L'histoire

Que nous dit cet uniforme des années 30 de ce soldat italien sur son métier et son grade ?

Que nous dit cet uniforme des années 30 de ce soldat italien sur son métier et son grade ?



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La photo ci-dessous d'un soldat a été prise en Sicile entre le milieu et la fin des années 1930. On m'a dit qu'il avait peut-être servi en Libye pour les Italiens.

Quel type de soldat était-il et quel grade avait-il ? Quel travail aurait-il fait ?


L'insigne du col semble précisément être celui du 17e d'infanterie italien "Acquérir" Brigade motorisée.

Une unité d'infanterie nommée Acquérir exploité de 1831 à 1871, à nouveau de 1881 à 1926, de 1939 jusqu'à son massacre par les Allemands en 1943, et de 1948 à nos jours. Plus récemment, depuis une réorganisation au 1er octobre 1976, c'est une brigade motorisée.

A travers la transformation de la guerre et des armées, les Italiens ont conservé l'habitude de "nommer" les unités qui sont, structurellement, la plus grande taille homogène. Cela a varié au cours de "Acquérir" est assorti de renaissances entre régiment, bataillon, division, à la structure actuelle de la brigade qui correspond à la philosophie actuelle de l'unité de l'OTAN.

En un coup d'œil, l'uniforme "semble" plus le style des années 40 pour moi que le style "Première Guerre mondiale" ou le style "après la Seconde Guerre mondiale", mais je ne suis pas un expert.

Remerciements : @HorusKol pour avoir souligné que le patch du col était une désignation d'unité plutôt que de rang.


Comme mentionné, les languettes de col ("mostrine") indiquent l'affiliation divisionnaire du soldat, mais le soldat peut également avoir été affilié aux divisions 28e "Aoste", 20e "Frioul", 57e "Lombardie" ou 54e "Napoli", comme ils avaient tous des insignes très similaires. Sans couleur, il est impossible de savoir avec certitude. On sait cependant qu'il était fantassin. Les troupes spécialisées (médical, montagne, artillerie, MVSN, etc.) avaient leurs propres pattes de col spéciales.

La tunique que porte l'homme est un modèle d'avant-guerre, compte tenu du col supérieur noir. Cette photo peut être de l'entre-deux-guerres ou du tout début de la guerre, car la tunique M37 (le dernier modèle avec une couleur noire jusqu'à son remplacement par le M40) a pu être trouvée au début du conflit. Bien que le grade spécifique du gentleman ne puisse pas être déterminé (les chevrons de grade se trouvent juste en dessous du bord de l'image), il est tout au plus un sous-officier, mais probablement enrôlé.


Carabiniers

Les Carabiniers ( / k r ə b ɪ n ˈ j r i / , aussi NOUS: / k ɑːr -/ , [1] [2] Italien: [karabiˈnjɛːri] formellement Arma dei Carabinieri, "Bras des Carabiniers" auparavant Corpo dei Carabinieri Reali, "Royal Carabinerers Corps") [3] [4] [5] [6] sont la gendarmerie nationale de l'Italie qui effectue principalement des devoirs de police nationaux. C'est l'un des principaux organismes d'application de la loi en Italie, aux côtés de la Polizia di Stato et de la Guardia di Finanza. Comme avec la Guardia di Finanza mais contrairement à la Polizia di Stato, les Carabinieri sont une force militaire. En tant que quatrième branche des forces armées italiennes, elles relèvent du ministère de la Défense pour les activités liées à l'ordre public et à la sécurité intérieures, elles dépendent fonctionnellement du ministère de l'Intérieur. Dans la pratique, il existe un chevauchement important entre la compétence de la Polizia di Stato et celle des carabiniers, qui sont contactés sur des numéros de téléphone d'urgence distincts. [7] Contrairement à la Polizia di Stato, les carabiniers ont la responsabilité de surveiller l'armée et un certain nombre de membres participent régulièrement à des missions militaires à l'étranger.

Ils ont été fondés à l'origine en tant que force de police du Royaume de Sardaigne, le précurseur du Royaume d'Italie. Au cours du processus d'unification italienne, les carabiniers ont été nommés comme la « première force » de la nouvelle organisation militaire nationale. Bien que les carabiniers aient aidé à réprimer l'opposition pendant le règne de Benito Mussolini, ils étaient également responsables de sa chute et de nombreuses unités ont été dissoutes pendant la Seconde Guerre mondiale par l'Allemagne nazie, ce qui a entraîné un grand nombre de carabiniers à rejoindre le mouvement de résistance italien.

En 2000, ils ont été séparés de l'armée pour devenir une branche distincte des forces armées italiennes. Les carabiniers ont des pouvoirs de police qui peuvent être exercés à tout moment et dans n'importe quelle partie du pays, et ils sont toujours autorisés à porter leur arme assignée comme équipement personnel (pistolets Beretta 92FS).

Les Carabinieri sont souvent appelés "La Benemerita" (La Réputée ou Le Mérite) car ils sont une institution d'application de la loi de confiance et prestigieuse en Italie. Le premier récit officiel de l'utilisation de ce terme pour désigner les carabiniers remonte au 24 juin 1864. [8]


Histoire des uniformes de la marine américaine

La naissance de la marine américaine n'a eu lieu que quelques mois après le début de la guerre d'indépendance, et elle a été dissoute peu de temps après. Il n'a pas été rétabli avant près de 20 ans, et ce n'est qu'en 1817 que les premiers uniformes officiels ont été créés. Le ministère de la Guerre a officiellement déclaré que les marins enrôlés portent « des vestes et des pantalons bleus, un gilet rouge avec des boutons jaunes et un chapeau noir ». Mais à ce moment-là, le financement était limité, de sorte que les réglementations uniformes n'étaient pas rigoureusement appliquées. Certains aspects de l'uniforme ont évolué au fil du temps pour signifier les grades tels que maître d'armes, yeoman et pour distinguer les officiers.

En raison de la taille et de la complexité des navires de guerre dans les années 1800, le grade de premier maître a été établi pour aider à organiser et à gérer les opérations quotidiennes. Ceux qui ont atteint ce grade avaient tendance à avoir passé plus de temps dans l'armée et ont accueilli favorablement l'ajout de galons de service pour refléter leur durée de service.

Alors que les uniformes d'origine utilisaient de la ficelle pour maintenir les pantalons à la taille, les boutons ont rapidement pris le relais. En 1864, un rabat à l'avant du pantalon a été mis en place qui nécessitait sept boutons pour le maintenir. En 1894, le rabat a été allongé et six autres boutons ont été ajoutés. Finalement, la ficelle est réapparue à l'arrière de la taille pour aider les marins dont le pantalon avait besoin d'un serrage supplémentaire lorsque les boutons ont échoué.

Les bas de cloche, un autre aspect emblématique des uniformes classiques de la Marine, auraient été mis en place dans les années 1800 pour distinguer les marins de la mode civile. Peut-être involontairement, les pattes d'éléphant se sont avérées extrêmement utiles. Ils étaient enroulés facilement au-dessus du genou pour garder les jambes au sec et permettaient aux marins de les retirer rapidement tout en portant leurs chaussures au cas où ils seraient jetés par-dessus bord.

Les foulards étaient courants à l'époque parmi les hommes travaillant sur les navires, car ils étaient des chiffons de sueur pratiques. Ils étaient suffisamment utiles pour que la Marine ait codifié un foulard standard avec un nœud carré en 1817. Il était courant d'utiliser une pièce de monnaie pour garder la forme du foulard tout en le roulant. Il existe de nombreuses affirmations selon lesquelles il s'agit d'un clin d'œil au mythe grec des personnes décédées ayant besoin d'une pièce de monnaie pour le passeur sur la rivière Styx pour les emmener dans le monde souterrain. Cependant, il n'y a aucune preuve pour suggérer que ce soit l'origine de la pratique.

Le début des années 1900 a vu deux changements majeurs dans les uniformes de la Marine : le denim pour les pulls et les pantalons, et les uniformes pour les femmes nouvellement enrôlées. Les uniformes féminins avaient tendance à refléter la mode civile plutôt que les traditions maritimes, et ce n'est que pendant la Seconde Guerre mondiale que la Marine a mis à jour cette tendance.

Parmi les quelques aspects traditionnels de l'uniforme à changer dans les années 1940 figurait le retrait du ruban de la bande du chapeau en 1941. Ces rubans comportaient le nom d'une unité de marin sur le plat du chapeau, mais ces distinctions ont finalement été déplacées vers l'épaule pour des raisons de sécurité.

Des changements majeurs à l'uniforme ont eu lieu en 1973. De nombreux marins occupant des postes de direction, y compris de nombreux officiers supérieurs supérieurs, voulaient que leurs uniformes paraissent plus distingués. Les uniformes traditionnels ont été remplacés par des costumes et des cravates plus conformes aux règlements du CPO et des officiers. L'idée était de présenter la marine moderne comme une force unifiée, mais ces changements n'ont pas été bien pris et ont été largement inversés en 1980. À ce stade, les femmes ont reçu des uniformes plus pratiques, fonctionnels et représentatifs des traditions navales américaines.

Les uniformes actuels de la Marine maintiennent un certain nombre de traditions découlant de sa formation, y compris les pulls et les foulards.


La vie dans l'Italie fasciste

La vie dans l'Italie de Mussolini était peu différente des autres dictatures qui existaient entre 1918 et 1939. L'Allemagne nazie et la Russie de Staline devaient utiliser (et développer) les développements qui existaient dans l'Italie fasciste depuis les années 1920. Les gens avaient peu de contrôle sur leur vie personnelle et l'État vous contrôlait autant qu'il le pouvait. Ceux qui s'opposaient à l'État étaient convenablement punis.

Tous les Italiens devaient obéir à Mussolini et à son parti fasciste. L'autorité a été renforcée par l'utilisation des chemises noires - le surnom des Fasci di Combattimenti. Ces hommes de cette unité étaient généralement d'anciens soldats et c'était leur travail de mettre au pas ceux qui s'opposaient à Mussolini. Ce sont les Chemises noires qui ont assassiné le socialiste Matteotti – un critique virulent de Mussolini. La devise des chemises noires était "Me ne frego" (je m'en fous")

Bien qu'ils aient été probablement moins craints que les SS d'Hitler, les Chemises noires ont maintenu une règle de fer en Italie. Une façon privilégiée de rendre les gens conformes était d'attacher un « fauteur de troubles » à un arbre, de forcer une pinte ou deux d'huile de ricin dans la gorge de la victime et de la forcer à manger un crapaud/une grenouille vivants, etc. Cette punition était suffisante pour s'assurer que les gens restent leurs pensées à eux-mêmes. Les tactiques meurtrières utilisées par la Gestapo et les SS en Allemagne étaient rarement utilisées en Italie.

« L'Italie veut la paix et la tranquillité, le travail et le calme. Je donnerai ces choses avec amour si possible et avec force si nécessaire.

le message était clair : ceux qui voulaient secouer le bateau seraient convenablement traités.

L'Italie avait une police secrète sous Mussolini. Il s'appelait l'OVRA. Il a été formé en 1927 et était dirigé par Arturo Bocchini. La peine de mort a été rétablie sous Mussolini pour les délits graves. Pourtant, jusqu'en 1940, dix personnes seulement avaient été condamnées à mort. Seulement 4000 personnes ont été arrêtées par l'OVRA et envoyées en prison. Ce chiffre a été massivement éclipsé par les actions de la Gestapo et des SS dans l'Allemagne nazie.

Des prisons ont été installées sur des îles méditerranéennes isolées telles que Ponza et Lipari. Les conditions pour les condamnés aux prisons ici étaient grossières et de nombreux antifascistes ont simplement quitté l'Italie pour leur propre sécurité.

L'éducation dans l'Italie fasciste

Les adultes qui s'opposaient à Mussolini ont été traités durement. Cependant, les enfants étaient les fascistes du futur et Mussolini s'intéressait vivement au système éducatif de l'État et aux organisations de jeunesse qui existaient en Italie. Hitler a utilisé la même approche dans l'Allemagne nazie.

Mussolini voulait une nation de guerriers. Les garçons devaient devenir de féroces soldats qui se battraient avec gloire pour l'Italie tandis que les filles devaient être de bonnes mères qui fourniraient à l'Italie une population qu'une grande puissance était censée avoir.

Les enfants ont appris à l'école, que les grands jours de l'Italie moderne ont commencé en 1922 avec la marche sur Rome. Les enfants ont appris que Mussolini était le seul homme qui pouvait ramener l'Italie à la grandeur. Les enfants ont appris à l'appeler « Il Duce » et les garçons ont été encouragés à participer aux mouvements de jeunesse après l'école. Trois existaient.

Identique à Balilla sauf culottes au lieu de shorts.

On a appris aux garçons que se battre pour eux était une extension naturelle du mode de vie masculin normal. L'un des slogans fascistes les plus célèbres était "La guerre est au mâle ce que la procréation est à la femelle". Les filles ont appris que l'accouchement était naturel – tandis que pour les garçons, se battre était le même – naturel.

Les enfants ont appris à obéir aux responsables. Ce n'était pas un geste inhabituel dans une dictature. Une fois que l'OVRA aurait traité ces adultes qui défiaient l'autorité de l'État, tous les futurs adultes de l'Italie fasciste seraient des civils modèles et non un défi pour les responsables.

Les garçons ont participé à des exercices semi-militaires alors qu'ils étaient membres de la Balilla. Ils ont défilé et utilisé des armes factices. Mussolini avait dit un jour : « Je prépare les jeunes à un combat pour la vie, mais aussi pour la nation ».

Les membres de la Balilla devaient se souvenir de ce qui suit :

« Je crois en Rome, l'Éternelle, la mère de mon pays… Je crois au génie de Mussolini… et à la résurrection de l'Empire.

La gloire de l'ancien Empire romain s'est toujours cachée en arrière-plan de la plupart des activités des enfants. Un enfant dans un mouvement de jeunesse était un « légionnaire » tandis qu'un officier adulte était un « centurion » – un retour à l'époque où l'armée romaine antique dominait une grande partie de l'Europe occidentale.

Comme dans l'Allemagne nazie, les femmes étaient considérées comme ayant un rôle spécifique dans l'Italie fasciste. La tâche des jeunes filles était de se marier et d'avoir des enfants – beaucoup d'entre eux. En 1927, Mussolini lance sa Bataille des Naissances.

Mussolini croyait que son Italie avait une population plus petite qu'elle n'aurait dû. Comment pourrait-il s'agir d'une puissance avec laquelle il faut compter, sans une population substantielle et une armée substantielle ? Les femmes étaient encouragées à avoir des enfants et plus les enfants étaient nombreux, plus les privilèges fiscaux étaient importants – une idée sur laquelle Hitler devait s'appuyer. Les familles nombreuses ont obtenu de meilleurs avantages fiscaux, mais les célibataires ont été touchés par une imposition élevée.

Les familles ont reçu un objectif de 5 enfants. Les mères qui produisaient plus étaient chaleureusement accueillies par le gouvernement fasciste. En 1933, Mussolini a rencontré 93 mères au Palazzo Venezia qui avaient produit plus de 1300 enfants – une moyenne de 13 chacune !

Mussolini voulait que l'Italie ait une population de 60 millions d'habitants d'ici 1950. En 1920, elle s'élevait à 37 millions, donc son objectif était un défi de taille. Cependant, la bataille pour les naissances a été un échec. Bien que la population ait augmenté à mesure que les gens vivaient plus longtemps grâce à de meilleurs soins médicaux, le taux de natalité a en fait baissé entre 1927 et 1934.


Bête des deux mondes

(Photo de l'US Air Force)

Le président Donald Trump a décidé d'assouplir les restrictions sur les ventes militaires à l'étranger et pourrait potentiellement revoir la décision vieille de dix ans sur la vente du F-22, car la technologie sensible qu'il utilise a vieilli et est devenue moins avant-gardiste, mais cette même avancée dans la technologie a probablement condamné le redémarrage du F-22’.

Bronk a déclaré que les coûts de redémarrage de la production du F-22 n'étaient "pas négligeables", et même si le Japon offrait de payer, "une grande partie des composants électroniques, des puces informatiques et autres, ne sont plus construits". Le F-22 a connu un développement de plusieurs décennies qui a commencé avec la technologie des années 1980.

"Si vous deviez mettre le F-22 en production maintenant, il est difficile de justifier de ne pas mettre à jour l'électronique", a déclaré Bronk. Une fois que l'électronique est mise à jour, prend moins de place et déséquilibre le jet, le logiciel de vol aurait besoin d'une mise à jour. Une fois que le logiciel de vol commence à être mis à jour, "il commence à ressembler à un nouveau programme de combat", a déclaré Bronk.


Chemise noire

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Chemise noire, italien Camicia Nera, pluriel Camicie Néré, membre de l'une des escouades armées de fascistes italiens sous Benito Mussolini, qui portait des chemises noires dans le cadre de leur uniforme.

Les premières escouades, chacune appelée Squadre d'Azione (« Escouade d'action »), ont été organisées en mars 1919 pour détruire les organisations politiques et économiques des socialistes. À la fin de 1920, les Chemises noires attaquaient et détruisaient les organisations non seulement de socialistes mais aussi de communistes, de républicains, de catholiques, de syndicalistes et de coopératives, et des centaines de personnes ont été tuées alors que les escouades fascistes se multipliaient. Une convention fasciste à Naples, le 24 octobre 1922, a servi de prétexte à la concentration de chemises noires armées de tout le pays pour la fameuse marche sur Rome qui a porté Mussolini au pouvoir.

Au début de l'année suivante, le 1er février 1923, les chemises noires privées ont été officiellement transformées en une milice nationale, la milice fasciste volontaire pour la sécurité nationale. La chemise noire était portée non seulement par ces militaires fascistes mais aussi par d'autres fascistes et leurs sympathisants, en particulier lors d'occasions patriotiques. Avec la chute de Mussolini en 1943, cependant, la chemise noire et les chemises noires tombèrent en disgrâce.


8. Corruption.

L'Armée du Salut a toujours dirigé ses propres entreprises à but lucratif. Initialement, toutes les propriétés et entreprises étaient sous le contrôle direct de William Booth.

Dans les années 1880, elles ont été accusées de saper les autres entreprises en leur versant des salaires inférieurs et de rivaliser avec les femmes de blanchisserie pauvres pour les clients(51). Aujourd'hui, ils contribuent à faire baisser les salaires avec leurs ateliers, qui exploitent souvent des personnes handicapées et des personnes contraintes de travailler pour eux par des ordres de service communautaire et de « travail contre rémunération ».

En Australie, l'Armée du Salut gère un réseau de magasins tenus par des bénévoles qui vendent des biens donnés à des prix gonflés. Alors qu'ils pourraient facilement distribuer les marchandises gratuitement aux défavorisés, ils croient qu'il est important de maintenir une économie basée sur l'argent. Pour éviter de surapprovisionner le marché et de réduire ainsi les marges bénéficiaires des entreprises, l'armée va même jusqu'à jeter des tonnes de marchandises et de vêtements dans des pourboires de banlieue.(52)

La façon dont ils gèrent leur nourriture et leur logement est également discutable. La plupart des aliments que l'Armée du Salut utilise pour ses soupes populaires sont gratuits. Cet aliment est généralement composé de boîtes de conserve emballées et transformées qui approchent de leur date de péremption. Cette nourriture est insuffisante pour la santé de base, mais elle est distribuée aux sans-abri en sachant qu'ils ne sont pas en mesure de se plaindre. Vous pourriez vous attendre à mieux d'une organisation avec des millions de dollars en biens et en actifs.

En comparaison, Food Not Bombs (une organisation majoritairement composée d'anarchistes) fournit des aliments gratuits, sains et majoritairement biologiques (cultivés sans pesticides ni produits chimiques nocifs). Ils ne reçoivent aucun financement du gouvernement et se contentent d'équipements empruntés ou donnés. Travaillez celui-là !

Lorsque des personnes ont tenté de vivre dans des biens de l'armée désaffectés, elles ont été confrontées à des introductions par effraction, à la saisie de biens et à d'autres attaques. Dans un cas, l'armée a fait appel à la police, puis a démoli un bâtiment plutôt que d'y faire vivre des personnes qui n'étaient pas sous leur contrôle. (53) Étant donné que l'armée possède une énorme quantité de biens dans toute l'Australie, il est probable qu'il y ait il y a eu de nombreuses expulsions comme celle-ci.

Le besoin de l'armée de faire du profit attire et nourrit les corrompus dans ses rangs. Cette corruption a été révélée de manière plus significative en 1990 lorsqu'une série d'escroqueries majeures ont été découvertes dans les succursales de la Nouvelle-Galles du Sud et de l'époque victorienne. Un groupe de travail de la police a été initialement mis en place après qu'un incendie a détruit l'entrepôt de l'Armée du Salut à Williamstown. À la suite de l'incendie, une évaluation d'assurance a découvert que des milliers d'articles avaient disparu avant l'incendie et ne pouvaient pas être expliqués. Dans les cas qui ont suivi, un certain nombre de membres de l'Armée du Salut ont été accusés d'incendie criminel et de vol pour avoir économisé de l'argent provenant de la vente de vêtements donnés. La majeure partie de l'argent avait été retirée de ventes moralement suspectes de vêtements donnés à des pays du tiers monde.(54) Cela dure depuis des années.(55) Avec l'expansion constante des industries de l'Armée du Salut et rien d'autre qu'une rupture morale pour empêcher la direction de voler de l'argent, la corruption continue est inévitable.


Première Guerre mondiale

Avec l'entrée des États-Unis dans la Première Guerre mondiale en avril 1917, le président Woodrow Wilson choisit Pershing pour diriger le corps expéditionnaire américain en Europe. Promu général, Pershing arriva en Angleterre le 7 juin 1917. À son débarquement, Pershing commença immédiatement à plaider pour la formation d'une armée américaine en Europe, plutôt que de permettre aux troupes américaines d'être dispersées sous commandement britannique et français. Alors que les forces américaines commençaient à arriver en France, Pershing supervisa leur entraînement et leur intégration dans les lignes alliées. Les forces américaines ont d'abord connu de violents combats au printemps/été 1918, en réponse aux offensives allemandes du printemps.

Combattant vaillamment à Château Thierry et Belleau Wood, les forces américaines ont aidé à arrêter l'avance allemande. À la fin de l'été, la 1re armée américaine était formée et exécutait avec succès sa première opération d'envergure, la réduction du saillant de Saint-Mihiel, du 12 au 19 septembre 1918. Avec l'activation de la 2e armée américaine, Pershing passa le commandement direct de la Première armée au lieutenant-général Hunter Liggett. Fin septembre, Pershing dirigea l'AEF lors de la dernière offensive Meuse-Argonne qui brisa les lignes allemandes et mena à la fin de la guerre le 11 novembre. À la fin de la guerre, le commandement de Pershing était passé à 1,8 million d'hommes. Le succès des troupes américaines pendant la Première Guerre mondiale a été largement attribué au leadership de Pershing et il est revenu aux États-Unis en héros.


Warriors In Their Own Words : les opérations secrètes du SOG au Vietnam

Publié le 29 avril 2020 15:41:44

Le Military Assistance Command - Studies and Observations Group, maintenant mieux connu sous le nom de SOG, était l'une de ces véritables unités des arts sombres qui cachaient des hommes dangereux avec des emplois dangereux derrière un nom ennuyeux. Les missions entreprises par ces opérateurs spéciaux, dont un grand nombre de bérets verts de l'armée américaine, ont permis de sauver la vie de fantassins combattant à travers le Vietnam.

Maintenant, ces guerriers racontent leur histoire.

Puis-Sgt. Gary M. Rose, membre du groupe d'études et d'observations, est emmené d'un hélicoptère après des actions héroïques qui lui rapporteront plus tard une médaille d'honneur.

Warriors In Their Own Words, un podcast qui capture les histoires authentiques des vétérans américains comme ils les racontent, s'est entretenu avec deux membres de l'unité. Vous pouvez profiter de leurs histoires captivantes dans l'épisode intégré ci-dessus, mais assurez-vous de prévoir du temps pour cela. L'épisode dure un peu plus d'une heure, mais une fois que vous aurez commencé à écouter, vous ne voudrez plus vous arrêter.

J.D. Bath et Bill Deacy décrivent leurs expériences déchirantes au service du Vietnam avec le SOG, et ils racontent tous les deux des histoires incroyables.

J.D. Bath a été l'un des premiers membres du SOG, recruté après que toute son équipe a été tuée dans un accident d'hélicoptère. Il raconte comment son équipe SOG a acheté des pipes, du tabac et du bourbon pour que les tribus locales sollicitent leur aide. Plus tard, lui et son équipe ont été la cible de tirs d'un hélicoptère américain qui n'avait aucune idée que les Américains étaient si loin derrière les lignes ennemies. Heureusement, un autre avion américain a menacé d'abattre l'hélicoptère s'il ne s'arrêtait pas immédiatement.

Bill Deacy, quant à lui, a survécu à de multiples échanges de tirs et a enduré un grave cas de paludisme avant de se retrouver sur la mauvaise partie du sentier Ho Chi Min. Les soldats des forces spéciales ont planifié une embuscade contre une petite force nord-vietnamienne, et Deacy n'a eu aucun moyen d'avertir ses hommes lorsqu'il a repéré une colonne massive de soldats ennemis s'approchant juste au moment où l'embuscade était déclenchée.

Ce sont des histoires incroyables venant directement des héros qui étaient là. Nous présenterons une histoire chaque semaine, alors gardez les yeux ouverts. Si vous ne pouvez pas attendre, Warriors In Their Own Words a une archive massive sur son site Web.

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HISTOIRE PUISSANTE

The Purple Heart - L'histoire de la plus ancienne décoration militaire américaine et de certains soldats récipiendaires

Tous les soldats savent que le Purple Heart est donné à ceux qui sont blessés ou tués lors des combats dans les guerres de la nation. La plupart savent également que ceux qui sont blessés ou qui meurent dans des attaques terroristes sont également éligibles pour recevoir la décoration. Ce que la plupart des soldats, et la plupart des Américains, ne réalisent pas, cependant, c'est que le Purple Heart est une récompense militaire unique. Premièrement, il s'agit de la plus ancienne décoration militaire américaine. Le général George Washington a décerné les premiers insignes en forme de cœur de couleur violette aux soldats qui ont combattu dans l'armée continentale pendant la Révolution américaine. Deuxièmement, jusqu'à la Seconde Guerre mondiale, le Purple Heart était exclusivement une décoration de l'armée et, à de rares exceptions près, seuls les soldats le recevaient. Enfin, le Purple Heart est la seule décoration décernée sans égard à la faveur ou à l'approbation de quiconque. Tout soldat, marin, aviateur ou marine qui verse le sang pour la défense de la nation reçoit automatiquement le Purple Heart. Ce qui suit est une histoire de cette décoration unique et de certains de ses récipiendaires soldats.

Le 7 août 1782, le général Washington a annoncé ce qui suit dans ses ordres du jour :

Le général, toujours désireux de nourrir une ambition vertueuse chez ses soldats, ainsi que de favoriser et d'encourager toutes les espèces de mérite militaire, ordonne que chaque fois qu'une action singulièrement méritoire est accomplie, l'auteur de celle-ci sera autorisé à porter... sur sa poitrine gauche , la figure d'un cœur en tissu violet… Non seulement les exemples de galanterie inhabituelle, mais aussi de fidélité extraordinaire et de service essentiel… seront récompensés.

Trois sous-officiers de l'armée continentale ont reçu le nouvel insigne du mérite militaire. Le sergent Daniel Bissell a reçu son insigne pour avoir espionné les troupes britanniques cantonnées à New York et être ensuite retourné sur les lignes américaines avec des renseignements inestimables. Le sergent William Brown a reçu la décoration pour sa bravoure lors de l'assaut des positions britanniques à Yorktown en octobre 1781. Enfin, le sergent Elijah Churchill a reçu son insigne du mérite militaire pour son héroïsme lors de deux raids audacieux contre les fortifications britanniques à Long Island.

Les sergents Bissell, Brown et Churchill seraient finalement les seuls récipiendaires de la nouvelle décoration. Dans les années qui ont suivi la Révolution et la naissance des États-Unis, l'insigne du mérite militaire de Washington est tombé en désuétude et a été oublié pendant près de 150 ans.

Lorsque le général John J. « Black Jack » Pershing et les Forces expéditionnaires américaines (AEF) sont arrivés en Europe en 1917, la seule décoration américaine existante était la Medal of Honor. Pershing et ses collègues officiers américains, ainsi que les soldats enrôlés, ont rapidement compris que les armées britanniques, françaises, italiennes et autres alliées possédaient une variété de médailles militaires qui pouvaient être utilisées pour récompenser la bravoure ou le service. Les Britanniques, par exemple, avaient un équivalent de la Médaille d'honneur, la Croix de Victoria, mais ils avaient également une Croix militaire pour les officiers subalternes et les adjudants et une Médaille militaire pour les soldats enrôlés, toutes deux décernées pour bravoure. Ils avaient également au moins une médaille qui pouvait être décernée pour service méritoire. À l'exception de la Médaille d'honneur, qui était réservée à l'héroïsme au combat, il n'y avait pas d'autres médailles pour les Américains.

Le 7 août 1782, le général George Washington a créé l'insigne du mérite militaire, une décoration en tissu pour la vaillance à porter sur la poitrine gauche d'un soldat. Seuls trois soldats ont reçu l'insigne avant qu'il ne tombe en désuétude et soit oublié pendant près de 150 ans. (Collection de l'auteur)

À la fin de la Première Guerre mondiale, l'armée avait remédié dans une certaine mesure à cette pénurie de récompenses. En 1918, le Congrès a adopté une loi créant la Croix du service distingué et la Médaille du service distingué. Tout en offrant une reconnaissance bien méritée à ceux qui servent à la fois aux États-Unis et à l'étranger, ces nouvelles médailles exigent un degré d'héroïsme ou de service au combat si élevé que certains dirigeants civils et militaires à Washington pensent qu'une autre décoration est nécessaire, qui pourrait être utilisée pour récompenser ces personnes pour leurs précieux services en temps de guerre.

Dans les années 1920, le ministère de la Guerre a commencé à étudier la question. Quelques officiers connaissant l'ancien insigne du mérite militaire de Washington ont suggéré qu'il soit ressuscité, rebaptisé « Ordre du mérite militaire » et décerné à tout soldat pour service exceptionnellement méritoire ou pour tout acte héroïque non accompli dans un conflit réel. En fin de compte, cependant, aucune mesure n'a été prise sur cette proposition de faire revivre l'insigne du mérite militaire.

Cependant, avec la nomination du général Douglas MacArthur comme chef d'état-major de l'armée en 1930, l'idée d'une nouvelle médaille a suscité un regain d'intérêt. Quelques mois après que MacArthur a épinglé sa quatrième étoile et a commencé à servir comme officier supérieur de l'armée, il a écrit une lettre à Charles Moore, le président de la Commission des beaux-arts, et l'a informé que le ministère de la Guerre prévoyait de « faire revivre » l'ancien prix à l'occasion du bicentenaire de sa naissance.

En conséquence, le 22 février 1932, l'armée a annoncé dans les ordres généraux n° 3 que « le Purple Heart, créé par le général George Washington en 1782 » serait « décerné aux personnes qui, tout en servant dans l'armée des États-Unis , accomplir tout acte singulièrement méritoire de fidélité extraordinaire ou de service essentiel. Puis, entre parenthèses dans cette annonce, l'Armée publia la phrase suivante : tel ennemi, peut… être interprété comme résultant d'un acte de service essentiel particulièrement méritoire. ») Cela signifiait que le Purple Heart était une récompense pour un service de haut niveau, mais cela signifiait également qu'un individu servant « dans l'armée » qui était blessé au combat, pourrait également se voir décerner le Purple Heart. Cependant, toutes les blessures ne se qualifiaient pas pour la nouvelle décoration, la blessure devait être suffisamment grave pour « nécessiter » un traitement médical.

De 1932 jusqu'au déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, l'armée a décerné quelque 78 000 Purple Hearts aux anciens combattants vivants et aux soldats en service actif qui avaient été blessés au combat ou avaient reçu le certificat du général Pershing pour service méritoire pendant la Première Guerre mondiale. Ce dernier était un certificat imprimé signé par Pershing indiquant « pour des services exceptionnellement méritoires et remarquables ». Alors que la grande majorité des Purple Hearts ont été délivrés à des hommes qui avaient combattu en Europe en 1917 et 1918, un petit nombre de soldats qui avaient été blessés lors de conflits antérieurs, notamment la guerre civile, les guerres indiennes et la guerre hispano-américaine, ont demandé et ont reçu le Purple Heart.

Deux points supplémentaires sur les récompenses d'avant la Seconde Guerre mondiale du Purple Heart doivent être mentionnés. Premièrement, la nouvelle décoration était une récompense réservée à l'armée. Étant donné que le ministère de la Guerre avait utilisé un règlement pour ressusciter l'ancien badge de Washington, il n'y avait aucune base légale pour que le ministère de la Marine décerne le Purple Heart. Un petit nombre de marins et de marines qui avaient « servi avec » l'AEF, cependant, ont reçu des cœurs violets de l'armée pour les blessures subies lors de combats en France, et le ministère de la Marine a autorisé ces membres du personnel de la marine à porter le cœur violet sur leurs uniformes. . Néanmoins, la Marine ne semble pas avoir jamais envisagé d'adopter le Purple Heart comme décoration de la Marine au cours de cette période.

Deuxièmement, il n'y avait pas de prix posthume du Purple Heart avant la Seconde Guerre mondiale. Comme l'expliquait MacArthur en 1938, le Purple Heart, comme l'insigne du mérite militaire de Washington, n'était « pas destiné… à commémorer les morts, mais à animer et inspirer les vivants ». Par conséquent, a déclaré MacArthur, le Purple Heart ne pouvait pas être décerné à titre posthume. "En faire un symbole de la mort, avec ses influences dépressives corollaires", a insisté MacArthur, "reviendrait à faire échouer le but premier de son être". However, the Army was to jettison this “no posthumous award” rule after the Japanese attack on Pearl Harbor.

After America’s entry into World War II in December 1941, and the deaths of thousand of soldiers in Hawaii and the Philippines, the War Department recognized that those who had given their lives in defense of the nation must be recognized. Consequently, on 28 April 1942, the Army reversed MacArthur’s original policy and announced that the Purple Heart now would be awarded to “members of the military service who are killed…or who died as a result of a wound received in action…on or after December 7, 1941.”

Five months later, the Army made another major change in the award criteria for the Purple Heart: it restricted the award of the Purple Heart to combat wounds only. While MacArthur’s intent in reviving the Purple Heart in 1932 was that the new decoration would be for “any singularly meritorious act of extraordinary fidelity or essential service” (with combat wounds being a sub-set of such fidelity or service), the creation of the Legion of Merit in 1942 as a new junior decoration for achievement or service meant that the Army did not need two medals to reward the same thing. The result was that the War Department announced that, as of 5 September 1942, the Purple Heart was now exclusively an award for those wounded or killed in action. About 270 Purple Hearts for achievement or service—and not for wounds—were awarded prior to this change in policy, which makes them exceedingly rare.

General John W. Vessey, Jr., commanding general of U.S. Forces Korea and U.S. Eighth Army, pins Purple Hearts on the caskets of helicopter crewmen Chief Warrant Officer 2 Joseph A. Miles, Sergeant Robert C. Haynes, and Sergeant Ronald A. Wells at Kimpo Air Base, South Korea, 18 July 1977. The three soldiers were killed when North Korean forces shot down their CH-47 Chinook after it strayed over North Korean airspace four days earlier. (Archives nationales)

A final change in the evolution of the Purple Heart was President Franklin D. Roosevelt’s decision to give the Navy Department the authority to award the decoration. This occurred on 3 December 1942, almost a year after the attack that had propelled the United States into World War II, when Roosevelt signed an executive order giving the Secretary of the Navy the authority to award the Purple Heart to any sailor, marine or Coast Guardsman wounded in action against an enemy of the United States or killed in any action after 7 December 1941.

The next major change to the award criteria for the Purple Heart occurred during the presidency of John F. Kennedy. In the early 1960s, after American military personnel serving in South Vietnam began being killed and wounded, the Defense Department discovered that the restrictive nature of the Purple Heart’s award criteria precluded the award of the medal because these men were serving in an advisory capacity, not as combatants. Additionally, because the United States was not formally a participant (as a matter of law) in the ongoing war between the South Vietnamese and Viet Cong guerrillas, and their North Vietnamese allies, there was no “enemy” to satisfy the requirement of a wound or death received “in action against an enemy.” Since Kennedy recognized that the Purple Heart should be awarded to these uniformed personnel who were shedding blood in South Vietnam, he signed an executive order on 25 April 1962 that permitted the Purple Heart to be awarded to any person wounded or killed “while serving with friendly foreign forces” or “as a result of action by a hostile foreign force.” By 1973, when the last U.S. combat forces withdrew from Vietnam, thousands upon thousands of Americans wounded or killed in Southeast Asia had been awarded the Purple Heart.

The next major changes to the Purple Heart occurred in February 1984, when President Ronald Reagan recognized the changing nature of war and signed Executive Order 12464. This order announced that the Purple Heart could now be awarded to those killed or wounded as a result of an “international terrorist attack against the United States.” Reagan also decided that the Purple Heart should be awarded to individuals killed or wounded “outside the territory of the United States” while serving “as part of a peacekeeping mission.” As a result of Reagan’s decision, a small number of soldiers in uniform received the Purple Heart who otherwise would have been denied the medal. For example, Master Sergeant Robert H. Judd, Jr., was awarded a Purple Heart after he was shot by two terrorists belonging to the Greek 17 November group. At the time, Judd was serving in the Joint U.S. Military Aid Group, Greece, and was on duty driving a government-owned vehicle when he was attacked. Similarly, four soldiers serving in the Multinational Force and Observers in the Sinai received Purple Hearts after being wounded when their vehicle struck a landmine.

Finally, the wars in Afghanistan and Iraq caused the most recent changes to the Purple Heart’s award criteria. On 25 April 2011, the Defense Department announced that the decoration now could be awarded to servicemen and women who sustained “mild traumatic brain injuries and concussive injuries” in combat. This decision was based on the recognition that brain injuries caused by improvised explosive devices (IEDs) qualify as wounds, even though such brain injuries may be invisible.

Awards for these head injuries are retroactive to 11 September 2001, the day of al Qaeda’s attack on the World Trade Center and the Pentagon. On the issue of severity of a brain injury, a soldier need not lose consciousness in order to qualify for the Purple Heart. On the contrary, if a “medical officer” or “medical professional” makes a “diagnosis” that an individual suffered a “concussive injury” and the “extent of the wound was such that it required treatment by a medical officer,” this is sufficient for the award of the Purple Heart. It is too early to know the extent to which Purple Hearts will be awarded to soldiers for these concussion injuries, but the number of awards could be sizable given the wounds inflicted by IEDs.

The Purple Hearts for traumatic brain injury, however, are very different from the ongoing issue of whether the Purple Heart should be awarded for Post Traumatic Stress Disorder (PTSD). In 2008, after increasing numbers of men and women returning from service in Operations ENDURING FREEDOM and IRAQI FREEDOM were diagnosed as suffering from PTSD, some commentators proposed awarding the Purple Heart for these psychological wounds. After carefully studying the issue, however, the Defense Department concluded that having PTSD did not qualify a person for the Purple Heart because the disorder was not a “wound intentionally caused by the enemy…but a secondary effect caused by witnessing or experiencing a traumatic event.” This is not to say that PTSD is not a serious mental disorder, but those who suffer from it will not be awarded the Purple Heart.

As war evolves, the Purple Heart will evolve as well. For example, a recent law passed by Congress permits the award of the Purple Heart for some domestic terrorist incidents. While today’s Purple Heart medal looks exactly the same as it did in 1932, General MacArthur would certainly be surprised to see how much the criteria for awarding it has changed. Today, the Purple Heart may be awarded to any soldier who, while serving under competent authority in any capacity with one of the Armed Forces after 5 April 1917, is killed or wounded in any of the following circumstances:

In action against an enemy of the United States

In action with an opposing armed force of a foreign country in which the Armed Forces of the United States are or have been engaged

While serving with friendly foreign forces engaged in an armed conflict against an opposing armed force in which the United States is not a belligerent party

As the result of an act of any such enemy of opposing armed force

As the result of an act of any hostile foreign force

As the result of friendly weapon fire while actively engaging the enemy

As the indirect result of enemy action (e.g., injuries resulting from parachuting from a plane brought down by enemy or hostile fire)

As the result of an international terrorist attack against the United States or a foreign nation friendly to the United States

As a result of military operations outside the United States while serving with a peacekeeping force

As the result of a domestic attack inspired by foreign terrorist organizations.

More than 1.5 million American men and women have been awarded the Purple Heart since 1932. While one might expect that only those wounded after the Purple Heart was revived in 1932 would have received the Purple Heart, the truth is that most early recipients were World War I soldiers (and marines serving with the Army in France) who had been wounded in action. But veterans of the Civil War and Indian Wars, as well as the Spanish-American War, China Relief Expedition (Boxer Rebellion), and Philippine Insurrection also were awarded the Purple Heart. This is because the original regulations governing the award of the Purple Heart, published by the Army in 1932, provided that any soldier who had been wounded in any conflict involving U.S. Army personnel might apply for the new medal. There were but two requirements: the applicant had to be alive at the time of application (no posthumous awards were permitted) and he had to prove that he had received a wound that necessitated treatment by a medical officer.

Certainly the most famous recipient of the Purple Heart for a pre-1917 combat wound is Calvin Pearl Titus. On 14 August 1900, while serving in China as a corporal and bugler in the Regular Army’s 14th Infantry Regiment during the heavy fighting in Peking, Titus overheard his commander saying that the thirty-foot-high Tartar Wall needed to be scaled. He answered with the now famous reply, “I’ll try, Sir.” Holding onto exposed bricks and crevices in the ancient wall, Titus managed to climb to the top. Other soldiers then followed his courageous example, and soon two companies of soldiers were in control of the wall. Their covering fire subsequently allowed British troops to breach the Boxers’ stronghold.

Titus was recommended for the Medal of Honor for his extraordinary heroism at Peking, and he also received an appointment to the U.S. Military Academy (USMA). Titus was at West Point as a cadet when President Theodore Roosevelt presented him with the Medal of Honor, and he remains the only USMA cadet in history to be honored with America’s highest award for combat valor while attending classes at West Point.

Although Titus was not wounded while climbing the Tartar Wall, official military records show that he was wounded the next day. As a result of this “in line of duty” injury, the Army awarded Titus the Purple Heart on 17 February 1955. Titus had retired from the Army in October 1930 with the rank of lieutenant colonel and was seventy-six years old when he was awarded his Purple Heart.

Tens of thousands of World War I veterans were awarded the Purple Heart following the medal’s re-establishment in 1932. The most well-known World War I recipients of the Purple Heart are William J. Donovan, Douglas MacArthur, and George S. Patton, Jr.

Born on New Year’s Day 1883 in Buffalo, New York, William Joseph “Wild Bill” Donovan graduated from Columbia University in 1905 and completed law school there in 1908. He then became a successful Wall Street lawyer. When the United States entered World War I in April 1917, however, the thirty-four-year-old Donovan left civilian life for duty with the Army in France. On 14-15 October 1918, then Lieutenant Colonel Donovan, serving in the 165th Infantry Regiment, 42d (Rainbow) Division, “personally led the assaulting wave” of American soldiers “in an attack upon a very strongly organized position.” His heroism during this attack ultimately earned him the Medal of Honor. As he had been wounded in the leg by German machine-gun bullets, Donovan would later receive the Purple Heart. Today, Donovan is best remembered as the founder of the Office of Strategic Services, the predecessor of the Central Intelligence Agency.

Douglas MacArthur, the prime mover behind the revival of the Purple Heart, was twice wounded by gas while fighting in France. On 11 March 1918, the thirty-eight-year-old MacArthur was seriously injured when exposed to mustard gas. The poison vapor threatened his eyesight and he had to wear a blindfold for eight days. Seven months later, on 14 October 1918, MacArthur was wounded a second time after encountering “mustard and tear gas.” On both occasions, MacArthur had been at the front without a gas mask. He knew this was irresponsible behavior and although MacArthur “severely disciplined subordinates who followed his example,” this did not deter him. In July 1932, MacArthur was issued Purple Heart No. 1 (Arabic numerals were impressed on the edge of all pre-World War II Purple Hearts). Today, MacArthur is best known for his brilliant strategic exploits in the Pacific in World War II, his pivotal role in the reconstruction of Japan, and his controversial command decisions during the Korean War.

George S. Patton, Jr. sailed to France in 1917 and began studying tank tactics with the Allies. He established a tank school in Bourg, France, trained the first American tank crews and commanders, and led a 345-tank brigade into combat at Meuse-Argonne. He was severely wounded in the leg by gunfire on 26 September 1918 and, on account of that combat injury, was awarded the Purple Heart in 1932. Today, Patton is accepted as one of the greatest military commanders in U.S. history, and the 1970 film Patton, starring George C. Scott in the title role, cemented his heroic image in popular culture.

General Colin I. Powell, shown above as commander of U.S. Army Forces Command, earned a Purple Heart while serving with the 23d Infantry (Americal) Division in Vietnam. (L'armée américaine)

Over one million American service personnel were awarded the Purple Heart during World War II. Arguably, the most famous soldier of the war to receive of the Purple Heart was Audie L. Murphy, who was awarded three Purple Hearts. His first award was for injuries received when he was caught in a mortar barrage while fighting in France in September 1944. While Murphy waited for the enemy fire to stop, a shell exploded at his feet and knocked him unconscious. A fragment of metal from that shell also pierced his foot. The following month, now Lieutenant Murphy (he had received a battlefield commission) was wounded in his right hip by a German sniper. He spent three months in the hospital recovering from this serious wound. After rejoining his unit in January 1945, Murphy was wounded a third time when he was hit by fragments from a German mortar round that killed two others nearby. When World War II ended, Audie Murphy was still a month shy of his twenty-first birthday, but he was the most highly decorated soldier in the eight million strong Army, earning a Medal of Honor, a Distinguished Service Cross (the second highest decoration that may be awarded to an American soldier), two Silver Stars and two Bronze Stars.

Murphy returned to the United States as a hero. His face graced the cover of Life magazine and, after visiting Hollywood at the invitation of actor James Cagney, Murphy began appearing in movies. Murphy had roles in more than forty movies, including The Red Badge of Courage in 1951 and To Hell and Back in 1955, in which he played himself.

The Army awarded more than 100,000 Purple Hearts to soldiers who were either wounded or killed in action in Korea between 1950 and 1953. One of the most remarkable recipients was Lewis Lee “Red” Millett. Born on 15 December 1920, Millett joined the Massachusetts National Guard at age seventeen. He served in World War II and, after a brief stint as a civilian, returned to active duty in 1949. He was assigned to the 27th Infantry Regiment (Wolfhounds), 25th Infantry Division, and sent to Japan. After war broke out in Korea on 25 June 1950, Millett served as an artillery observer on the ground and in the air. Six months later, then Captain Millett took command of Company E, 27th Infantry. On 7 February 1951, in the vicinity of Soam-Ni, Millett led his company in an attack against strongly held Chinese positions. When he saw that one of his platoons was pinned down by enemy fire, Millett ordered his soldiers to fix bayonets and led the assault uphill against Communist positions. Then, despite having been “wounded by grenade fragments,” Millett refused to be evacuated until the objective was taken. For his combat wounds, Millett was awarded a Purple Heart. He also received the Medal of Honor for his actions in the same engagement.

Over 350,000 Purple Hearts were awarded during the Vietnam War. Well-known soldier recipients include Generals Colin L. Powell, H. Norman Schwarzkopf, and Eric K. Shinseki.

In 1963, then twenty-six-year-old Powell was wounded when he “stepped into a punji trap” while serving as an advisor to a South Vietnamese Army unit. The Viet Cong routinely set up such booby traps along well-traveled trails, and the sharp punji sticks in these traps were poisoned by dipping them in dung. In Powell’s case, a punji pierced his boot and sank into his foot, causing an infection that required his evacuation to a hospital for treatment. Today, Powell is best remembered for his service as Chairman of the Joint Chiefs of Staff and his tenure as U.S. Secretary of State.

Herbert Norman Schwarzkopf, Jr., was twice wounded in Vietnam. He received his first Purple Heart for wounds suffered on 14 February 1966 while serving as an advisor to a South Vietnamese airborne brigade. His second Purple Heart came in 1970 while Schwarzkopf was in command of 1st Battalion, 6th Infantry, 198th Infantry Brigade, 23d Infantry (Americal) Division. This second Purple Heart occurred under very unusual circumstances. Having heard that some of his soldiers had entered a minefield and that one had been badly injured, Schwarzkopf flew by helicopter to the scene. After another soldier stepped on a mine and began to scream uncontrollably, Schwarzkopf feared that “his cries were causing panic among the troops and that…they might break and run. ” Schwarzkopf then entered the minefield “one slow step at a time” and, reaching the young soldier, “lay down on him to keep him from thrashing.” Suddenly, the artillery liaison officer, who was twenty yards away, stepped on a mine. It blew off the man’s right arm and leg, and Schwarzkopf was wounded in the chest from shrapnel.

Today, “Stormin’ Norman” is best remembered for his superb performance in the Persian Gulf War in 1991. Beginning in August 1990, Schwarzkopf and his staff planned and carried out the deployment of some 765,000 troops from twenty-eight countries, including 541,000 Americans. This was followed by Operation DESERT STORM, which included a six-week air campaign beginning on 17 January 1991 that concluded with a decisive 100-hour assault by ground forces.

Eric K. Shinseki, who would later serve as Army Chief of Staff and Secretary of Veterans Affairs, was twice wounded in Vietnam. Born in Honolulu on 28 November 1942, Shinseki graduated from USMA in 1965. He was awarded his first Purple Heart while serving with the 25th Infantry Division in Vietnam in September 1966. Three years later, while back in Vietnam and in command of Troop A, 3d Squadron, 5th Cavalry Regiment, Shinseki received his second Purple Heart after stepping on a landmine and losing part of his foot.

Since Vietnam, thousands and thousands of Purple Hearts have been awarded to soldiers for wounds received in a variety of locations, including Afghanistan, Bosnia-Herzegovina, France, Germany, Haiti, Korea, Iraq, Panama, Serbia, Somalia, and the United States. More than 30,000 Purple Hearts have been awarded to soldiers for wounds received in combat since 2001.

One topic that often arises with regards to the Purple Heart is identifying the soldier who received the most awards of the medal. Military records maintained by the National Archives and Records Administration (NARA) in St. Louis, Missouri, identify a number of possible candidates, with the two strongest contenders being Major General Robert T. Frederick and Colonel David H. Hackworth. Both soldiers received a remarkable eight awards of the decoration.

All eight of Frederick’s Purple Hearts were awarded during World War II, with an unprecedented three Purple Hearts being awarded on 4 June 1944. On that day, while commanding the First Special Service Force as it entered Rome, he was wounded on three separate occasions by bullets that struck his thighs and right arm. Frederick received his eighth Purple Heart, just six days after he had pinned on his second star, when he was wounded on 15 August 1944 during Operation DRAGOON while leading a parachute assault near Saint-Tropez, France. As for Hackworth, he was awarded four Purple Hearts for combat wounds received in the Korean War and another four for wounds received while fighting in Vietnam. In addition to eight Purple Hearts, Hackworth was awarded an unprecedented ten Silver Stars for gallantry in action, all of which are confirmed by official documents in his military personnel file preserved by NARA at St. Louis. After retiring from the Army, Hackworth had a successful career as a controversial columnist for Newsweek and wrote a number of bestselling books on military topics, including About Face: The Odyssey of an American Warrior, which was published in 1989.

Although not a soldier, and technically outside the scope of this article, the only U.S. president to be awarded the Purple Heart must be mentioned. Elected as the thirty-fifth president in 1960, John F. “Jack” Kennedy was awarded the Purple Heart after being seriously injured when the patrol torpedo boat he was commanding, PT-109, was sliced in half and sunk by a Japanese destroyer near the Solomon Islands on 2 August 1944. Kennedy was badly hurt in the collision, as were two other sailors two more were lost. Despite his injuries, then Lieutenant (Junior Grade) Kennedy “unhesitatingly braved the difficulties and hazards of darkness to direct rescue operations, swimming many hours to secure aid and food after he had succeeded in getting his crew to shore” on a nearby island. Kennedy’s brush with death was popularized in newspapers and magazines, and his status as a war hero helped smooth his entry into Massachusetts politics. He was elected to the House of Representatives in 1947 and to the U.S. Senate in 1953 before defeating sitting vice president and Republican candidate Richard M. Nixon for the presidency in 1960.

More than a million Purple Hearts have been awarded since General Washington’s Badge of Military Merit was revived in 1932. The unique heart-shaped decoration continues to widely recognized by Americans. It also continues to be prized by all who receive it, probably because the award of a Purple Heart does not depend on any superior’s favor or approval. After all, the Purple Heart is unique as an egalitarian award in what is usually thought of as a nondemocratic, hierarchical military organization, since every man or woman in uniform who sheds blood or receives a qualifying injury while defending the nation receives the Purple Heart regardless of position, rank, status, or popularity.


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