L'histoire

Les Colts de Baltimore déménagent à Indianapolis

Les Colts de Baltimore déménagent à Indianapolis


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Le 28 mars 1984, Bob Irsay (1923-1997), propriétaire des puissants Baltimore Colts, déplace l'équipe à Indianapolis. Sans aucune sorte d'annonce publique, Irsay a engagé des déménageurs pour emballer les bureaux de l'équipe à Owings Mills, Maryland, au milieu de la nuit, pendant que la ville de Baltimore dormait.

Robert Irsay a pris le contrôle des Colts en 1972 lorsqu'il a essentiellement échangé sa propriété des Rams de Los Angeles avec Caroll Rosenbloom, alors propriétaire de la franchise des Colts. Les Colts, dirigés par le quart-arrière Johnny Unitas, le demi-arrière Lenny Moore et les joueurs de ligne défensive Gino Marchetti et Art Donovan, avaient été la meilleure équipe de la NFL à la fin des années 1950 et en étaient venus à incarner l'esprit de la classe ouvrière de Baltimore. Les joueurs vivaient parmi les fans, travaillaient aux côtés des fans hors-saison et se produisaient avec une fierté évidente dans leur ville d'adoption. Ce n'est que lorsque Irsay a acheté l'équipe que la franchise a commencé sa spirale descendante. Après avoir remporté le Super Bowl V en 1971, les Colts ont eu quelques années de victoires, mais à la fin des années 1970, la franchise était si mauvaise que lorsque le futur quart-arrière du Temple de la renommée John Elway a été sélectionné numéro un par les Colts de Stanford en 1983, il a refusé de se présenter à l'équipe, affirmant qu'il jouerait plutôt au baseball pour les Yankees de New York. Les Colts ont été contraints d'échanger Elway aux Broncos de Denver.

Pour aggraver les choses pour les Colts, Irsay était pour la plupart un patron difficile – il était tristement célèbre pour son tempérament et était connu pour s'en prendre avec colère aux joueurs et aux employés. En 1984, Irsay a demandé à la ville de Baltimore de payer pour des améliorations au Memorial Stadium, où les Colts ont joué. Mais, là encore, son irascibilité a peut-être fait obstacle. Bien que les deux parties aient raconté des histoires différentes sur ce qui s'est passé dans les négociations, cela ne s'est pas bien passé, et le 28 mars, la législature de l'État du Maryland a adopté une loi autorisant la ville de Baltimore à saisir les Colts d'Irsay. Plutôt que d'abandonner son équipe, Irsay a rapidement accepté un accord proposé par la ville d'Indianapolis et a déplacé les Colts avant que quiconque ne sache ce qui s'était passé. Les fans de Baltimore ont été stupéfaits et la fanfare des Colts, qui a longtemps fait partie des matchs, a continué avec défi à se produire dans la ville.

Le football n'est revenu à Charm City qu'en 1996, lorsque le propriétaire des Cleveland Browns, Art Modell (1925-2012), dans un différend avec la ville de Cleveland au sujet du stade dans lequel les Browns ont joué, a accepté de déplacer les Browns à Baltimore en échange d'un stade flambant neuf construit avec l'argent des contribuables. Bien que les Browns aient connu de nombreuses années de succès et de soutien des fans enragés à Cleveland, Modell a affirmé que des difficultés financières lui avaient forcé la main. Les Browns ont été renommés les Ravens de Baltimore d'après le poème "The Raven", écrit par Edgar Allen Poe, originaire de Baltimore. Sous la direction du directeur général Ozzie Newsome, membre du Temple de la renommée des Browns, la franchise a connu un succès constant à Baltimore, notamment une victoire au Super Bowl XXXV en 2001, avec de nombreux joueurs qui avaient en fait été repêchés en tant que Browns.


Les Colts de Baltimore déménagent à Indianapolis - HISTOIRE

Les Colts d'Indianapolis ont disputé 61 saisons au total. Leur première saison était en 1960, et leur saison la plus récente était en 2020.

Les Colts d'Indianapolis portent-ils d'autres noms ?

Oui. Entre 1960 et 1983, l'équipe était connue sous le nom de Baltimore Colts.
En 1984, l'équipe a déménagé à Indianapolis et a changé son nom en Indianapolis Colts.

À quand remonte la dernière fois que les Colts ont participé aux séries éliminatoires ?

Les Colts d'Indianapolis ont participé pour la dernière fois aux séries éliminatoires en 2020, lorsqu'ils ont perdu le Wild Card Round. Ils ont participé aux séries éliminatoires un total de 26 fois au cours de leurs 61 saisons.

À quand remonte la dernière fois que les Colts ont raté les séries éliminatoires?

Les Colts d'Indianapolis ont raté les séries éliminatoires pour la dernière fois en 2019.

À quand remonte la dernière fois que les Colts ont remporté un match éliminatoire ?

En 2018, les Colts d'Indianapolis ont battu les Texans de Houston lors du Wild Card Round.

À quand remonte la dernière fois que les Colts ont perdu un match des séries éliminatoires ?

En 2020, les Colts d'Indianapolis ont perdu contre les Bills de Buffalo lors du Wild Card Round.

Combien de Super Bowls les Colts ont-ils gagnés ?

À Indianapolis, les Colts d'Indianapolis ont remporté le Super Bowl une fois, en 2006.

Dans leur histoire complète de franchise, ils ont remporté 2 championnats. À Indianapolis, ils ont remporté un Super Bowl en tant que Colts d'Indianapolis, en 2006. À Baltimore, ils ont remporté un Super Bowl en tant que Colts de Baltimore, en 1970.


Les Colts de Baltimore déménagent à Indianapolis - HISTOIRE

Ceci est un extrait d'une histoire que j'ai passé l'été 2006 à rechercher et à écrire. Il est compilé à partir de nombreuses sources différentes et a été initialement noté en bas de page. J'ai décidé de le partager ici. N'hésitez pas à m'envoyer un message avec des recommandations, des corrections ou du matériel source. Merci.

En 1969, le stade commémoratif de Baltimore, construit à l'origine en 1922, vieillissait et était considéré comme inadéquat par la propriété des Colts et des Orioles. Malgré cela, en mai de la même année, la ville de Baltimore a annoncé qu'elle demanderait une augmentation « substantielle » des frais de location du Memorial Stadium à Carroll Rosenbloom, alors propriétaire des Colts. Rosenbloom n'aimait pas jouer au Memorial Stadium. Il avait précédemment qualifié le Memorial Stadium de « vétuste » et avait menacé de quitter complètement le stade à moins que des améliorations ne soient apportées. Il a même envisagé d'aider à financer la construction d'un nouveau stade réservé au football sur un terrain voisin du comté de Baltimore.

Avance rapide de 3 ans jusqu'en novembre 1971, Rosenbloom a annoncé que l'équipe ne reviendrait pas au Memorial Stadium lorsque leur bail a expiré après la saison 1972. Et qu'il n'était plus intéressé à négocier avec la ville à ce sujet. En vérité, il ne voulait pas seulement quitter le stade, il voulait complètement quitter la ville de Baltimore. Quelques raisons sont les revenus globaux de l'équipe, les conflits avec la propriété des Orioles de Baltimore concernant l'utilisation du Memorial Stadium et les revenus qu'il a générés, une querelle en cours avec la presse locale de Baltimore et le désir de sa nouvelle épouse de déménager sur la côte ouest. En conséquence, Rosenbloom a décidé de déplacer ou de vendre l'équipe.

L'investisseur immobilier Will Keland était prêt à acheter les Colts de Rosenbloom. Et les deux étaient passés de bavardages à de sérieuses négociations. Cependant, en fin de compte, Keland n'a pas pu générer suffisamment de financement pour acheter la franchise. Mais son copain de golf, Robert Irsay (qui à l'origine n'était censé être qu'un investisseur) possédait les fonds nécessaires et a décidé de faire l'achat lui-même. Selon les termes de l'accord, il a acheté les Rams de Los Angeles pour 19 millions de dollars et a échangé cette équipe à Rosenbloom contre les Colts et 3 millions de dollars en espèces.

L'accord a été conclu le 13 juillet 1972.

Irsay devrait maintenant surmonter les mêmes obstacles qui ont forcé Rosenbloom à quitter Baltimore.

Ce n'était pas comme si les dirigeants de Baltimore dormaient au volant. En 1971, le maire de Baltimore, William Donald Schaefer, et le gouverneur de l'État, Marvin Mandel, ont créé un comité du stade pour examiner les besoins en stade de la ville. Le rapport du comité a été un coup dur pour le Memorial Stadium. Certains des problèmes mentionnés:

1. 10 000 places du stade offraient des vues « moins que souhaitables ».

2. 20 000 sièges étaient des banquettes obsolètes qui n'avaient pas de dossier.

3. 7 000 soi-disant sièges étaient en fait des gradins temporaires mal construits qui ont été installés uniquement pour les matchs de football.

4. Il n'y avait pas assez d'espace pour fournir des bureaux aux Orioles ou aux Colts, et encore moins aux deux franchises combinées.

5. Les deux équipes ont dû partager des vestiaires.

6. Le pont supérieur ne faisait pas le tour du terrain, se terminant à la place à la ligne des 50 mètres, des milliers de sièges potentiels (et des revenus supplémentaires) manquaient. Tous les plans d'expansion du stade mentionnaient généralement des sièges de zone d'extrémité moins attrayants (et moins chers), et non des sièges sur le pont supérieur.

7. Le nombre d'installations sanitaires a été jugé insuffisant.

À la suite de ces lacunes, les planificateurs du Maryland ont proposé un projet ambitieux qu'ils ont surnommé le Baltodome. Le projet créerait un complexe sportif près du port intérieur de la ville, connu sous le nom de Camden Yards. Le nouveau stade couvert accueillerait 70 000 fans pour les matchs de football, 55 000 pour le baseball et 20 000 pour le hockey ou le basketball. Pour un montant estimé à 78 millions de dollars, la ville et les deux franchisés professionnels seraient en mesure de contribuer et de construire une installation qui aurait rendu tout le monde heureux. Malheureusement, la proposition n'a pas reçu le soutien de la législature élue de l'État du Maryland. Et le 27 février 1974, le gouverneur du Maryland, Mandel, a mis fin à l'idée.

En réponse, le propriétaire des Orioles, Jerold Hoffberger, a été succinct : « Je me plierai à la volonté du peuple. Ils nous ont dit ce qu'ils voulaient nous dire. Premièrement, ils ne veulent pas d'un nouveau parc et deuxièmement, ils ne veulent pas de club.

Robert Irsay, quant à lui, était prêt à attendre :

“Il ne s'agit pas de dire qu'il n'y aura pas de stade. Il s'agit de rassembler les faits pour que tout le monde soit heureux quand ils construisent le stade. Je suis un homme patient. Je pense que les habitants de Baltimore vont voir ouvrir ces nouveaux stades à la Nouvelle-Orléans et à Seattle dans un an ou deux, et ils vont se rendre compte qu'ils ont besoin d'un stade pour les conventions et d'autres choses que le football.

Cependant, Hyman Pressman, le contrôleur de Baltimore, était contre l'utilisation de l'argent des contribuables pour construire un nouveau stade pour les Colts ou les Orioles. Et lors des élections de 1974, Pressman a fait inscrire un amendement à la charte de la ville lors du prochain scrutin. L'amendement était connu sous le nom de “Question P” et il appelait à déclarer “Memorial Stadium (alors appelé le stade de la 33e rue) un mémorial aux anciens combattants et à interdire l'utilisation des fonds de la ville pour la construction de tout autre stade.” Le La mesure a été adoptée par les citoyens de Baltimore avec une marge de 56 % à 44 %.

Je pense que si vous effectuez une rétro-ingénierie de l'ensemble du processus et recherchez les principaux tournants, on peut raisonnablement conclure que le déménagement de la franchise à Indianapolis était finalement le résultat de l'amendement de Pressman et du vote ultérieur des citoyens de Baltimore. .

Avancez jusqu'en 1979, et les politiciens d'Indianapolis, les chefs d'entreprise et les dirigeants de la communauté étaient unis dans leur désir d'attirer des événements sportifs majeurs dans le centre de l'Indiana. Et pour faciliter cela, ils ont créé l'Indiana Sports Corp. L'année suivante, le maire d'Indianapolis, William Hudnut, a nommé un comité pour étudier la faisabilité de la construction d'un nouveau stade qui pourrait abriter une équipe de football professionnel. Cette étude s'est avérée positive et en 1982, la construction du Hoosier Dome a commencé.

En février 1983, neuf ans après que les citoyens de Baltimore ont voté contre la construction de nouveaux stades, les relations entre Irsay et les politiciens de Baltimore s'étaient considérablement détériorées. Le maire de Baltimore Schaefer a demandé à l'Assemblée générale du Maryland d'approuver la somme dérisoire de 15 millions de dollars pour les rénovations du Memorial Stadium. Cependant, la législature du Maryland n'a approuvé la demande qu'au printemps suivant, après l'expiration du bail des Colts. Et seulement la moitié de ces 15 millions de dollars iraient aux améliorations que les Colts recherchaient (l'autre moitié pour les Orioles).

Un mois plus tard, en janvier 1983, le maire Schaefer le dit sans ambages :

« Nous n'allons pas construire un nouveau stade. Nous n'avons pas la capacité de liaison. Nous n'avons pas les électeurs ou les contribuables qui peuvent soutenir un stade de 60 millions de dollars. Un tiers des habitants de Baltimore paient des impôts. À moins que l'entreprise privée ne le construise, nous ne le construirons pas. Cela semble avoir été une ruse pour opposer les citoyens de Baltimore à Irsay. Parce que Schaefer savait que la ville ne pouvait pas légalement utiliser l'argent des contribuables pour construire un nouveau stade à la suite de la question susmentionnée P.”

Le 18 décembre 1983, les Colts ont joué ce qui allait devenir leur dernier match à domicile dans la ville de Baltimore. 27 934 fans se sont présentés au Memorial Stadium, 516 de plus que lors du premier match à domicile de l'équipe en 1947.

Plusieurs villes avides d'une franchise NFL (New York, Phoenix, Indianapolis, Birmingham, Jacksonville et Memphis[11]) avaient approché Irsay. Et finalement, il a réduit la liste des villes dans lesquelles il était prêt à déplacer sa franchise à Phoenix et Indianapolis. La Phoenix Metropolitan Sports Foundation, dirigée par le promoteur immobilier Eddie Lynch, ainsi que le gouverneur de l'Arizona Bruce Babbitt et d'autres hauts responsables de l'Arizona, avaient secrètement rencontré Irsay au début de janvier 1984. Et les pourparlers préliminaires semblaient prometteurs. Phoenix offrait un prêt de 15 000 000,00 $ inférieur au taux du marché et l'utilisation gratuite du Sun Devil Stadium de 71 000 places sur le campus de l'Arizona State University. Une deuxième rencontre était prévue entre Irsay et le groupe Phoenix. Mais lorsque la nouvelle de la réunion a été divulguée à la presse de Baltimore, Irsay a annulé.

Pendant ce temps, à Indianapolis, les dirigeants locaux et le promoteur immobilier Robert Welch faisaient pression sur la NFL pour amener une équipe d'expansion dans la ville, avec Welch comme propriétaire de l'équipe. Mais le commissaire de la NFL, Pete Rozelle, a annoncé que l'expansion avait été suspendue. En conséquence, le propriétaire des Indiana Pacers, Herb Simon, a contacté les responsables des Colts afin de faire passer les négociations entre la franchise et la ville d'Indianapolis au niveau supérieur. Le 13 février, Michael Chernoff, vice-président et avocat général des Colts, a répondu en visitant Indianapolis et en visitant le Hoosier Dome terminé. Où il a exprimé un intérêt pour la possibilité d'une relocalisation. Le maire Hudnut a chargé le maire adjoint David Frick d'entamer les négociations avec Chernoff. Le Capital Improvement Board of Managers du comté de Marion, Indiana (“CIB”), le propriétaire du Hoosier Dome, a commencé à discuter de la possibilité de louer le Dome aux Colts. Puis, le 23 février, le propriétaire des Colts, Robert Irsay, a rendu visite.

"Il [Irsay] était visiblement ému." Frick a déclaré commenter la réaction d'Irsay à entrer dans le tout nouveau stade en forme de dôme. “Émotionnellement, il faisait le pas.”

De retour à Baltimore, la situation continue de se détériorer. Le 24 février 1984, un projet de loi a été déposé au Sénat du Maryland autorisant les responsables de Baltimore à condamner les franchises sportives professionnelles à des fins de domaine éminent. Le 2 mars 1984, la NFL a tenu une réunion spéciale à Chicago. Au cours d'une session exécutive privilégiée, avec Irsay et d'autres membres du personnel des Colts à l'extérieur, les propriétaires de la Ligue ont décidé que la NFL ne prendrait aucune mesure concernant tout mouvement possible des Colts. Et que l'examen d'un déménagement des Colts ne serait pas une affaire de la Ligue. Par la suite, Irsay a été autorisé à participer à la réunion où il a annoncé qu'il envisageait effectivement de déplacer l'équipe à Indianapolis. Mais il négociait toujours avec les responsables d'Indianapolis et de Baltimore. En réponse à l'annonce d'Irsay, la Ligue n'a officiellement exprimé ni approbation ni désapprobation. La NFL était officiellement hors de cause.

Le commissaire Pete Rozelle a par la suite témoigné :

« L'effet [de cette position dans la Ligue] était que Bob Irsay pouvait déplacer les Colts » dans la ville de son choix, « sans interférence de la NFL.

Le 26 mars, le Sénat de l'État du Maryland a examiné le projet de loi autorisant Baltimore à condamner les franchises sportives professionnelles. Ainsi qu'un deuxième projet de loi autorisant l'État du Maryland à offrir au propriétaire des Colts, Robert Irsay, 40 millions de dollars en compensation. L'État pourrait alors le revendre à des investisseurs locaux du Maryland. Sans doute à un balisage considérable. Le premier projet de loi demandait à l'État de condamner les Colts et d'entamer une procédure de domaine éminent en prenant carrément l'équipe d'Irsay (une idée a d'abord flotté dans une note écrite par l'assistant du maire de Baltimore, Mark Wasserman). Les politiciens du Maryland ont d'abord choisi la voie du domaine éminent et le 27 mars, le Sénat du Maryland a voté pour autoriser la ville de Baltimore à condamner la franchise Colts et tous ses biens.

Robert Irsay a poursuivi en disant que le déménagement réel à Indianapolis était « un résultat direct » de l'éminent projet de loi sur les domaines. Alors que l'avocat des Colts, Michael Chernoff, dirait du vote du Sénat :

« Ils ont non seulement jeté le gant, mais ils ont mis un pistolet sur sa tête, l'ont armé et ont demandé : « Vous voulez voir s'il est chargé ? » Ils l'ont forcé à prendre une décision ce jour-là. 8221

Secoué par les mouvements de la législature du Maryland, le groupe Phoenix a retiré son offre. Robert Irsay a alors appelé le maire d'Indianapolis Hudnut afin d'accélérer les négociations. À son tour, Indianapolis a offert au propriétaire des Colts un prêt de 12 500 000 $, un complexe d'entraînement de 4 000 000 $ et l'utilisation du tout nouveau Hoosier Dome de 77,5 millions de dollars et 57 980 places. Irsay a accepté en principe et a immédiatement demandé à Chernoff de conclure officiellement le bail du Hoosier Dome et la transaction de prêt avec la Banque nationale des marchands d'Indianapolis. En outre, il a demandé à Chernoff de déplacer immédiatement toutes les propriétés des Colts d'Owings Mills, dans le Maryland, à Indianapolis.

Le maire Hudnut a appelé son voisin et ami, John B. Smith, qui était le directeur général de Mayflower Transit, une entreprise de déménagement basée dans l'Indiana, et Hudnut lui a demandé de l'aide. Ce soir-là, Chernoff s'est envolé pour Baltimore avec un agent de Mayflower Transit pour coordonner le déménagement. Vingt-deux camions Mayflower ainsi que du personnel Mayflower sont arrivés au complexe d'entraînement des Colts. Ils ont travaillé toute la nuit du 28 au 29 mars, chargeant la plupart des biens physiques de l'équipe, y compris du matériel de bureau et de sport. En réalisant que le jour ouvrable suivant, la Chambre des délégués du Maryland approuverait l'éminent projet de loi sur le domaine - qui, s'il était signé par le gouverneur du Maryland, entraînerait la perte de la propriété d'Irsay de sa franchise NFL.

À 10h00 le 29, la franchise Colts avait complètement disparu de Baltimore.

Comme Irsay et son équipe juridique le soupçonnaient, la Chambre des délégués du Maryland a effectivement adopté le projet de loi sur le domaine éminent le lendemain matin par un vote de 103-19 et la législation prenant le contrôle des Colts a ensuite été envoyée au gouverneur du Maryland Harry Hughes qui l'a signé immédiatement. .

Au départ du Maryland, chacun des camions Mayflower a emprunté un itinéraire légèrement différent en direction d'Indianapolis afin de dérouter la police de l'État du Maryland, qui aurait pu être appelée à arrêter le mouvement. Une fois que chaque semi-remorque était à la frontière de l'État de l'Indiana, il a été accueilli par sa propre police d'État, qui l'a escorté jusqu'à Indianapolis.Plus tard dans la journée, la ville de Baltimore a envoyé une lettre certifiée aux Colts au siège social de l'équipe à Skokie, dans l'Illinois, proposant d'acheter l'équipe pour 40 millions de dollars. L'offre, qui a pris fin à midi le lendemain, n'a pas reçu de réponse.

Dans l'après-midi du 29 mars, le maire d'Indianapolis, Hudnut, a tenu une conférence de presse pour annoncer qu'un accord avait été conclu et que l'équipe était en route pour Indianapolis.

Ce soir-là, le maire de Baltimore, Schaefer, est apparu en larmes à la une du Baltimore Sun. Et malgré sa position antérieure selon laquelle la ville de Baltimore ne construirait pas de stade, le politicien a soudainement donné la priorité à la construction d'un tout nouveau. Le mettre en tête de son agenda législatif. Alors que les citoyens de Baltimore abrogeraient la question P.

Le 30 mars, alors que le maire et le conseil municipal de Baltimore promulguaient l'ordonnance d'urgence n° 32, déposant une requête de condamnation auprès du tribunal de circuit de la ville de Baltimore, tentant d'acquérir les Colts par domaine éminent (ce que le tribunal de district des États-Unis jugera plus tard inconstitutionnel) , le Conseil d'amélioration de la capitale d'Indianapolis a scellé l'affaire.

Le 31 mars, 20 000 nouveaux fans des Colts ont applaudi lorsque le maire Hudnut a proclamé le 29 mars 1984…

…”l'un des plus grands jours de l'histoire de cette ville.”

Plus tard, John Moag, Jr., président de la Maryland Stadium Authority, a déclaré dans un témoignage sous serment devant le Sénat américain :

C'est l'échec de nos élus locaux (Baltimore) et de l'État du Maryland à fournir aux Colts une proposition ferme pour un nouveau stade qui a conduit M. Irsay à accepter une offre d'Indianapolis pour jouer dans un nouveau dôme dans cette ville .”


Les Cleveland Browns la controverse sur la réinstallation, parfois appelée « The Move » par les fans, était la décision à l'époque-bruns propriétaire Art Modell pour déplacer le Cleveland Browns de la Ligue nationale de football depuis son siège de longue date de Cleveland à Baltimore lors de la saison 1995 de la NFL.

Les Patriots de la Nouvelle-Angleterre ont a gagné les super Bowl un record à six reprises, plus récemment super Bowl LIII en février 2019.

Super Bowl gagné par l'équipe de la NFL de 1967 à 2021.

super Bowl gagne
Steelers de Pittsburgh 6
Patriots de la Nouvelle-Angleterre 6
49ers de San Francisco 5
Cowboys de Dallas 5


Que se serait-il passé si les Colts n'avaient jamais déménagé à Indianapolis ?

Aux petites heures du 29 mars 1984, le propriétaire de l'époque, Robert Irsay, a décidé de déménager la franchise Colts dans la nuit enneigée et glaciale. Irsay a conclu qu'il ne voulait plus être "l'otage" de la ville. Au lieu de rester une autre année terrible dans la ville peu appréciée de Baltimore, Irsay a déterminé qu'Indianapolis était une ville beaucoup plus désirée pour son équipe de football.

C'est à ce moment-là que le remarquable camion Mayflower a emballé le reste des affaires de la franchise et, en un claquement de doigt, il n'y a pas eu de football à Baltimore pour la première fois depuis plus de trois décennies.

Lorsque ce camion Mayflower est sorti du parking, les souvenirs de Johnny Unitas, Raymond Berry, Lenny Moore et d'autres ont également disparu. Les souvenirs du célèbre match de championnat de 1958 qui opposait les Colts aux Giants avaient également disparu. Ce célèbre match qui a eu lieu au Yankee Stadium a finalement été considéré comme l'un des meilleurs matchs de football de tous les temps. Avec un touché d'Alan Ameche dans les derniers instants, les Colts ont remporté le match 23-17, et ils répéteraient également en tant que champions la saison suivante.

Cependant, de nombreux fans reconnaissent les Colts comme l'équipe perdante du Super Bowl III, dans lequel le quart-arrière des Jets de New York, Joe Namath, a garanti une victoire sur les Colts. Les Jets étaient d'énormes outsiders au début du match, mais ils ont réussi à gagner 16-7, dans ce qui est considéré comme l'un des plus gros bouleversements de l'histoire du sport. Néanmoins, beaucoup de gens ne réalisent pas que même si les Colts ont perdu ce match il y a toutes ces années, c'était toujours une équipe phénoménale qui venait d'être dominée ce jour-là.

Les Colts auraient cependant le dernier mot, car ils ont réussi à vaincre les Cowboys de Dallas, 16-13 au Super Bowl V grâce à un placement de Jim O'Brien. Cela deviendrait la première victoire du Super Bowl pour la ville de Baltimore. Les Jets n'ont pas remporté de Super Bowl depuis leur triomphe sur les Colts au Super Bowl III.

Pendant le temps des Colts à Baltimore, ils ont eu une histoire phénoménale. De nombreux futurs membres du Temple de la renommée ont enfilé un uniforme bleu et blanc, notamment Johnny Unitas, Raymond Berry, John Mackey, Lenny Moore, Art Donovan, Gino Marchetti, Ted Hendricks, Jim Parker et les entraîneurs légendaires Weeb Ewbank et Don Shula.

Il y avait beaucoup d'autres joueurs qui ont fait de grandes choses pour la franchise, mais n'auront probablement jamais un buste à Canton, comme Tom Matte, Eugene "Big Daddy" Lipscomb, Earl Morrall, Mike Curtis, Roger Carr, Bubba Smith, Bert Jones, Alan Ameche et bien d'autres.

Malgré une histoire riche en histoire, les dernières saisons sont probablement ce qui a finalement décidé du sort de la franchise.

Après une période de trois saisons médiocre de 1972 à 1974, les Colts ont changé la donne en 1975. Ils ont remporté le titre de division avec une fiche de 10-4 sous la direction d'un nouvel entraîneur-chef, Tim Marchibroda. Le quart-arrière Bert Jones allait avoir une campagne dominante, puisqu'il lançait 18 touchés. Cependant, en 1976, Jones s'est encore amélioré en lançant un record en carrière de 24 touchés. Il a également obtenu une note de passeur de plus de 100, devenant avec succès l'un des trois seuls quarts dans les années 1970 à atteindre cet objectif. Jones a rejoint la très courte liste de Roger Staubach en 1971 et Ken Stabler en 1976 pour atteindre cette marque et a été nommé MVP de la NFL cette saison, avec le prix du joueur offensif de l'année.

Les Colts remporteraient le titre de division en 1976 et 1977, mais c'était de retour à la médiocrité en 1978. De cette saison à la nuit où ils ont déménagé, les Colts n'ont jamais remporté plus de sept matchs en une saison. Cette séquence comprenait une saison embarrassante de 2-14 en 1981 et une terrible campagne de 0-8-1 au cours de la saison 1982 raccourcie en grèves. Ils ont également eu quatre quarts partants différents en cinq saisons avec Bill Troup, Greg Landry, Bert Jones et Mike Pagel.

Après leur misérable campagne de 1982, les Colts détenaient le premier choix au repêchage de 1983. Ils choisiraient ensuite le quart-arrière de Stanford très décoré, John Elway, mais il a déclaré à la franchise qu'il préférait jouer au baseball plutôt que de jouer pour leur équipe défavorisée. Elway voulait un échange et il l'a finalement obtenu, car il a été transféré à Denver. Le reste, disent-ils, appartient à l'histoire.

Le refus d'Elway de jouer pour les Colts aurait probablement été la goutte qui a fait déborder le vase, du moins pour Robert Irsay. Elway était fatigué de jouer pour les Colts, qui étaient la risée de la NFL. L'excuse flagrante du quart-arrière selon laquelle il ne voulait pas jouer pour la franchise ou l'entraîneur-chef Frank Kush était impardonnable du point de vue d'Irsay.

Les Colts joueraient la saison 1983 à Baltimore, mais ce serait la dernière fois que les Colts seraient considérés comme l'équipe de Baltimore.

Avec la soudaine conjecture des Colts de déménager à Indianapolis, arrêtons-nous et pensons à ce qui se serait passé si Robert Irsay n'en avait pas eu marre de la ville. Que se serait-il passé pour la franchise et la ville de Baltimore ? Espérons que ces réponses recevront une réponse assez rapidement.

Les Corbeaux n'auraient jamais existé

Comme nous le savons tous, de 1984 à 1996, Baltimore n'avait pas de franchise de football professionnel. En 1995, le propriétaire de Cleveland Browns, Art Modell, a décidé de déplacer sa franchise Browns à Baltimore, où ils seraient renommés, les « Ravens ».

La controverse qui s'ensuivit prendra fin brutalement lorsque la NFL et la ville de Cleveland parviendront à un accord le 8 février 1996. Le commissaire Paul Tagliabue a alors promis à la ville qu'elle recevrait une autre équipe de la NFL, soit par expansion, soit par déménagement. Tagliabue a même fixé une date pour une éventuelle équipe et que ce serait "au plus tard en 1999".

Une fois que l'équipe a été officiellement transférée à Baltimore, l'équipe a immédiatement pris un excellent départ, du moins pendant l'intersaison. Avec deux sélections de première ronde à leur portée, ils ont pu prendre le joueur de ligne offensive Jonathan Ogden et le secondeur Ray Lewis avec ces deux choix. Ogden allait être le point d'ancrage de la ligne offensive des Ravens pendant de nombreuses années dans ce qui est considéré comme une carrière de calibre Hall of Fame. Lewis, en revanche, s'habille toujours pour les Ravens tous les dimanches et est considéré comme l'un des secondeurs les plus redoutés et dominants de l'histoire de la NFL. Une fois que Lewis aura décidé d'arrêter, il y aura une place à Canton qui l'attendra.

Depuis la création des Ravens en 1996, de nombreux grands joueurs ont enfilé l'uniforme des Ravens. La saison 2012 sera la 17e année des Ravens dans la NFL et jusqu'à présent, nous avons vu des joueurs tels que Ogden et Lewis susmentionnés, ainsi qu'Ed Reed, Haloti Ngata, Terrell Suggs, Ray Rice, Steve McNair, Shannon Sharpe, Jamal Lewis, Rod Woodson, Vinny Testaverde et d'autres passent du temps dans la ville de Baltimore. Cependant, ces joueurs n'auraient probablement jamais joué un down en violet et noir si les Colts n'avaient pas bougé.

Si Irsay avait décidé de garder les Colts à Baltimore, il n'y aurait eu aucun moyen que la NFL ait donné à la ville une deuxième équipe. Lorsque Art Modell a annoncé qu'il déplacerait l'équipe, cette équipe se serait probablement retrouvée sur un marché plus vaste comme Los Angeles, même si elle n'aurait eu aucune équipe de la NFL depuis seulement deux ans à ce stade. Il est toujours possible que Modell ait déplacé les Browns à Indianapolis, la ville où les Colts ont déménagé douze ans auparavant. Après tout, Indianapolis réclamait une équipe de la NFL depuis de nombreuses années et ils en auraient probablement obtenu une.

De plus, vous n'auriez jamais pu exclure une ville comme Memphis, qui avait essayé pendant de nombreuses années d'obtenir une franchise de football professionnel. La "City of Blues" avait une équipe de l'USFL nommée les Memphis Showboats en 1984 et 1985, mais cette ligue se replierait à la fin de la saison 1987. À ce jour, Memphis n'a toujours pas d'équipe de football.

Il y avait aussi d'autres possibilités, telles que Las Vegas, Portland, Milwaukee, Lincoln (Nebraska), Oklahoma City, San Jose, Orlando, Louisville, Des Moines et Salt Lake City, qui n'ont jamais eu de franchise NFL réelle. Il ne fait aucun doute que certaines de ces villes peuvent être farfelues et déroutantes, mais il y a de fortes chances que beaucoup de gens aient assisté à leurs matchs. Après tout, ces villes ont une population importante. De plus, Kansas City a une franchise depuis de nombreuses années et il y a plus de 160 villes en Amérique qui ont une population plus élevée.

Quoi qu'il en soit, il n'y aurait pas eu d'autre équipe à Baltimore. Pour le moment, il n'y aurait eu que les Colts. Les Ravens n'ayant jamais vu le jour, Ray Lewis, Ed Reed, Ray Rice et d'autres membres de l'équipe des Ravens de 2012 ne joueraient probablement pas à Baltimore. Pour autant que nous sachions, Ray Lewis aurait pu être un Packer, Ed Reed un Dolphin et Ray Rice un Packer. Vous ne savez jamais ce qui a pu arriver. Mais, je peux prendre une page du livre de Joe Namath et garantie que les Ravens ne se seraient jamais matérialisés si les Colts étaient restés dans le Maryland.

Indianapolis n'aurait jamais pu avoir une équipe de la NFL

Si le propriétaire de l'époque, Robert Irsay, avait décidé de garder l'équipe à Baltimore et d'endurer les critiques, la participation dérisoire et les rires du reste de la ligue, il n'y aurait peut-être jamais eu d'équipe à Indianapolis. La NFL s'est agrandie en 1995 avec l'arrivée des Jaguars de Jacksonville et des Panthers de la Caroline, et s'est encore agrandie en 2002 avec l'adhésion des Texans de Houston. Il y a une possibilité légitime que la NFL soit restée fidèle à ces plans et n'aurait jamais permis à Indianapolis d'avoir une équipe de football professionnelle, laissant l'État avec seulement les Pacers de la NBA.

Si tel avait été le cas, cela aurait laissé un trou béant dans l'Indiana. Cependant, Irsay a pu déplacer l'équipe à Indianapolis, mais le résultat n'a pas été beaucoup mieux.

Les Colts ont subi de nombreuses années difficiles de médiocrité au cours de leurs 14 premières années à Indianapolis. Au cours de cette période, les Colts étaient extrêmement piétons, car ils ont accumulé un record de 88-125. Cela comprenait zéro saison de dix victoires, une couronne de division en 1987, trois deuxièmes places de division, trois apparitions en séries éliminatoires, cinq saisons de quatre victoires ou moins, sept entraîneurs-chefs différents et une horrible campagne 1-15 en 1991.

Mais vint ensuite 1998, lorsque la franchise Colts fut enfin rajeunie. Les Colts ont terminé avec le pire record de la ligue en 1997, ce qui signifie qu'ils détiendraient la première sélection globale lors du repêchage de la NFL en 1998. Avec Ryan Leaf et Peyton Manning se battant pour le choix n ° 1, les Colts ont choisi ce dernier. De toute évidence, ils ont fait le bon choix en choisissant le quart-arrière de deuxième génération très vanté du Tennessee.

Bientôt, les choses ont changé de manière significative. À sa deuxième saison professionnelle seulement, Manning a mené les Colts à une fiche de 13-3, la première fois qu'ils dépassaient la barre des dix victoires depuis leur déménagement à Indianapolis. À partir de cette saison, Manning a mené les Colts aux séries éliminatoires au cours de douze des treize saisons suivantes, ce qui comprend une séquence de neuf apparitions consécutives en séries éliminatoires de 2002 à 2010. Cette séquence égale le record de la NFL.

Au cours de son mandat à Indianapolis, Manning a remporté quatre trophées MVP, tout en devenant l'un des meilleurs quarts de l'histoire de la NFL. De plus, Manning a illuminé les défenses car il se classe actuellement au troisième rang de tous les temps pour les verges par la passe et les touchés par la passe. Le quart-arrière a également lancé pour plus de 4 000 verges en onze saisons, un autre record de la NFL.

Cependant, avant la saison 2011, il a été annoncé que Manning devrait subir une opération au cou et raterait toute la saison. À la fin de la saison, les Colts ont décidé de rompre les liens avec Manning, qui avait mené l'équipe à deux participations au Super Bowl, dont la première victoire de la ville en 2006 contre les Bears de Chicago. Après sa libération, les équipes ont réclamé ses services et il a finalement fait ses valises pour Denver.

Sans Manning en 2011, les Colts ont été affreux et ont terminé la saison avec une fiche de 2-14. L'absence de Manning était très claire, car Kerry Collins, Curtis Painter et Dan Orlovsky n'ont pas pu faire le travail. Les Colts possédaient le pire record et détenaient le premier choix global pour la première fois depuis 1998. Ils ont pris la décision de sélectionner le quart-arrière de Stanford Andrew Luck, qui a souvent été comparé à Manning. Avec une nouvelle ère inaugurée pour les Colts, ils sont maintenant dans un grand processus de reconstruction.

Pendant le mandat de Manning, l'équipe avait de nombreux grands joueurs dans sa liste, dont Marvin Harrison, Edgerrin James, Tarik Glenn, Reggie Wayne, Dwight Freeney, Robert Mathis et bien d'autres. Cependant, rien de tout cela ne serait jamais arrivé si Irsay n'avait pas déplacé l'équipe.

Sans oublier que les Colts ont fait à la ville d'Indianapolis des millions de dollars de revenus depuis leur déménagement en 1984. Avec l'argent qu'ils ont gagné avec la franchise Colts, la ville a pu faire beaucoup de grandes choses pour ses résidents et la ville en général. Indianapolis ne serait pas la ville qu'elle est aujourd'hui si ces pensées n'avaient pas transpiré dans la tête d'Irsay il y a toutes ces années.

Il n'y a peut-être jamais eu de franchise en Caroline ou à Jacksonville

Comme je l'ai dit plus tôt, la NFL s'est agrandie en 1995 avec l'arrivée des Panthers de la Caroline et des Jaguars de Jacksonville. Bien que, quand on y pense, il n'y aurait peut-être jamais eu d'équipe dans l'une de ces villes si les Colts n'avaient pas bougé pendant cette nuit fatidique et étrange.

Il ne fait aucun doute qu'Indianapolis poussait dur pour une franchise de la NFL. Mais la NFL ne leur en a jamais accordé un.

Au début de 1984, le bail des Colts sur le Memorial Stadium de Baltimore avait expiré. Irsay voulait que la ville de Baltimore construise un autre stade parce que son stade actuel était démoli, en panne et décrépit. Cela ne semblait pas trop demander à l'époque, mais les responsables de la ville étaient très réticents à en construire un nouveau car il y en avait déjà un en place qu'ils estimaient être assez bon.

À ce stade, la fréquentation des Colts diminuait régulièrement en raison des performances médiocres de l'équipe au cours des dernières saisons. Pour cette raison, la ville a été prudente en dépensant de l'argent pour une franchise dont les fans ne semblaient pas se soucier. Les négociations pour un nouveau complexe ont été lentes et ont apparemment duré éternellement. Cela a causé un gros problème entre la ville et Irsay, car il a estimé que même si l'équipe jouait abominable, c'était toujours l'équipe de Baltimore et ils devraient vouloir garder leur seule équipe de football dans la ville.

Il est devenu connu qu'Irsay a commencé à magasiner l'équipe dans différentes villes, principalement Indianapolis et Phoenix. Les deux villes voulaient désespérément une franchise et Irsay était prêt à déménager parce qu'ils étaient prêts à faire quelque chose que Baltimore n'était pas, et c'était de leur donner un accueil chaleureux et un beau stade.

En 1984, la ville d'Indianapolis travaillait à la construction d'un nouveau stade, spécialement pour une équipe d'expansion de la NFL. Avec un nouveau stade déjà en place qui serait prêt pour la prochaine saison 1984, Irsay a estimé qu'Indianapolis était la nouvelle maison des Colts. Et ce fut le cas lors de l'ouverture officielle du Hoosier Dome le 5 août 1984.

Pendant ce temps, à Baltimore, les choses ont empiré. La ville du Maryland était disposée à adopter un projet de loi qui leur donnerait le droit de saisir la propriété de l'équipe. Pour cette raison, Irsay a immédiatement contacté le maire d'Indianapolis, William Hudnut, et a entamé des négociations sérieuses pour que les Colts déménagent à Indianapolis avant que le Maryland ne puisse adopter le projet de loi. Irsay et Hudnut sont parvenus à un accord pour que la ville d'Indianapolis accorde à Irsay un prêt de 12,5 millions de dollars, un complexe de formation de 4 millions de dollars et l'utilisation du nouveau Hoosier Dome. Après la conclusion de l'accord, Irsay a envoyé des camions Mayflower au stade des Colts à 02h00 et à 10h00, toute la franchise avait quitté Baltimore.

Mais, cela laisse la question : que se serait-il passé si la ville de Baltimore avait accepté de construire un nouveau stade pour l'équipe ?

S'ils étaient d'accord, il y a de fortes chances qu'Irsay ait gardé les Colts à Baltimore. Tout ce qu'il voulait, c'était un nouveau stade pour son équipe de football et s'ils lui en avaient donné un, Irsay aurait probablement été très satisfait de la situation.

Lorsque la NFL a attribué des franchises à Jacksonville et à la Caroline en 1995, l'une d'entre elles aurait-elle plutôt été attribuée à Indianapolis ? Avant que tout cela ne se produise, la NFL était frugale à l'idée de donner à Jacksonville une équipe de football parce que la Floride avait déjà deux équipes de la NFL – les Miami Dolphins et les Tampa Bay Buccaneers. À ce moment-là, S.Louis et Charlotte étaient considérés comme de grands favoris et il semblait que ces deux villes allaient être les prochaines destinations de franchise de la NFL.

Le 1er novembre 1993, la NFL a décerné à Charlotte à l'unanimité une franchise, qui sera plus tard rebaptisée "Carolina Panthers". Peu de temps après, le commissaire Paul Tagliabue a annoncé qu'une 30e franchise serait décidée d'ici le 30 novembre. À ce moment-là, tout le monde pensait que Saint-Louis serait la ville qui gagnerait, car la "Gateway City" imprimait déjà des T-shirts. qui avait "St. Louis Stallions" sur le devant. Cependant, ce n'était tout simplement pas censé l'être.

À cette date limite du 30 novembre, la NFL a annoncé que la nouvelle franchise se dirigerait vers Jacksonville.

Cependant, St. Louis obtiendrait son équipe, alors que les Rams de Los Angeles déménageaient dans la ville.

Néanmoins, Jacksonville a peut-être été l'homme étrange si Baltimore a retenu les Colts. Indianapolis travaillait déjà sur un nouveau stade et au moment où 1995 a commencé, la NFL aurait vu que la ville avait préparé une nouvelle maison pour une future franchise. Pour cette raison, la NFL aurait probablement donné l'une des équipes d'expansion de 1995 à Indianapolis. Carolina était déjà apparemment une évidence et Jacksonville était au mieux incertain.

Cela étant dit, Indianapolis et Carolina auraient reçu des équipes d'expansion et St. Louis aurait quand même obtenu une franchise en raison de la délocalisation des Rams. Donc, il est assez juste de dire que Jacksonville n'aurait jamais reçu d'équipe.

Ray Lewis, Ed Reed, Ray Rice, Haloti Ngata et l'autre équipe actuelle des Ravens n'auraient jamais joué pour Baltimore

Pour traverser ce scénario, je dois décomposer quelques éléments. Les Colts ont déménagé de Baltimore à Indianapolis en 1984. Les Browns ont été transférés de Cleveland à Baltimore en 1995. La NFL a « rendu » les Browns à Cleveland en 1999. Ainsi, les Browns sont pratiquement les Ravens en ce moment sans histoire.

Si les Colts étaient restés à Baltimore, les Browns n'auraient jamais déménagé à Baltimore en 1995. La NFL ne leur aurait tout simplement pas donné une deuxième équipe. Cela étant dit, si Art Modell avait toujours choisi de déplacer la franchise, cela aurait été dans une ville plus désirable comme Phoenix, Indianapolis ou St. Louis. D'autres villes possibles pourraient y être ajoutées comme Memphis ou même Nashville, une ville qui obtiendrait une franchise en 1997 lorsque les Houston Oilers s'y installèrent.

Ainsi, il serait prudent de supposer que des joueurs comme Ray Lewis, Ed Reed, Jonathan Ogden, Jamal Lewis et d'autres n'auraient jamais joué un seul but à Baltimore.

Pour autant que nous sachions, ils pourraient jouer pour l'une des 31 autres équipes actuellement dans la NFL. Il est également possible qu'ils jouent pour une équipe qui n'a jamais vu le jour, comme les St. Louis Stallions ou les Memphis Hound Dogs, une équipe proposée qui a finalement perdu contre Jacksonville et la Caroline en 1995.

Nous ne pouvons que spéculer à ce stade sur ce qui se serait passé. Nous ne pouvons pas sauter dans une machine à remonter le temps, revenir aux réunions de la NFL en 1984 ou 1995 et voir ce qui aurait pu se passer si les Colts n'avaient jamais bougé. Ce serait sûrement bien quand même.

Les carrières des anciens et actuels Ravens auraient-elles été meilleures, pires ou identiques?

Cette question ne peut vraiment pas être répondue. Nous ne pouvons que supposer ce qui se serait passé si les Colts étaient restés à Baltimore. J'ai déjà éludé certains aspects du déménagement des Colts et il est juste de convenir que les Ravens n'auraient jamais existé sans deux choses, les Colts déménagent à Indianapolis en 1984 et les Browns d'Art Modell déménagent à Cleveland en 1995 .

Si les Colts restaient à Baltimore et que Modell gardait son équipe à Cleveland, il n'y aurait pas de Baltimore Ravens. C'est aussi simple que ça.

Depuis la création des Ravens en 1996, ils ont principalement dirigé la défense 3-4, qui utilise trois joueurs de ligne défensive et quatre secondeurs. Des joueurs comme Lewis, Reed, Ngata, Terrell Suggs et d'autres ont prospéré grâce à la défense et au playbook des Ravens.

Il est difficile de spéculer sur ce qui se serait passé s'ils n'avaient jamais joué pour Baltimore. Il y a de fortes chances que Lewis ne soit jamais devenu le joueur de calibre du Temple de la renommée qu'il est aujourd'hui à moins qu'il n'ait joué pour les Ravens. Il ne fait aucun doute que Lewis a été phénoménal dans le schéma 3-4 et s'il avait joué pour une franchise qui gère le 4-3 comme Chicago, Atlanta, Oakland ou Minnesota, il ne serait peut-être jamais devenu l'un des joueurs défensifs les plus redoutés de Histoire de la NFL.

Il est même possible que s'il a été choisi par une autre équipe en 1996, il n'est peut-être jamais devenu titulaire dans cette équipe respective. Il n'a peut-être jamais eu l'occasion de montrer ce qu'il peut faire au niveau professionnel et au lieu de nous dire à quel point Lewis a été formidable, nous pourrions parler de la façon dont sa carrière a été gâchée dans une équipe qui ne l'utiliserait pas correctement.

Dans le cas d'Ed Reed, il y a un très bon pari qu'il serait encore devenu le joueur qu'il est aujourd'hui, quelle que soit l'équipe par laquelle il a été choisi. S'il avait été repêché par une équipe qui l'aurait lancé immédiatement, Reed serait probablement le même joueur, bien que ses statistiques augmenteraient ou diminueraient. Reed aurait probablement fait les mêmes choses pour devenir un meilleur joueur, même s'il n'avait pas joué à Baltimore.

De plus, depuis la saison recrue de Haloti Ngata, il a été répertorié comme plaqueur de nez. Mais et s'il se retrouvait dans une équipe 4-3 ? Il ne serait pas le point d'ancrage de la ligne défensive et il devrait probablement partager son temps avec un autre tacle défensif s'il était dans un schéma 4-3. Cela signifie que Ngata ne serait pas devenu la force dominante que nous connaissons aujourd'hui. Il aurait peut-être pu être un joueur médiocre dans une autre équipe. Mais, il aurait aussi pu devenir meilleur. On ne sait jamais.

Vous pouvez également faire les mêmes remarques sur les joueurs du côté offensif du ballon, en particulier pour le quart-arrière Joe Flacco.

Flacco a commencé chaque match pour Baltimore depuis sa saison recrue en 2008. Historiquement, les Ravens ont été l'une de ces équipes comme Cleveland ou Chicago en raison de l'absence d'un « vrai » receveur n°1. Heureusement, Flacco a maintenant Anquan Boldin, dont la production a chuté depuis son arrivée à Baltimore il y a deux ans.

Cependant, si les Ravens n'avaient jamais existé, Flacco n'aurait jamais joué pour Baltimore. Cela étant dit, puisqu'il n'y aurait pas d'équipe des Ravens, Flacco aurait pu être repêché par une équipe avec un excellent corps de réception et une attaque formidable. Si tel était le cas, Flacco aurait probablement progressé beaucoup plus tôt et plus rapidement et il est fort possible que Flacco soit meilleur qu'il ne l'est actuellement. Il pourrait avoir plusieurs apparitions au Pro Bowl, des records de franchise et même une bague du Super Bowl.

Pour autant que nous sachions, si Flacco jouait pour quelqu'un d'autre, il pourrait être meilleur que Peyton Manning, Tom Brady, Aaron Rodgers et Drew Brees. Il pourrait en fait être le "meilleur quart-arrière de la NFL", comme il l'a déjà déclaré. Cependant, la roue pourrait tourner dans l'autre sens et il pourrait être pire que John Beck, Curtis Painter, Tarvaris Jackson et d'autres. Comme je l'ai dit à plusieurs reprises tout au long de cet article, vous ne savez tout simplement pas ce qui a pu se passer. Nous ne pouvons que spéculer et y penser dans nos têtes. Nous ne saurons jamais ce qui aurait pu être.

Alors, quel est votre point?

Ce que j'essaie de faire valoir, c'est que les choses auraient pu s'améliorer à cause du déménagement des Colts à Indianapolis en cette nuit maussade. Bien sûr, cette décision a laissé un goût amer dans la bouche de la plupart des habitants de Baltimore, mais cela pourrait être meilleur à long terme.

Après tout, cinq ans après que la ville de Baltimore se soit vu attribuer une autre franchise, ils ont remporté le seul Super Bowl de la franchise et le deuxième titre de la ville.

Si les Colts étaient restés à Baltimore, ils pourraient encore être la moquerie de la ligue. Ils ont peut-être eu quelques saisons de qualité, mais c'est à peu près tout. Baltimore a remporté un Super Bowl en 2000 et les fans n'auraient jamais pu ressentir ce sentiment de plaisir sans la décision de Robert Irsay.

De plus, qui sait ce qui aurait pu arriver à la NFL si les Colts restaient ? La NFL n'est peut-être jamais devenue 32 équipes et la ligue pourrait être composée de 28 ou 30 équipes comme il y a de nombreuses années.

Les villes d'Indianapolis et de Baltimore, même si elles peuvent être en colère l'une contre l'autre, ont gagné à cause de cette décision en mars 1984. Les deux villes ont obtenu ce qu'elles voulaient, un titre au Super Bowl. Les deux villes ont vécu de grandes choses en regardant leurs équipes de football. La décision de déménager à Indianapolis a peut-être semblé stupide en 1984, mais elle semble avoir porté ses fruits pour les deux villes, la NFL, les joueurs et les fans.


Et si les Colts déménageaient à Phoenix ?

Phoenix était l'autre ville qui est restée en lice pour les Colts jusqu'en 1984.

Pas plus tard qu'en mars 1984, quelques semaines seulement avant que les Colts fassent leurs valises pour Indianapolis, il y a eu une réunion entre Irsay et deux hommes d'affaires de Phoenix au sujet d'une éventuelle réinstallation.

"Je pense que nous avons eu une réunion très positive", a déclaré le promoteur immobilier de Phoenix, Eddie Lynch. « J'étais assez encouragé. Il a exprimé son intérêt pour notre forfait et j'ai eu la nette impression qu'il penchait vers Phoenix parce que nous sommes au cœur de l'économie croissante de la Sun Belt et à cause du style de vie merveilleux de notre région.

Cette réunion a eu lieu deux mois après qu'Irsay aurait annulé une réunion avec le gouverneur de l'Arizona Bruce Babbitt en janvier et insisté auprès des médias de Baltimore que les Colts étaient là pour rester.

« Je n’ai aucune intention de déplacer cette foutue équipe. J'ai volé six heures pour être ici ce soir pour vous dire des putains de gars.

Irsay était probablement le seul à savoir à quel point Phoenix était proche de faire atterrir l'équipe, mais c'était une réelle possibilité.

Indianapolis obtient à nouveau les Cardinals

Si cela se produisait – comme les deux premiers scénarios – nous imaginerons que les cardinaux atterrissent à la place à Indianapolis. Et c'est vraiment la seule clé dans l'effet domino.

Les Jaguars et les Panthers sont toujours les choix d'extension, et Baltimore obtient toujours les Ravens. C'est vraiment juste un échange des lieux des Colts et des Cardinaux.

Dans cette chronologie alternative, nous avons :


Déménagement à Indianapolis

Sous l'administration du maire d'Indianapolis Richard Lugar, puis avec son successeur William Hudnut, Indianapolis faisait un sérieux effort pour se réinventer en une « grande ville américaine ». En 1979, les dirigeants de la communauté d'Indianapolis ont créé l'Indiana Sports Corp. afin d'attirer des événements sportifs majeurs dans le centre de l'Indiana. L'année suivante, Hudnut a nommé un comité pour étudier la faisabilité de la construction d'un nouveau stade qui pourrait servir principalement comme une aubaine pour les congrès de la ville et, secondairement, comme un leurre pour une équipe de la NFL. Ζ]

Début de la construction du Hoosier Dome

En 1982, la construction du Hoosier Dome (rebaptisé plus tard RCA Dome) a commencé. Le maire adjoint David Frick, qui dirigera plus tard les négociations avec les Colts et deviendra ensuite président de la commission de l'État de l'Indiana qui superviserait la construction du remplacement du RCA Dome, le Lucas Oil Stadium, dirait que le RCA Dome était une clé pour changer l'image de la ville. « Le sport était un élément de notre plan de match pour changer l'image de la ville à la fin des années 1970, au début des années 1980 ». Ζ]

En février 1983, après que les relations entre Irsay et la ville de Baltimore se soient considérablement détériorées, le maire de Baltimore Schaefer a demandé à l'Assemblée générale du Maryland d'approuver 15 millions de dollars pour la rénovation du Memorial Stadium. La législature n'a approuvé la demande qu'au printemps suivant, après l'expiration du bail des Colts, et seulement la moitié de ces 15 millions de dollars iraient aux améliorations que les Colts recherchaient (l'autre moitié pour les Orioles) . Cependant, Baltimore aurait offert à Irsay un prêt de 15 millions de dollars à 6,5%, une garantie d'au moins 43 000 billets vendus par match pendant six ans et l'achat du centre d'entraînement de l'équipe Owings Mills pour 4 millions de dollars. Β]

Négociations avec Phénix

Le 2 mars 1983, les propriétaires de la NFL ont voté pour donner à Irsay la permission de déplacer sa franchise dans la ville de son choix. Irsay a poursuivi les discussions avec plusieurs villes avides d'une franchise NFL (New York, Phoenix, Indianapolis, Birmingham, Jacksonville et Memphis) réduisant finalement la liste des villes à deux, Phoenix et Indianapolis. En janvier 1984, le maire de Baltimore, Schaefer, a déclaré : "Nous n'allons pas construire un nouveau stade. Nous n'avons pas la capacité de cautionnement. Nous n'avons pas les électeurs ou les contribuables qui peuvent soutenir un stade de 60 millions de dollars. Un tiers des habitants de Baltimore paient des impôts. À moins que l'entreprise privée ne le construise, nous ne le construirons pas. " « La Phoenix Metropolitan Sports Foundation, dirigée par le promoteur immobilier Eddie Lynch, ainsi que le gouverneur de l'Arizona Bruce Babbitt et d'autres hauts responsables de l'Arizona, avaient secrètement rencontré Irsay au début de janvier 1984. » Les pourparlers préliminaires semblaient prometteurs . Phoenix offrait un prêt de 15 millions de dollars au-dessous du taux du marché et l'utilisation gratuite du Sun Devil Stadium de 71 000 places sur le campus de l'Arizona State University. (Le Sun Devil Stadium servira plus tard de domicile aux Cardinals de l'Arizona de 1988 à 2005 après que l'équipe y ait déménagé de St. Louis, Missouri, cette équipe a depuis emménagé dans le stade de l'Université de Phoenix au sein de ce marché.) Une deuxième réunion a été programmée entre Irsay et le groupe Phoenix. Mais lorsque la nouvelle d'une deuxième réunion prévue a été divulguée et a été rapportée par les médias le vendredi précédant le Super Bowl, Irsay a annulé. Pendant ce temps, Indianapolis et le promoteur immobilier local Robert Welch faisaient pression sur la NFL pour amener une équipe d'expansion dans la ville, avec Welch comme propriétaire de l'équipe. Welch a également eu des discussions personnelles avec le propriétaire des Saints de la Nouvelle-Orléans, John Mecom, au sujet de l'achat de l'équipe et de son déménagement à Indianapolis.

En janvier 1984, le commissaire de la NFL, Pete Rozelle, a annoncé que l'expansion avait été suspendue. À la suite de cette annonce, le propriétaire des Indiana Pacers, Herb Simon, a contacté les responsables des Colts afin de faire passer les négociations entre le club et Indianapolis au niveau supérieur. Le maire Hudnut a ensuite chargé le maire adjoint David Frick d'entamer des négociations secrètes avec l'avocat des Colts, Michael Chernoff. Le 13 février, des représentants de Colts sont venus en ville pour examiner la construction du Hoosier Dome. Le propriétaire des Colts, Robert Irsay, a rendu visite le 23 février. "Il [Irsay] était visiblement ému", a déclaré l'ancien maire adjoint Dave Frick, commentant la réaction d'Irsay à entrer dans le tout nouveau stade en forme de dôme. « Émotionnellement, il faisait le pas. » ⎙] Pendant ce temps à Baltimore, la situation s'est aggravée. Finalement, la législature du Maryland est intervenue et le 27 mars, le Sénat du Maryland a adopté une loi donnant à la ville de Baltimore le droit de saisir la propriété de l'équipe par domaine éminent Β] (une idée a d'abord flotté dans une note écrite par l'assistant du maire de Baltimore Mark Wasserman). Robert Irsay a déclaré que sa décision était "un résultat direct" du projet de loi sur le domaine éminent et l'avocat des Colts Michael Chernoff dirait de la décision de la législature du Maryland "Ils ont non seulement jeté le gant, mais ils ont mis une arme à feu à sa tête et l'a armé et a demandé, 'Tu veux voir s'il est chargé?' Ils l'ont forcé à prendre une décision ce jour-là". Β] ⎙]

29 mars 1984

Le 28 mars 1984, les hommes d'affaires de Phoenix ont retiré leur offre en invoquant les récentes mesures législatives dans le Maryland et Irsay a appelé le maire d'Indianapolis cet après-midi-là et a entamé des négociations sérieuses afin de déplacer l'équipe avant que l'autre chambre de la législature du Maryland ne puisse adopter une loi similaire. législation. La ville d'Indianapolis a offert au propriétaire des Colts un prêt de 12 500 000 $, un complexe d'entraînement de 4 000 000 $ et l'utilisation du tout nouveau Hoosier Dome de 77,5 millions de dollars et 57 980 places. Après qu'Irsay ait accepté l'accord, le maire d'Indianapolis a appelé John B. Smith, son ami, voisin et directeur général de Mayflower Transit, et 15 camions ont été envoyés au complexe d'entraînement de l'équipe à Owings Mills, dans le Maryland à 2 : 00h00 le 29 mars car on craignait que la franchise ne soit saisie tôt le lendemain matin. ⎙] Les travailleurs ont chargé toutes les affaires de l'équipe et les camions sont partis pour Indianapolis. À 10h00, les Colts avaient complètement disparu de Baltimore. Plus tard dans la journée, la Chambre des délégués du Maryland a également adopté le projet de loi sur le domaine éminent par un vote de 103-19 et la législation prenant le contrôle des Colts a été envoyée au gouverneur du Maryland Harry Hughes et signée. ⎜]

Au départ du Maryland, chacun des camions Mayflower a emprunté un itinéraire légèrement différent en direction d'Indianapolis. Cela a été fait pour confondre la police de l'État du Maryland, qui aurait pu être appelée à mettre un terme au mouvement. Une fois que chaque fourgon était à la frontière de l'État de l'Indiana, il a été accueilli par la police de l'État de l'Indiana, qui a escorté chaque fourgon jusqu'à la nouvelle maison des Colts à Indianapolis. Plus tard, John Moag, Jr., président de la Maryland Stadium Authority, a déclaré dans un témoignage sous serment devant le sous-comité du Sénat américain responsable de la Fan Freedom and Community Protection Act : « C'était l'échec de nos élus locaux (Baltimore) et de l'État du Maryland. pour fournir aux Colts une proposition ferme pour un nouveau stade qui a conduit M. Irsay à accepter une offre d'Indianapolis pour jouer dans un nouveau dôme dans cette ville. ⎝]

Le maire de Baltimore Schaefer, à qui Irsay avait promis un appel si l'équipe devait déménager (mais n'en avait jamais reçu), est apparu en larmes à la une du Baltimore Sun. Après le départ des Colts, et malgré sa position antérieure selon laquelle la ville de Baltimore ne construirait pas un nouveau stade, il a placé la construction d'un nouveau stade en tête de son programme législatif. Ε]

Le maire d'Indianapolis, Hudnut, a tenu une conférence de presse le 29 mars pour annoncer qu'un accord avait été conclu et que l'équipe était en route pour Indianapolis. L'accord a été conclu le 30 mars avec l'approbation du Capital Improvement Board, qui exploitait le Hoosier Dome. Deux jours plus tard, 20 000 nouveaux fans des Colts ont applaudi lorsque le maire Hudnut a proclamé le 29 mars 1984, "l'un des plus grands jours de l'histoire de cette ville". Ζ]


Ancien Colt: Colts déménager à Indianapolis était une bénédiction déguisée

Cela remonte à la saison inaugurale des Ravens de Baltimore en 1996.

À cette époque, les anciens joueurs des Colts de Baltimore n'étaient affiliés à aucune équipe.

Les Colts ont déménagé à Indianapolis en 1984, et la majorité des anciens joueurs des Colts de Baltimore se sont séparés de l'organisation à ce moment-là.

Ainsi, lorsque Art Modell a déplacé les Cleveland Browns d'origine à Baltimore en 1995, l'une des priorités de l'organisation était de nouer des liens avec ces anciens joueurs des Colts.

Tout d'abord, c'était une décision logique pour les Ravens.

"Après avoir eu le sentiment de certains membres de la communauté que nous étions un groupe qui avait 'Irsayed' Cleveland, nous voulions montrer qu'Art n'était pas et que nous n'étions pas les Colts", a déclaré le vice-président senior des relations publiques et communautaires de Baltimore, Kevin Byrne, qui travaille avec la franchise depuis 1981. "Et nous avions besoin, au moins je sentais que nous avions besoin des Colts de Baltimore pour embrasser les Ravens de Baltimore."

Byrne et Modell ont contacté d'anciens joueurs des Colts peu de temps après le déménagement de l'équipe de Cleveland. Modell a expliqué ce qui a conduit la franchise à quitter Cleveland. Il leur a également fait savoir qu'il souhaitait qu'ils soient affiliés à la nouvelle franchise de football de Baltimore.

Plusieurs mois plus tard, environ 55 anciens joueurs des Colts étaient au Memorial Stadium pour le premier match à domicile des Ravens.

Portant des vestes portant la mention « Baltimore Colts », les anciens joueurs des Colts ont formé deux lignes adjacentes que les joueurs des Ravens ont traversées après avoir été présentés avant le match.

Juste après cela, les anciens Colts ont retourné les vestes. De l'autre côté de la veste, il était écrit "Baltimore Ravens".

"C'était un geste très symbolique qu'ils étaient prêts à nous accepter dans la communauté", a déclaré Byrne.

Des années plus tard, les anciens Colts continuent d'avoir un lien avec l'organisation des Ravens.

Lenny Moore vient s'entrainer pendant la saison. Tom Matte est accrédité pour tous les matchs à domicile des Ravens. Stan White fournit des commentaires en couleur pour les émissions de radio de l'équipe, et Matte l'a fait avant lui.

Et que ce soit Moore, Matte, White ou qui que ce soit, les Ravens ont une politique de porte ouverte avec les anciens joueurs des Colts selon laquelle ils sont invités à venir au siège de l'équipe quand ils le souhaitent - que ce soit pour un entraînement, pour déjeuner ou simplement pour montrer famille ou entre amis autour de l'établissement.

"Les Ravens nous ont pris sous leurs ailes", a déclaré Matte. "Nous avons au moins un endroit pour appeler à la maison."

Les Ravens ont également aidé les fans autour de Baltimore à passer de ce qui s'est passé avec les Colts.

Cela ne veut pas dire que les anciens Colts et les fans autour de Baltimore ne sont toujours pas irrités par le départ des Colts de Baltimore.

Aujourd'hui, le 29 mars, marque le 30e anniversaire de l'organisation des Colts qui emballe les camions de déménagement Mayflower et part pour Indianapolis.

Jim Lewis, un fan de sport de Baltimore, a encore de vifs souvenirs d'avoir regardé à la télévision les camions Mayflower quittant l'ancien siège de l'équipe des Colts à Owings Mills.

Il était environ 6 h 30 lorsque Lewis, alors âgé de 26 ans, buvait une tasse de café alors qu'il se préparait à se rendre au travail. Son père, quant à lui, venait de rentrer du travail et lavait une tasse de café dans l'évier.

Pendant que Lewis buvait son café, il a commencé à regarder une petite télévision dans la cuisine. Peu de temps après, il a vu la vidéo des camions de déménagement Mayflower et se souvient de lui et de son père qui ont laissé tomber leurs tasses de café lorsque l'ancien animateur des Colts, Vince Bagli, a déclaré que les Colts partaient pour Indianapolis.

À ce moment-là, le père de Lewis était à côté de lui et regardait la télévision, et Lewis se souvient de son père en train de pleurer et de pleurer alors que Bagli détaillait davantage ce qui se passait.

"Il a juste dit:" Cela ne peut pas être vrai "", a déclaré Lewis.

Pour Matte, le début de la fin était 1972.

C'est à ce moment-là que Robert Irsay est devenu propriétaire des Colts après une sorte d'échange avec l'ancien propriétaire des Colts, Carroll Rosenbloom.

Irsay a eu les Colts. Rosenbloom a repris les Rams de Los Angeles, qu'Irsay avait récemment repris.

"C'était le plus gros ivrogne que Baltimore ait jamais connu", a déclaré Matte.

Après un match de pré-saison sur la route en 1972, Irsay est entré dans le vestiaire pour s'adresser à l'équipe.

Matte, qui était assis à côté du grand John Unitas des Colts, se souvient que l'équipe était assise pendant environ une heure à attendre Irsay. Quand Irsay est finalement arrivé, Matte a dit qu'il était « ivre comme une mouffette » et a brouillé ses mots en parlant à l'équipe.

À ce stade, Matte s'est tourné vers Unitas et a dit: "Oh mon dieu, qu'avons-nous ici."

Les Colts sont allés 5-9 cette saison et ont raté les séries éliminatoires huit des 11 saisons qui ont suivi avant le déménagement en 1984.

Une équipe qui était un prétendant au championnat constant avant qu'Irsay ne termine avec cinq victoires ou moins sept fois entre 1972 et 1983.

"C'était à cause du leadership du front office", a déclaré Matte. "C'était terrible."

La fréquentation a chuté au point que le Memorial Stadium, autrefois toujours rempli, était parfois à moitié vide pour les matchs.

"Ils ont laissé tomber leurs chiffres de fréquentation et ils ont dit:" Hé, vous ne nous soutiendrez pas. Nous allons déménager "", a déclaré Matte.

Moore faisait toujours partie de l'organisation des Colts au moment du déménagement.

Le porteur de ballon du Temple de la renommée a pris sa retraite après la saison 1967 et a commencé à travailler dans le service des relations publiques des Colts dans les années 1970.

"Nous obtenions des morceaux que quelque chose était en préparation", a déclaré Moore. "Mais mon Dieu, c'est si loin d'essayer de vraiment me souvenir. La plupart des choses, j'ai essayé d'y aller et d'oublier.

"Nous avons entendu que c'était une possibilité mais qu'il n'était pas certain qu'ils allaient déménager, mais ce n'était pas certain. C'est pourquoi c'était si choquant quand ils l'ont fait."

Moore a cessé de travailler avec l'équipe lorsqu'elle a déménagé.

Il a dit qu'il n'avait pas eu de relation avec Irsay avant le déménagement et qu'il ne lui a plus jamais parlé par la suite.

"Quand il était parti, il était parti", a déclaré Moore.

La partie la plus frustrante pour Matte était qu'Irsay n'avait pas laissé le nom des Colts derrière Baltimore.

Avec les Browns, Modell a laissé derrière lui le nom de l'équipe, ses couleurs ainsi que ses records.

Comme Matte le raconte, Irsay a proposé de le faire avec les Colts, mais il cherchait tellement d'argent en retour qu'il était évident qu'il n'avait pas l'intention de le faire.

Mais Matte dit maintenant que le départ des Colts a peut-être été une bénédiction déguisée.

Unitas a dit quelque chose de similaire après l'arrivée des Ravens à Baltimore.

"Unitas et moi en avons parlé de nombreuses fois après que tout cela se soit passé et que nous ayons finalement eu les Ravens, et il a dit:" Vous savez, c'était peut-être une bénédiction que nous nous soyons débarrassés d'Irsay "", a déclaré Matte. « Et je lui ai dit : « Oui, je pense que c'était le cas. »"

Il a fallu plus d'une décennie à Baltimore pour obtenir une autre équipe de la NFL, mais les Ravens ont remporté deux Super Bowls depuis 2000 et ont participé aux séries éliminatoires neuf fois au cours des 14 dernières saisons.

Même en dehors du succès sur le terrain, Matte et Moore expriment leur fierté lorsqu'ils parlent de leur lien avec l'organisation des Ravens.

Les anciens Colts et les fans en veulent toujours à Irsay même en ce 30e anniversaire du déménagement à Indianapolis, mais le football est de retour à Baltimore et la dernière décennie et plus a aidé les gens à passer de ce qui s'est passé ce matin enneigé de 1984.

"Je respecte ce que sont les Ravens", a déclaré Moore, "et j'aime juste être avec eux."


1984 Les Colts de Baltimore déménagent à Indianapolis

En ce jour de 1984, Bob Irsay (1923-1997), propriétaire des puissants Colts de Baltimore, déplace l'équipe à Indianapolis. Sans aucune sorte d'annonce publique, Irsay a engagé des déménageurs pour emballer les bureaux de l'équipe à Owings Mills, Maryland, au milieu de la nuit, pendant que la ville de Baltimore dormait.

Robert Irsay a pris le contrôle des Colts en 1972 lorsqu'il a essentiellement échangé sa propriété des Rams de Los Angeles avec Carol Rosenbloom, alors propriétaire de la franchise des Colts. Les Colts, dirigés par le quart-arrière Johnny Unitas, le demi-arrière Lenny Moore et les joueurs de ligne défensive Gino Marchetti et Art Donovan, avaient été la meilleure équipe de la NFL à la fin des années 1950 et en étaient venus à incarner l'esprit de la classe ouvrière de Baltimore. Les joueurs vivaient parmi les fans, travaillaient aux côtés des fans hors-saison et se produisaient avec une fierté évidente dans leur ville d'adoption. Ce n'est que lorsque Irsay a acheté l'équipe que la franchise a commencé sa spirale descendante. Après avoir remporté le Super Bowl V en 1971, les Colts ont eu quelques années de victoires, mais à la fin des années 1970, la franchise était si mauvaise que lorsque le futur quart-arrière du Temple de la renommée John Elway a été sélectionné numéro un par les Colts de Stanford en 1983, il a refusé de se présenter à l'équipe, affirmant qu'il jouerait plutôt au baseball pour les Yankees de New York. Les Colts ont été contraints d'échanger Elway aux Broncos de Denver.

Pour aggraver les choses pour les Colts, Irsay était pour la plupart un patron difficile – il était tristement célèbre pour son tempérament et était connu pour s'en prendre avec colère aux joueurs et aux employés. En 1984, Irsay a demandé à la ville de Baltimore de payer pour des améliorations au Memorial Stadium, où les Colts ont joué. Mais, là encore, son irascibilité a peut-être fait obstacle. Bien que les deux parties aient raconté des histoires différentes sur ce qui s'est passé dans les négociations, cela ne s'est pas bien passé, et le 28 mars, la législature de l'État du Maryland a adopté une loi autorisant la ville de Baltimore à saisir les Colts d'Irsay. Plutôt que d'abandonner son équipe, Irsay a rapidement accepté un accord proposé par la ville d'Indianapolis et a déplacé les Colts avant que quiconque ne sache ce qui s'était passé. Les fans de Baltimore ont été stupéfaits et la fanfare des Colts, qui a longtemps fait partie des matchs, a continué avec défi à se produire dans la ville.

Le football n'est revenu à Charm City qu'en 1996, lorsque le propriétaire des Cleveland Browns, Art Modell (1925-2012), dans un différend avec la ville de Cleveland au sujet du stade dans lequel les Browns ont joué, a accepté de déplacer les Browns à Baltimore en échange d'un stade flambant neuf construit avec l'argent des contribuables. Bien que les Browns aient connu de nombreuses années de succès et de soutien des fans enragés à Cleveland, Modell a affirmé que des difficultés financières lui avaient forcé la main. Les Browns ont été renommés les Ravens de Baltimore d'après le poème "The Raven", écrit par Edgar Allen Poe, originaire de Baltimore. Sous la direction du directeur général Ozzie Newsome, membre du Temple de la renommée des Browns, la franchise a connu un succès constant à Baltimore, notamment une victoire au Super Bowl XXXV en 2001, avec de nombreux joueurs qui avaient en fait été repêchés en tant que Browns. Art Modell, cependant, est maintenant un homme aussi vilipendé à Cleveland que Bob Irsay l'était à Baltimore. Il a vendu la participation majoritaire dans l'équipe en 2003.


Il y a 25 ans, Art Modell annonçait son déménagement à Baltimore

Il est difficile de croire que le 6 novembre 2020 marque le 25e anniversaire de l'annonce que les Cleveland Browns quitteraient Cleveland pour devenir les Baltimore Ravens.

6 novembre 1995: Art Modell a annoncé qu'il avait signé un accord pour déplacer les Cleveland Browns à Baltimore, MD, une équipe qui deviendrait les Baltimore Ravens #retro #flashback #throwback #nostalgia #clevelandbrowns #cleveland #browns #baltimoreravens #baltim… https://t.co/xEySbAw1wt pic.twitter.com/K7jZVuxTAN

&mdash Podcast Rencontres nous-mêmes (@datedpodcast) 6 novembre 2018

Cette décision a rendu les villes de Cleveland et de Baltimore plus semblables qu'on ne le pensait.

Baltimore a subi la perte d'une équipe de football, de manière beaucoup plus dramatique, au milieu de la nuit de 1983.

Bien que la ville de Cleveland ait été dévastée, au moins les citoyens ont appris le déménagement à la lumière du jour.

11/6/95
Il y a 25 ans : Art Modell (& MD Gov Parris Glendening) a annoncé le déménagement de Browns fr CLE à BAL.
25 ans plus tard, les Ravens de Baltimore se préparent pour un match de dimanche contre les Colts d'Indianapolis
Les « dieux du football » nous éblouissent par une étonnante coïncidence.
@wjz #TBT @Ravens pic.twitter.com/6sx6HZgys9

&mdash Mark Viviano (@MarkWJZ) 5 novembre 2020

Art Modell’s Décision

La décision de Modell était en grande partie liée aux revenus.

Il était au milieu d'un bail de 25 ans pour un stade vieillissant de Cleveland où il payait les dépenses (pour alléger la ville de le faire) et absorbait tous les revenus.

Cet arrangement a bien fonctionné pendant que les Browns et les Indiens se partageaient le stade. Modell gagnait de l'argent avec les suites.

Bien qu'une grande partie de l'argent provienne des revenus de la suite des Indiens, Modell ne l'a pas partagé.

Lorsque les Indiens ont déménagé à Jacobs Field en 1994, les choses ont changé.

Les revenus de la suite des Indiens n'étaient pas là, les salaires des joueurs augmentaient et Modell commençait à perdre de l'argent.

Certains rapports disent qu'il a perdu 21 millions de dollars entre 1993 et ​​1994.

Réaction

Comme prévu, les fans de Browns étaient dévastés et en colère contre Modell.

Il y a eu un procès, des parrainages retirés et beaucoup de laideur.

La ville de Cleveland s'est associée à des fans dans le procès, en vain.

McDonalds, Revco et Continental Airlines ont retiré leurs parrainages afin que Modell en ressente encore plus le pincement.

Pour une raison quelconque, les toilettes de Modell ont même été mises aux enchères.

Un fan en colère a expliqué pourquoi il l'avait acheté.

“Je voulais voir où Art Modell prenait toutes ses mauvaises décisions commerciales.”

Hypocrisie

Malgré le fait qu'il en bénéficierait financièrement, beaucoup pensaient que Modell ne déplacerait pas les Browns.

Il avait été un critique acharné du déménagement des Colts de Baltimore à Indianapolis en 1983.

Modell s'est également opposé aux efforts d'Al Davis pour déplacer les Raiders d'Oakland à Los Angeles.

La saison 1995 des Browns

En attendant, les Cleveland Browns essaient de se concentrer sur le football tandis que Modell conclut cet accord pour modifier l'histoire de la franchise.

Les Browns ont terminé un décevant 5-11 avant de quitter la ville.

Ce qui a été laissé pour compte

Contrairement aux Indianapolis Colts, qui ont emporté l'histoire, les couleurs et le nom de l'organisation de Baltimore, les Cleveland Browns ont conservé l'histoire de leur franchise.

L'équipe et les couleurs n'ont pas été envoyées à Baltimore.

Au lieu de cela, les Ravens étaient considérés comme une franchise d'expansion.

Alors que les Browns ont été jugés inactifs entre 1996 et 1998, le Dawg Pound est devenu silencieux.

Cleveland s'est retrouvé sans équipe de football pour la première fois depuis 1935.

1999 bruns

En échange du déménagement des Browns à Baltimore au cours de la saison 1996, la NFL a accepté de démolir le stade décrépit de Cleveland et de construire un nouveau stade sur le même terrain.

La NFL a réactivé les Browns en 1999 et a organisé un repêchage d'expansion des Browns.

Peu importe le temps qui passe, la ville et les citoyens de Cleveland se souviennent toujours de ce qui leur est arrivé le 6 novembre 1995.

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À propos de Wendi Oliveros

Wendi Oliveros, originaire de Pennsylvanie, est une écrivaine indépendante et une passionnée de sport. Elle s'est rendu compte très jeune qu'elle était une bien meilleure spectatrice que participante. Par conséquent, elle a passé toute sa vie à regarder du sport. En plus du football, les sports préférés de Wendi sont le tennis professionnel et le baseball.


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INDIANAPOLIS (24 mars 2014) - C'était au milieu de la nuit il y a près de 30 ans que les Colts de Baltimore ont chargé tout ce qu'ils étaient sur une flotte de camionnettes de déménagement Mayflower et se sont dirigés vers l'ouest pour une meilleure vie de football.

L'équipe de la NFL se faufilait littéralement hors de la ville sous le couvert de l'obscurité, une longueur d'avance sur le shérif.

L'ancien maire d'Indianapolis, Bill Hudnut, se souvient de l'appel téléphonique du matin qui allait changer l'histoire des Colts et d'Indianapolis.

«Nous avons reçu cet appel de Chernoff (Michael Chernoff, conseiller juridique de l'équipe du propriétaire des Colts, Robert Irsay). (Il a dit) « Nous devons sortir d'ici aujourd'hui ». sur la propriété des Colts et le gouverneur va le signer demain et nous devons sortir d'ici avant qu'il ne le signe ou nous serons bloqués pendant quatre ou cinq ans.

Hudnut et les dirigeants de la ville étaient sur le point de réaliser leur rêve de capturer une équipe de la NFL pour un tout nouveau stade en forme de dôme de 80 millions de dollars qui n'avait pas de locataire. Le stade, pensaient-ils, lancerait une nouvelle ère pour Circle City.

Le plan reposait sur l'envoi d'une douzaine de camionnettes de déménagement ou plus à Baltimore à la tombée de la nuit pour chasser les Colts avant que quiconque ne s'en aperçoive… ou puisse faire quoi que ce soit à ce sujet.

"Nous avons appelé Johnny B. Smith", a déclaré Hudnut, se souvenant de sa conversation avec son voisin propriétaire de la Mayflower Transit Company, basée à Indianapolis. "'Johnny B... vous et moi avons préparé cet accord depuis près de deux mois et nous avons besoin de vos camions'", se souvient Hudnut.

« Pas de problème, Bill. » C'était comme à midi, et il a dit : « Je les aurai là-bas à neuf heures. » Il les avait là-bas à neuf heures ce soir-là, tout un tas de camions. Ils sont allés à Owings Mills. Ils ont chargé tout l'attirail, tout l'équipement et sont sortis et se sont déployés à travers la Pennsylvanie, la Virginie-Occidentale et la Virginie. Ils n'étaient pas une grande et longue file d'attente. "

Un itinéraire erratique était essentiel car Hudnut, Smith et les Colts craignaient que si la nouvelle était annoncée à la veille de la signature attendue par le gouverneur du décret sur l'éminent domaine, les soldats de l'État du Maryland arrêteraient les camions et saisiraient les actifs de l'équipe.

"Cette nuit avant, Johnny B. est assis sur mon canapé dans mon salon", a déclaré Hudnut. "Il est venu d'à côté, nous buvons du scotch ensemble, et il dit:" Bill, tu sais, je me sens comme Dwight Eisenhower le jour J. Je sais que mes troupes sont là-bas, je ne sais tout simplement pas où elles sont.

Si Hudnut et le patron de Mayflower ont estimé que le mouvement de minuit était ébouriffant et énervant, l'atmosphère était encore plus chaotique à l'intérieur du siège social de la banlieue des Colts à Baltimore.

Le directeur des opérations des Indianapolis Colts, Peter Ward, était un assistant administratif, travaillant aux côtés du fils de Robert Irsay en 1984.

"Tard dans la journée, j'ai été appelé dans le bureau de Jim Irsay et il a dit:" Mon père dit que nous déménageons à Indianapolis ce soir. Vous devez rentrer chez vous et mettre de l'ordre dans votre vie personnelle, mais être de retour à dix heures parce que vous devez gérer ces camions qui arrivent. Il y a 14 camionnettes de déménagement Mayflower qui arriveront et vous devez être ici. '

"Je souhaite que ce soit aussi organisé qu'un déménagement de dortoir", a déclaré Ward, en regardant en arrière. «Nous avions les entraîneurs et moi-même et, bien sûr, nos gars de l'équipement avaient une charge incroyable à gérer cette nuit-là et à emballer. Nous n'avions pas vraiment assez de temps à part mettre nos propres bureaux en ordre et emballés d'une manière ou d'une autre.

« Nous avions une petite équipe et une cinquantaine d'emballeurs arrivaient. Ils n'avaient aucune idée d'où ils allaient quand ils sont arrivés. Ils pensaient qu'ils étaient arrivés à une ambassade parce que les ambassades arrivent au milieu de la nuit, alors, ils sont entrés et c'était comme des fourmis légionnaires dans notre immeuble et ils avaient des boîtes sans étiquette et tout était juste jeté.

« C'était le chaos.C'était vraiment le cas, et puis, quand nous sommes arrivés à Indianapolis, nous avons dû découvrir ce qu'il y avait dans la boîte.

Le tableau de bord après la tombée de la nuit a commencé à éclater à la radio de Baltimore, qui a signalé à minuit qu'il y avait une activité au siège de l'équipe.

Le chef du département de la police métropolitaine d'Indianapolis, Rick Hite, était un officier de police de Baltimore en 1984, affecté au personnel de sécurité personnelle du maire William Donald Schaefer. Hite a appris qu'il se passait quelque chose de la part d'un officier de police de la ville qui travaillait à la sécurité dans les bureaux de l'équipe.

« Mon travail à l'époque… je travaillais aux opérations spéciales et j'étais affecté au bureau du maire », a déclaré Hite. « Je devais le réveiller et lui expliquer ce qui se passait.

"Je suppose que je suis devenu le faucheur de mauvaises nouvelles", a-t-il déclaré. « Il l'a pris assez fort. Voici un gars qui travaillait à un accord avec le propriétaire de l'époque et travaillait sur un nouveau stade. »

Le stade commémoratif de Baltimore était vétuste et Irsay ou son homme Chernoff s'étaient rendus à Phoenix, Memphis, Jacksonville et Indianapolis à la recherche d'une meilleure offre.

Irsay a trouvé cette meilleure offre au milieu de l'Indiana.

"Le Memorial Stadium de Baltimore était considéré comme le ashcan de la NFL", a déclaré Hudnut. «Le bail n'avait pas été renouvelé… la fréquentation était tombée à moins de 20 000 pour ces matchs… et lui (Robert Irsay) a été mis mal à l'aise par les médias qui l'ont pris sans pitié. Pour ces quatre raisons, il cherchait à sortir.

Le maire était convaincu que la soif d'Indianapolis pour le football NFL ne laisserait pas tomber la ville ou les Colts.

"Nous lui avons garanti que nous aurions 40 000 dans les tribunes à chaque fois ou que nous lui paierions la différence", a déclaré Hudnut. « Nous n'avons jamais eu à payer la différence.

Indianapolis a prêté aux Colts 12 millions de dollars pour financer leur part des coûts du déménagement et du stade. La ville a également accordé à l'équipe une réduction des frais de vente et de stationnement de la concession Hoosier Dome.

Lundi matin, après que les camionnettes de déménagement se soient arrêtées et alignées sur la I-70 du côté est d'Indianapolis alors que le maire Bill Hudnut accueillait l'équipe en ville, 10 000 fans de football se sont présentés au Dôme pour encourager les Colts d'Indianapolis.

"Indianapolis était excitant", a déclaré Ward. « L'accueil que nous avons eu lorsque nous sommes arrivés ici ne peut se comparer à tout ce que j'ai connu. Ma conviction personnelle est que tant que les Colts existeront, ils seront à Indianapolis. »

Dans la salle des trophées des Colts au siège de l'équipe de West 56th Street, derrière une porte sécurisée par une serrure numérique, se trouvent l'attirail, les maillots, les ballons de football dédicacés et le trophée du Super Bowl associés à la franchise.

Certains des souvenirs sont arrivés à Indianapolis emballés dans des boîtes à l'arrière d'une camionnette de déménagement Mayflower il y a 30 ans ce week-end.

Sur une étagère, représentant ce déménagement, se trouve un camion jouet Mayflower, un artefact tangible rappelant la nuit où une équipe de la NFL a quitté une ville où elle était aimée mais non respectée pour un nouveau prétendant avec un stade clos à la pointe de la technologie. neuf et jamais utilisé - et un marché avide de football professionnel et de validation en tant que ville de la Major League.

Tout a commencé par un Je vous salue Marie par un maire et une ville risquant de se ruiner et de remettre en question un propriétaire d'équipe qui en avait marre à la maison et qui cherchait une nouvelle zone d'en-but.

"Je ne sais pas combien de temps cela a duré, mais nous avons pu nous connecter", a déclaré Hudnut. "C'était un gros risque... mais peut-être que quand on est jeune et idéaliste, on ne pense pas au risque. Vous pensez à l'opportunité qui est ce que nous avons fait. Vous savez, pas de courage, pas de gloire. Qui ne risque rien n'a rien."

Pour en savoir plus sur les efforts des Colts et d'Indianapolis pour devenir une ville de ligue majeure, consultez les archives numériques du maire de l'Institute for Civic Leadership de l'Université d'Indianapolis.


Voir la vidéo: Colts vs. Ravens Week 5 Highlights. NFL 2021 (Juin 2022).