberge de jeunesse de l'Adventure Inn, vous disposerez également d'une cuisine commune où vous pourrez cuisiner vous-même.

Il y a trois restaurants sur l'île de Peleliu, un au Dolphin Bay Resort qui est également le plus cher et un restaurant chinois à côté du bar le plus achalandé à côté du plus grand supermarché de Peleliu.

L'Adventure Inn dispose également d'un petit restaurant proposant un menu chaque soir.

Le restaurant de l'auberge de l'aventure

Se déplacer à Peleliu.

There´s aucun transport public autour de Peleliu. Vous êtes donc coincé avec la conduite autonome, le vélo autour de l'île ou une excursion d'une journée pour environ 40 USD avec un guide que je recommande car certaines des reliques de la Seconde Guerre mondiale sont presque impossibles à trouver par vous-même.
Vous pouvez louer un vélo pour 20 USD à Adventure Inn.

Bien que l'île soit presque complètement plate, sauf autour de Bloody Nose Ridge, il y a très peu d'ombre et nulle part où acheter quelque chose à boire autour des reliques, alors assurez-vous d'apporter suffisamment d'eau.

Comment se rendre à l'île de Peleliu avec un ferry public

Bienvenue au panneau Peleliu au port

Il y a deux ferries gouvernementaux entre Koror et Peleliu, un rapide l'Odesangel Dill et un lent le Nippon Maru II.

Les deux ferries sont très basiques, sur le ferry lent, il est recommandé d'apporter votre propre chaise ! Et soyez sûr d'apporter des casse-croûte/boissons pour le voyage, there´s rien à vendre à bord.

Nippon Maru II le ferry lent à Peleliu de Koror

Odesangel Dill le ferry rapide pour Peleliu

il peut être encombré sur le Nippon Maru II it´s recommandé d'apporter votre propre chaise.

Mais l'horaire du ferry public change tous les mois.

Le ferry public prend environ 2 heures et demie à 3 heures et demie en fonction du temps et du vent et de la route qu'il doit emprunter autour des îles rocheuses.
Quand il y a du vent, c'est un voyage très inconfortable et humide (les vagues éclaboussent tout le bateau), je l'ai ramené de Peleliu.
Le prix est de 20 USD pour le bateau lent, et le bateau rapide prend une heure et demie et coûte 40 USD. Chaque bateau facture des frais de 1 USD pour chaque bagage.

Comment se rendre à l'île de Peleliu avec un vol

La seule compagnie aérienne effectuant des vols réguliers inter-îles à Palau est Pacific Mission Aviation, qui effectue également le vol panoramique au-dessus des îles rocheuses (que je recommanderai vivement).
Ils ont des vols réguliers le mardi et le samedi de Koror à Angaur et Peleliu. Il n'y a que de petits vols à hélice unique disponibles pour 5 et 9 passagers.

Mardi : 9h00 Départ à l'aéroport international de Palau. 9h45 Départ d'Angaur/Peleliu. Le temps de vol aller simple est de 30 minutes.

Samedi : 9h00 Départ à l'aéroport international de Palau. 11h30 Départ d'Angaur/Peleliu. Le temps de vol aller simple est de 30 minutes.

Si cela ne correspond pas à votre emploi du temps, votre seule option est d'affréter le vol pour 400 USD pour un maximum de 5 personnes.

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L'île Peleliu, une petite île appartenant aux Palaos dans l'océan Pacifique Sud et abritant l'une des batailles les plus sanglantes de la Seconde Guerre mondiale entre les forces japonaises et américaines

Guide de voyage sur l'île de Peleliu, une petite île appartenant à Palau dans l'océan Pacifique Sud et abritant l'un des batels les plus sanglants de la Seconde Guerre mondiale entre les forces japonaises et américaines


Peleliu était-il nécessaire ?

Il y a une longue question de savoir si les pertes nécessaires à la capture de Peleliu étaient essentielles. En fait, l'amiral William F. Halsey a recommandé par l'intermédiaire de l'amiral Nimitz aux chefs d'état-major interarmées le 13 septembre 1944, deux jours avant le jour J, que le débarquement soit annulé. Mais à ce moment-là, il était trop tard et l'invasion s'est déroulée comme prévu. L'aérodrome de Peleliu était utile, non seulement pour soutenir les opérations sur Peleliu, mais comme base pour la défense aérienne de l'important mouillage de la flotte établi à proximité d'Ulithi. Il ne sera jamais réglé si Peleliu en valait la peine.


Voir la vidéo: HD DOCUMENTAIRE 2018: La bataille de Peleliu VOSTFR (Mai 2022).