L'histoire

Le siège et la destruction de Jérusalem

Le siège et la destruction de Jérusalem


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Grands sièges : Jérusalem (70 EC) - Un million de vies perdues en 8 mois de combat

Les Romains toléraient généralement les autres religions, autorisant et même accueillant des dieux égyptiens dans leur panthéon. Bien qu'ils considéraient les Juifs monothéistes comme étant étranges, ils laissèrent plus ou moins libres de pratiquer leur propre religion. La grande révolte juive n'était pas une guerre de religion, mais une guerre contre l'impérialisme romain et une fiscalité injuste. Dans les années 60, une crise financière a forcé Rome à augmenter les impôts dans tout l'empire.

Les Juifs de Jérusalem ont fortement résisté aux taxes supplémentaires et des combats ont éclaté après que les forces romaines ont pillé un temple et tué jusqu'à 6 000 citoyens. Ce massacre a provoqué une révolte dans toute la région et la garnison romaine de 30 000 personnes a été prise en embuscade alors qu'ils tentaient de se retirer de la région. Plusieurs milliers de Romains ont été tués et leurs armes et armures ont été utilisées par les forces de la milice juive.

Avec la garnison vaincue, l'empereur Néron envoya le général accompli Vespasien pour gérer la rébellion. Vespasien a eu beaucoup de succès en se concentrant sur la sécurisation de nombreuses petites villes et forts de la région avant de se concentrer sur Jérusalem. Vespasien a dû retourner à Rome pour être finalement proclamé le prochain empereur et a laissé son fils, Titus, terminer la guerre. Titus a commencé le siège de Jérusalem en 66 EC.

Titus a entouré la ville et même avec elle, il a permis aux voyageurs d'entrer dans la ville. Il s'agissait de mettre à rude épreuve les approvisionnements de la ville en cas de siège prolongé. Jérusalem était une ville fortement fortifiée avec plusieurs ensembles de murs construits en harmonie avec les nombreuses collines et vallées escarpées de la région. La source de la guerre, Josèphe, décrit les trois murs de Jérusalem comme étant aussi magnifiquement construits que les temples qu'ils protégeaient. De larges murs étaient protégés par des tours de 40 pieds et plus et les vallées naturelles faisaient de nombreuses approches en montée.

Maquette de reconstruction d'une section des murs de Jérusalem. Photo prise par deror avi

Malgré les fortifications de la ville, Titus a décidé d'attaquer la ville en février 66 EC, sa décision a été confirmée après qu'un des négociateurs a été blessé par un missile. Plusieurs engins de siège ont fonctionné pour lancer des pierres sur les fortifications et des béliers se sont approchés pour percer les murs. Les défenseurs envoyèrent de nombreuses équipes d'assaut pour démanteler les armes de siège et eurent suffisamment de succès pour que la brèche soit reportée de plusieurs mois.

Même modèle, avec vue sur la forteresse et le mur du temple relié. Photo prise par deror avi

Lorsque les Romains ont finalement percé le premier mur de la ville, ils ont eu accès à la plus récente expansion de la ville et ont été confrontés aux deux autres murs et à la forteresse d'Antonia qui se dressait à l'extrémité du deuxième mur et protégeait le grand temple de Hérode. Les Romains étaient à nouveau bloqués par les murs robustes, ils avaient percé le deuxième mur en quelques jours, mais cela n'a conduit qu'à un quartier intérieur limité par le troisième mur et la forteresse. Des combats de rue acharnés ont repoussé les Romains à travers leur brèche du deuxième mur et bien que les Juifs se soient battus désespérément à la brèche, les engins de siège romains ont pu élargir la brèche et prendre le quartier intérieur.

Bien que les Romains aient percé les deux premiers murs et que des parties de la ville aient été capturées, la ville restante était bien défendue et approvisionnée. Pour résoudre le problème des nouvelles fournitures entrant dans la ville, Titus a construit un mur de siège qui faisait une boucle autour de la vallée à l'extérieur du troisième mur intact et à travers les sections de la ville détenues par les Romains, contenant ainsi entièrement la ville. Titus a personnellement fait le tour du mur pendant la construction pour s'assurer de son intégralité et remonter le moral des hommes. Cela a mis à rude épreuve les défenseurs, mais ils avaient des citernes d'eau de pluie capables de tenir leur défense.

Titus a ensuite envoyé des forces sur les sections extérieures du premier mur et contre la forteresse intérieure d'Antonia. Les Romains ont concentré un énorme assaut contre la forteresse avec des pierres lancées par des armes de siège et des béliers, mais les défenseurs ont causé beaucoup de dégâts aux Romains en lançant des pierres et des missiles depuis la tour. Quelques sections ont été endommagées dans la forteresse, mais très peu a été accompli. L'assaut contre l'ancien mur extérieur a également échoué.

Voyant qu'il ne peut pas être pris par la force, Titus a envoyé des hommes pour le prendre dans une attaque sournoise de nuit. Cela a d'abord été un succès, mais une fois que l'alarme a été sonnée, les défenseurs de la forteresse ont mené un combat qui a duré toute la nuit et jusqu'au lendemain. Les Romains avaient obtenu un morceau de la forteresse et ils ont constamment avancé pour prendre le tout. La forteresse tomba fin juillet.

Temple d'Hérode à Jérusalem, modèle basé sur les textes de Josèphe

La forteresse était attachée aux murs autour du grand temple et un combat acharné faisait rage à cette jonction. Titus avait exprimé le désir de préserver le temple, probablement dans l'idée de le transformer en une sorte de panthéon romain car c'était un bâtiment magnifique. Malheureusement pour les plans de Titus, un soldat a jeté une torche sur le temple et a déclenché un incendie effréné qui a rapidement consumé le temple.

Les Juifs ont été contraints de se retirer à cause de l'incendie, mais ils ont pu inciter les Romains à les poursuivre et à propager rapidement le feu sur les Romains qui avançaient. Beaucoup ont péri dans l'incendie qui se propageait rapidement et la force avancée romaine restante a été coupée des renforts et, dos au feu, a été massacrée par les Juifs.

Carte du siège de Jérusalem avec les mouvements de l'armée romaine. Par Barosaurus Lentus CC BY-SA 3.0

Lorsque les lignes d'attaque ont été réformées, les Romains ont traversé le quartier du temple et les zones les plus basses de la ville. La résistance n'était féroce que dans la haute ville haute contenant le palais d'Hérode. De nombreux jours de combat urbain ont suivi et les Romains ont attaqué de nombreux côtés car ils ont finalement pu percer les murs intérieurs dans plusieurs domaines. Finalement, en septembre, la ville a été complètement prise. Des tunnels souterrains ont aidé de nombreuses personnes à s'échapper, mais la ville abritait un grand nombre de rebelles et de réfugiés de la rébellion et beaucoup n'ont pas pu s'échapper à temps. Pas moins d'un million de personnes, civils et soldats, romains et juifs ont péri dans le long siège.

Après avoir pris Jérusalem, Titus a laissé une petite force pour vaincre tous les bastions restants, y compris la forteresse de montagne de Massada. La force brutale utilisée dans le siège de Jérusalem et la nature impitoyable de la campagne étaient une démonstration de force certaine pour l'Empire romain. Bien que le Levant soit plus éloigné de Rome que nombre de leurs autres territoires, ils tenaient absolument à ce que la région reste un territoire bien élevé et rentable de leur empire.


Le siège de Jérusalem en 70 après JC était-il le pire de l'histoire du monde ?

Veuillez expliquer Matthieu 24 :21 : "ou alors il y aura une grande tribulation, telle qu'il n'y en a pas eu depuis le commencement du monde jusqu'à maintenant, non, et il n'y en aura jamais." Les prémillénaristes prétendent que cette prophétie ne peut pas faire référence à la destruction de Jérusalem, car il y a eu des "tribulations" bien plus importantes que celles subies à Jérusalem pendant l'invasion romaine (70 après JC). Par exemple, l'holocauste allemand de la Seconde Guerre mondiale a impliqué beaucoup plus de personnes que celles qui sont mortes en 70 après J. Veuillez commenter cela.

Avant d'examiner ce passage, nous encourageons nos lecteurs à consulter Une étude de Matthieu vingt-quatre. Cet essai jettera une base importante qui aidera à mettre le présent passage au point. Cela dit, les points suivants sont cruciaux pour comprendre Matthieu 24 :21.

Cette génération

Le contexte plus large de ce chapitre limite les descriptions de Matthieu 24 :5-22 à la génération contemporaine de Christ. Jésus a clairement dit que "cette génération ne passera pas, jusqu'à ce que toutes ces choses soient accomplies" (Mt. 24:34).

Le terme “génération” (grec genea) se réfère essentiellement à “la somme totale de ceux nés en même temps,” c'est-à-dire, “tous [ceux] vivant à un moment donné” (voir Arndt et Gingrich 1967, 153 Thayer 1958, 112). L'expression “cette génération” limite le focus du passage aux personnes vivant à ce moment-là (cf. Mt. 11:16 12:41-42 23:36).

Jérusalem

Le contexte immédiat limite l'horreur de la destruction aux circonstances de l'ancienne Jérusalem. Notez qu'après l'exhortation du Seigneur, concernant la fuite de Jérusalem (en hiver ou le jour du sabbat), le Christ dit "car alors [à ce moment-là (cf. Arndt et Gringrich, 831 Thayer, 629)] sera une grande tribulation .” Ainsi, Jésus précise l'heure—il était à proximité, pas à distance.

Pas le dernier jour

Le texte ne peut pas faire référence à une tribulation à la fin des temps, sinon le Christ n'aurait pas dit " ni ne le sera jamais. " Le retour du Seigneur signalera " la fin " (voir 1 Cor. 15:24 ) des affaires terrestres (voir 2 Pierre 3:4ff). Ce jour sera le “dernier jour” (cf. Jn 6:39, 40, 44, 54 11:24 12:48).

Il n'aurait guère de sens d'utiliser l'expression « ne sera jamais » pour faire référence à un événement qui est proche de la toute fin du monde lui-même.

Langage hyperbolique possible

Il est possible que la langue contienne un certain degré d'hyperbole dans le but d'accentuer. Cela est commun à la littérature biblique (cfr. Jn. 21:25). Cependant, on n'est pas forcé à ce point de vue. Il existe de nombreuses preuves que la destruction de Jérusalem est en fait conforme à la description de Matthieu.

Mettre l'accent sur l'intensité

La terminologie est conçue pour souligner le la nature du carnage, le intensité de l'événement, et non les simples chiffres en soi.

Premièrement, il décrit une punition sur les Juifs. Ce fut le pire événement de leur histoire. Cela représentait la mort d'Israël au niveau national ! Bien que l'holocauste ait impliqué un plus grand nombre, le type de souffrance infligée à Jérusalem était sans précédent dans l'histoire. La famine aiguë, les combats internes, le cannibalisme, la sauvagerie, les crucifixions, etc., étaient horribles au-delà des mots.

Même Josèphe a commenté que « les malheurs de tous les hommes, depuis le commencement du monde, s'ils sont comparés à ceux des Juifs [lors de la destruction de Jérusalem], ne sont pas aussi considérables qu'ils l'étaient » (Guerres des Juifs, Préface, 4). L'historien juif était certainement au courant de nombreuses destructions avant 70 après JC, même celles décrites dans l'Ancien Testament (y compris le déluge). Pourtant, la misère de Jérusalem a éclipsé même cela.

Plusieurs savants ont commenté cela.

D'autres sièges ont peut-être été témoins, avant et depuis, de scènes de misère physique tout aussi épouvantables, mais rien de ce que l'histoire rapporte n'offre quoi que ce soit de parallèle aux alternances d'espoir fanatique et de désespoir frénétique qui ont accompagné la rupture de la foi et de la politique d'Israël (Plumptre 1959, 148).

Aucune nation n'avait jamais accumulé une culpabilité telle que celle des Juifs qui ont été choisis de Dieu, infiniment bénis, et pourtant crucifié le Fils de Dieu et piétiné toute sa grâce ultérieure. Aucun jugement n'a jamais eu et ne pourra jamais être aussi sévère. Dans l'histoire du monde, aucun jugement ne peut être comparé à celui qui a anéanti les Juifs en tant que nation (Lenski 1943, 940).

[La] tribulation d'Israël [était] sans précédent dans le passé terrible de son histoire, et sans égal même dans son avenir sanglant. Non, si terrible serait la persécution, que, si la miséricorde divine ne s'était pas interposée pour le bien des disciples du Christ, toute la race juive qui habitait le pays aurait été balayée » (Edersheim 1947, 449).

Matthieu 24 :21 ne fait pas référence à la fin des temps. Son application, basée sur toutes les considérations contextuelles, était à la destruction de Jérusalem par les Romains en 70 après JC.

Comme lecture complémentaire, je recommanderais un excellent volume de J. Marcellus Kik, Matthieu XXIV. Il contient une excellente discussion sur cette question.

Articles Liés
Ouvrages cités
  • Arndt, W.F. et F.W. Gingrich. 1967. Un lexique grec-anglais du Nouveau Testament et d'autres littératures paléochrétiennes. Chicago, Illinois : Université de Chicago.
  • Edersheim, Alfred. 1947. La vie et l'époque de Jésus le Messie. Vol. 2. Grand Rapids, MI : Eerdmans.
  • Kik, J. Marcellus. 1948. Matthieu XXIV. Nutley, NJ : Presbytérien et réformé.
  • Lenski, R.C.H. 1943. L'interprétation de Matthieu. Minneapolis, MN : Augsbourg.
  • Plumptre, E. H. 1959. Matthew. Commentaire d'Ellicott sur la Bible entière. Vol. 6. C.J. Ellicott, éd. Grand Rapids, MI : Zondervan.
  • Thayer, J.H. 1958. Lexique grec-anglais du Nouveau Testament. Édimbourg, Écosse : T. & T. Clark.
Références bibliques

Matthieu 24:21 Matthieu 24:5-22 Matthieu 24:34 Matthieu 11:16, 12:41-42, 23:36 1 Pierre 3:4 Jean 6:39, 40, 44, 54, 11:24, 12 : 48 Jean 21:25


  • Auteur : Flavius ​​Josèphe
  • Editeur :
  • Date de sortie : 2019
  • Genre:
  • Pages :
  • ISBN 10 : 0243687214


Le Grand Siège de Jérusalem

Les extrémistes religieux au sein d'une société traditionnelle du Moyen-Orient se rebellent contre les puissantes influences occidentales que les fanatiques considèrent comme menaçant leur foi. La société elle-même est tiraillée entre les modernisateurs et ceux qui espèrent revenir en arrière. Les actes de terreur et d'assassinat ciblent les étrangers et les locaux considérés comme les soutenant. Un massacre humiliant incite l'Occident à riposter avec acharnement avec sa technologie militaire supérieure. Pendant ce temps, les extrémistes déclenchent une guerre civile et se déchaînent parmi leur propre peuple, ciblant les chefs religieux considérés comme trop modérés et toute personne dont la pratique et les coutumes religieuses ne sont pas jugées suffisamment rigoureuses. En Occident, la campagne de représailles devient un enjeu politique.

Le Moyen-Orient aujourd'hui ? Oui, mais aussi la Palestine romaine au premier siècle de notre ère.

Les rébellions complexes, les conflits civils et le brigandage opportuniste que nous simplifions avec le nom de « la révolte des zélotes » ont établi un modèle pour le comportement des zélotes religieux violents, ramenant l'âge d'or dans d'innombrables soulèvements ultérieurs dans chacun des grandes religions du monde. La réponse romaine brutale a montré comment faire face au fanatisme religieux violent. Et pour le peuple juif, la destruction romaine du Second Temple de Jérusalem, les massacres commis par les deux parties et la perte même de l'autonomie nominale ont conduit, en fin de compte, à 19 siècles d'exil.

AU DÉBUT …

En 66 après JC, la Judée, la Galilée et les régions voisines étaient mûres pour la révolte. (Voir la carte de la Palestine.) C'était la treizième décennie du pouvoir romain sur les patries juives, exercé indirectement d'abord par la sanglante et brutale dynastie hérodienne, puis directement par un préfet (comme Ponce Pilate) et, après le règne de l'empereur Claudius, procureur à Jérusalem. Alors que l'énorme impact de la puissance romaine et de la culture grecque a miné la culture traditionnelle juive, la société s'est divisée entre ceux qui embrassaient avidement les nouveaux apaiseurs prudents, une caste sacerdotale obsédée par le pouvoir et un nombre croissant de radicaux cherchant à re-purifier la foi et les ingrédients humains suants de révolution.

Nous connaissons Jésus-Christ et sa crucifixion, et nous nous émerveillons de la cruauté des prêtres du Temple et des Romains, mais il y a une "histoire". Du vivant du Christ, la société juive avait déjà commencé à se fracturer sous le poids des Pax Romana. Ce fut une époque de messies autoproclamés, de présages et de présages, mais aussi de sicaires, les « hommes-poignards », des assassins dont les détails se perdent dans les ténèbres du passé. Les historiens discutent de leurs origines, mais personne ne conteste l'existence du sicaires – ou leur influence mafieuse sur la révolte des Zélotes imminente.

Les Romains voulaient de l'ordre et des recettes fiscales. Le Sanhédrin, la classe dirigeante des Juifs associée au Temple, voulait la fin des cultes, des schismes et de l'avancée de la culture étrangère et des dieux païens. Les Romains cherchaient à étendre leur autorité, le Sanhédrin à préserver la leur. Pendant ce temps, les gens du commun souffraient d'un système punitif de prélèvements financiers. Le banditisme s'est étendu aux côtés du fanatisme.

En 66 après JC, la Palestine romaine était prête à prendre feu.

Au pire moment possible, Rome avait en place le plus maladroit de ses procureurs, Gessius Florus. Jérusalem avait déjà été secouée par des événements préfigurant les crises récentes en Afghanistan : des rouleaux sacrés auraient été brûlés par un soldat romain et des émeutes après qu'un autre Romain ait « luné » l'enceinte sacrée. Alors que le sang éclaboussait déjà les rues, Florus a poussé les prêtres du Temple à faire un paiement massif à Rome à partir de leur trésor.

Les rumeurs ont tout empiré, comme elles le font aujourd'hui. Florus trouva bientôt sage de fuir Jérusalem, mais une garnison romaine resta derrière – jusqu'à ce que des radicaux enflammés massacrent tous les légionnaires de la ville. Les dés étaient jetés.

Au nord, la Galilée a longtemps été le foyer de l'extrémisme religieux et du mécontentement populaire. Ses habitants se sont également élevés (bien que des villes clés, telles que Sepphoris, soient restées fidèles à Rome). Là où les populations étaient mélangées, comme à Caesarea Maritima sur la côte, les Grecs tuaient les Juifs et les Juifs tuaient les Grecs. Lorsque les Romains ont repris pied, ils ont soutenu les non-Juifs.

Le prochain fonctionnaire romain en haut de la chaîne de commandement, le légat de Syrie, Cestius Gallus, a organisé une force punitive autour de la XIIe Légion. Une action brutale semblait mettre la Galilée sous contrôle (bien que la rébellion ne faisait que commencer) et, malgré l'avancée de l'automne, Gallus fit marcher la légion et ses auxiliaires à Jérusalem, déterminé à rétablir l'ordre.

Mais Gallus a sous-estimé la force de l'ennemi, ainsi que la détermination des Zélotes et des factions dissidentes. Il n'était même pas préparé à l'ampleur des fortifications de Jérusalem. En plus de cela, Gallus a marché à travers un terrain montagneux idéal pour les attaques de guérilla sur sa ligne de ravitaillement. Pire encore, il s'était déplacé avec une telle précipitation et un excès de confiance qu'il a négligé d'apporter des engins de siège et de l'artillerie, essentiels pour réduire une ville hostile.

À Jérusalem, les combats frère contre frère ont sévi dans les rues, avec des prêtres assassinés et pire à venir, mais cela n'a pas aidé les Romains à ces premiers jours. Gallus se trouva bientôt à court de ravitaillement et bloqué par les triples murs d'une ville défendue par des combattants prêts à mourir pour leur foi dévorante. Novembre est arrivé dur. Des embuscades de plus en plus fréquentes tenaient ses arrières. Pourtant, abandonner la campagne ne ferait qu'encourager les rebelles…

Gallus, reconnaissant enfin l'étendue de sa bévue, entame une retraite, avec l'intention de revenir prendre la ville par un temps meilleur et avec une force mieux préparée. Mais sa retraite ordonnée s'est rapidement transformée en retraite précipitée, puis en déroute.Harcelé le long de son itinéraire de marche par des Juifs nouvellement confiants employant des tactiques de guérilla, Gallus tomba dans un piège au col de Beth Horon. Les pertes romaines étaient dévastatrices et humiliantes, peut-être jusqu'à 6 000, près de la moitié de la force présente pour le combat.

Pour les Juifs, ce fut une victoire historique, inspirant la confiance que Dieu était de leur côté. Cette confiance serait leur perte.

UN VIEUX SOLDAT SE RAPPORTE

Vespasien était l'un des meilleurs généraux de Rome, et son fils, Titus, était un commandant subordonné courageux et brillant. Ils arrivent sur les lieux en décembre, traînés par quatre légions, de la cavalerie lourde et des milliers d'auxiliaires affluents. Lorsque le temps s'est réchauffé, la guerre a commencé pour de bon.

Survivant marqué de nombreuses campagnes, Vespasien était non seulement expérimenté, mais aussi méthodique et calculateur de sang-froid – l'homme parfait pour la tâche complexe à accomplir. La défaite de la XIIe Légion avait inspiré un soulèvement bien plus puissant en Galilée et en Judée. Les Juifs ont amélioré les fortifications de leurs villes et des chefs plus avisés ont émergé. En Galilée, Jean de Giscala dominait. Jean était une figure charismatique qui inquiétait le Sanhédrin à Jérusalem, dont beaucoup cherchaient toujours à couvrir leurs paris, tandis que d'autres ne voulaient pas de rival à leur autorité.

Les prêtres envoyèrent Josèphe pour commander les combattants en Galilée. Membre de la classe sacerdotale lui-même, mais apparemment dépourvu d'expérience militaire, Josèphe était un choix qui déconcerte toujours les historiens en même temps, ils sont reconnaissants, puisque Josèphe, un génie de la trahison, est devenu l'historien de la guerre après avoir sauté du côté de revenir les Romains. Josèphe nous a laissé le récit le plus détaillé (sinon tout à fait fiable) d'une campagne romaine – un récit qu'il a observé des deux côtés.

Vespasien réprima la résistance en Galilée, conquérant à son tour des villes, massacrant et asservissant toutes les populations qui résistaient. Jotapata était un bain de sang, mais le siège le plus dramatique était celui d'une ville construite sur un éperon raide et escarpé des hauteurs du Golan : Gamla.

Les ruines isolées et abandonnées laissées par le siège romain subsistent aujourd'hui, tout comme les légendes de la foi passionnée et du courage de résister des Juifs. Même l'ingénierie militaire romaine a d'abord été déconcertée par la difficulté d'approcher les murs de la ville, et Vespasien était réticent à sacrifier ses vétérans s'il pouvait affamer une population. Mais à cette époque de ferveur messianique, la faim renforça l'esprit de résistance, et Vespasien ne vit enfin aucune alternative à la prise d'assaut de la ville et de son imposante citadelle.

Plus facile à dire qu'à faire. Les défenseurs juifs ont repoussé les attaques les unes après les autres, attirant les soldats romains dans des pièges successifs dans le dédale des rues étroites et sur les toits en terrasse. Titus lui-même mena des incursions contre les Zélotes et leurs partisans, engageant un combat au corps à corps sans merci alors que les Romains se frayaient un chemin dans les hauteurs avec des lances et des coups de couteau, tandis que les défenseurs lançaient des pierres sur leurs casques et leurs boucliers.

Lorsque la force romaine accapara les derniers défenseurs de la citadelle, la légende raconte que des centaines d'hommes, de femmes et d'enfants se sont précipités des remparts vers la mort plutôt que d'être réduits en esclavage. Des études modernes suggèrent que, compte tenu de la position et de la forme de la citadelle, seul un petit nombre aurait pu périr à cause d'un tel sacrifice de soi, mais un récit inspirant est né.

La logique militaire a décidé qu'après avoir pacifié le nord, Vespasien devrait exploiter son élan et s'attaquer à Jérusalem. Mais cette fois, la tournure des événements a été décidée par la politique non pas en Palestine, mais à Rome.

L'empereur dément Néron a été poussé au suicide, déclenchant une lutte sanglante pour s'emparer du trône. Vespasien stoppa son avance vers le sud, observant et attendant de loin les futurs empereurs se battant entre le Rhin, le Danube et le Tibre. Il avait déjà été conseillé par une source improbable que les choses fonctionneraient à son avantage.

Ce prophète était Josèphe, l'ancien général juif qui, lors de sa capture, dit immédiatement à Vespasien qu'il était destiné à devenir empereur. La prédiction flatteuse a épargné la vie de Josèphe, bien qu'il soit resté enchaîné pendant que la rébellion en Galilée était écrasée.

Après deux horribles batailles légion contre légion près de Crémone, l'effusion de sang sur Rome a pris fin. Sans dégainer son épée, Vespasien est proclamé empereur par ses troupes.

Il était temps d'aller à Rome. Mais Vespasien laissa aux troupes un nouveau commandant : son fils Titus, qui finirait la tâche d'anéantir les Zélotes. Quant à Josèphe, il se débarrassa de ses chaînes pour devenir conseiller de Titus sur les Juifs et comment les vaincre. Le transfuge vivrait jusqu'à un âge avancé de confort et de richesse à Rome, écrivant et réécrivant l'histoire à son avantage.

CAUCHEMAR A JERUSALEM

Après la chute des dernières villes de Galilée, Jean de Giscala s'enfuit à Jérusalem, présentant son mouvement comme un retrait stratégique. Au milieu d'une pléthore de factions et de dirigeants transitoires (la confusion usurpée dans le film de Monty Python La vie de Brian), deux puissants seigneurs de la guerre jaloux dominaient la ville, Simon bar Giora et Eleazar ben Simon. John est devenu un troisième. À leurs factions rivales se sont ajoutés les Juifs iduméens qui étaient venus « sauver » Jérusalem et se sont mêlés aux combats des factions. Au lieu de s'unir pour affronter les Romains, les Zélotes, les sicaires (associés aux Zélotes, mais pas identiques), les Iduméens, les partisans de Jean et une foule de roturiers ont mené une succession de petites guerres civiles dans les rues de la ville sainte.

Les radicaux religieux se sont comportés un peu comme al-Qaïda à notre époque, insistant pour que chacun pratique sa version « purifiée » de la foi, mais s'accordant des privilèges et des excès spéciaux. Il y avait un pressentiment de la "fin des temps", d'une apocalypse, et le millénarisme a pris des formes à la fois spirituelles et pratiques - cette dernière comprenant la saisie des biens des membres riches et assassins de l'ancienne classe dirigeante (conduisant plus d'un à désert aux Romains). Lorsque les légions se sont finalement approchées de la ville en 70 après JC, une faction zélote a même brûlé la plus grande réserve de céréales de la ville pour forcer la population à se battre à mort contre les Romains, ou mourir de faim. C'était un acte de folie totale qui coûterait cher aux défenseurs, mais pas atypique. À l'intérieur des triples murs de la ville, régnait la terreur, pas Dieu.

L'EMPIRE CONTRE-ATTAQUE

Au printemps de 70 après JC, Vespasien se sentait raisonnablement en sécurité sur le trône, mais avait besoin de Titus pour terminer le compte avec les Juifs pour afficher son autorité. Il voulait une victoire militaire pour ce que nous appellerions aujourd'hui son « image publique ».

Titus, qui aimait se battre, était prêt à rendre service. Il marcha sur la ville sainte. Et cette fois, les Romains n'ont pas oublié leurs engins de siège.

Titus n'a pas non plus sous-estimé ses adversaires. Les Romains avaient appris à respecter la férocité et l'habileté des guerriers juifs. Titus savait que ce serait un combat à mort. Même ainsi, l'ingéniosité et la ténacité des Juifs étaient sur le point de le surprendre.

Le brillant historien classique Guy Rogers note que le seul espoir réaliste des rebelles sur le plan militaire (bien qu'encore faible) était de poursuivre une longue campagne de guérilla, mais ils ont plutôt choisi de défendre les villes contre des maîtres inégalés de la guerre de siège. Pourtant, la logique n'avait pas grand-chose à voir avec ce soulèvement enivré par la foi, et l'attraction émotionnelle de Jérusalem a rendu inévitable une bataille décisive pour ses murs.

Toujours courageux, Titus a dirigé un détachement de cavalerie en avant pour juger de l'étendue des défenses de la ville et il a vu Jérusalem pour la première fois le 23 avril – ce qui était presque son dernier jour sur terre. Des combattants juifs ont tendu une embuscade à la force montée sur un terrain accidenté près des murs et ont divisé la colonne. Coupé, Titus a dû se frayer un chemin avec son épée.

Mais les V, X, XII et XV légions suivaient de près. À leur arrivée, Titus les a répartis autour des défenses de la ville, avec la célèbre X Légion placée sur le mont des Oliviers, à travers l'étroite vallée du Cédron depuis le mont du Temple et la porte est de la ville. Confiants, les légionnaires se sont débarrassés de leur armure et de leurs armes et se sont mis au travail pour construire leur fort standard sur les hauteurs. Ils n'étaient absolument pas préparés lorsqu'une force juive a fait une sortie, a traversé la vallée à toute allure et a frappé avant que les Romains ne puissent former des rangs.

Forcée de se battre aux conditions de ses adversaires, plutôt que dans des formations disciplinées, la X Legion, autrefois la fierté de Jules César, perdait gravement.

Témoin de la quasi débâcle du mont Scopus au nord-ouest, Titus a immédiatement dirigé une force de secours dans les combats. Les renforts ont repoussé les Juifs à l'abri des murs et Titus a avancé une ligne de combat dans la vallée pour se prémunir contre un autre assaut. Après plusieurs heures, alors que les Zélotes semblaient avoir abandonné toute idée d'une autre incursion, Titus a fait l'une de ses rares erreurs de jugement : il a éclairci la ligne pour permettre à plus d'hommes de travailler à la construction du fort.

À peine la ligne avait-elle été affaiblie que les Zélotes ont lancé une autre attaque, frappant les Romains en infériorité numérique avec une vitesse époustouflante. Une autre série de combats acharnés repoussa les Romains au-delà de Gethsémani et remonta le mont des Oliviers. Une fois de plus, Titus dut envoyer des renforts. Cette fois, lorsque les guerriers juifs furent chassés, il maintint ses lignes fortes jusqu'à ce que le fort soit achevé.

Située à la fois pour la défense et la sainteté, la Jérusalem de l'ère classique était protégée sur trois côtés par des vallées, laissant l'approche nord plus plate le choix évident pour les assauts. Les Romains se mirent au travail pour assembler leurs engins de siège, construire des tours d'assaut et bombarder les murs. Mais chaque fois que les Romains s'approchaient des remparts, des bandes juives surgissaient de nulle part pour contrecarrer leur progression.

La première prise d'assaut prévue du mur extérieur s'est effondrée lorsque des « escouades de commandos » juives ont brûlé les tours d'assaut romaines. La réponse de Titus fut de les reconstruire : Fiery dans la bataille, le fils de l'empereur était glacial et implacable en tant que stratège.

À l'intérieur de la ville, la chaleur estivale augmentait alors que les réserves de nourriture diminuaient. Les zélotes ont fait irruption dans les maisons pour voler des provisions à ceux qui ne correspondaient pas à leur fanatisme – ou qui présentaient simplement des cibles prometteuses. Bien que les factions se soient finalement unies pour combattre les Romains, chacune gardait son propre territoire dans la ville, rivalisant de barbarie contre les autres Juifs. Aggravant une situation épouvantable, la population de la ville avait été gonflée à la veille du siège par des fidèles venus pour une fête sacrée.

La faim est devenue la famine. Une histoire racontait qu'une mère avait mangé la moitié de son propre enfant avant d'être découverte, et ce n'était pas le seul écho du cannibalisme. Alors que les Romains se frayaient un chemin dans la ville, cela devait en effet ressembler à la fin du monde.

C'était certainement la fin pour Jérusalem et le Second Temple dans sa gloire. Grâce à des engins de siège, des combats acharnés et des ruses, les légionnaires ont avancé du troisième mur (extérieur) au deuxième, puis se sont approchés des dernières défenses complètes. Les hommes se sont battus sur des monticules de décombres et les Zélotes ont forcé les Romains à s'engager dans des ruelles étroites où ils ne pouvaient pas se former pour la bataille. De fin juillet à août, les Zélotes, les hommes avec « un zèle pour la loi de Dieu », ont mis en place peut-être la défense la plus dure que les armes romaines aient jamais rencontrée.

À l'intérieur des murs, la ville était divisée en trois parties : le mont du Temple dominait le coin sud-ouest, avec ses propres murs formidables et la forteresse Antonia voisine, la vieille ville basse, au nord et au nord-ouest du temple (formant la moitié est de la ville) et la nouvelle ville haute à travers une vallée peu profonde à l'ouest.

Le ou vers le 10 août, les Romains ont fait irruption dans la cour intérieure du temple. Une torche lancée a déclenché une conflagration à l'intérieur, déclenchant des cris de terreur et d'agonie. Les Romains se sont frayé un chemin à travers les flammes, saignant à chaque centimètre. Encombré de prêtres, de zélotes, de réfugiés, de femmes et d'enfants, le temple est devenu un lieu de sacrifice sanglant à une cause perdue alors que les légionnaires, furieux de leurs propres pertes et fous de sang, massacraient toutes les créatures qu'ils pouvaient trouver. Aucun appel à la pitié ou offre de rançon n'a eu lieu. Les épées romaines ont réduit les temps au-delà de compter. Pendant ce temps, d'autres légionnaires ont emporté les trésors restants du temple, profanant le sanctuaire le plus saint des Juifs.

Ce que les soldats ne pouvaient pas faire, les flammes l'ont fait pour eux. Titus, toujours au milieu de ses troupes, dut plisser les yeux de satisfaction devant le spectacle du Mont flamboyant.

Même alors, le combat n'était pas terminé. Il fallait encore prendre la ville haute, où le palais hérodien formait une autre citadelle.

Avec la moitié orientale de la ville maculée de sang et puant la mort, les Romains se sont remis au travail, enlevant le dernier bois des collines lointaines pour construire plus d'engins de siège pour attaquer les fortifications restantes de plusieurs côtés. Pendant ce temps, les survivants juifs ont tenté de fuir, se faufilant dans les égouts ou descendant les pentes abruptes sous les murs sud. Lorsque les Romains les appréhendèrent, quelques-uns de ceux qui purent prouver qu'ils n'avaient été que prisonniers des Zélotes furent libérés. Pour le reste, c'était la mort pour les pauvres et des chaînes pour ceux jugés assez riches pour payer des rançons.

À l'intérieur du dernier bastion juif, famine, maladie et terreur ont marqué les jours torrides d'août alors que les défenseurs, encore à peine capables de maîtriser leurs rivalités, attendaient la fin. Simon bar Giora a même fait exécuter des dirigeants juifs iduméens, soupçonnés de traiter avec les Romains. À un moment donné du siège, un deuxième chef et prêtre, Eleazar ben Simon, a disparu de l'histoire. Et pour souligner la nature tout ou rien du combat contre leurs ennemis et leur propre espèce, les Zélotes ont publiquement torturé les Romains capturés.

Le 7 septembre, les Romains étaient prêts pour l'assaut final. Cette fois, les machines de siège ont fait leur travail rapidement et le bref combat était presque un anti-climax. Après un échange vif, la résistance s'effondre. Pris de panique, les Zélotes restants et leurs alliés tentent de s'échapper.

Peu l'ont fait. Les Romains se sont déchaînés, massacrant des civils, ravissant des femmes, pillant et incendiant la ville haute. Lorsque la fureur s'est installée, Titus a mis ses hommes au travail pour démanteler les murs de la ville, n'épargnant que trois tours et leurs rideaux de connexion pour servir une garnison militaire de la X Légion. Le Temple était en cendres, la ville en ruines, polluée par la puanteur des feux morts et des cadavres. Cela signifiait la fin de la grandeur de Jérusalem en tant que capitale des Juifs pendant deux millénaires, jusqu'à ce que les combattants de la liberté israéliens se battent pour revenir dans ses rues en 1947.

Dans les derniers jours de la révolte, deux dirigeants juifs survivants avaient dominé la ville, Simon bar Giora et Jean de Giscala. Leurs fins étaient ignominieuses. Malgré des années d'exhortations à leurs partisans à se battre jusqu'à la mort, aucun des deux hommes ne l'a fait. John est allé au sol dans la ville, émergeant pour se rendre lorsque la faim a vaincu le dernier de sa résolution. Simon a essayé de bluffer pour se mettre en sécurité mais a été rattrapé. Les deux hommes avaient encore un dernier acte à jouer.

Avec les captifs masculins juifs les plus aptes - qui étaient finalement destinés à l'arène - les deux commandants ont été emmenés à Rome pour défiler dans le triomphe arrangé pour Titus par son père reconnaissant. Titus, qui dirigerait l'empire à son tour, a offert un grand spectacle, avec des mises en scène des faits saillants de la guerre à une échelle immense. Dans la grande procession à travers les rues, Jean et Simon marchaient péniblement derrière leur vainqueur, traînant leurs chaînes. Nous manquons de perspicacité dans le raisonnement romain, mais la vie de Jean a ensuite été épargnée, bien qu'il ait fait face à une vie en prison. Simon n'a pas si bien réussi.

Le point culminant de la procession triomphale est venu sur la colline du Capitole. Devant une foule massée et ravie, Simon a été horriblement torturé avant d'être étranglé avec une lenteur astucieuse. (Les Romains ne se sont jamais préoccupés des droits humains des terroristes.)

La grande révolte avait été brisée, mais ses échos n'étaient pas tout à fait faits. Les dernières bandes de Zélotes et autres factions se retirèrent dans quelques dernières forteresses ou disparurent dans la campagne. Pas à pas, les Romains brisent la résistance et traquent les bandes restantes. Enfin, il ne restait qu'une seule forteresse au sommet d'une montagne, une aire à couper le souffle agrandie et perfectionnée par Hérode le Grand : Massada. Une bande de Zélotes résistants (peut-être sicaires) perché au sommet des falaises abruptes. Brillamment conçu pour un long siège, Massada avait un réseau de citernes d'eau, de vastes réserves de nourriture et beaucoup d'armes. La seule approche était le long du « sentier du serpent » sur la face est, un étroit sentier en zigzag totalement exposé aux défenseurs sur les remparts au-dessus.

Vous pouvez emprunter une version améliorée de ce sentier aujourd'hui et, en atteignant le sommet, admirer les contours remarquablement bien conservés des camps de légionnaires à 2 000 pieds plus bas. Vous repartez avec respect pour le courage et le sacrifice des défenseurs, mais en admiration devant les capacités de la machine de guerre romaine.

Sur la face ouest, le dénivelé est de plusieurs centaines et non de milliers de pieds. Ingénieurs de formation, les Romains ont commencé le travail brutal de construction d'une rampe d'approche en terre massive dans la chaleur du désert (la rampe, elle aussi, est toujours là aujourd'hui, à peine altérée). La montagne artificielle a été achevée en 20 jours, bien que l'achèvement d'une tour de siège spéciale qui puisse monter la rampe, la construction d'une artillerie plus puissante à lanceurs de pierres et, enfin, le hissage de la tour sur la pente raide ait pris encore deux mois. Dans les derniers jours du siège, les défenseurs ont dû regarder l'énorme tour de siège s'élever lentement vers eux comme s'il s'agissait d'un monstre rampant de l'enfer.

La guerre était allée au-delà du compromis ou de la miséricorde : Rome ne laisserait pas perdurer la moindre trace de résistance, quitte à immobiliser des légions entières pour assiéger quelques rebelles élimés. Les Romains ont compris comment faire face aux fanatiques – jusqu'à ce qu'ils soient confrontés à la contagion déconcertante du christianisme, une religion qui, initialement, a évité l'épée. Mais c'est une autre histoire.

Les défenseurs de Massada ont fait ce qu'ils pouvaient pour bloquer la progression des assiégeants, mais à l'apogée de l'empire, Rome était imparable. Enfin, tout était prêt. Les Romains n'avaient qu'à déposer des plates-formes d'assaut sur les murs. Leur commandant a ordonné une attaque matinale.

Les défenseurs de Massada ont refusé aux Romains leur victoire avec un geste immortel. Plutôt que d'être faits prisonniers, les hommes ont tué leurs propres femmes et enfants pendant la nuit, puis se sont allongés à côté de leurs proches tandis que 10 hommes tirés au sort leur ont tranché la gorge, les 10 se sont finalement tranchés la gorge. Lorsque les Romains ont fait irruption sur le haut plateau à l'aube, prêts pour un combat désespéré, ils ont été accueillis par le silence et le vide. Puis ils ont trouvé les corps, soigneusement regroupés.

Deux femmes et leurs enfants s'étaient cachés lors de la cérémonie du suicide. Ils racontèrent aux Romains ce qui s'était passé. Il étourdit même les centurions endurcis.

Aujourd'hui, au milieu d'un Israël renaissant, Massada domine le désert comme un symbole de résistance à la mort, de courage et de foi qui, malgré les excès et les erreurs humaines, brillait au milieu du massacre avec une grâce divine.

Ralph Petersest un membre de longue date de l'équipe « Armchair General », un officier de l'armée à la retraite et ancien homme de troupe, et l'auteur des romans acclamés par la critique « Caïn à Gettysburg » et « L'enfer ou Richmond ».

Publié à l'origine dans le numéro de novembre 2013 de Fauteuil Général.


L'histoire du siège et de la destruction de Jérusalem

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Les débuts de l'histoire de Jérusalem

Selon les archéologues, les premières colonies de Jérusalem se trouvaient près des sources de Gihon vers 4500-3500 avant notre ère et ont été mentionnées pour la première fois vers 2000 avant notre ère dans les textes égyptiens. Le nom a été enregistré comme Rusalimum, et on pense que l'origine de S-L-M dans le nom pourrait faire référence à la paix qui est comparable au mot salam en arabe moderne, shalom en hébreu, ou Chalim, qui fait référence au dieu du crépuscule chez les Cananéens. Des preuves archéologiques montrent que les Cananéens vers le 17ème siècle avant notre ère avaient construit d'énormes murs sur le côté est de Jérusalem qui servaient de protection des anciens systèmes d'eau.

Selon les récits de la Bible, l'histoire de Jérusalem commence vers 1000 avant notre ère, lorsque le roi David a conquis les Cananéens, qui à l'époque étaient connus sous le nom de Jébuséens, et a capturé la ville qui à l'époque était connue sous le nom de Jébus. La capitale d'Israël a été déplacée d'Hébron à Jérusalem et est devenue la ville de David, où il a régné pendant 40 ans, et son fils Salomon a pris la direction et a construit un magnifique temple. Après la succession du fils de Salomon Roboam vers 930 avant notre ère, la nation a été divisée en deux royaumes. Le royaume d'Israël avait les villes de Samarie et Sichem tandis que le royaume de Juda avait la ville de Jérusalem. Vers 722 avant notre ère, les Assyriens ont attaqué le royaume du nord ou le royaume d'Israël et les ont emmenés en captivité.


Jérusalem, 70 après JC : La pire désolation de tous les temps ?

Tout d'abord, ne consultons que quelques références célèbres aux souffrances stupéfiantes qui ont frappé les Juifs pendant une période de sept ans à partir de 66-73 après JC, mais surtout sur les Juifs de Jérusalem pendant AD70 avec le long siège, l'incendie et le massacre en gros des habitants de la ville.

Il a été dit qu'il n'y a guère d'autre période dans l'histoire aussi pleine de vice, de corruption et de désastre que les six années entre la persécution chrétienne Néronienne d'environ 64 après JC et la destruction de Jérusalem en 70 après JC. La description prophétique des derniers jours par notre Seigneur a commencé à s'accomplir avant que la génération à laquelle il parlait ne soit décédée (exactement comme il l'avait déclaré dans Matthieu 24 :34 : « En vérité, je vous le dis, cette génération ne passera pas avant toutes ces choses sont accomplies'). Le jour du jugement sur le peuple juif semblait proche. C'est ce que les chrétiens ont cru et, en effet, ont eu par la suite de bonnes raisons de croire.

Josèphe (un témoin personnel des événements) affirme que plus de 1 100 000 personnes ont été tuées lors du siège initial, dont une majorité de Juifs. 97 000 ont été capturés et réduits en esclavage, et beaucoup ont fui vers les régions autour de la Méditerranée. Titus aurait refusé d'accepter une couronne de victoire, car il n'y a "aucun mérite à vaincre des gens abandonnés par leur propre Dieu". Pendant le siège, il y a eu une famine de masse dans laquelle le cannibalisme s'est répandu avec, pense-t-on, certaines mères dévorant même leurs propres enfants. Plus tard, il y a même eu des crucifixions massives au point que le bois est finalement devenu indisponible.

Considérons ce que l'historien majeur de l'Église primitive Eusèbe a écrit à propos de ces événements terribles. Il a écrit vers 325 après JC, étonnamment proche de ces événements, et avec les vastes archives de Josèphe sur lesquelles s'appuyer :

« Il convient d'ajouter à ces récits la véritable prédiction de notre Sauveur dans laquelle il a prédit ces mêmes événements. Ses paroles sont les suivantes : « Malheur à celles qui sont enceintes et à celles qui allaitent en ces jours-là ! Mais priez pour que votre fuite n'ait pas lieu en hiver, ni le jour du sabbat, car il y aura une grande tribulation, telle qu'il n'y en a pas eu depuis le commencement du monde jusqu'à présent, non, et il n'y en aura jamais."

« Ces choses se sont passées de cette manière dans la deuxième année du règne de Vespasien, conformément aux prophéties de notre Seigneur et Sauveur Jésus-Christ, qui par la puissance divine les a vus d'avance comme s'ils étaient déjà présents, et a pleuré et pleuré selon à la déclaration des saints évangélistes, qui donnent les paroles mêmes qui sont prononcées, quand, comme s'adressant à Jérusalem elle-même, il dit : « Si tu avais su, même toi, en ce jour, les choses qui appartiennent à ta paix ! Mais maintenant, ils sont cachés à tes yeux. Car il viendra sur toi des jours où tes ennemis t'entoureront d'un rempart, t'entoureront, te garderont de tous côtés, et te coucheront, toi et tes enfants, à même le sol."

1. Après que Néron eut occupé le pouvoir pendant treize ans et que Galba et Othon eurent régné un an et six mois, Vespasien, qui s'était distingué dans les campagnes contre les Juifs, fut proclamé souverain en Judée et reçut le titre d'empereur des armées. là. Partant donc immédiatement pour Rome, il confia la conduite de la guerre contre les Juifs à son fils Titus.

2. Car les Juifs après l'ascension de notre Sauveur, en plus de leur crime contre lui, avaient conçu autant de complots qu'ils pouvaient contre ses apôtres. D'abord Etienne fut lapidé par eux, et après lui Jacques, le fils de Zébédée et frère de Jean, fut décapité, et enfin Jacques, le premier qui avait obtenu le siège épiscopal à Jérusalem après l'ascension de notre Sauveur, mourut en la manière déjà décrite. Mais le reste des apôtres, qui avaient été incessamment complotés en vue de leur destruction, et avaient été chassés du pays de Judée, se rendirent dans toutes les nations pour prêcher l'Evangile, s'appuyant sur la puissance du Christ, qui avait dit à eux, allez et faites de toutes les nations des disciples en mon nom.

3. Mais le peuple de l'église de Jérusalem avait reçu l'ordre, par une révélation, accordée à des hommes approuvés là-bas avant la guerre, de quitter la ville et de résider dans une certaine ville de Pérée appelée Pella. Et quand ceux qui croyaient au Christ y étaient venus de Jérusalem, alors, comme si la ville royale des Juifs et tout le pays de Judée étaient entièrement dépourvus d'hommes saints, le jugement de Dieu atteignit enfin ceux qui avaient commis de tels outrages contre Christ et ses apôtres, et totalement détruit cette génération d'hommes impies.

4. Mais le nombre de calamités qui tombèrent partout sur la nation à cette époque, les malheurs extrêmes auxquels étaient particulièrement soumis les habitants de la Judée, les milliers d'hommes, ainsi que les femmes et les enfants, qui périrent par l'épée, par la famine, et par d'autres formes de mort innombrables toutes ces choses, ainsi que les nombreux grands sièges qui ont été menés contre les villes de Judée, et les souffrances excessives endurées par ceux qui ont fui à Jérusalem même, comme dans une ville de sécurité parfaite, et enfin le cours général de toute la guerre, ainsi que ses événements particuliers en détail, et comment enfin l'abomination de la désolation, proclamée par les prophètes, Daniel 9:27 se tenait dans le temple même de Dieu, si célèbre autrefois, le temple qui attendait maintenant sa destruction totale et définitive par le feu — toutes ces choses que quiconque le souhaite peut trouver décrites avec précision dans l'histoire écrite par Josèphe.

5. Mais il est nécessaire de préciser que cet écrivain rapporte que la multitude de ceux qui étaient rassemblés de toute la Judée au temps de la Pâque, au nombre de trois millions d'âmes, étaient enfermés à Jérusalem comme dans une prison, pour utiliser ses propres mots.

6. Car il était juste que dans les jours mêmes où ils avaient infligé des souffrances au Sauveur et au bienfaiteur de tous, le Christ de Dieu, qu'en ces jours-là, enfermés comme dans une prison, ils rencontraient la destruction au mains de la justice divine.

7. Mais passant par les calamités particulières qu'ils ont subies des attentats qu'on leur a fait subir par l'épée et par d'autres moyens, je pense qu'il faut raconter seulement les malheurs que la famine a causés, afin que ceux qui liront cet ouvrage puissent avoir quelque moyen de sachant que Dieu ne tarda pas à se venger d'eux pour leur méchanceté contre le Christ de Dieu. (Histoire de l'Église, livre III, chapitre V).

Le sixième chapitre suivant de cet ouvrage d'Eusèbe est si horrible que je ne l'ai pas inclus ici, mais que personne ne sente que ces horreurs qui ont frappé les Juifs à cette période de l'histoire sont en aucune façon exagérées !

Mais, dans tout cela, il faut noter comment les chrétiens qui s'étaient rassemblés à Jérusalem ont été miraculeusement épargnés :

"Mais le peuple de l'église de Jérusalem avait reçu l'ordre par une révélation, accordée aux hommes approuvés là-bas avant la guerre, de quitter la ville et d'habiter dans une certaine ville de Pérée appelée Pella." (Livre III, Ch. 5).

Eusèbe fait référence à un événement miraculeux dans lequel la voix de l'ange a été distinctement entendue par les chrétiens de Jérusalem dans leur lieu de réunion du temple, en disant : « Partons d'ici rapidement.

Environ cent ans après Eusèbe, Augustin, évêque d'Hippone (354-430), probablement le premier grand théologien de l'Église, ne doutait pas non plus que les événements de 66-73 après JC, mais surtout de 70 après JC, étaient vraiment importants d'un point de vue chrétien. du point de vue des Écritures, reliant ces événements horribles à des Écritures telles que Luc 21. La vérité est que tous les dirigeants de l'église catholique primitive ('catholique' ne se réfèrent évidemment pas à l'Église catholique romaine qui n'arriverait pas avant plusieurs centaines des années, mais l'Église du Nouveau Testament sans hérésie que Jésus a fondée), pensait que les événements de 70 après JC étaient prophétiquement importants.

Une autre figure majeure de l'église primitive, Chrysostome, a écrit ce qui suit :

« Notez comment ce discours est dirigé contre les Juifs car lorsque ces choses ont été faites par Vespasien, les apôtres ne pouvaient ni observer le sabbat ni voler, vu que la plupart d'entre eux étaient déjà morts et que ceux qui ont survécu vivaient dans des pays lointains. Et pourquoi ils devraient prier pour cela. Il ajoute une raison : « '

« Je demande aux Juifs, d'où leur est venue une si grave colère du ciel, plus terrible que tout ce qui les avait frappés auparavant ? De toute évidence, c'était à cause du crime désespéré et du reniement de la Croix. Mais il montre qu'ils méritaient un châtiment encore plus lourd que celui qu'ils ont reçu, lorsqu'il ajoute : « Et si ces jours n'étaient abrégés, aucune chair ne serait sauvée », c'est-à-dire que si le siège des Romains devait se prolonger plus longtemps, tous les Juifs périrait pour par "toute chair", il veut dire toute la nation juive, ceux à l'intérieur et ceux à l'extérieur pour les Romains étaient en guerre non seulement avec ceux de Judée, mais avec toute la race partout où dispersée. " (Matthieu 24:21) ' .

'Puis, pour montrer à nouveau la grandeur de la calamité, Il dit : "Priez que votre fuite n'ait pas lieu en hiver, ni le jour du sabbat. Car alors il y aura une grande tribulation, telle qu'il n'y en a pas eu depuis le commencement du monde jusqu'à présent, ni l'un ni l'autre ne le sera." Vois-tu que son discours s'adresse aux Juifs, et qu'il parle des maux qui doivent les atteindre ? Car les apôtres ne devaient certainement pas observer le jour du sabbat, ni être là, quand Vespasien faisait ces choses. Car en effet, la plupart d'entre eux étaient déjà partis cette vie. Et s'il en restait, il habitait alors dans d'autres parties du monde.

« Et qu'aucun homme ne suppose que cela a été dit de manière hyperbolique, mais qu'il étudie les écrits de Josèphe et apprenne la vérité des paroles. Car personne ne peut non plus dire que l'homme étant un croyant, pour établir les paroles du Christ, a exagéré l'histoire tragique. Car, en effet, il était à la fois juif et juif déterminé, et très zélé, et parmi ceux qui vivaient après la venue de Christ. Je serais donc heureux de m'enquérir des Juifs. D'où leur vint ainsi sur eux une colère de Dieu intolérable, et plus douloureuse que tout ce qui était arrivé autrefois, non seulement en Judée, mais dans n'importe quelle partie du monde ? N'est-il pas tout à fait clair que c'était pour l'acte de la croix, et pour ce rejet ? Tous le diraient, et avec tous et avant tout la vérité des faits eux-mêmes. (Homélie LXXVI.)

Cette compréhension des premiers chrétiens selon laquelle le peuple juif était puni pour son rejet du Christ peut sembler très dure aujourd'hui, mais nous devons comprendre que ce point de vue a été largement répandu pendant des centaines d'années. Ce n'est qu'aujourd'hui, à l'ère du « politiquement correct », des « valeurs libérales » et du souci des « droits de l'homme », qu'il est devenu démodé d'exprimer une telle opinion. Pourtant, il ne fait aucun doute que lorsque le peuple de Judée a demandé que Barabbas le voleur soit libéré et que Jésus soit condamné, ces gens ont apparemment accepté une malédiction sur eux-mêmes et sur leurs enfants pour leur rejet de Jésus. L'Écriture elle-même déclare,

Mat 27 :25 : « Alors tout le peuple répondit et dit : Que son sang être sur nous et sur nos enfants.

Au cours des siècles plus récents, le commentateur de la Bible, B.W. Johnston (1833-1894), a déclaré,

'Matthieu 24 : 21. Grande tribulation. Le récit de Josèphe, l'historien juif qui a été témoin et a enregistré la guerre, est presque un écho des prédictions du Christ. Les femmes ont mangé leurs propres enfants de faim, les Juifs de la ville se sont battus les uns contre les autres ainsi que l'armée romaine le 10 août 70 après JC, la ville a été prise d'assaut et il y a eu un massacre universel 1 100 000 personnes ont péri et 100 000 survivants ont été vendus en esclavage.'

Le théologien luthérien Philip Schaff (1819 – 1893), a écrit,

« La patience de Dieu envers son peuple de l'alliance, qui avait crucifié son propre Sauveur, atteignit enfin sa limite. Tous ceux qui pouvaient être sauvés de la manière habituelle ont été sauvés. La masse du peuple s'était obstinément opposée à tout perfectionnement. Jacques le Juste, l'homme qui était apte, s'il en était, à réconcilier les Juifs avec la religion chrétienne, avait été lapidé par ses frères endurcis, pour lesquels il intercédait quotidiennement dans le temple et avec lui la communauté chrétienne de Jérusalem avait perdu son importance pour cette ville. L'heure de la « grande tribulation » et du terrible jugement approchait. La prophétie du Seigneur approchait de son accomplissement littéral : Jérusalem fut rasée, le temple brûlé, et il ne resta pas pierre sur pierre. (Schaff, Histoire de l'Église chrétienne p. 397-398).

C.H. Spurgeon (1834-1892), a écrit,

« Car il y aura une grande tribulation, telle qu'il n'y en a pas eu depuis le commencement du monde jusqu'à ce Les Juifs dirent impie à propos de la mort du Christ : « Que son sang soit sur nous et sur nos enfants. Nous lisons des Juifs crucifiés jusqu'à ce qu'il n'y ait plus de bois pour faire des croix de milliers de personnes s'entretuant dans leurs féroces combats de factions dans la ville de tant d'entre eux étant vendus pour des esclaves qu'ils sont devenus une drogue sur le marché , et tout sauf sans valeur et du carnage effrayant lorsque les Romains sont enfin entrés dans la capitale condamnée et que l'histoire à glacer le sang confirme exactement la déclaration du Sauveur prononcée près de quarante ans avant que les terribles événements ne se produisent.
« La destruction de Jérusalem a été plus terrible que tout ce dont le monde a jamais été témoin, que ce soit avant ou depuis. Même Titus semblait voir dans son œuvre cruelle la main d'un Dieu vengeur. (Commentaire sur Matthieu, p. 412-413).

Mgr William Newcombe, dans son 'Harmonie des évangiles', 1778, a écrit,

« Les calamités subies par les Juifs étaient sans précédent dans leur histoire et le resteront. Les nombreux et grands maux résultant de leurs propres distractions et de leur folie intestinale étaient particuliers à cette époque. Et Josèphe affirme en général qu'aucune autre ville n'a subi de telles souffrances. En particulier, il dit que le nombre des captifs, pendant toute la guerre, fut de 97 mille et qu'un million cent mille périrent au cours du siège : étant détruits en d'autres lieux que d'innombrables autres, non sujets au calcul, qui ont été emportés par la fatigue, la famine, la maladie et toutes sortes de misères et de violences. Ainsi la vengeance éveillée du ciel exigea de cette génération le sang de tous les prophètes, qui avait été versé depuis la fondation du monde. (Harmonie, p. 246).

De nos jours, Gary DeMar a commenté,

« La période de tribulation ne peut pas être globale car tout ce qu'il faut faire pour s'échapper est de fuir dans les montagnes. Remarquez que Jésus dit « que ceux qui sont en Judée s'enfuient dans les montagnes » (Mt 24 :16). La Judée n'est pas le monde, ce n'est même pas la nation d'Israël !' (La folie des derniers jours, p. 121).

Ainsi, nous pouvons observer que probablement la grande majorité des érudits évangéliques de l'église au cours de nombreux siècles, mais surtout dans les premiers siècles, considéraient AD70 comme capital en termes de prophétie et d'eschatologie. Trois points généraux étaient généralement acceptés :

1. La nation juive a encouru la colère continue de Dieu pour son rejet du Messie.
2. La destruction complète du système de temple juif a souligné que la période du temple était épuisée et complète et ne serait pas restaurée sous cette forme. A partir de ce point, seule la prédication de l'Evangile de Jésus avait l'autorité de Dieu.
3. Les événements de 70 après JC ont clairement accompli au moins une partie substantielle de la prophétie du mont des Oliviers, sinon la totalité (Matt. 24 Marc 13 Luc 21).

Ce n'est qu'au XIXe siècle, avec l'arrivée de J.N.Le « dispensationalisme » de Darby et l'adventisme de William Miller (et les nombreux cultes et sectes qui ont surgi à la même période, dont beaucoup découlent clairement de cette racine perverse de l'adventisme), ont-ils commencé à minimiser l'importance des événements de l'AD70, avec plusieurs concepts eschatologiques totalement nouveaux commencent à être enseignés. À cette époque, l'accent a été mis hors AD70 en tant que point focal majeur dans la compréhension biblique et l'histoire judéo-chrétienne et le concept a commencé à être enseigné que Matthieu 24 et l'Apocalypse avaient une portée plus ou moins entièrement futuriste. Aussi, contrairement au modèle du Nouveau Testament de la « fin des temps » et des « derniers jours » étant un réalité présente à l'âge apostolique, ces nouveaux mouvements croyaient qu'il s'agissait d'une brève période avant la Parousie (la seconde venue du Christ). Il est intéressant de noter que ces mouvements du 19e siècle ont également cherché à restaurer le « lieu élevé » de l'Israël national, considérant que la plupart des prophéties bibliques étaient entièrement futuristes et concernaient principalement Israël, plutôt que l'Église. Ces mouvements, en effet, rétrogradé l'importance de l'Église, et ils le font encore !

Nous devons maintenant examiner de très près Matthieu 24 pour voir combien de ces versets ont trouvé leur accomplissement à ce moment terrible :

Mat 24:1 : Et Jésus sortit et sortit du temple. Et ses disciples vinrent à lui pour lui montrer les bâtiments du temple. (Mon encart : Veuillez noter que c'était le temple et ses environs qui serait le sujet général ici - c'est essentiel de noter).
Mat 24:2 : Et Jésus leur dit : Ne voyez-vous pas toutes ces choses ? Je vous le dis en vérité, il ne restera pas ici pierre sur pierre qui ne soit renversée. (Mon encart : une référence très claire à la destruction du temple en 70 après JC, bien sûr).
Mat 24:3 : Et comme il était assis sur le mont des Oliviers, les disciples vinrent à lui en privé, disant : Dites-nous, quand ces choses arriveront-elles ? Et quoi doit être le signe de ta venue et de la fin du monde ? (Mon encart : De toute évidence, pour être fidèle au grec, cela devrait être « la fin des temps ». Jésus a fait ne pas contester l'hypothèse des disciples selon laquelle Il faisait référence à « la fin des temps » car, ce serait en effet un moment capital et ce serait en effet « la fin des temps » en ce qui concerne la signification d'Israël - en tant que les gens se tenant juste au centre de l'Ancienne Alliance - étaient concernés juste un peu plus tard, les apôtres comprendraient la « fin des temps » comme la période à partir de la Première Venue. Vois ici.) .
Mat 24:4: Et Jésus répondit et leur dit: Prenez garde que personne ne vous séduise.
Mat 24:5 : Car plusieurs viendront en mon nom, disant : Je suis le Christ, et j'en séduirai plusieurs.
Mat 24:6 : Et vous entendrez parler de guerres et de bruits de guerres. Voir que vous n'êtes pas troublé, pour tous ces choses doit se produire mais la fin n'est pas encore.
Mat 24:7 : Car nation se dressera contre nation, et royaume contre royaume. Et il y aura des famines, des pestes et des tremblements de terre dans différents endroits. (Mon encart : Apparemment, tout cela a en effet été mis en évidence au cours de cette période. Beaucoup est enregistré dans Eusèbe, Histoire de l'Église, Livre 3, chapitre 8).
Mat 24:8 : Tous ces sommes le début des chagrins.
Mat 24:9 : Alors ils vous livreront pour être affligés et vous tueront. Et tu seras haï de toutes les nations à cause de mon nom. (Mon encart: Ces commentaires de Jésus peuvent être considérés comme étant duaux dans leur application. À cause de Jésus, les deux Juifs seraient haïs, à cause de leur rejet de Lui, et aussi les Chrétiens seraient haïs par le monde qui ne les comprend pas Jésus s'adressait à des gens qui étaient à la fois juifs et qui - très bientôt - seraient convertis en chrétiens).
Mat 24:10 : Et alors beaucoup seront offensés, et se trahiront les uns les autres, et se haïront les uns les autres.
Mat 24:11 : Et beaucoup de faux prophètes se lèveront et séduiront beaucoup. (Mon encart : Encore une fois, Eusèbe rapporte que c'était une forte « saveur » de cette période).
Mat 24:12 : Et parce que l'iniquité abondera, l'amour de beaucoup deviendra froid.
Mat 24:13 : Mais celui qui endure les fin, les mêmes doivent être conservés en lieu sûr.
Mat 24:14 : Et cet évangile du royaume sera proclamé dans le monde entier comme témoignage à toutes les nations. Et puis la fin viendra. (Mon encart : c'est un fait connu qu'à partir de 30-70 ap. guerre juive/romaine à la seconde venue corporelle du Christ n'a pas encore eu lieu).
Mat 24:15: C'est pourquoi, lorsque vous verrez l'abomination de la désolation, dont parle le prophète Daniel, tenez-vous dans le lieu saint (que celui qui lit, qu'il comprenne). (Mon encart : c'était à l'époque où Jérusalem serait « entourée d'armées » - Luc 21 :20 - et les Romains sont effectivement entrés illégalement dans le « lieu saint » du temple).
Mat 24:16 : Alors laissez ceux de Judée fuir dans les montagnes.
Mat 24:17: Qu'il ne descende pas sur le toit pour emporter quoi que ce soit de sa maison
Mat 24:18 : qu'il ne se retourne pas dans le champ pour prendre ses vêtements.
Mat 24:19 : Et malheur à celles qui sont enceintes et à celles qui allaitent en ces jours-là !
Mat 24:20 : Mais priez pour que votre fuite ne soit pas en hiver, ni le jour du sabbat (Mon encart : Concernant les versets 16-20, des auteurs comme DeMar ont raison de souligner la caractéristique localisée de cette « Grande Tribulation ». exemple, Jésus avait déjà spécifiquement fait référence à la destruction du temple de Jérusalem, et c'est ce temple qui était le sujet original de cette discussion.En outre, «fuir dans les montagnes» serait la seule échappatoire et, tout à fait à part les chrétiens , certains Juifs ont effectivement réussi à le faire, évitant ainsi le long siège et la famine. De plus, le "jour du sabbat" n'aurait de signification que pour les Juifs, car - très bientôt - les chrétiens n'observeraient pas le sabbat).
Mat 24:21 : car alors il y aura une grande tribulation, telle qu'il n'y en a pas eu depuis les début de les monde à ce moment non, ni ne sera jamais.
Mat 24:22 : Et à moins que ces jours ne soient abrégés, aucune chair ne serait sauvée. Mais à cause des élus, ces jours seront abrégés. (Mon encart : bien que cela puisse être double en application, le massacre des Juifs de Jérusalem était implacable et extrême lorsque les Romains sont finalement entrés dans la ville).
Mat 24:23 : Alors si quelqu'un vous dit, voici, voici est Christ! Ou, là ! Ne le crois pas.
Mat 24:24 : Car de faux Christs et de faux prophètes se lèveront et montreront de grands signes et prodiges à tel point que, si c'était possible, ils séduiraient même les élus. (Mon encart : Encore une fois, Eusèbe nous informe que c'était une forte saveur de cette époque).
Mat 24:25 : Voici, je vous l'ai dit d'avance.
Mat 24:26 : C'est pourquoi s'ils vous disent : Voici,
Il est dans le désert! Ne sors pas. Voir, Il est dans les chambres secrètes ! Ne le crois pas.
Mat 24:27 : Car comme l'éclair sort de les à l'orient et brille jusqu'à l'occident, ainsi sera aussi la venue du Fils de l'homme. (Mon encart : Il s'agit de la soudaineté de sa venue et a presque certainement l'air au-delà les événements de AD70 à la future seconde venue du Christ. Cependant, il a été suggéré que puisque les Romains portaient la punition et le jugement au nom du Christ, cela pourrait s'appliquer à eux, de plus, les Romains sont finalement entrés dans la ville par l'est).
Mat 24:28 : Car partout où se trouve le cadavre, là seront rassemblés les aigles.
Mat 24:29 : Et immédiatement après la tribulation de ces jours, le soleil s'obscurcira et la lune ne donnera pas sa lumière, et les étoiles tomberont du ciel, et les puissances des cieux seront ébranlées. (Mon encart : Comme l'a écrit Adam Clarke, « Dans le langage prophétique, les grandes commotions sur terre sont souvent représentées sous la notion de commotions et de changements dans les cieux : - La chute de Babylone est représentée par les étoiles et les constellations du ciel retirant leur lumière , et le soleil et la lune s'obscurcissant. Voir Isa 13:9, Isa 13:10. La destruction de l'Egypte, par le ciel couvert, le soleil enveloppé d'une nuée, et la lune retenant sa lumière. Eze 32:7, Eze 32:8. La destruction des Juifs par Antiochus Epiphane est représentée en jetant une partie de l'armée du ciel, et les étoiles à terre. Voir Dan 8:10. . . " Néanmoins, cela ressemble très probablement à la période encore devant nous lorsque Christ est sur le point d'apparaître).
Mat 24:30 : Et alors le signe du Fils de l'homme apparaîtra dans les cieux. Et alors toutes les tribus de la terre se lamenteront, et elles verront le Fils de l'homme venir sur les nuées du ciel avec puissance et une grande gloire. (Mon encart : Mensonges encore dans le futur).
Mat 24:31 : Et il enverra ses anges avec un grand son de trompette, et ils rassembleront ses élus des quatre vents, d'un bout de les ciel à l'autre. (Mon encart : C'est définitivement dans le futur).
Mat 24:32 : Apprenez maintenant une parabole du figuier. Quand sa branche est encore tendre et s'éteint, tu sais que l'été est à proximité. (Mon encart : Encore une fois, Jésus semble avertir les Juifs au sujet de AD70).
Mat 24:33: Ainsi, vous aussi, quand vous verrez toutes ces choses, saurez que c'est proche, à les portes.
Mat 24:34 : En vérité, je vous le dis, cette génération ne passera pas jusqu'à ce que toutes ces choses soient accomplies. (Mon encart : Jésus est maintenant très clair en mettant en garde contre AD70, car ces événements étaient dans moins de 40 ans !).
Mat 24:35 : Le ciel et la terre passeront, mais mes paroles ne passeront pas.
Mat 24:36 : Mais de ce jour et de cette heure personne ne sait, non, pas les anges du Ciel, mais seulement Mon Père. (Mon encart : Dual, comme pour tous les vers suivants).
Mat 24:37 : Mais comme les jours de Noé étaient, ainsi sera la venue du Fils de l'homme.
Mat 24:38 : Car comme aux jours d'avant le déluge, ils mangeaient et buvaient, se mariaient et donnaient en mariage, jusqu'à ce que les jour où Noé entra dans l'arche.
Mat 24:39 : Et ils ne savaient pas jusqu'à ce que le déluge vint et les emporta tous. Ainsi sera aussi la venue du Fils de l'Homme.
Mat 24:40 : Alors deux seront dans le champ, l'un sera pris, et l'autre laissé.
Mat 24:41 : Deux seront en train de moudre au moulin, l'un sera pris, et l'autre laissé. (Mon encart : rien de tout cela, bien sûr, n'a de lien avec un soi-disant « enlèvement » - cela pourrait faire référence à la soudaineté de la mort et du jugement, ou au fait que certains ressusciteront dans la résurrection à la vie mais d'autres non. Barnes a écrit : « Le mot 'pris' peut signifier soit être éloigné du danger - c'est-à-dire sauvé, comme l'était Lot - Luc 17:28-29 - ou être éloigné 'par la mort'. Probablement ce dernier est le sens").
Mat 24:42 : Veillez donc, car vous ne savez pas à quelle heure votre Seigneur viendra. (Mon encart : Le reste de ces versets de la Prophétie des Oliviers aurait pu avoir une application pour le premier siècle mais s'adresse probablement principalement aux chrétiens en attente de la Seconde Venue de notre Seigneur).
Mat 24:43 : Mais sachez ceci, que si l'intendant de la maison avait su à quelle veille le voleur viendrait, il aurait veillé et n'aurait pas laissé creuser sa maison.
Mat 24:44: C'est pourquoi vous aussi soyez prêts, car à cette heure-là vous ne pensez pas, le Fils de l'homme vient.
Mat 24:45 : Qui donc est un serviteur fidèle et sage, que son Seigneur a établi sur sa maison, pour leur donner à manger en temps voulu ?
Mat 24:46 : Béni est ce serviteur que son Seigneur le trouvera en train de faire quand il viendra.
Mat 24:47 : En vérité, je vous dis qu'il l'établira sur tous ses biens.
Mat 24:48 : Mais si ce mauvais serviteur dit dans son cœur, mon Seigneur retarde sa venue,
Mat 24:49 : et commencera à frapper le sien compagnons de service, et manger et boire avec les ivrognes,
Mat 24:50 : le Seigneur de ce serviteur viendra un jour où il ne cherchera pas Lui, et dans une heure qu'il ne connaît pas.
Mat 24:51 : Et il le découpera et nommera lui sa part avec les hypocrites. Il y aura des pleurs et des grincements de dents. (Version King James moderne tout au long).

Ainsi, nous voyons que la prophétie du mont des Oliviers a principalement averti les Juifs et l'église primitive des événements qui allaient arriver à Jérusalem dans une génération. Il y a, cependant, juste un élément de dualité avec certains versets regardant presque certainement au-delà du jugement sur les Juifs et sur Jérusalem vers d'autres jugements à venir, en particulier juste avant la Seconde Venue de notre Seigneur. L'objectif principal, cependant, est sur les événements de AD66-73 (le massacre final à Massada a eu lieu en AD73). Jésus n'a vu aucun mal à inclure toutes ces choses sous un même parapluie prophétique puisque la venue de Dieu en jugement peut toujours être attendue au cours de l'âge actuel.

De même, une grande partie du livre de l'Apocalypse avait/a aussi une forte application :
une. Au premier siècle (Apoc. 1:1).
b. Tout au long de l'histoire de l'église.
c. Au moment de la Seconde Venue.

Puisque l'Apocalypse, pendant de nombreuses années, a prétendu avoir été écrit vers 90-95 après JC, on peut se demander pourquoi l'un de ses versets pourrait même avoir une certaine application aux événements de 64-70 après JC, cependant, la date tardive de l'Apocalypse a maintenant été grandement révisé, en particulier à partir des études approfondies de JAT Robinson en avant. Il semble maintenant beaucoup plus probable que l'Apocalypse ait été écrite vers 62-66 après JC. On pensait que l'Apocalypse avait été écrit sous le règne de Domitien (81-96), mais le règne de Néron (54-68) a maintenant une très forte défense. Comme l'a écrit le Dr Kenneth Gentry,

«Il y a des preuves suggestives dans le livre pour le dater du milieu à la fin des années 60 du premier siècle. En fait, les preuves sont suffisamment convaincantes pour convaincre des érudits aussi remarquables que Moses Stuart, FJA Hort, BF Westcott et FW Farrar au siècle dernier, et JAT Robinson, RA Torrey, Albert A. Bell et CFD Moule de nos jours. .
Deux indicateurs principaux de la première date sont : (1) Le « temple » dans la « ville sainte » est toujours debout comme l'écrit Jean, bien qu'il soit menacé de dévastation (Apoc. 11 : 1-2). Nous savons comme un fait historique que le temple juif a été détruit en l'an 70 de notre ère et n'a jamais été reconstruit. (2) Le sixième "roi" règne actuellement depuis les "sept montagnes" et le fera jusqu'à ce qu'un roi vienne qui régnera "peu de temps" (Apoc. 17:9-10). Le prétériste considère qu'il s'agit d'une allusion assez claire à Néron César. Selon l'énumération trouvée dans les Antiquités de Josèphe (18:2:2,6, 10) et les Vies des douze Césars de Suétone, Néron est le sixième empereur de Rome, après Jules César, Auguste, Tibère, Gaius et Claude. L'empereur régnant suivant, Galba, ne régna que six mois, l'empereur régnant le plus court jusqu'à ce moment-là. ' (Source : http://www.kennethgentry.com/Merchant2/apocalypse.htm).

Cependant, la datation de l'Apocalypse n'est pas le point principal de cet article et nous devons maintenant passer à notre conclusion.

CONCLUSION

Alors, quelles conclusions peut-on tirer de toutes ces choses ?

Il n'est même pas possible d'exagérer les terribles souffrances qui ont frappé le peuple juif AD66-73, mais surtout en AD70. Il est vrai que l'holocauste du vingtième siècle pourrait être considéré comme encore pire, en particulier en ce qui concerne le nombre total de personnes décédées, mais les horreurs de l'AD70 ne doivent jamais être sous-estimées. Cette année-là était en effet une année charnière pour le christianisme, et un point important dans la prophétie biblique. À partir de ce moment, notre Dieu a démontré de manière concluante que l'ère de l'Église du Nouveau Testament était vraiment en cours et que toute sympathie avec le système de l'Ancienne Alliance devrait être fermement mise de côté (Hébreux 8:13). Dieu a placé un « marqueur » clair entre deux âges à travers cette « Grande Tribulation » capitale de sept ans, et rien dans les Écritures ne suggère vraiment une autre « Grande Tribulation » à une telle échelle dans le futur. Cela dit, nous savons que la Bible offre de fortes suggestions d'un dernier temps de trouble lorsque Satan sera libéré de captivité et nous savons qu'un jour viendra où le monde se réjouira lorsque tout témoignage chrétien sera finalement réduit au silence (Apo 11 :7- 12). Pourtant, même cela aurait pu avoir un type d'accomplissement dans le passé, mais, sans aucun doute, des événements effrayants arriveront à ce monde juste avant que Christ ne revienne en puissance et en gloire.

Pendant plusieurs centaines d'années AD70 a été le point central de la prophétie de l'Église. Ce n'est qu'au XIXe siècle que de nouveaux concepts théologiques ont été introduits, en particulier dans un nouveau aventurier approche de la prophétie biblique et un renouveau de la « haute vue » de l'Israël national. La nouvelle tendance a nécessairement conduit à une perspective qui a effectivement réduit l'importance de l'Église.
Robin A. Brace, février 2009.


Siège et destruction de Jérusalem

L'une des peintures historiques les plus importantes de l'ère judéo-chrétienne, “Le siège et la destruction de Jérusalem par les Romains sous le commandement de Titus, 70” après JC
a été peint entre 1847 et 1849 par le célèbre artiste britannique David Roberts, R.A. à Londres et exposé pour la première fois à l'exposition annuelle de printemps de la Royal Academy de 1849. L'immense peinture à l'huile (7 pi X 12 pi) a fait sensation. “Fantastic…the work of a Nation…” a écrit le critique d'art du Le temps de Londres.

La peinture dépeint avec des détails graphiques époustouflants les moments dramatiques de la mort de la ville antique de Jérusalem et de son magnifique temple lors de l'événement climatique de la grande révolte juive contre la puissance de Rome en 66 après JC. La précision graphique de Roberts a été attribuée à son adhésion fidèle à la définition définitive descriptions de l'holocauste par l'historien juif Flavius ​​Josèphe, témoin oculaire de l'événement tragique.

La peinture à l'huile originale a disparu en 1852 mais a, au cours des six dernières années, fait l'objet d'une recherche internationale exhaustive. Pourtant, malgré de tels efforts, son emplacement actuel de survie reste un mystère. Néanmoins, il représente, en raison des circonstances uniques de sa création, parmi les grandes peintures historiques du monde. L'occasion ancienne, recréée de manière si fascinante par les magistraux Robers, a marqué le moment exact de notre ère judéo-chrétienne qui a propulsé le christianisme primitif à partir de ses origines judaïques et a vu la destruction du culte sacrificiel sacerdotal du judiasme ancien et le développement résultant du judaïsme rabbinique moderne

Grâce aux merveilles de la technologie de l'ère spatiale, ce moment singulier dans le temps est à nouveau disponible pour ceux qui voudraient en tenir compte. La reconnaissance est également due au dévouement de deux hommes qui ont reconnu la signification culturelle de cet événement singulier et qui ont cherché à permettre à d'autres, qu'ils soient chrétiens
, juifs ou musulmans, qui partagent une identification spirituelle avec Jérusalem, pour profiter et comprendre ce spectacle unique.

En 1985, Robert E. Browning a trouvé une copie originale endommagée d'une lithographie rare tirée de cette grande peinture à l'huile dans la réserve d'un magasin d'antiquités proche du Tennessee.Étiré par sa puissance, il a acquis l'image qui était de grande taille (27,5 po x 42 po) pour son support. Il avait été exécuté en 1850 par le premier lithographe de l'époque, le belge Louis Haghe, et a été salué par l'artiste Roberts comme étant "remarquablement fidèle" à la peinture à l'huile originale. Rétrospectivement, sans l'exécution toute providentielle de cette lithographie, l'histoire aurait pu se voir refuser un spectacle presque ineffable. Une perte incalculable aurait pu ainsi être évitée.

Growing a fait retoucher numériquement l'impression endommagée et, en 1996, l'a apportée à Mme Billie Campbell de Color Advantage à Dallas qui, avec son équipe d'artistes et de techniciens, a recherché et amélioré l'image pour recréer un fac-similé surprenant et fidèle de l'huile d'origine. peinture achevée par Roberts en 1849. Pas en près de 150 ans, le public n'a pu voir cette grande œuvre d'art panoramique telle qu'elle a été vue et célébrée par un admirateur V
public londonien ictorien.

Siège et destruction de Jérusalem,par les Romains, sous le commandement de Titus, AD 70

par David Roberts, R.A.
27 1/2 x 42 in. (69,9 x 106 cm) signé David Roberts, Louis Haghe

Lithographie couleur de Louis Haghe, finie à la main, publiée par Hering & Remington, Londres.
Reproduction en format original produite par Robert Browning Publishing, juillet 1998

David Roberts a peint ceci, sa plus grande œuvre (12 X 7 pieds) entre août 1847 et avril 1849. Après avoir terminé son étude préliminaire, il a déclaré qu'il était "plutôt satisfait de moi-même". Il a décrit son choix de composition comme suit : « La vue est prise du côté nord du mont des Oliviers montrant le temple avec ses différentes cours à un grand avantage tout en s'élevant sur tout est Sion couronné
avec la Place d'Hérode site de l'ancien Temple de Salomon, plus tard le dôme du Rocher et ses nombreux édifices publics. La période de temps où je merlu AD 71 (sous le règne de Néron) est après le sac de l'autre ville (après une révolte juive contre la domination romaine), la rupture du deuxième mur et avant que le temple de Sion ne soit blessé. Au premier plan, j'apporte les soldats romains avec leurs captifs. L'ensemble compose bien mieux que ce que j'avais d'abord imaginé.”

Soucieux de satisfaire son public, Roberts précipita le tirage en production. Après le succès des lithographies de Terre Sainte et d'Égypte de Louis Haghe, il s'est de nouveau tourné vers Haghe qui (selon Roberts) a produit une estampe unique de sa peinture, le dictionnaire de biographie nationale a affirmé que la firme de Haghe “. .raished alluméSon éditeur, Hering and Remington, 137 Regent Street, Londres a produit un livret de 32 pages avec une plaque dépliante dans les grandes lignes (à Buildhall et à la British Library) et numéroté pour expliquer les différents sites bibliques représenté par Roberts.

La peinture à l'huile originale, lors d'une tournée en Écosse, a été endommagée dans un accident de chemin de fer. Il a été vendu, restauré et revendu, mais il a ensuite disparu. On ignore où il se trouve encore aujourd'hui et il est considéré comme perdu. De la lithographie originale, seulement vingt-cinq exemplaires de présentation en couleur finis à la main ont été tirés et signés par Haghe, le graveur, et par Roberts, l'artiste. Bien qu'une copie de la lithographie soit connue pour résider au British Museum de Londres, il ne s'agit que d'une copie à deux teintes, bien que sa taille extraordinaire en fasse une rareté. La vénérable Schuster Gallery à Londres a un exemplaire teinté, pas un exemplaire de présentation disponible pour 5 000 $. En 1984, Robert E. Browning découvrit l'un des 25 exemplaires originaux en couleur de présentation signés. Il a ensuite été endommagé un
nd en raison de son âge (140 ans) et de son état de blessure, on pensait qu'il était irréparable.

M. Browining a senti une pertinence culturelle et politique actuelle inhabituelle dans cette représentation unique d'un événement important (mais pas largement exposé) dans l'histoire de la civilisation occidentale. Il n'accepterait pas la perte d'une œuvre d'art rare et belle, comme menacée par son état de délabrement. Par conséquent, il doit se prévaloir de la dernière technologie de restauration et d'amélioration de pointe disponible. Il ressentait clairement une forte compulsion à conserver, du mieux que possible, l'essence inspirée de la peinture originale, aujourd'hui perdue, et de la lithographie fidèle, mais fragile, qu'il possédait, pour la satisfaction, l'édification du public.

Ses efforts couronnés de succès ont permis de produire une restauration et une amélioration de la lithographie blessée qui est d'une similitude vraiment frappante avec l'original. Aucune dépense n'a été épargnée pour produire un résultat qui rencontrerait sûrement l'approbation de l'artiste et du graveur et qui, aussi, supporterait l'examen le plus minutieux du connaisseur moderne. Grâce à la technologie d'une caméra de croisière, la lithographie a été restaurée à la taille originale de la peinture (12 pi x 7 pi) Mme Billie Cambel de Color Advangage, Inc. de Dallas, Texas, par l'intermédiaire de son personnel, a apporté ce merveilleux oeuvre à une vraie restauration.

Avec un don de 150 dollars à notre fonds de construction, vous recevrez une copie de “Le siège et la destruction de Jérusalem” et une copie signée de l'image de la Destruction de Jérusalem.


Le siège et la destruction de Jérusalem - Histoire

Par Tim Miller

Après un été de famine et de siège imposé aux habitants de la ville lors de la chute de Jérusalem, le grand Second Temple était enfin en feu. Personne ne sait qui a jeté le tison enflammé, ni comment le temple avait évité un tel sort pendant si longtemps, mais une fois que l'incendie a commencé, il n'a pas été possible de l'arrêter.

Les soldats juifs, en infériorité numérique et affamés et armés uniquement d'armes qu'ils avaient gagnées sur les Romains au combat, ont immédiatement recentré le courage physique et le fanatisme qui les avaient aidés à tenir si longtemps. L'incarnation terrestre de leurs idéaux était maintenant en train d'être détruite, et leur propre liberté de la domination romaine et même leurs propres vies n'étaient rien maintenant que le Temple faisait face à la destruction. (En savoir plus sur l'histoire déchirée par la guerre de Jérusalem et les anciennes batailles qui ont défini l'histoire du monde dans les pages de Patrimoine militaire magazine.)

« Alors que les flammes montaient dans l'air, les Juifs lancèrent un cri à la hauteur de la calamité et se précipitèrent à la rescousse, sans penser maintenant à leur sauver la vie ou à ménager leurs forces car ce qu'ils avaient gardé avec tant de dévouement disparaissait sous leurs yeux, ” a écrit l'historien juif Flavius ​​Josèphe.

Lorsque Titus, fils du nouvel empereur Vespasien et du général romain chargé du siège, apprit la nouvelle, il se précipita sur les lieux et demanda que le feu soit éteint. L'armée romaine a fait semblant de ne pas entendre, ou a simplement désobéi, jetant plus de bois sur le feu. « Partout, c'était le massacre et la fuite », écrit Josèphe. « La plupart des victimes étaient des citoyens pacifiques, faibles et non armés. » Au fur et à mesure que les légionnaires romains pressaient leur avantage, la pile de cadavres entourant l'autel augmentait de plus en plus.

Selon Josèphe, il était aussi utile de discuter avec les troupes romaines qu'avec le feu lui-même. Après certains des combats les plus brutaux de l'histoire romaine, et après une série apparemment interminable de victoires romaines et de résurgence juive, l'incendie et l'effusion de sang au Temple ont été une libération totale et terrible. « Le respect [des soldats] pour Titus et leur peur du personnel du centurion étaient impuissants face à leur fureur, leur haine des Juifs et une soif incontrôlable de bataille », écrit-il.

L'immense complexe du temple de marbre blanc, qui brillait d'un tel éclat qu'on pourrait le comparer à une montagne couverte de neige, et la ville étouffée par des civils, des insurgés et des Romains, ont tous tourbillonné et ont culminé en une fin massacrée, sanglante et enfumée sur 8 septembre 70.

Les relations juives et romaines n'avaient jamais été excellentes. Après son siège de la ville en 63 av. richesse. Après plus de deux siècles de domination hellénistique, au cours desquels presque tous les aspects de la vie grecque, sans parler du paganisme, ont été jugés offensants pour les Juifs, les Romains ont pris le relais. Ils étaient tout aussi offensants aux yeux des Juifs.

Pompée le Grand était intervenu militairement dans les affaires de Judée en 63 av. À partir de ce moment, la Judée est devenue un royaume client de la République romaine. Rome annexa officiellement la Judée en tant que province en l'an 6. L'opposition à la domination romaine fut immédiate. Les sicarii, ou hommes au couteau, étaient des assassins qui menaient des attaques avec délit de fuite puis se cachaient dans le désert des patrouilles romaines essayant de les appréhender ou de les tuer.

Si le vieux cliché sur les Romains est vrai, qu'ils n'étaient que des brutes qui se sont élevées en s'appropriant une bonne partie de la culture grecque, leur incapacité à régner en Judée est facile à comprendre. La bureaucratie, l'organisation et une démonstration de force auraient dû suffire à soumettre une culture minoritaire qui n'était pas connue pour sa puissance militaire, mais c'était leur religion qui était la source de leur obstination apparente. Même la victoire éventuelle de Rome n'étoufferait pas le judaïsme.

En Judée, il y avait aussi des habitants qui étaient prêts à travailler avec les Romains autant qu'ils le pouvaient, peu importe à quel point leurs suzerains étrangers se révélaient incurieux, ignorants ou inefficaces. Mais il n'a pas fallu longtemps pour que ces Juifs perdent la faveur de la communauté dans son ensemble. L'affaiblissement de tout aspect de la vie rituelle ou légale juive a été considéré avec suspicion, et presque immédiatement la population juive s'est désintégrée en une poignée d'allégeances concurrentes. Les Juifs se sont blessés par ces luttes intestines plus que les Romains ne le pourraient jamais.

Dans ce qui se résumait essentiellement à la guerre des classes, les paroles de Josèphe sont d'une modernité frappante. Il a noté que ceux au pouvoir opprimaient les masses et que « les masses [étaient] désireuses de détruire les puissants ». Pour les masses opprimées, qui soutenaient le fondamentalisme plus populaire des Pharisiens, les grands ennemis étaient les élites du Temple et les plus grands propriétaires terriens, les Sadducéens. Il y avait aussi les Esséniens ascétiques et apocalyptiques, mais ils vivaient loin de la ville et considéraient la vie du Temple comme irrémédiablement corrompue. Ajouté à cela, l'influence romaine dans la région était perpétuellement médiocre et facilement sapée car la région n'avait pas beaucoup d'intérêt pour le monde romain au sens large. Sur le quart de million d'hommes qui composaient l'armée permanente romaine, seuls 3 000 étaient stationnés en Judée au début de l'an 66.

Au cours des dernières décennies avant Jésus-Christ et celles qui ont suivi la mort d'Hérode le Grand, bien qu'il y ait eu des bouleversements occasionnels dans la province, il y avait peu de choses qui pouvaient être considérées comme anti-romaines, et aucune ne pouvait présager la destruction de la fin des années 60. . L'historien romain Tacite dit simplement que « tout était calme » en référence à la Judée pendant les années de l'empereur Tibère de 14 à 37 après JC. . La chaîne d'événements au cours des 26 années suivantes a finalement conduit à l'ascendant du parti Zélote.

Considérant la Judée comme une province sans importance militaire, les Romains en confièrent le pouvoir à un gouverneur ayant rang de procureur. Beaucoup de gouverneurs de Judée pendant cette période étaient corrompus. De plus, les gouverneurs avaient tendance à réagir de manière excessive au désordre et à le réprimer avec force.

Le mécontentement de Caligula

Caligula a également attisé les flammes du mécontentement. Il a demandé qu'une statue de lui-même soit placée pour le culte dans le Temple de Jérusalem. Publius Petronius, le gouverneur romain de Syrie, s'est rendu à Jérusalem pour apaiser les troubles. Il a demandé aux Juifs s'ils étaient prêts à faire la guerre à Caligula à ce sujet.

« Les Juifs ont répondu qu'ils offraient des sacrifices deux fois par jour pour [Caligula] et le peuple romain, mais que s'il voulait ériger ces statues, il devait d'abord sacrifier toute la nation juive et qu'ils se présentaient eux-mêmes, leurs femmes et leurs enfants, prêt pour le massacre », a écrit Josèphe. Caligula a été assassiné dans l'intervalle et l'affaire a été abandonnée. La réponse des Juifs était une preuve suffisante qu'ils étaient prêts à se sacrifier plutôt que de déshonorer leur Dieu.

En l'occurrence, les événements qui ont conduit à la montée en puissance des Zélotes et à leur révolte ultérieure peuvent être attribués à une erreur de calcul évitable du procureur inepte Gessius Florus. En mai 66, une foule de gentils avait profané une synagogue à Césarée, une ville de la côte méditerranéenne à 78 miles au nord-ouest de Jérusalem. Un Grec, qui connaissait les lois strictes des Juifs en matière de pureté et de propreté rituelles, « plaça un pot de chambre à l'envers à l'entrée [de la synagogue] et y sacrifiait des oiseaux », écrit Josèphe. Des provocations similaires avaient eu lieu au cours de la décennie précédente, par exemple, des soldats romains avaient exposé leurs fesses à des pèlerins juifs. Ils avaient également saisi et brûlé des rouleaux sacrés juifs.

Cette fois, les événements de Césarée allaient dépasser tout ce qui s'était passé auparavant. Les questions relatives au gouvernement local et à la religion à Jérusalem étaient du ressort du Grand Prêtre et de son conseil, le Sanhédrin. Lorsque les Juifs de la région ont commencé à se plaindre, Florus a ignoré leurs supplications.

Florus a décidé que c'était le bon moment pour percevoir les impôts en souffrance. Ses demandes ont été accueillies avec colère à Jérusalem. Certains jeunes sont allés jusqu'à se moquer de lui en parcourant les rues avec un panier, mendiant des sous pour le gouverneur apparemment appauvri. Florus a exigé que les jeunes contrevenants soient remis pour punition. Les autorités du Sanhédrin ont présenté leurs excuses pour le comportement des jeunes, mais elles ont refusé de les livrer, affirmant qu'il était impossible d'identifier les coupables dans une foule aussi nombreuse.

Dans un exemple clair de la répression brutale en Judée exercée par les Romains, Florus a ordonné à ses soldats de se rendre dans la zone du marché sud-ouest de la ville avec des instructions pour tuer sans discernement ceux qu'ils rencontraient. « Il s'en est suivi une fuite dans les rues étroites, le massacre de ceux qui ont été capturés et le rapine dans toute son horreur », a-t-il écrit. "De nombreux citoyens pacifiques ont été saisis et emmenés devant Florus, qui les a fait flageller puis crucifier."

Presque immédiatement, des radicaux juifs appelant à la révolution ont pris le contrôle du Temple. Ils ont suspendu le sacrifice quotidien pour le bien-être de l'empereur romain et du peuple de Rome. Le refus d'accomplir le sacrifice quotidien était un acte manifeste de rébellion pour les Romains. Les radicaux ont également ordonné l'incendie de nombreuses maisons de riches, y compris celle du roi fantoche Hérode Agrippa II. Les radicaux ont également détruit les archives publiques, ce qui a amené de nombreux ruraux pauvres du côté révolutionnaire. La faction conservatrice, quant à elle, s'est enfuie vers le palais d'Agrippa, avec les 500 auxiliaires que Florus avait laissés dans la ville avant de partir lui-même.

Titus était considéré comme un commandant militaire compétent en grande partie à cause de son siège réussi de Jérusalem.

Lorsque les auxiliaires romains ont décidé de demander la paix, les rebelles les ont assurés de leur sécurité. Une fois sortis et débarrassés de leurs armes, les rebelles "se sont abattus sur eux, les ont encerclés et massacrés, les Romains ne résistant ni ne réclamant miséricorde, mais faisant simplement appel à de grands cris aux " accords " et aux " serments " ", a écrit Josèphe. Pour les habitants de Jérusalem, la guerre avec Rome semblait inévitable à ce moment-là, tout comme le sentiment de leur propre culpabilité collective et de leur pollution rituelle. La ville s'est livrée au deuil public pour ce que l'avenir apporterait, tandis que les membres de la faction conservatrice tremblaient de peur en contemplant les souffrances qui leur seraient infligées pour les crimes des rebelles.

Malgré la fracture parmi les autorités juives et la terrible violence que les rebelles avaient déjà infligée aux Romains en représailles, une guerre plus large aurait pu être évitée. Cestius Gallus, le gouverneur romain de Syrie, a été appelé pour apaiser les troubles. Il tenta d'abord de régler l'affaire avec diplomatie en envoyant son tribun Napolitanus à Jérusalem. Napolitanus et Agrippa ont essayé de calmer les troubles mais sans succès.

Gallus marcha d'Antioche en Palestine avec une grande armée, dont le noyau était la XII Légion. Sur son chemin vers Jérusalem, il a laissé un chemin de destruction le long de la côte dans son sillage, brûlant des villages et massacrant leurs habitants. Avant d'arriver à Jérusalem, Agrippa a remis aux rebelles un traité de paix au nom de Gallus. Il comportait une grâce générale pour les rebelles, à condition qu'ils désarment. Peut-être avec leur propre boucherie des auxiliaires romains non armés à l'esprit, l'offre a été refusée et l'un des émissaires a été tué pour même l'avoir apporté.

En réponse, Gallus a continué à Jérusalem. Il s'est frayé un chemin dans la ville à travers la banlieue nord-est où il a campé pendant cinq jours avant le deuxième mur près du palais d'Hérode. L'approche de l'hiver avec ses fortes pluies, ainsi que les raids sur sa ligne de ravitaillement, obligent Gallus à se retirer par la Palestine. « S'il avait, à ce moment-là, décidé de se frayer un chemin à travers les murs, il aurait immédiatement capturé la ville et la guerre aurait été finie », a écrit Josèphe.

Les Juifs ont harcelé sa retraite, le forçant à jeter du matériel de guerre précieux pour accélérer son retrait. Ses meilleures troupes, qu'il avait laissées comme arrière-garde, furent abattues à Beth Horon Pass. Gallus a perdu 5 000 hommes, 500 cavaliers et ses trains de siège et de bagages lors de sa retraite. Les Juifs ont également capturé un étendard légionnaire. Le succès des Juifs a gagné l'artillerie de siège qui leur manquait et a également renforcé leur confiance. Les lourdes pertes infligées à l'armée de Gallus garantissaient que les Romains répondraient avec encore plus de force.

Les combats au sein de la ville

Les Romains n'ont pas lancé une autre offensive majeure contre Jérusalem pendant quatre ans. Pendant ce temps, la ville bouillonnait de troubles. Les Romains étaient prêts à regarder les factions dirigées par divers seigneurs de la guerre se battre entre elles.

Rome a confié la tâche de réprimer la révolte juive à Vespasien, 58 ans. Sa famille appartenait aux equites, la deuxième des classes foncières de Rome se classant sous la classe sénatoriale. Son oncle avait été sénateur, puis préteur, mais c'était aussi distingué que son pedigree l'était. Bien qu'il n'ait pas les faveurs de la cour au moment de sa nomination, Vespasien semblait idéal pour le poste car ses origines relativement obscures garantissaient que s'il se voyait confier un commandement important, il n'aurait pas de plans grandioses pour utiliser l'armée pour faire valoir ses propres gains. Vespasien avait un long historique de service militaire.

Alors qu'il était légat de la Legio II Augusta lors de la conquête finale de la Grande-Bretagne en 43 après JC, il a compilé un record de combat distingué qui lui a valu des insignes triomphaux. Il a continué à servir en Afrique et a occupé le consulat en 51 après JC sous le règne de l'empereur Claude. En tant que membre de la suite de Néron voyageant en Grèce en l'an 66, il a failli être exécuté pour s'être endormi en l'an 66 lors de l'une des interminables performances musicales de l'empereur.Craignant littéralement pour sa vie, Vespasien s'était caché plutôt que de faire face aux représailles capricieuses et fantaisistes de Néron. Pour écraser la rébellion en Judée, il reçut le titre de légat proprétorien avec le commandement de quatre légions.

La faction radicale juive a ordonné l'incendie de nombreuses maisons, dont celle du roi fantoche Hérode Agrippa II.

Vespasien a ouvert sa campagne en avril 67 avec une campagne en Galilée. Le commandant des défenses juives en Galilée n'était autre que Josèphe. Après un siège réussi de 47 jours de l'armée de Josèphe à Jotapata, Vespasien fit prisonnier Josèphe. Dans son ouvrage, Guerre juive, que Josèphe a écrit dans la décennie qui a suivi le conflit, il fournit un compte rendu détaillé de la lutte. Josèphe était un chroniqueur idéal étant donné que sa famille avait été active dans la vie politique avant la première guerre judéo-romaine, également connue sous le nom de Grande Révolte. Après sa capture, Josèphe a enregistré des événements des deux côtés étant donné qu'il a été témoin du reste de la campagne depuis le camp romain.

Aristocrate, prêtre et pharisien de formation, Josèphe prétend avoir considéré le suicide plutôt que la capture, mais un rêve de Dieu l'a convaincu qu'il devait rester en vie et que la chute de Jérusalem était inévitable. Il a également prophétisé que Vespasien deviendrait un jour empereur, une affirmation qui à l'époque devait sembler farfelue. C'était un an avant la période mouvementée connue sous le nom d'Année des quatre empereurs au cours de laquelle Rome allait traverser une série d'empereurs après la mort de Néron le 9 juin 68, avant que la stabilité ne soit rétablie.

Excentrique, narcissique et peut-être même psychopathique, la fin était enfin venue pour Néron. Il avait déjà contraint de nombreux aristocrates et érudits, dont Sénèque, à se suicider pour leur rôle dans des complots réels ou imaginaires contre lui. Alors qu'il n'avait que 30 ans en 68, il avait passé près de la moitié de sa vie en tant qu'empereur, utilisant principalement sa position et son autorité pour satisfaire les désirs habituels des tabloïds et poursuivre une carrière sur scène. Au printemps 68, Gaius Julius Vindex, gouverneur de Gallia Lugdunensis, se déclara empereur. Pendant que cette révolte était réprimée, Sulpicius Galba, le gouverneur d'Hispania Tarraconensis sur la péninsule ibérique, se révolta également. Il décide de marcher immédiatement sur Rome du vivant de Néron. Galba a été assassiné et Othon (Marcus Otho Caesar Augustus) s'est suicidé à la suite de sa défaite lors de la première bataille de Bedriacum le 14 avril 69, contre les forces d'Aulus Vitellius, commandant de l'armée de Germanie inférieure. Deux jours plus tard, Vitellius devint empereur.

Pendant ce temps, Vespasien avait éradiqué l'activité rebelle en Judée à l'exception de Jérusalem, sécurisé ses lignes d'approvisionnement et commencé son avance sur Jérusalem. Rien de moins qu'un miracle ne pouvait sauver Jérusalem. Le miracle est venu sous la forme du chaos à Rome. Abandonnant Jérusalem, Vespasien se rendit à Alexandrie, en Égypte, où il se déclara empereur. Le préfet et les légions d'Égypte ont approuvé, de même que ses troupes.

Les légions de Vespasien en Syrie ont marché vers l'ouest à travers les Balkans et ont vaincu les légions de Vitellius lors de la deuxième bataille de Bedriacum le 24 octobre. Par la suite, les légions de Grande-Bretagne et d'Espagne ont déclaré leur allégeance à Vespasien. À leur arrivée à Rome, les hommes de Vespasien ont traqué et exécuté Vitellius dans le forum. Ils ont ensuite jeté son corps dans le Tibre. À ce moment-là, Vespasien a navigué d'Alexandrie pour Rome.

Avec peu d'expérience pour justifier sa position d'empereur et n'ayant aucune main directe pour vaincre Vittelius, Vespasien avait désespérément besoin d'une victoire contre les Zélotes de Jérusalem. Vespasien confia le commandement de la campagne à son fils Titus, qui marcha contre la ville en avril 70. Avec la stabilité politique et logistique en place, Titus ne perdit pas de temps à se déplacer vers Jérusalem. Avec auparavant seulement une petite force pour tenir la Judée, Titus a reçu quatre légions totalisant 60 000 soldats. Son armée se composait de la Legio V Macédoine, de la Legio X Fretensis, de la Legio XII Fulminata et de la Legio XV Apollinaris. L'armée était appuyée par une force de 16 000 non-combattants responsables de l'approvisionnement et de la logistique.

Les Juifs n'avaient rien de comparable à l'armée professionnelle de Titus. Au moment où le siège a commencé, plusieurs chefs rebelles étaient venus au premier plan. Il s'agissait de Jean de Gischala, Simon Bar Giora et Eleazar ben Simon.

Jean était « le plus rusé et le plus sans scrupules de tous les hommes qui aient jamais gagné en notoriété par de mauvais moyens », selon Josèphe. La réalité semble beaucoup plus prosaïque. Il était d'abord contre les rebelles, mais il a rapidement changé de camp lorsque les Romains ont permis aux Grecs de Tyr de mettre Gischala à sac. Il a ensuite brièvement combattu avec Josèphe, pour finalement se retrouver à Jérusalem comme un autre combattant pour une autre faction.

Pour resserrer son blocus de la ville, Titus a construit une ligne de circonvallation parsemée de forts à mi-parcours du siège. Par la suite, les Romains ont passé des semaines à attaquer le Grand Temple.

Simon avait fait partie de la rébellion depuis le début, ayant dirigé les forces juives qui ont tendu une embuscade aux Romains au col de Beth Horon. Dans les années qui ont suivi, il est brièvement tombé en disgrâce dans la ville et s'est retiré avec ses hommes dans la forteresse de montagne à Massada. Il a été rappelé plus tard pour rétablir l'ordre et il n'a pas renoncé au pouvoir jusqu'à ce que les Romains le capturent.

Quant à Eléazar, c'était un chef juif renommé qui avait combattu avec distinction les garnisons romaines de Judée.

La chute de Jérusalem : l'armée de Titus contre les défenses juives

En attendant les Romains à Jérusalem, il y avait 23 400 hommes : 15 000 sous Simon, 6 000 sous Jean et 2 400 sous Eléazar. Les Juifs possédaient « une force d'âme qui pouvait surmonter les factions, la famine, la guerre et une telle foule de calamités », a écrit Josèphe.

Jérusalem était divisée en trois parties : les villes hautes et basses de 100 acres au sud, la nouvelle ville de 150 acres au nord et le mont du Temple de 50 acres à l'est. Le Mont du Temple, qui couronnait Jérusalem, était positionné comme une écluse reliant les parties nord et sud de la ville. Attachée au coin nord-ouest du mont du Temple se trouvait la formidable forteresse Antonia. A l'intérieur de la ville se trouvaient deux murs intérieurs. Le premier mur divisait les sections nord et sud de la ville tandis que le deuxième mur offrait une couche de défense supplémentaire à la nouvelle ville.

L'avant-garde de l'armée de Titus a coupé les communications entre Jérusalem et la campagne environnante à son arrivée en avril. Titus a intelligemment ajouté à la confusion à Jérusalem en permettant aux pèlerins d'entrer pour célébrer la Pâque. Il n'avait cependant pas l'intention de les laisser partir. Il savait que la présence d'un grand nombre de non-combattants mettrait à rude épreuve les ressources alimentaires de la ville. Comme prévu, la famine s'est rapidement installée.

Titus a ordonné aux Légions V, XII et XV de bivouaquer sur le mont Scopus au nord-est et à la Légion X de camper sur le mont des Oliviers à l'est. Les Juifs ont mené des sorties répétées contre les camps qui ont forcé Titus à resserrer son siège. Au fur et à mesure que le siège progressait, les camps se rapprocheraient des lignes de front, occupant finalement une partie de la partie ouest de la nouvelle ville.

Titus a reconnu la ville et a décidé de commencer son assaut sur un terrain plat à l'extérieur de la nouvelle ville. Les Romains ont percé le mur extérieur et le mur intérieur en seulement 24 jours de combat. Ils ont utilisé des béliers à tête de bronze pour casser les murs. Les catapultes romaines ont lancé des pierres dans le centre de la ville pour détruire les défenses et infliger des pertes.

Les légions romaines maintiennent leur siège lors de la chute de Jérusalem dans une œuvre du peintre écossais David Roberts. Au fur et à mesure que le siège progressait, Titus a déplacé les camps de la légion plus près des lignes de front et dans la nouvelle ville elle-même.

Mais le succès initial de Titus et les pertes qu'il infligea aux défenseurs n'empêchèrent pas les Juifs de se battre entre eux. John a lancé une attaque surprise contre les troupes d'Eleazar tenant le Temple dans lequel ses troupes ont massacré les hommes d'Eleazar. Lorsque les combats reprirent entre les Romains et les Juifs, les troupes de Jean étaient en possession du Mont du Temple et de la Forteresse d'Antonia, tandis que celles de Simon étaient déployées le long du premier mur pour défendre la ville haute et basse ainsi que le palais d'Hérode.

Titus a ensuite séparé ses forces afin d'attaquer chacun de ces groupes, mais le centre du siège et des combats s'est rapidement déplacé vers le mont du Temple. Les Romains ont commencé à construire des rampes contre la forteresse d'Antonia, et leur construction s'est poursuivie jour et nuit, les forces romaines étant attaquées par des centaines de tireurs de boulons et de lanceurs de pierres que les Juifs avaient capturés à l'armée romaine.

Alors que certains Juifs harcelaient les Romains d'en haut, d'autres creusaient des tunnels sous leur position et remplissaient l'espace de bitume et de poix. Soudain, le sol sous les Romains s'est effondré et les rampes et les tours de siège sont tombées dans les fosses en feu. Ce fut un revers majeur pour les Romains.

Les lourdes pertes subies par les Romains dans les combats de maison en maison et dans la destruction de leurs rampes et tours ont obligé Titus à repenser sa stratégie. Titus avait perdu un grand nombre d'hommes dans les combats à ce point, et il craignait des pertes encore plus importantes en essayant de prendre les bastions intérieurs de la ville.

Le commandant romain a décidé qu'il serait avantageux de resserrer son blocus sur la ville. Titus a donc ordonné à ses troupes de construire une ligne d'encerclement autour de la ville pour s'assurer que les Juifs ne pourraient pas faire passer des fournitures en contrebande. La ligne de circonvallation mesurait 4 1 /2 milles de long et était renforcée à intervalles de 13 forts. De plus, il a ordonné que toute personne trouvée en dehors de la ville soit crucifiée.

« Pitoyable était le tarif et lamentable le spectacle, les plus forts prenant plus que leur part, les faibles gémissant », écrit Josèphe. « Les femmes arrachaient la nourriture à leurs maris, les enfants aux pères et, le plus pitoyable de tous, les mères de la bouche même de leurs nourrissons. » Les déserteurs autorisés à sortir de la ville ont parlé de cadavres entassés partout et laissés sans sépulture. Les défenseurs étaient tellement affamés qu'ils se sont mis à manger des ceintures et des harnais en cuir. Josèphe lui-même a appelé les combattants à abandonner, au moins pour le bien des affamés, mais il a été ignoré.

Titus a personnellement appelé ses soldats à éteindre le feu pour sauver le Grand Temple, mais la soif de vengeance de ses soldats pour les lourdes pertes qu'ils ont subies s'est avérée trop forte à long terme.

Pourtant, d'une manière ou d'une autre, les défenseurs ont trouvé la force de se battre. Ils réparèrent les brèches des murs faites par les béliers et repoussèrent de nouveaux assauts des Romains. Les Romains ont exploré toutes les voies d'attaque possibles. Fin juillet, les Romains ont effectué une sortie nocturne qui a submergé les sentinelles juives qui s'étaient endormies à leurs postes gardant la forteresse d'Antonia. Ensuite, Titus a concentré ses efforts sur la capture du mont du Temple où les forces juives s'étaient concentrées dans l'attente d'une bataille finale.

Bien que l'extrémité nord de la colonnade du mont du Temple ait été presque entièrement détruite à ce stade, son extrémité ouest était toujours intacte. Le 27 juillet, les Romains travaillaient sur une série de plates-formes qui le relieraient aux vestiges de l'extrémité nord. Soudain, les rebelles juifs au sommet de l'extrémité ouest se sont dispersés, la laissant sans défense. Certains Romains ont probablement deviné que c'était un piège, mais la chance de prendre le contrôle du toit de la colonnade surélevée était tout simplement trop belle pour la laisser passer. Ils auraient dû se fier à leur instinct car les Juifs avaient rempli les chevrons de cèdre sous la colonnade de bitume, de poix et de bois séché. Lorsque les Romains escaladèrent leurs échelles et atteignirent le toit, les chevrons en dessous d'eux s'enflammèrent.

La colonnade de 50 pieds de haut s'est effondrée, envoyant des centaines de Romains dans la ville. Ceux qui avaient avancé au-delà de la zone effondrée n'avaient nulle part où aller lorsque les flammes ont consumé leurs échelles. "Encerclés par l'incendie, certains se sont précipités dans la ville derrière eux, d'autres au cœur de l'ennemi, beaucoup dans l'espoir de s'échapper avec leurs vies ont sauté parmi leurs propres hommes et se sont cassé les jambes la plupart pour toute leur hâte était trop lente pour le feu, quelques-uns ont trompé les flammes avec leurs propres poignards », a écrit Josèphe. Les autres personnes, dont beaucoup ont été grièvement blessées, ont finalement succombé à leurs blessures.

Malgré toute leur allégresse, les Juifs avaient simplement retardé l'inévitable. Sentant que la victoire était proche, Titus pressa le siège du Mont du Temple. Chaque jour, il envoyait des légionnaires pour enfoncer et battre les murs. Mais les murs étaient trop bien faits et les blocs individuels trop épais, de sorte que même en retirer une poignée n'a rien fait pour l'intégrité globale des murs. Frustré, Titus a ordonné que le mont du Temple soit pris d'assaut, mais cela n'a fait que perdre plus de vies et capturer plus d'étendards par l'ennemi.

La destruction juive de la colonnade occidentale, tout en procurant brièvement un avantage aux défenseurs, avait néanmoins rendu leur position vulnérable. Lorsque les Romains ont décidé de détruire la colonnade nord, les forces juives se sont sécurisées dans les murs du complexe du Temple.

Le chaos, le désordre et le pillage survenus lors du sac romain du Grand Temple sont représentés dans une peinture romantique de l'artiste italien Francesco Hayez. Les Romains ont interdit aux Juifs de reconstruire le temple.

Le mont du Temple et la cour intérieure étaient entourés de murs épais et d'une poignée de tours puissantes. Le Temple à lui seul s'élevait à 150 pieds dans les airs. L'ensemble du complexe, connu sous le nom de Platform Mount, a lui-même été construit au sommet d'une estrade. La série de murs, de frontières, de balustrades, de portes et d'obstacles était destinée à arrêter la progression vers la maison terrestre du Dieu juif derrière des portes dorées. C'est en vue de ces portes que les restes des forces juives affamées ont fait leur dernier combat.

Les Juifs sortirent le 9 août et attaquèrent les Romains qui tenaient la cour extérieure. Après trois heures de combats en dents de scie, au cours desquels les Juifs ont subi de plein fouet une charge de cavalerie romaine, les Juifs se sont de nouveau retirés dans la cour intérieure.

Le lendemain, les Juifs attaquèrent à nouveau les Romains dans la cour extérieure, mais se retrouvèrent piégés contre le mur nord du Mont de la Plate-forme. Quelqu'un lança une torche enflammée par-dessus le mur et dans le sanctuaire entourant le temple. Personne ne sait qui l'a fait ni pourquoi.

Si la cessation du sacrifice avait démoralisé les Juifs, toute la raison de ce sacrifice et de la révolte était en train d'être détruite. La ligne défensive des Juifs et leur religion même, source de leur force tant physique que spirituelle, s'effondraient au même moment. Le chaos, le désordre et le pillage s'ensuivirent. Les Romains ne firent aucun quartier.

Un relief sur l'Arc de Titus à Rome montre des soldats victorieux portant la Menorah à sept branches des Juifs vaincus et des trompettes bien au-dessus de leurs têtes.

"Il n'y avait aucune pitié pour l'âge, aucun respect pour les petits enfants et les vieillards, les laïcs et les prêtres ont été massacrés", a écrit Josèphe. Il a ajouté : « Les cris de la colline ont reçu une réponse des rues bondées et maintenant, beaucoup de ceux qui étaient rongés par la faim et au-delà de la parole ont trouvé la force de gémir et de gémir quand ils ont vu le sanctuaire en flammes. »

Conséquences dans la ville sacrée

Quelle que soit la sympathie que Titus ait pu avoir pour les Juifs, quel que soit le respect ou la crainte qu'il ait pu avoir autrefois pour le Temple, et toutes les inquiétudes qu'il ait pu donner autrefois à l'idée que Rome agisse trop durement envers la rébellion ont complètement disparu. Il a ordonné un sacrifice victorieux près de la porte orientale du Temple. L'un des animaux brûlés là-bas, qui était le plus insultant et blasphématoire de tous, était un cochon.

Les insurgés qui sont restés ont tenu bon pendant de longs mois. Le palais d'Hérode a été assiégé et finalement détruit, et l'été suivant, alors même que Titus et Vespasien célébraient un triomphe à Rome, leurs forces nettoyaient toujours la Judée de ses combattants. Les hommes juifs capturés ont été envoyés soit pour vivre leur vie dans le travail forcé en Égypte, soit pour être déchirés par des animaux dans des jeux de gladiateurs, tandis que leurs femmes et leurs enfants étaient dispersés et vendus comme esclaves. Les caprices du nouveau régime signifiaient également que les chefs rebelles connaissaient des destins différents. John a été condamné à la réclusion à perpétuité, tandis que Simon a été systématiquement torturé et flagellé avant d'être étranglé. En Judée, en 73 et 74 après JC, les Romains conquirent la forteresse de Massada au sommet d'une colline, mettant ainsi fin à la première guerre juive.

Titus a ramené à Rome comme trophées de sa victoire la table d'or des pains de proposition, le chandelier à sept branches et un rouleau de la Loi. Peu de temps après la mort de Titus en 81 après JC, son frère Domitien fit ériger l'Arc de Titus sur la Via Sacre à Rome. Dans l'un des reliefs représentant la destruction de Jérusalem, on voit des soldats romains emporter la menorah et les trompettes à sept branches, les tenant bien au-dessus de leur tête.

Les Romains ont interdit aux Juifs de reconstruire le Temple, ont établi une garnison permanente et ont aboli le Sanhédrin, le remplaçant par un tribunal romain.

Josèphe, qui avait correctement prédit la montée de Vespasien, était aux côtés de Titus lors de la chute de la ville. Après la guerre, il devint citoyen romain et reçut une pension et une résidence impériale à Rome. Il passa le reste de sa vie à écrire non seulement une histoire de la guerre, mais de son peuple, racontant pour les lecteurs grecs et romains l'histoire des Juifs de la création du monde à la révolte.

Jusqu'à la fin, Josèphe a défendu la culture et les normes juives contre la supériorité supposée de la connaissance et de la philosophie grecques. Alors que le judaïsme du temple disparaissait et que le christianisme se répandait dans le monde connu, le judaïsme rabbinique s'élevait de l'horreur et de l'effusion de sang de la révolte et des cendres du temple. En fin de compte, Jérusalem a survécu à Rome.


Voir la vidéo: The Siege of Jerusalem 70 AD - The Great Jewish Revolt FULL DOCUMENTARY (Juin 2022).


Commentaires:

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